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O Trgico 5 Centenrio do Descobrimento do Brasil

Comemorar, Celebrar, Refletir

Coordenao Editorial Irm Jacinta Turolo Garcia Assessoria Administrativa Irm Teresa Ana Sofiatti Assessoria Comercial Irm urea de Almeida Nascimento

Coordenao da Coleo Essncia Luiz Eugnio Vscio

Jos Jobson de Andrade Arruda

O Trgico 5 Centenrio do Descobrimento do Brasil


Comemorar, Celebrar, Refletir

Rua Irm Arminda, 10-50 CEP 17044-160 - Bauru - SP - Brasil Fone: (014) 235-7111 - Fax: (014) 235-7219 e-mail: edusc@usc.br Copyright EDUSC - 1999

A779t

Arruda, Jos Jobson de Andrade. O trgico 5 Centenrio do Descobrimento do Brasil: comemorar, celebrar, refletir / Jos Jobson de Andrade Arruda. -Bauru, SP: EDUSC, 1999. 48 p.; 21 cm. -- (Coleo Essncia) ISBN 85-7460-002-4 1. Comemorao histrica I. Ttulo II. Srie CDD - 344.091

SUMRIO
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Por que comemorar? As comemoraes salazaristas

17 As comemoraes da redemocratizao 31 43
As comemoraes oficiais brasileiras O significado das comemoraes

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POR QUE COMEMORAR?
Nas comemoraes, como xams da histria, invocamos o passado. Qual passado? No qualquer um! Mas um passado preciso, circunstanciado, necessariamente parcelar, recortado a partir das representaes do presente, modelagem ideolgica que o reduz s suas mnimas expresses apropriveis, escoimadas as dimenses que poderiam comprometer a estabilidade do presente que, por esta via, estabelece as bases da aliana indissolvel entre passado, presente e futuro. Numa travessia clere atravs dos tempos, os Descobrimentos retornam do passado para serem imediatamente dissolvidos no presente, assimilados em sua palatabilidade e, de novo, relanados sua origem, de onde ressurgiro na oportunidade da prxima comemorao. Faces iluminadas; perfis nublados. Mutilaes inevitveis operadas pela ao seletiva do presente, que remete para o oblvio os tesouros ocultos do Novo Mundo, que por muitos sculos preservou-se "encoberto" 1 .

1. A idia que ramos os encobertos emerge nos escritos de Joo de Barros, quando se refere a este novo mundo tantas centenas de anos encoberto, reiterada pelas argutas ponderaes do Padre AntonioVieira sobre o descobrimento do mesmo mundo que tantos mil anos tinha estado incgnito e ignorado, expresses recuperadas por GODINHO, Vitorino Magalhes. Portugal e os

Comemoraes ritualizadas, celebraes religiosas e festas cvicas, no eram incomuns no mundo antigo. Com o advento do cristianismo, as celebraes da morte e ressurreio de Cristo tornaram-se prticas cotidianas nos crculos cristos. No final da Idade Mdia, a intensificao da f e a crise da conscincia religiosa propiciam a generalizao do culto dos santos, intermedirios mais acessveis entre os fiis e Deus. Mas foi exatamente com a ruptura protestante, com a abolio da hagiografia catlica, que se iniciaram as comemoraes de eventos marcantes. O primeiro deles foi, exatamente, a rememorao de 1617, centenrio das 95 teses de Martinho Lutero afixadas na porta da capela de Wittenberg. A prtica resistente dos protestantes no demorou a ser copiada pelos prprios catlicos. Em 1640, os jesutas comemoraram festivamente o primeiro sculo de existncia da Companhia. Contudo, foi no final do sculo XVIII que emergiu a forma moderna de comemorao, e a criao de um novo calendrio civil pela Revoluo Francesa seu marco emblemtico. Significa o nascimento das comemoraes laicizadas, essencialmente diferenciadas em relao s comemoraes catlicas, mas fundamentadas em seus rituais. As festas cvicas inauguradas pela Revoluo Francesa, muito particularmente o culto da humanidade, traduzido na idia de "grande homem", foram incorporadas por Auguste Comte, ree-

Descobrimentos. Revista de Histria Econmica e Social. Lisboa: 1988, p. 23. No imaginrio europeu a expresso Novo Mundo se justificava plenamente, pois considerava-se que o continente americano surgira tardiamente das guas do dilvio universal, reforando a tese do encobrimento, Cf. GERBI, Antonello. O Novo Mundo. Histria de uma polmica. So Paulo: Ed. Companhia das Letras, 1996.

laboradas e sistematizadas, de modo a criar um arqutipo comemoracionista capaz de fundar um novo calendrio de festas cvicas, uma nova hagiografia; em suma, uma renovada construo da memria nacional. Exatamente neste espao, abria-se um vasto campo de ao para a histria entendida em sua dimenso utilitria, que "teve uma das suas mais marcantes expresses no recurso a formas ritualistas de evocar o passado, tendo em vista criar representaes simblicas que pudessem funcionar como lies vivas de memorizao"2 . A partir da Revoluo Francesa, assume-se que as representaes racionais somente seriam mobilizadoras na medida em que conferissem significado simblico e coletivo ao sentido do tempo e, concomitantemente, catalisasse as conscincias atomizadas " volta de memria(s) consensualizadora(s). Da a importncia de ritualizar a invocao (e a evocao) do passado e de selecionar de acordo com os interesses do presente3 . Nestes termos, o passado revifica-se; os mortos renascem, pois suas obras so colocadas a servio dos

2. CATROGA, Fernando. Ritualizaes da Histria. In: TORGAL, Lus Reis, MENDES, Jos Amado, CATROGA, Fernando. Histria da Histria em Portugal. Scs. XIX-XX. Lisboa: Editora Crculo, 1996, p. 547. 3. Idem, p. 550. Para RIBEIRO, Maria Manuela Tavares. O Centenrio Henriquino. Imagens e Ideologia. Revista de Histria das Idias, vol. 15, Coimbra, 1993, p. 331, Celebraes, comemoraes e centenrios no so inteis nem inexpressivos, quer para a instruo do cidado, quer para a ilustrao do historiador. So formas de instruo cvica que assumem um significado real em nossa sociedade.

vivos, aos quais se presta uma homenagem reconhecida, mas dos quais no se deixa de extrair mais valia simblica, pois suas aes exemplares caucionam a ao dos vivos, inscrevendo-se numa linhagem universal 4. Os heris leigos substituem os religiosos, cuja vida, mais do que a morte, cultuada. Por isso, as datas registradas para memorizao, em sua funo pedaggica, podem coincidir com o nascimento ou com a morte. Elogiar os mortos significa solidificar os laos de sociabilidade entre os vivos e pressupe, necessariamente, uma dimenso religiosa da civilidade, o que leva ao adensamento da comunho de sentimentos e ideais, passo decisivo na constituio da comunidade imaginria, pelo reforo da noo de pertencimento5 . O Estado Nacional, o nacionalismo, a identidade, so os beneficirios diretos das comemoraes cvicas que, nas palavras lapidares de Fernando Catroga, "foram criadas para serem vividas como manifestaes simblicas em que se reafirmava a continuidade histrica dos povos e da humanidade, pretenso filha da mesma concepo do tempo que encontramos subjacente s historiografias da poca. A sua importncia social exigia-as como meio de combate contra a amnsia coletiva, ou melhor, como forma de luta pela produo (e reproduo) de uma nova memria, assim elevada a

4. GOULEMOT, Jean Marie e WALTER, Eric. Les Centenaires de Voltaire et Rousseau. In: NORA, Pierre et al. Les Lieux de Mmoire, I. La Rpublique. Paris: Ed. Gallimard, 1984, p. 407. 5. A noo de comunidade imaginria foi utilizada aqui no sentido de ANDERSON, Benedict. Nao e Conscincia Nacional, Trad. port., Ed. tica, So Paulo, 1989.

