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Educao & Sociedade

Print version ISSN 0101-7330

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Educ. Soc. vol. 19 n. 63 Campinas Aug. 1998


doi: 10.1590/S0101-73301998000200005

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Cincia, sociedade e universidade


Pedro Goergen*

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RESUMO: Este trabalho busca repensar a relao entre cincia, sociedade e universidade a partir das transformaes que marcam a contemporaneidade. A hiptese de que estas mudanas de nveis econmico, laboral e mesmo epistmico afetam tambm o sentido da prtica acadmica. A partir da reflexo sobre os trs conceitos que compem o ttulo do artigo - cincia, sociedade e universidade -, conclui-se que a universidade deve iniciar um processo de auto-avaliao que inclua seus prprios fundamentos, ainda modernos, na perspectiva do novo cenrio. Esta reflexo bsica deve constituir o ponto de partida para uma futura reforma universitria. Palavras-chave: Relao universidade, cincia e sociedade, sociedade informtica, reforma universitria

"L'objectif d'une societ multiculturelle ne se discute pas et fait ms yeux partie de ces grandes causes de l'humanit que les socits dmocratiques doivent aujourd'hui prendre en charge. Ce qui en revanche reste soumis discussion, c'est la question mme de savoir quel rle l'Universit peut et doit jouer, s'il est vrai qu'elle doit en jouer un, dans la ralisation de cet objectif." (Alain Renaut) "A crise de confiana estendeu-se aos prprios cientistas. Eles no s questionam agora a aplicao em massa da cincia ao mundo, mas postulam tambm perguntas inquietantes sobre o prprio status da cincia como mtodo privilegiado de compreenso." (Krishan Kumar)

Introduo
A partir do incio da modernidade, a cincia foi definida como o caminho privilegiado e mais seguro de acesso realidade. O proceder cientfico facultaria ao homem desvendar os mistrios das incontrolveis foras ocultas que lhe impunham tanto medo. O homem disporia, afinal, de um instrumento que o tornaria verdadeiro senhor da criao. A cincia comeou a ser vista, desde ento, como o motor do desenvolvimento, smbolo do progresso. Estabeleceu-se uma relao indestrinvel entre cincia e desenvolvimento humano e social. Em seqncia, uma das principais preocupaes do homem passou a ser fazer cincia. Aos poucos, esta cincia passou a ser avaliada

segundo seu maior ou menor sentido prtico. Homens geniais e abnegados fizeram disso o sentido de sua vida. Instituies foram criadas e organizadas com o objetivo precpuo de produzir cincia e traduzir seus resultados para a prtica. A universidade foi paulatinamente incorporando este sentido prtico do saber. Dela se espera, cada vez mais, que produza conhecimentos teis e tambm forme pessoas capazes de atender aos quesitos de um mundo laboral moldado pelas mesmas cincia e tecnologia. Ao longo das dcadas, foram sendo desenvolvidos vrios modelos de instituies acadmicas que se distinguiam uns dos outros pelo sentido mais ou menos prtico que davam sua atuao, no interior da relao cincia e sociedade. As diferentes formas de organizao social, mas sobretudo o estado evolutivo da sociedade foram dando, cada um a seu tempo, uma nova configurao a esta relao entre cincia, sociedade e universidade. Hoje nos encontramos num perodo de enormes mudanas e transformaes que, sem dvida, afetaro profundamente o nexo cincia e sociedade com conseqncias no s para a estrutura administrativa, a organizao curricular e os procedimentos acadmicos, mas para a prpria funo da universidade no interior da sociedade. O objetivo do presente trabalho formular algumas aproximaes, muito primeiras e gerais, do que podem significar as transformaes que tanto marcam nosso tempo para a funo da universidade. O tema, assim posto, poderia ser abordado de diferentes ngulos. Optei por um procedimento que envolve a explicitao dos conceitos envolvidos - sociedade e universidade - no com a pretenso de fazer uma anlise aprofundada de cada um deles, mas para destacar alguns tpicos que possam eventualmente servir para um posterior debate com sentido orientador para a prtica acadmica. A expectativa a de que, assim procedendo, se alcance maior clareza a respeito do papel da universidade no interior da sociedade como agente produtor e divulgador de cincia e tecnologia. Antes porm, necessrio esclarecer que o que aqui se entende por cincia no diz respeito apenas s cincias exatas, mas tambm queles outros domnios do saber que tratam das relaes humanas, da tica, da cultura, da educao, enfim, todo o saber nascido do exame sistemtico e cuidadoso dos temas referentes ao ser humano. Parece-nos de fundamental importncia fazer esta explicao porque s assim podemos falar de um conceito de universidade no sentido da universalidade do saber e da relao entre cincia e sociedade. Se falssemos da relao entre cincia e sociedade, reduzindo o conceito de cincia viso das cincias naturais e exatas, estaramos, no mnimo, praticando um erro de origem, pois cincia, a nosso ver, um conceito muito mais amplo do que aquele restrito s cincias exatas e naturais. Este ponto de vista, a respeito do qual, alis, h uma vasta bibliografia que cresce dia-a-dia, parece firmar-se cada vez mais. A partir deste entendimento amplo de cincia, parece-nos possvel comentar alguns pontos especficos da relao cincia e sociedade.

