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DEFINICIN Maz Nombre cientfico: Zea mays (Gramneas) Caractersticas: El maz es una planta muy evolucionada productora de una

mazorca perfecta, sin paralelo en otro vegetal, cuyo origen ha recibido mucha atencin en los ltimos cien aos y ha dado lugar a debates entre los cientficos. En algunas ocasiones la pasin ha sido tanta que las evidencias obtenidas sobre su origen no slo provocan rechazo en los investigadores de algn pas, sino que han sido considerados agravios u ofensa para el honor nacional. El maz ha sido alimento, moneda y religin para el pueblo de Mxico y, sin embargo, la memoria histrica del origen del maz parece haber desaparecido para algunos mexicanos, inclusive hay quienes tienen la idea de que el maz proviene de Asia. La carencia de informacin y anlisis en este tema nos anim a escribir estas notas sobre las evidencias del origen del maz. Estas evidencias reflejan la voz del maz que ha sido escuchada por una clase muy especial de cientficos: arquelogos, antroplogos, botnicos y lingistas, quienes han desgranado una a una dicha pruebas y han descifrado el lenguaje del maz. El maz es la planta ms domesticada y evolucionada del reino vegetal. Se dice que tal vez ocupa una posicin equiparable a la que tiene el hombre en el reino animal. El origen del maz ha sido un misterio porque ha llegado a nosotros altamente evolucionado, sin conocerse formas intermedias. A pesar de extensivas bsquedas de las formas silvestres de esta planta, no han sido encontradas. Mientras que los cereales del Viejo Mundo tienen variedades silvestres que se preservan en la naturaleza, el maz es conocido solamente por la especie cultivada (Zea mays); el ancestro silvestre, el teocintle, es tambin su ms cercano pariente. Todas las plantas se reproducen solas en la naturaleza, pero el maz est tan altamente domesticado que necesita la intervencin del hombre para su sobrevivencia. La ausencia del maz en estado silvestre se explica por esta incapacidad de la planta para reproducirse en forma natural. La mazorca, que concentra ordenadamente las semillas y las protege con una cobertura para beneficio de los hombres, impide que el maz pueda dispersar naturalmente sus semillas para preservarse; son cientos de semillas tan apretadas que si germinaran al mismo tiempo competiran entre s hasta aniquilarse. Sin el trabajo humano, que separa y dispersa las semillas, el maz desaparecera en corto tiempo. La domesticacin de las plantas y la invencin de la agricultura fueron la base del surgimiento y desarrollo de las grandes civilizaciones, un evento excepcional que ocurri hace alrededor de 10,000 aos en muy pocos lugares. Segn Vavilov (1951), pueden reconocerse ocho centros primarios de domesticacin de las plantas y dos de ellos se localizaron en el hemisferio occidental, especficamente en Mxico y el Per. A partir de esos centros se extendi la agricultura, ya fuera por imitacin o conquista. La utilizacin de este cereal en la cocina mexicana es infinita, pues se trata en realidad de uno de los pilares de las culturas que habitaron nuestro territorio antes de la conquista, y tambin de la alimentacin de los mexicanos de hoy. Se emplea para hacer tortillas, tamales, sopes, huaraches, memelas, peneques, picadas, salbutes, panuchos, molotes, quesadillas, tostadas, tacos, tlacoyos o cualquier clase de antojitos similares. Tambin se hacen con la masa bolitas que se aaden a sopas, caldos de frijol y guisos diversos, como el mole de olla y el mole amarillo de Oaxaca. Antes de ello, sin embargo, el maz debe pasar por el proceso de nixtamalizacin (esencial para

que el maz sea ms nutritivo para el consumo humano, y por ello, esencial para el desarrollo a largo plazo de nuestras civilizaciones) y luego hacerse harina o masa. El maz cocido entero, por su parte se emplea en el pozole o en los menudos; los granos cocidos y molidos se usan en bebidas como el pozol, tejate y atole. Los granos tostados y molidos se convierten en pinole, y fermentados se emplean para hacer bebidas alcohlicas como el tesgino. Tambin se obtienen otros productos del maz como aceite y fcula. ACERCA DEL MAZ El maz es el cultivo ms importante de Mxico por varias razones: se producen alrededor de 18.2 millones de toneladas en una superficie de 8.5 millones de hectreas y es el que presenta un mayor nmero de productores, 3.2 millones, en su mayora ejidales (solo existen 4 millones de productores agrcolas en el pas). Alrededor del 90 por ciento de la produccin es de maz blanco y se destina al consumo humano. Existen dos tipos de productores de maz:  El primer grupo, donde se encuentra la mayora (92 por ciento de los productores), posee predios entre cero y cinco hectreas y aportan el 56.4 por ciento de la produccin total. En general ms de la mitad de su produccin se destina al autoconsumo -52 por ciento. Sus rendimientos fluctan entre 1.3 y 1.8 toneladas por hectrea.  El segundo grupo solo est el 7.9 por ciento de los productores, con predios arriba de cinco hectreas por productor y aportan el 43.6 por ciento de la produccin. Sus rendimientos van de 1.8, a 3.2 toneladas por hectrea. nicamente destinan el 13.55 por ciento de su produccin al autoconsumo. A partir de la entrada del TLC las importaciones de maz provenientes de Estados Unidos han ido en aumento llegando actualmente a una tercera parte de la produccin nacional (6 millones de toneladas). Casi en su totalidad es maz amarillo y destinado supuestamente al consumo. En Estados Unidos la tercera parte de su produccin es de maz modificado genticamente (transgnico). Por lo que entonces Mxico est siendo inundado de maz transgnico, siendo afectados principalmente el primer grupo de productores: los campesinos pero tambin a la sociedad en general. CMO Y QUINES HAN ATACADO A LA AGRICULTURA MEXICANA? En Mxico, a pesar de todo lo que se hacho por exterminar a los campesinos, todava existen 25 millones. De los cuales, el 75.2% vive por debajo de la de pobreza o de alta marginacin. Por lo que se calcula que 15 millones de nios que viven en el campo lo hacen en condiciones de pobreza. Esto es resultado general de una crisis agrcola permanente creada durante numerosas dcadas de polticas agrcolas que buscan financiar parte de la industrializacin y el desarrollo del pas con productos agrcolas pagados por debajo