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uma espcie de garantia da necessria articulao entre o passado, o presente e o futuro"6 . Retrica vazia, exibicionismo balofo, pseudo-realizaes, so os males atvicos das comemoraes. O que tem a ver a vida dos homens em sua vivncia cotidiana "com as flores de retrica que, quando se convenciona comemorar algum feito, profusamente se derramam sobre o seu mito ou a sua miragem romntica?"7. A histria nada tem a ver com as comemoraes, ela somente esforo de compreenso. Por isso, os centenrios somente podem ser teis desde que ensejem "estudar problemas, meditar diretrizes, criticar certezas dogmticas, caso contrrio, mumificam os vivos, sem ressuscitar os mortos"8 .

6. CATROGA, Fernando. opus cit., p. 550. No mesmo sentido, RIBEIRO, Maria Manuela, opus cit., confirma As cerimnias comemorativas que se sucedem nas dcadas finisseculares revelam a busca de um consenso, a procura de outras bases de concrdia, de um movimento de solidariedade e de fraternidade em torno do sentimento nacional. Tudo gira em volta da idia de Estado-Nao, de Ptria, de patriotismo. p. 374. 7. GODINHO, Vitorino Magalhes. Comemoraes e Histria, Lisboa, 1947, p. 14-15, citado em Portugal e os Descobrimentos, art. cit., p. 23. 8. Idem, pag. 23.

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AS COMEMORAES SALAZARISTAS
A advertncia de Vitorino Magalhes Godinho tinha razo de ser. Fundamentava-se no quadro especfico das comemoraes portuguesas no mbito do regime salazarista e, apesar de terem sido formuladas em 1947, por ocasio das rememoraes sobre a descoberta da Guin, adequavam-se perfeitamente ao momento crtico vivido pelo regime ditatorial portugus nos incios dos anos 60. A perda de vitalidade do Imprio era patente no ps-guerra quando acelerava-se o movimento descolonizador. A guerra colonial na frica, em Angola, teve incio em maro de 1961 e, depois de generalizar-se pela Guin e Moambique, acabou por inviabilizar o Imprio portugus, pondo fim ao regime salazarista, extinto pelo movimento militar de 25 de abril de 1974. Portanto, cantar o Imprio, entusiasmar os cidados, combater o esprito decadentista, apontar para um novo porvir, era o nico caminho capaz de gestar a revitalizao quase impossvel. A idia no era nova. Despontara com fora nas comemoraes dos anos 80 e 90 do sculo XIX. Contrapunha-se idia de decadncia veiculada pela intelectualidade crtica dos anos 70, exortava o acordar para as virtudes cvicas, a elevao patritica e o esprito de grandeza, mobilizadas na rememorao de figuras exemplares do passado, que pudessem espelhar o sentimento nacionalista, antibritnico e antimonrquico, enquadrados num corolrio de ideologia republicana. Nesse contexto, os centenrios de Cames

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(1880), de Pombal (1882), de Santo Antnio (1890), de D. Henrique (1894) e de Vasco da Gama (1898), ensejam o revigoramento da sensibilidade portuguesa. Vasco da Gama, especialmente, por sua viagem, completada em 1898, por seu falecimento, celebrado em 1924, torna-se o smbolo da raa e da ousadia dos portugueses nos mares do mundo. O centenrio da batalha de Aljubarrota, em 1931, envolvendo as figuras histricas de Nuno lvares Pereira e D. Joo I, bem como as celebraes duplas de 1940, enlaando o centenrio da fundao do Reino e da Restaurao, foram apropriados e aspergidos pelo iderio do Estado Novo. nesse processo que se entendem as comemoraes do stimo aniversrio da morte do Infante D. Henrique, em 1960. Elevado condio de heri laico da nacionalidade, torna-se a figura emblemtica da ao civilizadora dos portugueses por meio da gesta dos Descobrimentos, forma histrica de ao concreta que viabiliza a difuso dos valores da civilizao ocidental, a ao humana e crist do gnio portugus. Os trabalhos da comisso organizadora dos festejos comemorativos tiveram incio em 1954 e, por seu impacto, constituem-se em referncia obrigatria para a compreenso da natureza das comemoraes do V Centenrio do Descobrimento do Brasil, realizadas tanto l, quanto c. O elenco das palavras-chave, consagradas em cada uma das comemoraes, denota uma simbologia reveladora: comemoraes salazaristas dos anos 60; comemoraes da redemocratizao dos anos 90; e comemoraes do V Centenrio do Descobrimento do Brasil, na viragem do milnio. Assumido como figura simblica da era dos Descobrimentos e da constituio do Imprio portugus e, por decorrncia, com seu smile o Estado Novo salazarista, reforou-se substancialmente o mito do Infan-

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te, adensando seu perfil hagiogrfico, de homem solitrio e sbio, empresrio exitoso e religioso devoto, cuja ao cruzadista contra os infiis lembrava a cruzada do salazarismo contra os novos infiis vindos do Oriente, os comunistas. semelhana de Salazar, D. Henrique no tivera mulher, filhos ou lar. Casara-se com a nao, o perfil duplicitado do heri casto, lcido e obreiro. O passado viajara ao presente. D. Henrique fora tomado por Salazar. Sua misso, de carter universal, expressava o momento crucial da histria portuguesa, simbolizando o cumprimento de um ideal, quase uma misso, que acaba por unificar a nao e o Imprio, conferindo-lhe um sentido histrico. Em decorrncia, um elenco integrado de expresses passou a compor o universo simblico das comemoraes portuguesas, batido por determinaes de natureza ideolgica, que se enraizaram de forma profunda e foram incorporadas acriticamente: civilizao ocidental, civilizar, misso, catequese, epopia, saga, conquista, herosmo, descobrimento, imprio, lusocentrismo, lusotropicalismo. A este glossrio se contraps, de forma radical, um novo conjunto de expresses e palavras de ordem, um novo ementrio, expresso semntica do renovado cdigo de valores engendrados pela Revoluo dos Cravos, a partir de 1974.

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AS COMEMORAES DA REDEMOCRATIZAO
Oficialmente, com a instalao da Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses (CNCDP), em 22 de novembro de 1986, com antecipao de mais de uma dcada em relao aos principais eventos escolhidos para simbolizar o evento, teve incio a ao governamental rumo s comemoraes. Conduzida desde sua criao pelo Partido Social Democrata, coube ao poeta e ensasta Vasco Graa Moura dirigi-la at finais de 1995, quando a vitria nas eleies transferiu o poder no pas ao Partido Socialista, e a liderana na Comisso ao historiador Antnio Manuel Hespanha. O Programa Estratgico da Comisso, ento veiculado, representa, definitivamente, a primeira comemorao post mortem do Imprio portugus. A inflexo em relao aos princpios norteadores das comemoraes salazaristas explcita. nfase na dimenso universal, na integrao da humanidade, no avano cientfico e tecnolgico, na aproximao de gentes e culturas, passam a ser o centro de suas preocupaes. A conscincia crtica do que significa comemorar transparece no reconhecimento de que comemorar um exerccio de recordao coletiva cujas virtudes pedaggicas residem justamente no fato de nada, do bom e do mau, se dever esquecer. Vislumbrava-se o esforo de investir numa comemorao correta, a ponto de reconhecer que a prpria palavra descobrimento com-