A sociedade em transformao
claro que no posso fazer aqui uma tipologia ampla da sociedade contempornea. Pretendo apenas destacar alguns pontos que interessam mais de perto ao nosso tema. Todos concordam que a sociedade se encontra atualmente num profundo e clere processo de transformao. Instalou-se um grande debate entre modernos e ps-modernos a respeito da gravidade destas transformaes. Os chamados ps-modernos defendem o ponto de vista de que estamos no incio de uma nova era da humanidade, enquanto os modernos apenas admitem que o momento de reviso da modernidade, pois defendem a idia de que o conceito moderno de racionalidade deve ser preservado em suas caractersticas bsicas. Sem querer nivelar as diferenas que distinguem as duas posies, parece-nos que elas convergem no reconhecimento das importantes transformaes que vm ocorrendo e na abrangncia dos seus efeitos sobre os mais diferentes mbitos da vida contempornea (Goergen 1996, p. 5). Talvez se possa concordar com Octavio Ianni que fala de um novo "ciclo da histria" ou "ponto de inflexo histrica". "Em poucos anos", diz este autor, "terminou um ciclo da histria e comeou outro. Muitas coisas esto mudando no mundo, abrindo outras perspectivas sociais, econmicas, polticas e culturais. Mesmo as coisas que no sofreram maiores abalos, j no podem ser mais como antes. Alteraram-se as relaes no jogo das foras em curso na vida das sociedades nacionais e da sociedade mundial" (Ianni 1993, p. 26). Algumas pginas adiante, Ianni conclui que talvez se devesse dizer que terminou um ciclo particularmente importante de luta de classes, em escala nacional e internacional. Mas no terminaram as desigualdades, tenses e contradies que estavam e continuam a estar na base da vida das naes e continentes. Esse pode ser apenas um ponto de inflexo histrica, assinalando o fim de um ciclo e o comeo de outro. (p. 33) O que no se sabe para onde estas mudanas levaro. Mas o que afinal est ocorrendo? O primeiro elemento que se distingue no cenrio social contemporneo so a velocidade e o carter permanente das transformaes. Mudanas que antes teriam levado dcadas ou mesmo sculos hoje se completam num espao muito curto de tempo. Alm disso, as transformaes tornaram-se permanentes, gerando um estado intermitente de crise ao qual o homem ainda ter de se acostumar.

O segundo aspecto o crescimento assustador da quantidade de conhecimentos e informaes hoje disponveis. Se h pouco mais de um sculo todos os conhecimentos disponveis cabiam dentro de uma pequena biblioteca e podiam ser dominados por um s ser humano, atualmente isto inimaginvel. O homem necessita especializarse, fazer opes, escolher recortes sempre mais restritos da realidade sobre os quais concentra seus conhecimentos. Em terceiro lugar, o mundo contemporneo caracteriza-se pela capacidade extremamente grande de armazenamento e de transmisso de conhecimentos e informaes num espao e tempo cada vez menores. "Este o primeiro momento da histria", diz Castells, "no qual o novo conhecimento aplicado principalmente aos processos de gerao e ao processamento de conhecimentos e da informao" (Castells 1996, p. 11). Com estes recursos, o mundo tornou-se globalizado, interligando os pontos mais remotos do globo terrestre atravs de meios eletrnicos de comunicao, em tempo real. Pases, comunidades, empresas e at mesmo os indivduos tornaram-se completamente interdependentes. Estas mudanas refletem-se sobre a essncia mesma da sociedade e do prprio ser humano, a ponto de parecer justificado perguntar se ainda possvel falar da sociedade ou do ser humano no mesmo sentido como se fazia h algumas dcadas. H muitos que, como Ianni, acreditam ser necessrio elaborar uma nova teoria sistemtica da sociedade e do ser humano para dar conta deste novo cenrio. Tanto isto verdade que conceitos fundamentais como a sociedade de classes, trabalho, proletariado etc. parecem cada vez mais obsoletos, inadequados para descrever a realidade social dos nossos dias. Neste surto de mudanas, assistimos tambm a profundas transformaes nas formas de governo com a reduo do Estado e a interferncia cada vez contundente de condicionantes internacionais que ditam normas de comportamento e de ao no s para as naes do mundo inteiro, mas tambm, privadamente, para todos os indivduos. Em lugar das sociedades nacionais, a sociedade global. Em lugar do mundo dividido em capitalismo e socialismo, um mundo capitalista, multipolarizado, impregnado de experimentos socialistas. As noes de trs mundos, centro, periferia, imperialismo, dependncia, milagre econmico, sociedade nacional, Estado-Nao, projeto nacional, caminho nacional para o socialismo, caminho nacional de desenvolvimento capitalista, revoluo nacional e outras, parecem insuficientes, ou mesmo obsoletas. Dizem algo, mas no dizem tudo. Parecem inadequadas para expressar o que est ocorrendo em diferentes lugares, regies, naes, continentes. Os conceitos envelheceram, ficaram descolados do real, j que o real continua a mover-se, transformar-se. (Ianni 1993, p. 35) A ofensiva dos ps-modernos volta a artilharia de seu discurso contra o imperialismo universalizante e dominador da modernidade, acusando-a de portadora de uma lgica que impe seus parmetros a tudo. Por isso, assim afirmam, o homem refugia-se no diverso, no individual, no local. "O vnculo social observvel feito de `lances' de linguagem", diz Lyotard (1985, p. 27). Esta crtica que, pelo menos na sua verso mais equilibrada e menos radical, deve ser entendida de forma positiva, ostenta flancos desguarnecidos, pois ao combater o chamado imperialismo da racionalidade moderna deixa intocado um outro imperialismo universalista, agora no no campo do racional epistemolgico, mas no campo econmico. A mentalidade neoliberal que, como verdadeira revoluo, ps todos os pases, o mundo inteiro, sob seu domnio, foi capaz de invalidar qualquer outra lgica que no a sua. O ponto fulcral, o valor ltimo, o argumento decisivo que ordena todo o sistema o lucro. A cincia, rainha que foi, passa a ser ministro do novo rei, o lucro, cuja crueldade ajuda a potencializar e justificar. Seu poder tanto que j no encontra limites, invadindo tudo, o ser e o pensar, e, sobretudo, convencendo a todos que fora dela no h salvao. No h dvida de que a capacidade de produzir conhecimentos um dos fatores determinantes da distribuio do poder econmico, em nvel mundial. Os pases que tm o melhor ndice de produo de conhecimentos encontram-se na liderana da economia. Nas palavras de Castells, "o carter estratgico das tecnologias e da informao na produtividade da economia e na eficcia das instituies sociais muda as fontes de poder na sociedade e entre as sociedades" (Castells 1996, p. 15). Paralelamente aos grandes benefcios, trazidos pela cincia, a exploso do saber centralizou-se em alguns poucos pases, gerando situaes complexas de uma nova dependncia que se tornam o grande desafio para o prximo milnio. Nesse sentido, Leopoldo de Meis (1996, p. 25 ss.) lembra que, alm dos benefcios, a exploso do saber e da capacidade do homem de domnio sobre a natureza tambm trouxe uma srie de riscos. Cita entre outros, o desequilbrio cientfico/tecnolgico, isto , a concentrao da revoluo cientfica em alguns poucos pases. Segundo as estatsticas que apresenta, 70% dos trabalhos cientficos produzidos a cada ano se originam de sete pases centrais que tm apenas 14% da populao mundial enquanto o resto do planeta, que representa 86% da populao, produz apenas 25% do saber, gerado a cada ano. Assim, para citar dois exemplos extremos, em 1989 os EUA produziam 35,1% das pesquisas enquanto o Brasil produzia apenas 0,47%. H, portanto, um grave desequilbrio entre uma pequena minoria de pases que produz conhecimentos e uma grande maioria que os consome. H pouca perspectiva de que este panorama possa mudar a curto prazo. Se verdade que as conquistas do conhecimento se espalham rapidamente pelo planeta, no menos certo que os centros hegemnicos que dominam e manipulam estes conhecimentos constroem, a partir disso, uma citadela de poder e uma fonte enorme de recursos. Os outros, se quiserem participar das benesses da cincia e da tecnologia, so obrigados a pagar por isso.