de su valor. Pero, sobre todo, es el resultado final de las polticas agrcolas neoliberales que buscan deliberadamente subordinar a la agricultura mexicana a los intereses de la agricultura estadounidense. Tal el sentido que tienen todas las polticas agrcolas aplicadas por el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN). 1. A partir de la firma del TLCAN el gobierno mexicano deja paulatinamente de apoyar el campo. Ello puede constatarse si se compara el presupuesto asignado al campo en 1995, con el 6.4% del total del presupuesto federal, con el del ao 2000 que fue del 2.9%. Por su parte, el crdito agrcola que abarcaba 6.5 millones de hectreas en 1993, en el 2000 slo apoyaba a 750 mil hectreas. 2. En los primeros 5 aos del TLCAN (1994-1999) las compras totales de granos a Estados Unidos y Canad ascendieron a 58.8 millones de toneladas, lo equivalente a dos aos de la produccin nacional y a 757 millones de dlares. El presupuesto del PROCAMPO para 10 aos. Adems granos bsicos como el maz, frijol, trigo y sorgo pierden valor (precio) de un 45% a un 55%. 3. Los apoyos a la comercializacin disminuyen de 2, 700.00 millones de pesos en 1994 a 528 millones de pesos en 1999. Se debe, entre otras cosas, a la desaparicin de la CONASUPO en 1998. Instancia que adicionalmente se deja en manos de intermediarios privados como Cargill(propiedad de Monsanto), Archer Daniells, Maseca, Minsa, Portimex y El Porvenir; que son los que fijan los precios de las cosechas, los que concentran la distribucin de los granos y quienes importan el maz estadounidense (contaminado con transgnicos) a Mxico. 4. Despus de varias dcadas en que la revolucin verde se ocupa de convertir a la mayor parte de los agricultores mexicanos en consumidores dependientes de insumos agroqumicos, el gobierno de Mxico deja de subsidiar de manera directa a partir del TLCAN el uso de agroqumicos, de tal modo que en la actualidad los campesinos pagan 63% ms del valor de las semillas y 57% ms por los fertilizantes. 5. El estado mexicano justifica lo anterior argumentando la falta de fondos y la necesidad de promover un nuevo campesinado ms dinmico que no est sobreprotegido por el Estado, pero la realidad es que el gobierno federal ni siquiera cumple con el plazo de quince aos establecido en el TLCAN para levantar lentamente las barreras arancelarias que deberan proteger momentneamente a los agricultores mexicanos, mientras supuestamente se preparan para competir en el libre mercado internacional. Por el contrario, el gobierno abre completamente las fronteras al maz estadounidense en slo dos aos mientras deja de cobrar el 120% de carga fiscal que debera corresponder al maz que entre por encima de los cupos de importacin permitidos. Tan slo cobra el 3%, con lo que el Estado mexicano deja de cobrar anualmente de poco ms de 2 mil millones dlares. 6. La reforma del artculo 27 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos y la promocin de todas las formas de propiedad colectiva de la tierra en propiedad privada busca facilitarle el camino a los grandes propietarios de la tierra que comienzan a reorganizar la agricultura mexicana. En la actualidad, la concentracin de la produccin est en los grandes agricultores que generan el 70% de la produccin de arroz, trigo y maz del ciclo otoo-invierno. Mientras la comercializacin de los productos agrcolas la concentran actualmente empresas Trasnacionales como CargillMonsanto, Archer Daniels Midland Dreyfus, Novartis y Maseca.

7. Como resultado de lo anterior, la apertura comercial del TLCAN en materia de granos ha implicado el retiro del cultivo de ms de 10 millones de hectreas y el xodo rural de 15 millones de campesinos. Los cuales han visto afectados su cultivo, entre otros productos, de maz, frijol, cebada, trigo, arroz, sorgo, soya, pia, caa de azcar y caf. Por este contexto general entran al pas 6 millones de toneladas anuales de maz contaminado con productos transgnicos, que las propias empresas transnacionales estadounidenses que los disean se encargan de distribuir por todo el mbito rural. De ah que la contaminacin del maz local de la Sierra Jurez de Oaxaca con maz BT transgnico no deba ser considerada como un accidente excepcional, sino como el resultado lgico de todo el asalto que ha venido sufriendo la agricultura mexicana durante los ltimos diez aos. Por lo que no deber extraarnos si esta contaminacin est realmente ocurriendo en muchas otras regiones de Mxico. En cuanto al volumen de produccin destacan los estados de Jalisco, Sinaloa, Mxico, Chiapas, Guerrero, Michoacn, Puebla y Oaxaca