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porta um evidente enviesamento eurocntrico, pois se os portugueses foram descobridores, tambm foram, por outro lado, descobertos. O seu olhar sobre os outros no deve obliterar a forma como os outros nos olharam ou como eles se olhavam a si mesmos. Entendendo os Descobrimentos como confronto intercultural, as comemoraes devem ser, portanto, a ocasio de restaurar esse complexo jogo de imagens e de reverberaes provocado pela interao de vrias culturas, por vezes radicalmente diferentes, residindo exatamente a a distino entre comemorao e propaganda, a restaurao da integralidade da memria9. O mundo de cabea para baixo. Este o significado destas formulaes vis a vis s comemoraes do salazarismo. Assimilando os reiterados apelos de Vitorino Magalhes Godinho10, o Programa Estratgico acentuava pesadamente a dimenso cientfica das comemoraes, at mesmo por oposio ao excessivo celebracionismo da programao anterior. Ao rigor da investigao cientfica atribuda a responsabilidade pela distino entre propaganda e memria, da a preferncia pelas verses completas de fontes e investigaes, evitando-se as aes superficiais, os produtos fceis, de rpida divulgao e consumo. No se exclui, evidentemente, a dimenso comunitria e cvica, mas a nfase deveria ser carreada para difundir o conhecimento do passado portugus11. Exorta o rastreio, in-

9. Programa Estratgico da Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses. Lisboa, CNCDP, 1996, p. 23. 10. O primeiro destes apelos surgiu a propsito da comemorao do centenrio da Guin, os quais foram renovados entre 1960-1962 e de novo retomados em 1988, conforme opus cit. 11. Programa Estratgico, p. 2.

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ventrio, recolha, conservao, edio, do patrimnio documental histrico e artstico dos portugueses ou relativo aos portugueses. A cartografia das aes previstas pela Comisso revela notvel argcia nos termos do que se poderia considerar uma comemorao moderna. No ndico, pressentem-se dificuldades, pela aguda sensibilidade cultural e poltica que pe as populaes em estado de alerta para qualquer tipo de manifestao que pudesse lembrar, mesmo que vagamente, etnocentrismo ou revivalismo. Por isso, a referncia o ndico, e no a ndia, por conta da configurao poltica atual muito distante da original. Reconhecer que esta identidade era matizada por diferentes interesses econmicos, por proximidades culturais, religiosas e lingsticas, que gestavam um sentimento de coeso interna e de averso aos estranhos, um espao definido pela sedimentao secular de hbitos e relaes, em meio qual os portugueses irrompem com um fator estranho e dificilmente classificvel no imaginrio local, significa necessariamente valorizar os contextos locais da histria da expanso portuguesa, uma dimenso negligenciada, freqentemente amputada das histrias da expanso12. inegvel que o foco das atenes concentra-se no ndico. o olhar para a sia, a eterna miragem da histria portuguesa. O comportamento em relao ao Extremo Oriente, especialmente para o territrio de Macau que passar aos chineses ainda em 1999, no deve ser entendido como marco finalssimo do fim de Imprio, mas sim como uma etapa da evoluo de uma comunidade que Portugal ajudou a criar e a evo-

12. Idem, p. 11.

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luir. V-se aqui, emblematicamente, a nova postura pela qual os portugueses tornam-se os paternais criadores de naes modernas. Em relao ao Brasil, presume-se que as dificuldades comemorativas sero menores do que o seriam no ndico, mas vislumbra-se que outras aportaes histricas que no a portuguesa so valorizadas, alm de serem os brasileiros ciosos de sua especificidade e originalidade culturais13. A ressemantizao do lxico comemoracionista est em curso. Saem de moda as palavras consagradas pelas comemoraes salazaristas. Adentram o cenrio um novo conjunto de expresses: cultura, pluralidade cultural, confronto inter cultural, interao de culturas, encontro do outro, imagens, olhares, sensibilidade, descobertas recprocas, policentrismo histrico, consagradas pelo novo rito da comemorao. Tal inventrio muito se deve, por certo, ao comissrio-geral Antnio Manuel Hespanha, para quem a escrita da histria deve ser pluralista, auscultar fontes diversas, estar atenta aos valores prprios do passado, desconfiando sempre da linearidade das explicaes, dos juzos dogmatizados de valor, enfim, estar ligada para o fato de que culturas extremamente diversas so postas em contato e que o dilogo entre elas tecido de mal-entendidos e de desencontros, o que refora a ao compreensiva dos historiadores. Para ele, a auto-estima de um povo, o orgulho por seu passado, exigem o reconhecimento das prprias falhas e a capacidade de resistir s crticas, nica forma de elidir o narcisismo enganador, que afasta o conhecimento de si mesmo e de seu passado. Inevitavelmente teria incio a demolio dos mitos erigidos pelo antigo regime. D. Henrique perma13. Idem, p. 10.

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neceu em cena, mas sua hagiografia entrou em fase de desconstruo. Gradativamente perdeu o cetro que lhe fora conferido por Fernando Pessoa, em Mensagem: o de ser o nico imperador que teve, deveras, O globo mundo em sua mo. Ao cartaz comemorativo de 1960, quando o Infante, com traos fisionmicos ntidos, fitava confiante o porvir, se contrapunha a capa do catlogo da exposio realizado em Tomar, em 1994, onde o rosto oculta-se sob retcula que o dissolve, numa clara referncia ao nublamento da figura histrica, ironicamente rotulado O Rosto do Infante. S que no h rosto. H uma mancha, atravs da qual vislumbra-se a silhueta conhecida do Infante. Gradualmente, as novas pesquisas foram corrigindo os excessos engastalhados figura do imperador do mundo: nvel de seus conhecimentos, interesses materiais na expanso, ao solitria na empresa martima, mrito relativo a outros contemporneos, a exemplo de D. Pedro, D. Duarte (filhos de D. Joo I), D. Joo II e Bartolomeu Dias, com a revalorizao da passagem do Cabo da Boa Esperana. A D. Joo II passa a ser atribudo o mrito de ter sido o verdadeiro fundador do Imprio Portugus. A D. Henrique recusa-se a figura de cavaleiro romntico e heri, como foi imortalizado por Gomes Eanes de Azurara. No passaria de um empresrio consciente, cujo mrito real foi o de tornar rotineira a navegao em alto mar, no Atlntico, por conta de seus interesses nos arquiplagos da Madeira e Aores. O Infante cognominado Navegador never crossed more than the Strait of Gibraltar14.
14. Cf. VERLINDEN, Charles. Prince Henry in Modern Perspective as Father of the Descobrimentos. Portugal, The Pathfinder. Journeys from the Medieval Toward the Modern World 1300-ca. 1600. WINIUS, Georg D. (Ed.). Madison, 1995, p. 87.

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Vasco da Gama, igualmente, no escapou reviso historiogrfica. Personagem de flego histrico incomparvel, pois foi destaque nas comemoraes republicanas de 1898 e 1924, retorna ao centro das comemoraes ao inspirar o principal evento da agenda festiva, a ltima exposio mundial do sculo, a EXPO 98, ao mesmo tempo que empresta seu nome ponte que ser, certamente, um dos cartes postais do modernssimo Portugal, que busca ser a plataforma Atlntica da Europa. Bastavam estas duas referncias para aquilatarmos a presena indelvel de Vasco da Gama no imaginrio portugus, expresso, no fundo, da persistncia do mito do Oriente. Sua figura histrica, porm, no resistiu inclume. Festejado como expresso maior do aguerrimento, do esprito de iniciativa, da capacidade empreendedora da raa, da imagem forte e positiva da presena portuguesa nos outros lugares do mundo em celebraes passadas, sofreu fortes restries no congresso realizado em Nova Deli, em 1998, intitulado significativamente Do colonialismo globalizao: cinco sculos depois de Vasco da Gama, centrado na temtica das relaes desiguais e injustas envolvendo europeus e asiticos, cujo ponto de partida teria sido a viagem de 1498. Por certo, a catilinria ante Vasco da Gama ter continuidade nos eventos organizados na ndia, daqui at o fim das comemoraes. Simpsios e congressos programados para Calecut e Cochim daro, certamente, oportunidade a manifestaes de fundo ultranacionalista, sentimento extremamente exacerbado na ndia nos dias que correm, e que se traduzem em mobilizaes antiimperialistas, para as quais as viagens de Vasco da Gama, sobretudo a segunda, de 1502, um festim de queixas. Instala-se, ali, um verdadeiro tribunal anticomemoracionismo que ressoa at mesmo em