Alm desse desequilbrio global do poder, que tem sua origem no mais no uso da fora e das armas, mas no domnio do conhecimento, os avanos cientfico-tecnolgicos envolvem outros importantes desafios. Leopoldo de Meis menciona alguns deles: o primeiro a assimetria entre jovens e adultos. Os pases com maior desenvolvimento cientfico-tecnolgico aprenderam a controlar o crescimento de suas populaes. Isto traz um grande problema para a educao nos pases em desenvolvimento. consensual que a educao um dos elementos essenciais para o desenvolvimento no mundo contemporneo. Ora, "os pases que tm o menor desenvolvimento cientfico so os responsveis pela educao da maior parcela dos jovens do planeta." (Meis 1996, p. 28). Numa era em que se exige um nvel cada vez maior de conhecimentos dos jovens que entram no mercado de trabalho, o qual s cresce nas reas ligadas cincia, o equilbrio apontado representa uma desvantagem muito grande para os pases em desenvolvimento. Outro elemento, apontado por Meis, o excesso de informaes, a decodificao do saber e a superespecializao. No sculo XVII, a biblioteca da Universidade de Oxford era uma das maiores do mundo com um acervo de 200 volumes. Em um ano ou pouco mais, um estudioso poderia inteirar-se de tudo. A exploso do saber que ocorreu no ltimo sculo obrigou os intelectuais a delimitarem seus campos de conhecimento, levando, aos poucos, s superespecializaes que caracterizam a cincia hoje. Atualmente, um especialista mal e mal capaz de extrair da grande massa de conhecimentos produzidos aqueles que interessam sua especialidade. As reas de saber tornam-se cada vez mais delimitadas, mais tcnicas, mais codificadas e, por isso, sempre mais hermticas e inacessveis aos no-especialistas. Surgem verdadeiros guetos que atuam como reservas impenetrveis para aqueles que no dominam os smbolos, os cdigos lingsticos especiais de modo que a pesquisa cientfica dentro da universidade desempenha papel importante no s na produo de novos conhecimentos, mas tambm na sua capacidade de tornar acessveis aos seus estudantes os avanos contnuos do saber. Assim, o cientista moderno deve ser tambm um decodificador, e a importncia da universidade cresce medida que aumenta a sua capacidade de decodificar e abranger um nmero crescente de especialistas nas diversas reas do saber. (Meis 1996, p. 33) O papel de decodificador torna-se tanto mais importante quanto mais os resultados das pesquisas vo sendo publicados em revistas internacionais, geralmente em ingls. Estes procedimentos, muitas vezes condenados como elitistas, so na verdade inevitveis por causa da construo do conhecimento nos fluxos internacionais. A conquista de saber novo depende sempre mais da capacidade de interagir com laboratrios e centros internacionais de pesquisa cujos meios de comunicao sempre se servem do ingls. Nesse contexto, deve ser lembrado tambm que um dos eixos importantes da problemtica "cincia e sociedade" encontra-se no ensino das cincias. Entre as diferentes reas do saber, uma das que menos se desenvolveram ao longo dos ltimos sculos foi a da arte de ensinar. Enquanto a busca do saber avana a passos largos, o ensino de cincias hoje ainda muito semelhante quele usado h dois sculos. A nfase principal desta forma de ensinar continua sendo a de transmitir ao aluno o maior nmero possvel de informaes e, dentro desta perspectiva, espera-se que, ao completarem seus cursos universitrios, os estudantes estejam a par dos conceitos atuais das suas respectivas reas profissionais. Entretanto, a exploso do saber dos ltimos anos tornou esta tarefa impossvel e, na realidade, no sabemos ainda como preparar os estudantes de forma a torn-los capazes de lidar de forma eficiente com a grande quantidade de novas informaes gerada a cada ano, condio essencial para uma atuao de ponta. (Meis 1996, pp. 33-34) Ademais, grande parte do saber produzido pela indstrias ou organismos governamentais e no publicado por razes estratgicas ou econmicas. Segundo Meis (1996), nos EUA cerca de 40% dos conhecimentos gerados a cada ano no so divulgados. Alis, a universidade, acostumada sua posio hegemnica como produtora de conhecimentos, hoje obrigada a dividir sempre mais este espao com outras organizaes, especialmente industriais. Em alguns campos, como o da engenharia e o da computao por exemplo, a maior parte das descobertas inovadoras j vem sendo feita fora da universidade. Para os pases subdesenvolvidos ainda existe um outro tipo de saber oculto, alm daquele mantido em sigilo por entidades governamentais ou industriais. Conforme j mencionamos, trata-se daquele saber, disponvel em princpio mas inacessvel por causa da falta de especialistas para decodific-lo, confirmando a importncia do novo especialista/decodificador, como j mencionei anteriormente. Vejamos o que diz a respeito disso Meis: "Muitos dos novos conceitos descobertos nos laboratrios de pesquisa somente so apercebidos pela maior parte da populao do planeta depois que os produtos dela derivados tenham se inserido na sociedade, gerando novos costumes e hbitos" (Meis 1996, p. 36). Exemplos disso so a pesquisa nuclear, as tcnicas anticoncepcionais, a inseminao artificial, a manipulao gentica. Lixo atmico, novos comportamentos sexuais, mudana de concepo de paternidade e maternidade, mutaes genticas aplicadas em seres humanos so conseqncias dos avanos cientficos mencionados dos quais apenas um pequeno crculo de especialistas se apercebia antes. Outro tema da mais alta relevncia a questo da tica. Antes da revoluo cientfica, os conceitos de bem e de mal eram definidos a partir de princpios metafsicos ou teolgicos. Com o avano da cincia, estes tradicionais

conceitos de fundamentao transcendental foram sendo substitudos pelos de til ou intil bem presos sua serventia emprica. O uso dos conceitos funciona ou no funciona como paradigmas orientadores da ao humana implica profundas mudanas ticas e sociais, sem que sejam discutidos seus fundamentos e suas conseqncias. A revoluo industrial, alm de "estabelecer um nova relao entre cidade e campo, lar e trabalho, homens e mulheres, pais e filhos, gerou uma nova tica e novas filosofias sociais". Agora, a poca da globalizao e da informtica "sugere possibilidades de uma nova estrutura de cidadania e democracia nas quais at agora mal se pensou" (Kumar 1997, p. 172). Como se fora profeta, Habermas j alertava num de seus primeiros trabalhos acadmicos dos anos 60 sobre os riscos da diluio da esfera pblica. Hoje realmente constatamos que a privatizao e a individuao, possibilitadas pela tecnologia da informao, conduzem ao esvaziamento e diminuio da esfera pblica nas sociedades atuais. Um dos campos da atividade humana onde se sente isso de forma mais clara o da economia. Medidas econmicas so boas quando funcionam em termos de manuteno e sustentao do sistema econmico vigente e dos interesses a ele atinentes, sejam eles ou no escusos desde um ponto de vista de valores ticos mais gerais. A ao poltica ou econmica justifica-se a partir de objetivos fixados por interesses sem fundamentao em princpios universais e que no foram tematizados socialmente. No dizer de Habermas, o que determina a ao so regras tcnicas que se justificam por si mesmas e no por normas e valores, submetidos ao debate pblico. Nisto, ou seja, na no-tematizao das regras tcnicas, consiste um dos principais aspectos ideolgicos da cincia e tecnologia (cf. Habermas 1982). O que isto representa em termos prticos nos mostra com clareza Viviane Forester ao analisar a situao do desemprego que aflige os trabalhadores. Sua exposio desenha um quadro dramtico dos sacrifcios que os seres humanos tm de suportar em termos de desemprego para que o sistema possa ser mantido. E agora podemos formular a pergunta: como se h de comportar a universidade profissionalizante no limiar de uma era que est em vias de suprimir aquilo que se chama trabalho? A universidade solicitada a formar indivduos "teis" sociedade, o que, no dizer de Forester (1997, p. 13), "significa quase sempre rentvel". Nisto encontra-se tambm o risco de uma avaliao que se prope simplesmente verificar em que medida a universidade est respondendo a este mandado de formar indivduos teis. urgente superar este "abreviamento" do papel da universidade que reduziu sua funo a formar indivduos para atender "necessidades sociais", sejam elas quais forem e recuperar seu papel de instncia crtica da sociedade a partir de interesses humanos mais amplos democraticamente discutidos. Porque a falta de trabalho se tornou uma norma pela qual o excludo se torna dono falido de seu prprio destino que no passa de um nmero colocado pelo acaso numa estatstica (Forester 1997, pp. 10-11), a universidade, talvez inconscientemente, pode tornar-se cmplice de um crime que uma sociedade, supostamente lcida e sofisticada, comete contra uma grande parte da populao, formada por pessoas que se tornam objetos manietados e torturados, mendigantes de um emprego que j estatisticamente no existe. A universidade lhes insufla nimo e esperana, garantindo-lhes que boa formao garantir um futuro de incluso, um futuro cidado. Estar a universidade consciente da responsabilidade que assume ao prometer, direta ou indiretamente, algo que, sabe, jamais ser cumprido? Numa poca em que o trabalho que as pessoas tm a oferecer tornou-se suprfluo, a esperana no futuro tornou-se um simulacro. E o que dizer do ideal da formao conscientizadora e crtica que estimula o impulso mudana e transformao quando, logo adiante, estes contestadores do sistema tero que se jogar aos ps dos donos do poder que olharo com escrnio para aqueles que imploram "para obter aquilo que vilependiaram" (Forester 1997, p. 16)? Os homens submetem-se mendicncia do emprego, jogando seu orgulho aos ps dos poderosos, porque sabem que pior que a explorao, da qual fatalmente sero vtimas, a vergonha de sequer serem explorveis, de serem errantes suprfluos margem do sistema. Se lermos Hobbes nesta perspectiva, devemos concordar que ele tinha razo com sua famosa frase "homo hominis lupus", a partir da qual ele buscava justificar a necessidade do Estado como instncia imprescindvel de ordenamento e civilizao. Hoje, o Estado lava as mos e se curva ante o poder supremo do mercado, cujas leis frias fazem girar as ms impassveis dentre as quais cai esmagado e banhado em seu prprio sangue um nmero imenso de pessoas que, sob o olhar frio de menosprezo do homo oeconomicus, se perdem no ralo da histria. Para estas, a vida torna-se uma insdia que no vale a pena ser vivida porque portada por seres que no do lucro. E no do lucro no porque no queiram ou no possam, mas simplesmente porque so deserdados do sistema. A sociedade cada vez menos divide-se em classes, em partidos, em favorveis ou desfavorveis, mas em excludos ou includos, teis ou suprfluos. A prpria vida, como dizamos, torna-se suprflua, intil quando no d lucro. O pior de tudo que de tanta discusso, o tema do desemprego e da excluso torna-se familiar, assumindo um certo ar de inocncia como a pobreza que vemos todos os dias diante da porta, na esquina, nas ruas e em belas cores, na televiso. Tudo assume um ar teatral de espetculo e, como tal, os crimes, as mortes, a violncia, os estupros, tudo se torna, de certa forma, inocente. Pelo menos enquanto no nos atinge pessoalmente. Por detrs disso, como bem lembra Forester, est a matriz de tudo que jamais mencionado: o lucro. "Tudo organizado, previsto, proibido e suscitado em razo dele, que dessa maneira parece inevitvel, como que fundido prpria semente da vida, a ponto de no se distinguir dela" (Forester 1997, p. 19). A sociedade humana ainda faz de conta que o futuro do ser humano o trabalho, quando, na realidade, este diminui a cada dia que passa. E, apesar das promessas de polticos e empresrios, no h nenhuma perspectiva de mudana. hora de a sociedade tomar conscincia de que preciso procurar novos caminhos. Inclusive, os ricos sistemas dos Estados de Bem-Estar-Social comeam a sentir dificuldades em sustentar a imensa legio de desempregados que abrange grande parcela da populao. Os salrios comeam a ser reduzidos, as jornadas de trabalho tornam-se mais breves e institui-se o contrato temporrio, o desemprego rotativo. Os desempregados no sero mais constantemente os mesmos, mas cada trabalhador ser um desempregado em algum momento.