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grandes eventos patrocinados por instituies portuguesas, como a Fundao Gulbenkian, realizado em maio de 1998 em Paris. O congresso Vasco da Gama e a ndia, comeou pelas duras crticas poltica de converso forada dos hindus ao catolicismo, um retrato cruel da ao inquisitorial em Goa, explicitamente denunciada pela historiadora indiana Pratima Kamat como produto de um tribunal infame, concluiu-se com a frase: Esse heri pura fico, proferida pelo polmico historiador indiano, nascido em Nova Deli, Sanjay Subrahmanyam. O espao dado a Sanjay pelas lideranas portuguesas responsveis pelo programa das comemoraes, especialmente por seu comissrio-geral, Antnio Manuel Hespanha, bem uma prova de abertura em relao aos que foram sempre os outros, a oportunidade para que suas vozes se fizessem ouvir, numa demonstrao inequvoca de que as diretrizes inclusas no Programa Estratgico no eram mera propaganda sem mais conseqncia, anncios vazios destinados a ficar no papel. Tarefa difcil, como se v, pois no foram poucos os constrangimentos provocados pelas revises crticas, que se traduziram em ataques acrrimos s lideranas da Comisso, pelo que consideravam sua excessiva liberalidade e, at mesmo, falta de patriotismo. Afinal de contas, a herana do iderio salazarista em Portugal mantem-se fortemente enraizada nos setores mais conservadores da sociedade, enraizamento este que um quarto de sculo no foi ainda capaz de erradicar. Por tudo isto, altamente significativo que um historiador indiano, com passagens por universidades americanas, que lecionou em Portugal e, atualmente, encontra-se na cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, que escreveu um livro extremamente crtico

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sobre a presena portuguesa na ndia, O Imprio Portugus na sia, 1500-1700, seja interlocutor permanente dos pesquisadores e da media portuguesa. O livro por ele escrito, The Career and Legend of Vasco da Gama, de 199715, persegue a demolio do mito, ou mitos, pois Vasco da Gama teria sofrido numerosas reapropriaes histricas e historiogrficas em Portugal. Em seu prprio tempo, funcionou como um catalisador, um smbolo da unidade inexistente no seio da prpria elite, em relao aos destinos da expanso. Ele representa a iluso de um acordo, que recobre as fortes dissenes entre os defensores de uma viso messinica e outra mais pragmtica. Particularmente, Vasco da Gama defendia a minimalizao da presena portuguesa na ndia, reduzindo-se o nmero de fortalezas estrategicamente posicionadas, a exemplo de Goa e Cochim, deixando-se as demais praas ao encargo de particulares. Um dos aspectos mais polmicos da personagem reconstruda pelo historiador indiano, que abre fissuras na figura monoltica do heri, o destaque para seus interesses privados em relao aos pblicos. Apontado como um mercador dos servios rgios que visava exclusivamente benefcios pessoais e familiares, um caso de busca incontida por ascenso social, que o projetaram ao escalo dos senhores mais poderosos do reino portugus. Um exemplo de privatizao precoce da ao coletiva mobilizada pelo Estado Portugus, que o levou ao limite de chantagear a coroa em benefcio pessoal. A escassez de informaes sobre a trajetria histrica de Vasco da Gama sobreleva a fora interpreta15. SUBRAHMANYAM, Sanjay. The Career and Legend of Vasco da Gama. Cambridge: Cambridge University Press, 1997.

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tiva. Na falta de dados, recorre-se contextualizao e, sobretudo, imaginao. Em decorrncia, os retratos so contrastados, dilacerados mesmo. Enquanto Sanjay escovava a contrapelo a biografia de anti-heri, a historiadora francesa Genevive Bouchon realiza um tour de force em seu livro Vasco da Gama, de 199816, para transformar os parcos e rudimentares fragmentos histricos disponveis numa biografia centrada na idia de recriar a trajetria do navegador, dando margem, necessariamente, a um desmedido esforo interpretativo, resultando numa espcie de biografia romanceada, porque ultrapassa em muito as possibilidades contidas no material emprico disponvel. Como o terreno documental cedio, impe-se a fora da criao literria. Mais contido, plenamente consciente das dificuldades de sua tarefa, o emrito historiador portugus, Lus Ado da Fonseca, com amplo descortnio e conhecimento dos problemas relacionados com a temtica das comemoraes, pois presidiu a comisso cientfica da Comisso dos Descobrimentos entre 1991 e 1995, alm de ter sido por muitos anos presidente do Instituto Cames, publicou o alentado estudo Vasco da Gama O Homem, a Viagem, a poca, em 199817. Como o prprio ttulo indica, recorre mais ao contexto e menos interpretao das parcas evidncias existentes, acautelando-se contra os excessos criativos, seja na perspectiva mais crtica, seja na sua dimenso romanceal. O profundo conhecimento que tem das ordens militares em Portugal, especialmente da Ordem de Santiago, qual pertencia Vasco da Gama, leva-o a contrapor-se interpretao de Sanjay Subrahman16. BOUCHON, Genevive. Vasco da Gama. Paris: Fayard, 1998. 17. FONSECA, Lus Ado da. Vasco da Gama O Homem, a Viagem, a poca. Lisboa: Edio EXPO98, 1997.

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yam, ponderando que era da natureza do tempo, prtica comum na poca, militares profissionais a servio da realeza beneficiarem-se com os proveitos da expanso, no se podendo, portanto, atribuir esta faceta de Vasco da Gama a uma falha de carter18. extremamente interessante notar que, apesar das revises em curso, o mito do grande heri Vasco da Gama ainda se propaga, sem restries, sem jaa, na forma de sua primeira criao. O celebrado historiador norte-americano David Landes, em seu bestseller recente, A Riqueza e a Pobreza das Naes, exalta os feitos de homens como Vasco da Gama, afeito s lides do mar desde a infncia, temperamento inflexvel e capaz de decises duras19, um verdadeiro empresrio shcumpeteriano, capaz de iniciativas arrojadas e originais. Nada fica a dever ao elogioso retrato debuxado por Diogo de Couto, em 1599, para quem Vasco da Gama deveria ser apelidado o ndico, por ter realizado tarefas s assemelhadas a Jacob, que por seu valor e esforo mereceu ser chamado Israel. De fato, por ter comunicado o Tejo e o Ganges, o Minho e o Eufrates, o Douro e o Nilo, o Guadiana e o Tigre, a ndia deveria passar a chamar-se Gama20. Retratos unvocos, como se v, e que fluem da mesma fonte, o

18. As comemoraes ensejaram uma das primeiras iniciativas editoriais a propsito dos descobrimentos, na forma de uma coleo, Cf. BETHENCOURT, Francisco e CHAUDHURI, Kirti. Histria da Expanso Portuguesa. Lisboa: Ed. Crculo de Leitores, 1998. 19. CF. LANDES, David. A Riqueza e a Pobreza das Naes. Trad. port., Editora Campus, Rio de Janeiro, 1998, p. 95. 20. Cf. COUTO, Diogo do. Tratado dos Feitos de Vasco da Gama e seus Filhos na ndia (1599, 1 ed.), reeditado pela CNCDP, 1998.

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el eurocentrista que informa os dois textos, mesmo que separados por quatro sculos de histria. A escolha de novos temas para a comemorao, muitos deles relegados ao esquecimento e, sobretudo, divididos com competidores histricos, como o caso do Tratado de Tordesilhas, que exige uma rememorao conjunta com a Espanha, sinaliza o redirecionamento da agenda da Comisso implcito nos numerosos congressos realizados na Espanha, em Portugal e no Brasil, passando pelas publicaes, dentre as quais destaca-se o Corpus Documental do Tratado de Tordesilhas21, at o ato simblico de medio do meridiano de Tordesilhas, realizado por equipe cientfica instalada a bordo de uma frota de navios que partiu de Portugal em 26 de junho de 1994, integrada por barcos portugueses, espanhis, brasileiros, argentinos e venezuelanos. A abertura para a cooperao internacional, comeando pela Espanha, era uma antiga demanda de Vitorino Magalhes Godinho, que pensava ser esta a nica forma pela qual as comemoraes poderiam revitalizar a historiografia dos descobrimentos22. Os 450 anos da chegada dos portugueses ao Japo foram comemorados em 1993 com uma srie de eventos e pu21. Corpus Documental do Tratado de Tordesilhas, FONSECA, Lus Ado da e ASCENSIO, Jos Manuel, coordenadores cientficos, Edio Sociedad V Centenario Tratado de Tordesilhas, Valladolid, 1995. 22. Vitorino Magalhes Godinho sempre entendeu as comemoraes como forma de revitalizao da historiografia dos descobrimentos, abrindo-se necessariamente colaborao internacional, especialmente com os espanhis, pois, peremptoriamente afirmava, como de seu temperamento, Recusamos assim sacralizar sequer a nao, queremos homens conscientes da sua dignidade na cidadania. Opus cit., p. 35.

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blicaes, sendo, contudo, as comemoraes previstas para o ano 2000 inteiramente dedicadas ao Brasil, elegendo-se as cidades do Porto e Salvador como referncias para a celebrao. Finalmente, vale a pena ressaltar o enorme esforo de mobilizao interdisciplinar, especialmente desenvolvido pelos seminrios realizados no Centro de Estudos Gerais da Arrbida. O vis universalizante da comemorao do final do milnio pressupe, como j vimos, o afastamento da viso lusocntrica e eurocntrica, descartando, definitivamente, a celebrao dos Descobrimentos em termos de sua vocao cruzadista. Em seu lugar emerge a qualificao de Portugal como parceiro e interlocutor privilegiado das naes que foram ex-colnias em relao Unio Europia, impregnando com uma utilidade nova a comemorao em curso: lembrar aos nossos parceiros a posio privilegiada que podemos ocupar no dilogo da Europa com importantes regies descolonizadas. Faz assim sentido lutar pelo prolongamento da nossa presena cultural (a lngua, os monumentos) nas antigas colnias, tarefa cada vez mais difcil porque se ter de concretizar no contexto da concorrncia mundial, e no interior de um bloco poltico-econmico onde existem vrias heranas coloniais concorrentes entre si (Espanha, Frana, Inglaterra).23 Por essa via, Portugal se despe, definitivamente, da roupagem colonialista. Abdica da condio de metrpole. Pe no esquecimento a explorao colonial realizada durante muitos sculos em vrios continentes. Revaloriza, nas entrelinhas, sem assumir explicitamente, a idia de fomento, to cara historiografia do Estado Novo, pois o exerccio do novo papel pressupe enfatizar um certo paternalismo, que teria levado as colnias a se transformarem em naes independentes, aproximando o universalismo dos Descobri23. CATROGA, Fernando, opus cit., p. 619.

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mentos com o mundo da Globalizao. Nesse contexto, mais uma vez, torna-se indispensvel nublar as rupturas traumticas, muito especialmente as guerras coloniais to recentes, aplicando nas feridas abertas o lenitivo das promessas inscritas no futuro, muito especialmente, no fortalecimento da comunidade que fala portugus, dispersa por cinco continentes, comunidade pensada como solidria, mas necessariamente diversa, com diferentes sensibilidades perante a histria, mas que, atravs da Lusofonia, poder criar um futuro comum. Mais uma vez, foi necessrio reforar as apostas no presente, exorcizando os fantasmas do passado que continuam a rondar a me-ptria. Isto explica a escolha dos Oceanos como smbolo maior das comemoraes, pois, a par do visvel apelo ecolgico, significa remeter a gnese do processo de globalizao para a era dos Descobrimentos; o potencial portugus no dilogo com as regies descolonizadas em virtude de seu capital histrico-cultural; e o reforo do dilogo Portugal-Brasil como condio sine qua non da aproximao Mercosul-Unio Europia, funo para a qual Portugal est sobejamente vocacionado. A relao do homem com o mar, de uma forma intemporal ressalta a grande metfora da globalizao, as guas integram os continentes e os homens, so lmpidas e transparentes, portanto, universais. No fundo, a simbologia da comemorao dos Centenrios em Portugal um hino ao seu lugar no mundo da globalizao. Um Portugal que se quer desenvolvido, democrtico e europeu, transparece no esforo em transmitir modernidade, de valorizar a dimenso cientfica dos Descobrimentos, a precursora aplicao de critrios de racionalizao e de gesto planificada24, que se traduziu na preparao meticulosa, na execuo racio24. Idem, p. 617.

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nal, na ao estratgica que revaloriza o significado de Sagres. Que o mito do cruzadismo no seja simplesmente substitudo pelo mito do cientificismo. Destarte, ao glossrio elencado algures, teramos que aduzir as expresses: dimenso cientfica, inovao tecnolgica, gesto planificada, execuo racional, ao estratgica. Notvel, portanto, a responsabilidade com a qual o governo portugus enfrentou o complexo problema das comemoraes dos Descobrimentos. Pode-se discordar de muitas coisas, mas no da qualidade das discusses, da conduo democrtica, da enorme visibilidade e, por certo, dos resultados at aqui alcanados, que se traduzem, modestamente, em mais de 300 livros publicados. Por certo, escudados nas experincias anteriores, os portugueses comearam cedo, pois o lanamento oficial da Comisso de 22 de novembro de 1986, quer dizer, dez anos antes de sua congnere brasileira. De fato, a Comisso Nacional para as Comemoraes do V Centenrio do Descobrimento do Brasil foi criada por decreto Presidencial de 12 de maio de 1993, portanto, sob a presidncia de Itamar Franco, que deu a sua conduo ao Ministrio da Educao e Desportos, ento sob a responsabilidade do Ministro Murilo Hingel. Mas foi somente sob o governo Fernando Henrique Cardoso, a 6 de fevereiro de 1996, que a Comisso foi reformulada e transferida para a seara do Ministrio das Relaes Exteriores, depois de ter sido recusada por outros Ministrios. A presidncia da Comisso Nacional coube ao representante do Ministrio das Relaes Exteriores, que indica o Secretrio-Executivo, no momento um embaixador de carreira.

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AS COMEMORAES OFICIAIS BRASILEIRAS
Somente em 16 de junho de 1997 foi publicado no Dirio Oficial o programa de ao denominado Diretrizes e Regulamento, que poderia ter se beneficiado enormemente do Programa Estratgico da Comisso portuguesa. Mas isto no aconteceu e o resultado nefasto, como se ver a seguir, o que poderia ter sido evitado socorrendo-se da presena de historiadores de profisso na Comisso de Apoio, ou, o que seria mais prprio, chamando uma discusso mais ampla para ouvir sugestes, especialmente de associaes altamente representativas, a exemplo da ANPUH (Associao Nacional dos Profissionais Universitrios de Histria). As Diretrizes comeam por definir o objeto das comemoraes: a chegada da esquadra de Pedro lvares Cabral s costas brasileiras. Privilegia-se desse modo, o descobrimento, apesar das reservas contidas na unidade VI A questo do descobrimento, onde se reconhece o possvel corolrio eurocntrico que a expresso encerra, mas insiste que a mera troca de nomes no desmontar os mitos construdos, que preservar o termo descobrimento no significa aceitar o eurocentrismo e que a Comisso poder apoiar projetos que procurem ampliar o conhecimento daquela realidade e que podero levar prpria superao do conceito do descobrimento25. Descobrimento no um conceito.
25. Diretrizes e Regulamento, Comisso Nacional para as Comemoraes do V Centenrio do Descobrimento do Brasil, Braslia, 1997, p. 9-10.