So simulacros que j no enganam a respeito da gravidade da enfermidade social. preciso comear a pensar em alternativas e neste exerccio talvez seja til retomar alguns pensamentos do sculo passado, apressadamente descartados pelo abuso de alguns sistemas incompetentes que deles se apoderaram, condenando-os ao esclerosamento e ao descarte precoces. Quem sabe, superado o esprito de competio pelo domnio do mundo, tanto tempo sustentado pelas duas grandes potncias hegemnicas, surja um novo ambiente de liberdade para repensar a sociedade como um espao onde todos os seres humanos tm o direito de viver dignamente. A era contempornea, que no se instalou por culpa da cincia, da tecnologia ou da informtica, mas que foi fomentada pelo seu uso unilateral e viezado, no est em sincronia com o homem. Condena-o a viver em seu seio, mas de fato no permite que viva. Pode apenas vegetar, de corpo vergado, olhando o cho pela vergonha de no ser mais til e de, alm de no ser mais til, ser considerado um peso. A universidade despende um enorme esforo para formar empregveis que jamais sero empregados. O emprego que a universidade ajuda algum a conquistar representa necessariamente o sacrifcio de outro empregado. J no se gera nem se cria empregos, apenas os empregos so disputados. A universidade forma pessoas para que elas venam esta disputa. Por isso h que ter cuidado quando se imagina, nas condies atuais, que a formao profissional o pleno exerccio da funo social da universidade. O auxlio prestado queles que conseguem vencer as barreiras de acesso dos famigerados exames de ingresso, o que geralmente est reservado aos filhos j privilegiados da sociedade. Estes ento tero, ao final de sua formao, mais condies de vencer a luta. Mas esta luta no a luta por mais um lugar de trabalho, mas pelo lugar de trabalho de um outro. Se me perdoam a imagem um pouco grotesca, a sociedade de hoje se assemelha a um animal que, tendo passado por um genial processo de evoluo, resolvesse usar seus mais avanados conhecimentos e tcnicas para racionalizar e otimizar seu sistema de amamentao, reduzindo o nmero de mamas. Tem sentido: reduzir-se-ia a quantidade de leite despendido, ao mesmo tempo em que aqueles filhotes que conseguissem seu lugar teriam leite de melhor qualidade e em maior profuso. Os outros, incompetentes claro, sofreriam, lamentavelmente, a conseqncia: deveriam morrer. A universidade continua formando para uma sociedade industrial ou, na melhor da hipteses, ps-industrial que, conforme mostra Castells, j foi ou pelo menos vem sendo substituda pela sociedade informacional, na qual o trabalho e a estrutura ocupacional no podem ser considerados como sendo o resultado de uma evoluo linear, a sucesso histrica dos setores primrios e secundrios s atividades tercirias. Pelo contrrio, h uma mudana fundamental a partir da diviso tecno-organizacional do trabalho a uma matriz mais complexa de unidades de produo e atividades diretivas que ordenam a lgica do sistema ocupacional inteiro. (Castells 1996, p. 12) O Brasil tem cerca de 15 milhes de jovens. Desses apenas 20% encontram emprego. A mdia de escolaridade de 4 anos. Diz-se que a maior parte no arruma emprego por falta de escolaridade. Por isso, na outra ponta, os estudos alongam-se cada vez mais. Acontece que todo este jogo , pelo menos em grande medida, ilusrio, uma vez que o nmero de empregos objetivamente limitado. A cada novo empregado corresponde um novo desempregado. Quanto mais qualificados existirem, melhor para as empresas. Mesmo supondo uma situao em que todos os aspirantes ao emprego fossem muito bem qualificados, o nmero de desempregados no seria reduzido, apenas os desempregados seriam mais qualificados, como ocorre nos pases do Primeiro Mundo. Quem j visitou cidades europias sabe que no difcil encontrar motoristas de taxi com curso universitrio e, at mesmo, com ttulo de doutor. A universidade encontra-se numa situao extremamente difcil pois, de um lado, ela a instituio em grande medida responsvel pela pesquisa cientfica cujos resultados, na atual conjuntura, favorecem o capital, e, de outro, responsvel pela formao profissional de um grande nmero de pessoas que no mercado no encontraro trabalho, devido, exatamente, ao fator inibidor (de trabalho humano) da cincia e da tecnologia mais avanadas. O sistema produtivo serve-se exatamente dos avanos cientficos invertidos em tecnologia para economizar mo-de-obra humana. Uma das caractersticas mais marcantes de nossa poca o domnio do pensamento utilitarista. Num mundo em que aumenta constantemente a competitividade, a educao cada vez mais canalizada para o desenvolvimento das competncias necessrias para o mundo do trabalho e no para a reflexo. A racionalidade e a lgica prprias do mundo da produo, do mercado e da gerao de lucros expande-se para as outras esferas da vida, de modo que tudo comea a ser medido por tais parmetros. At o espao mais ntimo das relaes humanas acaba sendo invadido pelo pensamento utilitarista: o valor do presente que o convidado recebe estabelecido a partir do valor do presente que recebeu antes. O valor de uma amizade mede-se pelas vantagens que ela pode trazer, na lgica custo/benefcio. Dos indivduos exige-se tal eficincia e agilidade no julgamento e posicionamento ante os fatos e eventos, que fica inviabilizado o uso da experincia e da reflexo. Tudo enquadrado, avaliado e julgado a partir de esquemas preestabelecidos. O ritmo da vida contempornea exclui a experincia como parmetro de orientao da vida, uma vez que os esquemas a priori de julgamento, inventados como forma gil de adaptao dos indivduos, a tornam dispensvel. O indivduo no pode orientar-se pela racionalidade de sua reflexo que leve em conta o seu