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uma expresso que recobre determinada realidade histrica contida num recorte temporal. O conceito pressupe sempre uma elaborao terica e contm uma elevada dosagem de abstrao. Portanto, se pensarmos na expresso descobrimento, como referida a um evento ou conjunto de eventos aproximados, que inclui a chegada ao continente americano de um navegador portugus, Pedro lvares Cabral, preciso reconhecer que estamos aqum dos prprios e presumveis descobridores, pois o decreto instituinte da Comisso portuguesa utilizava a expresso descobrimento com pudor, substituindo-a por descoberta. O Programa Estratgico de 1996 era ainda mais explcito, ao afirmar que a expresso descobrimento comportava um evidente enviesamento eurocntrico e que, portanto, se os portugueses foram descobridores, foram tambm descobertos. Isto significa que as populaes autctones habitantes das cercanias da Coroa Vermelha fizeram igualmente, a seu modo, seu prprio descobrimento. Mais grave ainda recordar que a expresso descobrimento liderava o inventrio das palavras-chave consagradas pelas comemoraes salazaristas, o que nos coloca numa posio nada confortvel. E no que faltassem lies no sentido contrrio. Desde que Capistrano de Abreu publicou seus Captulos de Histria Colonial26, em 1907, j se delineara uma inverso marcante na escrita de nossa histria, pois comea sua obra a partir do descobrimento de um quadro humano e ambiental que precede a chegada de Cabral. Nem mesmo os livros didticos de 5 srie atuais partem da

26. ABREU, Capistrano de. Captulos de Histria Colonial, (1907 1. ed.), 3. ed. Revista e anotada por Jos Honrio Rodrigues. Rio de Janeiro: Ed. Briguiet, 1954.

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chegada dos europeus. Comeam com a pr-histria brasileira, um descobrimento maravilhoso que resulta dos avanos significativos das pesquisas arqueolgicas, que transformam So Raimundo Nonato num bero nordestino do nascimento do povo brasileiro. Por que no partir do nosso prprio autodescobrimento? O segundo tema em destaque caracterizar a nao pela pluralidade tnica e pela diversidade cultural. Escudadas na herana portuguesa, agregada por outras contribuies, a cultura brasileira demonstra, tanto em sua matriz erudita como na popular, essa pluralidade que se manifesta antes pela agregao que pela segregao e conflito. Como resultado desse caldeamento de etnias e culturas, o Brasil se apresenta hoje como uma indita experincia de civilizao tropical, com traos prprios e singulares. Reconhecendo a existncia de tenses, de fortes desnveis econmicos e sociais, onde se identificam dois, se no mais, Brasis, no se exclui que esteja destinado a ser o pas do futuro e visto como gigante adormecido27. O que est implcito? O pressuposto sistematicamente reavivado de que a identidade Brasil se define pela exaltao da comunho de diferentes etnias, o branco, o negro, o ndio, cujo caldeamento tropicalizado constri a diversidade sincrtica e contrastada, e aponta para a construo do que a cultura erudita sempre entendeu como a nao do futuro, quando no do requentado aforismo fabular do gigante adormecido. Presentes esto, nesta elaborao intelectual, os fundamentos ontolgicos lastreados na mestiagem solidria de Gilberto Freyre, na sexualidade extremada de Paulo Prado, na heroicidade sem carter de Mrio

27. Diretrizes e Regulamento, p. 9-10.

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de Andrade, na malandragem ttica de Roberto da Matta, na perene cordialidade de Srgio Buarque de Holanda e, at mesmo, nos Brasis dos contrastes de um brasilianista como Jacques Lambert. Resulta um aplainamento das diferenas, uma exaltao da unidade do diverso, uma antropologizao do discurso comemoracionista do V Centenrio dos Descobrimentos, que recalca profundas diferenas de classes, de flagrantes excluses sociais, de inaceitveis privilgios via mecanismos de Estado perdulrio, buscando o inexistente consenso, a transformao de distanciamentos sociais incontornveis em meros contrastes, questo de tonalidade, facilmente supervel pela convivncia cordial. Mais uma vez vale lembrar a proximidade com o iderio comemoracionista do regime salazarista nos anos 60. Gilberto Freyre viu em D. Henrique o pioneiro da construo do luso-tropicalismo, pois o colonialismo do Infante ter-se- baseado na criao de sociedades cristocntricas, experincia intertnica e de miscigenao cultural28. Em decorrncia, o esprito de igualdade e fraternidade presidia as comemoraes henriquinas, exemplo vivo da diversidade das raas que compem, em vrios continentes, a Nao Portuguesa.29 O terceiro ponto do programa recusa a comemorao meramente passadia, presa ao evento Descobrimento. Prope a reflexo sobre a trajetria da nao no decurso dos 500 anos, as realizaes do povo brasileiro e as prospectivas do Brasil no terceiro milnio; em suma, definir os rumos da Nao. De forma peremptria, busca-se estabelecer as aspiraes do povo

28. CATROGA, Fernando. op. cit., p. 608. 29. Idem, p. 617.

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brasileiro para a evoluo nacional nos diversos setores da vida nacional e, enfaticamente, determinar que problemas nacionais devero ser superados. Exorta a projeo de uma imagem correta da realidade brasileira no exterior, ou seja, na sua tica positiva, se bem que os aspectos negativos no devam ser omitidos, mas devero fazer-se acompanhar das metas do Governo brasileiro para o ano 200030. A vocao autoritria do texto indescartvel. possvel determinar que problemas nacionais devero ser superados? No se d ordem unida aos problemas. Muito menos deve-se confundir comemorao com propaganda das metas governamentais, por mais prprias e viveis que sejam, como, alis, bem entenderam os portugueses em seu Programa Estratgico. No seu conjunto, estas diretrizes no se constituem em novidade para quem conhece a histria das comemoraes, sobretudo, as henriquinas, cuja memria no est voltada exclusivamente para o passado, como mera manifestao do saudosismo histrico, mas sero a demonstrao do valor e das possibilidades das geraes de hoje e como que um ato de f nos destinos da Ptria31. O texto exala uma postura evolucionista, no s pela repetida presena da palavra evoluo, mas pelo que considera carter equilibrado, objeto e no-partidrio de enfrentamento dos fatos da Histria do Brasil. Numa s pgina, a 14, refere-se a fatos relevantes, renovada viso dos fatos histricos fundamentais, apontando como metas: a) uma interpretao contempornea dos principais fatos; b) a correo de verses distorcidas ou inexatas desses fatos; e, c) a

30. Diretrizes e Regulamento, p. 9, 13, 15, 17. 31. CATROGA, Fernando. op. cit., p. 606.

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divulgao de eventos histricos desconhecidos...32. Os fatos so petrificados: ou so falsos ou so verdadeiros. No se assimila a idia de que os fatos so construes e passveis de diferentes apreenses, consoante o prprio movimento da histria. O mximo de atualizao historiogrfica a que chega o texto invocar Jaime Corteso e atribuir-lhe a formulao de que toda histria escrita tende a tornar-se uma interpretao atual do passado, na verdade uma formulao clssica de Benedetto Croce, da qual se extrai a mxima cada gerao escreve, sua maneira, a Histria. Assim , e assim deve ser33. Mas que histria esta? Uma histria regida por mandamentos! Contraditoriamente, desde que perfilado numa linhagem de gosto positivista, sente-se a falta de uma nfase maior na questo documental. Ao invs de aparecer no mbito das reflexes, surge em meio a et caterva que integra as celebraes, as festas cvicas propriamente ditas, ao lado de construes de rplicas de naus da esquadra de Pedro lvares Cabral, a realizao de regata que observe a rota do navegador portugus, torneios esportivos comemorativos, documentrios histricos, etc.34. Documentrios, no constituio de acervos documentais que dem s futuras geraes a oportunidade de reavaliar crtica e cientificamente nosso passado. At mesmo as comemoraes henriquinas deram origem a publicaes de vulto, a exemplo, da Portugaliae Monumenta Cartographica, da Monumenta

32. Diretrizes e Regulamento, p. 14. 33. Idem, p. 19. A baixa densidade intelectual das Diretrizes e Regulamento constrangedora, especialmente quando posta vis a vis com o Programa Estratgico. 34. Diretrizes e Regulamento, p. 24.