bem-estar, mas deve obedecer lgica de um sistema que se impe como nica forma de sobrevivncia. Entre sociedade e indivduo existe uma relao de amor e de dio. De amor na medida em que o indivduo deseja integrar-se a ela para viver e usufruir das regalias que o sistema lhe oferece, e de dio na medida em que ele, para tanto, deve sacrificar sua autonomia, sua individualidade e intimidade. De certo modo, obrigado a abrir mo de si mesmo para sobreviver (cf. Crochik 1997, p. 33 ss.). De um lado, a sociedade contempornea, do mercado e do lucro, est organizada de tal modo que dispensa a adeso dos indivduos para sua perpetuao; e, de outra parte, pelo carter individualizante da informtica, ela libera e fortalece a posio do indivduo. A promessa final do computador, ligado s redes globais de comunicao, colocar todo o mundo do conhecimento e da informao nas mos do indivduo isolado [que] escondido na privacidade de seu quarto, sentado em frente a um terminal de computador. (...) se diverte, educa-se, comunica-se com outras pessoas nas estradas da informao e providencia seu sustento prestando o necessrio trabalho na economia da informao. (Kumar 1997, p. 168) No contexto da passagem da sociedade ps-industrial para a sociedade informtica, qual me referi acima, Castells fala de sociedade de fluxos. Refere-se aos "fluxos intercambiados atravs de redes de organizaes e instituies" que, fazendo convergir a evoluo social e as tecnologias de informao, criam novas bases materiais para o sistema social (Castells 1996, p. 23). Dentre os vrios nveis de atuao destas redes, indicados por este autor, destaca-se o fato de que estas redes "organizam as posies de atores, organizaes e instituies nas sociedades e nas economias" bem como o fato de que "a habilidade de gerar novo conhecimento e recolher informao estratgica depende do acesso aos fluxos de tal conhecimento e informaes" (Castells 1996, pp. 23-26). Do ponto de vista do nosso objetivo, a principal conseqncia desta realidade que a habilidade e a capacidade de gerar novos conhecimentos passam a depender do acesso aos fluxos das redes. Vivemos definitivamente numa sociedade de informao, baseada no conhecimento. Porm, este conceito de fluxo tem conseqncias ainda mais amplas e profundas do que sua simples operacionalizao atravs das redes informticas. O prprio conhecimento tornou-se um permanente fluir, seja do ponto de vista da perda de sua fixidez ou permanncia, seja do ponto de vista de sua gerao que feita de modo interativo com a participao de muitos pesquisadores e grupos de pesquisa de diferentes partes do mundo. Nesse sentido, a materialidade das redes e fluxos cria uma nova estrutura social em todos os nveis da sociedade. Tal estrutura o que atualmente constitui a nova sociedade da informao, uma sociedade que poderia ser chamada sociedade dos fluxos, j que os fluxos no so feitos somente de informao, mas de todo o material da atividade humana (capital, trabalho, mercadorias, imagens, viagens, papis mutveis em interao pessoal etc.). (Castells 1996, p. 29) Encontramo-nos numa nova fase da experincia humana. Em resumo, estamos vivendo numa sociedade envolta num processo de profundas transformaes, orquestradas, sobretudo, pelos avanos na tecnologia de armazenamento e transmisso de informaes. Esta nova realidade tem reflexos que mudam a sociedade, os indivduos, as instituies e sua interao.