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Henriciana, da Biblioteca Henriquina e da Iconografia Henriquina, que, apesar tnus panegirstico, representavam significativos aportes documentais que ensejaram mesmo uma certa abertura intelectual do regime salazarista, por integrarem a participao de intelectuais adversos ao regime, como Jaime Corteso ou Damio Peres. Por isso mesmo, iniciativas como o Projeto Resgate de Documentao Histrica Baro do Rio Branco, coordenado por Esther Bertoletti, do Ministrio da Cultura, tem um significado especial. No um projeto da Comisso. Foi arrolado entre as centenas de projetos que receberam a sua chancela. um projeto pensado h muitos anos, executado dispersamente por vrios atores individuais, mas somente organizado de modo sistemtico a partir de 1994. Organizar, microfilmar e publicar em CD-ROM 250 mil peas documentais brasileiras, existentes no Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa, que correspondem a cerca de 80% dos documentos relativos ao perodo colonial da histria do Brasil, existentes no exterior, este o ambicioso projeto, a melhor forma de comemorar o V Centenrio, pois h casos de regies brasileiras em que 90% da documentao era desconhecida35. Esta maneira de comemorar radica na atitude cientfica, crtica, portanto investigao rigorosa e lcida, numa criao cultural que no seja de circunstncias, que seja uma verdadeira elevao cultural36. Assim como nas comemoraes henriquinas dos anos 60 e nas comemoraes dos descobrimentos por-

35. O comeo de uma Nova Histria do Brasil. Notcias Fapesp, agosto, n. 34, 1998, p. 6-8. 36. GODINHO, Vitorino Magalhes, op. cit., p. 35.

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tugueses atuais, o programa da Comisso Nacional enseja um conjunto coerente de expresses-chave que refletem, necessariamente, uma determinada linhagem historiogrfica, uma moldagem ideolgica, uma viso de Brasil e de sua trajetria histrica, a saber: descobrimento, herana lusitana, pluralidade tnica, caldeamento tnico, agregao social, diversidade cultural, civilizao tropical, convivncia pacfica. Em suma, nascemos pelo descobrimento, crescemos pelo caldeamento de etnias e culturas amparadas no substrato lusitano, vingamos como experincia indita de civilizao tropical, mais pela agregao do que pela segregao ou conflito, numa convivncia relativamente pacfica. Razes fincadas, como se v, numa viso da cordialidade de Holanda e nas sociedades cristocntricas de Freyre. Estamos mais prximos da primeira frmula comemoracionista portuguesa do que da segunda. No se repudia o descobrimento, no se fala em descobertas recprocas do outro, nem muito menos de reverberaes culturais. Mas subsume-se, nas entrelinhas, o smbolo globalizante da comemorao portuguesa, os Oceanos, visvel no projeto do Memorial do Encontro, que ser construdo na Coroa Vermelha em Santa Cruz Cabrlia, de acordo com projeto do arquiteto Wilson Reis Neto. O monumento ficar sobre o istmo, como um falso prtico, a 180 metros da praia. Compe-se de trs lminas finas de concreto, interligadas na base e revestidas de mrmore branco, servindo de suporte a uma cruz de pau-brasil. Seu formato sugere as asas de uma gaivota, que lembra os oceanos, ou a nau do descobrimento, especialmente quando a mar estiver alta, pois o monumento tocar de leve a gua e parecer flutuar. A caravela, sabemos, o smbolo maior da epopia portuguesa, marca histrica em todas as celebraes, mesmo das atuais.

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O projeto comemoracionista do V Centenrio estende uma ponte entre 1500 e 2000, no qual aplaina a trajetria, escoima os conflitos, expurga as diferenas; no fundo, lana a histria ao ostracismo e remete a longa durao das vises antropologizadas linha de frente das comemoraes. Caber elite intelectualizada a realizao de seminrios cientficos e depois a transmisso do resultado dessas reflexes aos demais segmentos sociais37. Esta a pedagogia comemoracionista que instruir o povo brasileiro, numa viso deturpada do que seja cultura popular. A pretensa comemorao se transforma em reconhecimento da excluso. De fato, o que h para comemorar, do ponto de vista dos no includos? Para os aproximadamente 340 mil ndios, remanescentes dos 5 milhes existentes no momento da chegada dos portugueses, o projeto comemoracionista absolutamente neocolonialista. Suas lideranas repudiam a concepo edulcorada do encontro de culturas. Rejeitam a palavra descobrimento, preferindo utilizar invaso. Mesmo que os ndios pataxs, atuais habitantes do local onde haver a maior interveno comemoracionista, - terras pertencentes aos tupiniquins no tempo do descobrimento -, aceitem os presentes oferecidos pela Comisso Nacional, na forma de uma taba para exposies, praa para comerciar artesanato e vila habitacional, ONGS indgenas, especialmente o Instituto Nova Tribo, com sede em Itapecerica da Serra, liderado pelo ndio de origem txucarrame Kaka Wera Jacup, declaram uma guerra simblica s celebraes que tero lugar na praia da Coroa Vermelha. Dela devero participar representantes de vrias tribos indge-

37. Diretrizes e Regulamento, p. 15.

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nas, num exerccio de exorcismo simblico, no qual, pela dana ritual, buscar-se- afastar os espritos maus que chegaram com os portugueses em 1500. So, na verdade, tmidas aes de resistncia ao simbolismo das comemoraes. Nada que se compare s fortes manifestaes ocorridas na Amrica Latina contra as comemoraes em torno de Cristvo Colombo, que passou a ser responsabilizado pelos 60 milhes de ndios mortos somente nos primeiros 50 anos da descoberta. O dia 12 de outubro, Dia de Colombo ou Dia do Hispanismo, transformou-se em data smbolo da resistncia, onde no faltam julgamentos pstumos todos os anos renovados, pois considera-se que os delitos cometidos no prescrevem e os julgamentos realizam-se em esfinge. Em Honduras, em 1998, o navegante genovs foi sentenciado morte, depois que um jri de dez membros consideraram-no culpado por dez crimes: seqestro, roubo de patrimnio cultural, estupro, escravido, tortura, assassinato em massa, destruio de culturas, invaso de povoados, trfico de alimentos e genocdio contra as etnias do pas. Certamente, Pedro lvares Cabral est a salvo de julgamentos semelhantes no Brasil, diferentemente do que se passa na ndia, como j vimos, onde a identificao entre as comemoraes e um neocolonialismo imediata, particularmente pela ao dos revigorados partidos nacionalistas, vencedores das ltimas eleies. Assim mesmo, o olhar das comemoraes portuguesas volta-se preferencialmente para o levante, atrado por seu mistrio e por seu desprezo. Isto tudo, num momento em que as caravelas dos investimentos portugueses de novo rondam as costas brasileiras, em busca de portos seguros para suas aplicaes de capital propiciados pela globalizao. Voltar-se para o Atln-

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tico, no como forma de excluso da Europa, mas como ponte segura de sua prpria insero na Unio Europia, cumprindo tardiamente o desejo de Joaquim Barradas de Carvalho, inscrito em seu premonitrio Rumo de Portugal. A Europa ou o Atlntico?38.