A universidade e sua vocao


A universidade tem que se preparar para o "choque do futuro" (Toffler). Da Idade Mdia para a Moderna, concomitantemente com as transformaes epistmicas s quais nos referimos acima, ocorreu uma profunda transformao da sociedade. Esta passagem implicou uma igual transformao das instituies sociais. Estado, direito, religio, cincia e tambm o sistema de ensino no permaneceram os mesmos. Se verdade, como opinam alguns autores, que a sociedade atual est passando por transformaes com ordem de grandeza similar s que ocorreram na passagem da Idade Mdia para a Moderna, pode-se supor que tambm as instituies havero de passar por transformaes de similar ordem de profundidade. Por isso, a universidade est convocada a repensar suas funes institucionais no interior de uma sociedade transformada e em permanente processo de mutao. Este um ponto importante para uma avaliao inovadora e prospectiva da universidade. Alm de avaliar seu desempenho no mbito das tarefas e funes tradicionais, fundadas em determinado modelo social e epistmico (tarefa que no deve ser abandonada mesmo porque as transformaes no so repentinas e nem abruptas), preciso que a avaliao reserve espao para uma reflexo mais radical, vale dizer, para um repensar dos prprios princpios fundantes do atual modelo universitrio. A universidade no pode simplesmente continuar celebrando as "narrativas" das disciplinas, dos mestres, da verdade e do conhecimento sem relacionlas de alguma forma s importantes questes levantadas pelo ps-modernismo a respeito do significado destas narrativas, de suas regulaes segundo experincias sociais e ticas e de seus pressupostos no que tange viso epistemolgica do mundo. Para alguns, como Castells, as universidades no parecem ter emergido como sendo as instituies centrais da sociedade ps-