38. CARVALHO, Joaquim Barradas de. Rumo de Portugal. A Europa ou o Atlntico? Lisboa: Livros Horizonte, 1974, p. 78-82.

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O SIGNIFICADO DAS COMEMORAES

O que significa comemorar? O que significam as comemoraes no tempo presente? As comemoraes so manifestaes vivas da histria. Mas so tambm dimenses explcitas do lembrar e do esquecer portanto, da memria. H momentos histricos de forte exaltao do sentimento comemoracionista. Como os anos 30 e 40, especialmente no contexto dos totalitarismos, de forte apelo emocional e passadio. A busca desenfreada, nas longnquas razes do passado, da justificativa para as tresloucadas aes do presente. Da mesma forma, os regimes de exceo trabalhavam intensamente no obscurecimento da histria inconveniente, da histria que no se ajustava aos padres ticos, estticos e ideolgicos almejados. O desmoronamento destes regimes nos anos 40, no ps-segunda guerra mundial, promoveram, por outro lado, a exploso incontida da memria, o esforo dos silenciados por lembrar, para no esquecer, exatamente para evitar que o pesadelo de novo assomasse as sociedades desapercebidas e desprotegidas. Nos exerccios de rememorao, a histria recordada esgara a cronologia, desborda o espao, preenche as lacunas entre os acontecimentos, presentifica as ausncias. Por isso, apesar de a memria ensejar uma histria narrada, a recons-

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truo memorialstica no precisa de matria, no sentido preciso de que ela fia a prpria substncia39. A urdidura do tecido histrico se faz a partir dos impulsos do presente. o presente, em sua fugacidade incontrolvel, que num timo de tempo torna o presente em passado, ao mesmo tempo que ilumina-obscurece, silencia-exalta, congela-reaquece, mas tambm oblitera o lugar de onde se fala, transformando permanentemente o passado sob os influxos do presente, uma vez que as trajetrias pessoais e coletivas so incessantemente repostas40. Cria-se um tecido imaginrio, por fora do sujeito que lembra e significa o que foi previamente significado, num processo de ressignificao permanente que constitui o prprio tecido do imaginrio41. O presente destri o passado, dele se alimenta, mas prescinde de sua experincia social concreta. Por isso, as comemoraes so mais eficazes quanto mais legtimas se configurarem, por fora de suas duraes. O que se recupera do passado o mnimo assimilvel pelo presente com fora de tradio e singularidade. O que no se enquadra resduo extico. Nas comemoraes, portanto, o evento passado plenamente reorganizado e assimilado pelo presente, exprimindo, nesta ao, a busca de unificao do presente pelo evento pretrito, reduzindo o passado s

39. ARRUDA, Maria Arminda do Nascimento. Prismas da Memria: Emigrao e Desenraizamento. Revista do CEPFAM, Faculdade de Letras da Universidade do Porto, vol. 4, 1998, p. 17. 40. Idem, p. 18. 41. Idem, ibidem.

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suas expresses mnimas, apreensveis e validadas pelo presente42. Reversamente, as reconstrues memorialsticas do passado revelam o tecido esgarado da sociedade que comemora, porque comporta discursos e contradiscursos, construes e desconstrues, que apontam para a dimenso fugaz do presente histrico e a validade das comemoraes como espaos criativos de reflexo histrica que enlaam, vigorosamente, a trplice temporalidade numa unidade de sentido. exatamente a pletora de possibilidades que permite a imensa variedade de apropriaes identitrias do passado. O que nocivo para o presente torna-se, simplesmente, cultura da diferena, e no alteridade. A comemorao do V Centenrio opera nos limites extremos da cultura da acomodao, da perda de sentido da histria, da memria e do acontecimento. A comemorao no visa lembrar. Pelo contrrio, no sentido de reificar a permanncia, comemora-se, em ltima instncia, o prprio presente. O passado no se constitui como alteridade em relao ao presente. O reforo do tempo presente significa o esmaecimento da memria, da prpria histria, e assim, repe-se continuamente uma nova histria. O presente torna-se singular em relao ao passado, e sua identidade desenhada por oposio ao outro, encontradio nas profundezas do passado. No a alteridade de um povo em relao a outro; mas de uma experincia histrica, vivida em diferentes temporalidades, que busca, descobre, encontra, identifica, nega, assimila, elabora e renega, permanentemente, o outro.

42. CARDOSO, Irene. A Comemorao Impossvel. Tempo Social, Revista de Sociologia da USP, Vol. 10, n. 2, outubro de 1998, p. 11.

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O descobrimento, como mito fundador da nao, encerra uma profunda contradio. Se ele mito fundador na memria dos descobridores, os portugueses, pois o ato inicial que conduziria as terras descobertas condio de futuras naes independentes, ele tambm o para os descobertos e para os que ainda permanecem encobertos. Este o nosso drama. Queremos comemorar, mas no como os outros, os portugueses, os europeus. Mas os liames dessa memria coletiva so indissolveis. No podemos neg-los sem nos negarmos. Isto explica nossa fuga ao celebracionismo; procuramos escapulir s ritualizaes e refugiamo-nos na dimenso especulativa, crtica, reflexiva, propriamente cientfica, que recorre ao source minning, constituio de acervos que garantam a continuidade da investigao e da procura ltima de nosso autoconhecimento, nica forma possvel de combate amnsia coletiva reiterada pela ritualizao celebrativa, que nos permitir cruzar as fronteiras do incontornavelmente outro. O outro que no somos ns; o outro que so eles. preciso estar alerta contra a comemorao dos descobrimentos como metfora do passado, que significa o esgaramento da tradio, a recuperao da humanidade de forma naturalizada, coartada de sua experincia histrica real, experincias estas que poderiam apontar para dramas, tragdias e farsas que no sejam simplesmente homogeneizadas na linha do tempo, mas se constituam em condies de nossa conscincia histrica. Por mais que insistamos que a oportunidade da comemorao dos 500 anos seja tambm a oportunidade para pensar todos os descobrimentos havidos em nossa trajetria histrica, inclusive os encobrimentos, o que comemoramos de fato o prprio presente. Para tanto, depuramos o evento descobrimento de tudo

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que possa representar uma afronta ao presente: genocdio indgena, devastao ambiental, destruio de culturas; e incorporamos os aspectos palatveis, reforo insofismvel do presente, tais como, mistura intertnica, encontro de culturas, nascimento de naes, gestao do mundo globalizado. Faz-se tbula rasa do passado. Refora-se a interveno da media, do mercado de bens simblicos, com todos os suprimentos necessrios amoldagem do passado ao tempo presente, que age nos interstcios do vazio da memria e da histria. Tudo se reduz ao simbolismo do tempo. Somos subjugados por um relgio que, inexoravelmente, marca a contagem regressiva rumo ao grande festejo e, a propsito, produtos comuns e desgastados da indstria cultural so requentados e, sob novas roupagens, das vestes celebrativas do V Centenrio, consumidos avidamente pela populao nacional. o show dos 500 anos: sob a farsa da elevao do povo brasileiro, comemora-se metafrica e tragicamente a sua degradao.

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SOBRE O LIVRO
Formato: 12 x 21 cm Mancha: 19 x 40 paicas Tipologia: Garamond 3 11.5 / AvanGarde 18

EQUIPE DE REALIZAO

Coordenadora Executiva Luzia Bianchi Reviso Carlos Valero Mariza Ins Mortari Renda Criao da capa Renato Valderramas Projeto Grfico Cssia Leticia Carrara Domiciano Catalogao Valria Maria Campaneri Diagramao Carina Cristina do Nascimento