industrial: as corporaes (tanto privadas quanto pblicas), os sistemas de sade e escolar e os meios de comunicao so as instituies centrais, profundamente transformadas pelo uso intensivo de novas tecnologias de informao-comunicao. (1996, p. 8) A linguagem, por exemplo, um dos elementos centrais a partir do qual se deve repensar significados, identidades e polticas. A universidade continua assumindo a posio positivista de linguagem, sem atentar para o fato de que a linguagem construda a partir do jogo de condicionamentos histricos. Questiona-se hoje radicalmente a viso hegemnica de representao segundo a qual o conhecimento, a verdade e a razo so governados por cdigos lingsticos essencialmente neutros e apolticos. Verdade e cincia deixam de ser, neste contexto, noes fixas e incontestveis para tornarem-se representaes submetidas constante problematizao e crtica. Se a universidade quiser sobreviver como instituio de pesquisa e produtora do saber, ela deve ser capaz de integrar-se quilo que inovador em nossa poca. Caso contrrio, outras instituies - como institutos avanados ou centros de excelncia - sero criadas para a produo de conhecimentos de ponta dos quais a nao necessita. Nesse caso, o risco para a universidade, j no presente mantida mngua, ser ainda maior, pois poder ocorrer com ela o que ocorreu com as universidades francesas no sculo XIX, quando foram rebaixadas condio de primas pobres das Grandes coles onde se passou a concentrar a maior parte dos recursos muito embora a universidade continuasse atendendo a grande massa dos alunos. Segundo Alain Renaut, na Frana as Grandes coles tm 4% dos alunos e 30% do oramento destinado ao ensino superior. Para o autor, esta diviso do ensino superior em dois setores paralelos traz, seja dito, uma conseqncia mais profunda que reside na indiferena, desde ento possvel, de ver como socialmente legtimo o destino das universidades. Pois se a produo de elites das quais uma nao moderna precisa se efetua em formas mais especializadas de ensino que se encontram nas Grandes coles, por que ento se preocupar com as universidades? (Renaut 1995, p. 33) A situao da universidade na Frana nos remete a refletir, pelo menos em termos de hiptese, sobre a funo da universidade no caso de serem criados centros isolados de pesquisa no Brasil, conforme parece ser inteno do atual governo. As duas mais importantes vertentes da universidade moderna, a humboldtiana e a napolenica, destacaram, respectivamente, a idia de uma cincia bsica, neutra e independente, que por si s deveria ser um fator de formao e de orientao das aes do Estado, e o conceito de cincia aplicada que, referida aos interesses do Estado, deveria formar profissionais para a burocracia estatal e para a prpria sociedade. Da se origina a tenso de duas lgicas diferentes e muitas vezes opostas que ficou preservada na confluncia dos dois modelos. De um lado, as exigncias do mercado de trabalho que espera um profissional capacitado para integrar-se e desenvolver o sistema produtivo atravs da competncia cognitiva e de suas habilidades e, de outro, a prtica acadmica regida pela lgica das disciplinas cientficas (Cunha 1997, p. 23). Hoje se costuma dar grande destaque relao entre a universidade e o setor produtivo. Trata-se, sem dvida, de um aspecto importante do desempenho acadmico, mas o discurso incisivo e, em certos setores fora e dentro da universidade, quase consensual de que a articulao entre a universidade e o setor produtivo essencial e de que a partir dele que se mede a "utilidade" da academia , no mnimo, simplificado para no dizer que se encontra carregado de interesses ideolgicos. claro que a cooperao entre universidade e empresa importante e deve ser estimulada ao mximo, mas igualmente importante deixar claro que se trata de uma relao complexa que alm das vantagens que ambos os lados dela esperam tambm envolve riscos sobretudo para a universidade. Tambm no tem lugar um otimismo exagerado uma vez que, em muitos casos, o prprio sistema produtivo descarta a produo das universidades em termos de cultura, cincia e tecnologia (Cunha 1997, p. 24). Em muitos casos, a universidade lenta demais para o ritmo do mundo empresarial que prefere optar pela compra de pacotes tecnolgicos prontos que tm aplicaes imediatas. O produto das pesquisas acadmicas, oferecido de forma bruta desde o ponto de vista de sua aplicao prtica, no tem condies de ser absorvido pelo sistema produtivo. Isto gera uma grande frustrao, sobretudo naqueles setores acadmicos que alimentam a esperana da produo de cincia e tecnologia nacionais. Reclama-se do desinteresse das empresas pelo investimento na rea de cincia e tecnologia, mas ignora-se os fatores custo (importar tecnologia pronta muitas vezes mais barato) e tempo. Na realidade, trata-se de uma situao perversa uma vez que a mesma sociedade, a maior interessada na produo de cincia e tecnologia nacionais, exige, como consumidora, produtos de ltima gerao que s podem ser obtidos ou pela importao direta dos produtos ou pela compra rpida do know-how tcnico-cientfico para produzi-los. Os altos subsdios dados pelos governos dos pases desenvolvidos do Norte s suas universidades, como, tambm, o forte investimento em pesquisa e desenvolvimento pelas empresas multinacionais condenam obsolescncia os conhecimentos produzidos em nossas universidades, em proveito da venda de "pacotes tecnolgicos" de marcas e de processos. (Cunha 1997, p. 25)

E no h como evitar isso uma vez que os desejos e as necessidades dos consumidores so gerados pela mdia a partir de produtos dos pases mais desenvolvidos que por condies que no interessa discutir aqui esto sempre muitos anos frente dos pases em desenvolvimento. Muitas vezes, ao estabelecer laos de cooperao com a empresa, a universidade teme pela perda de sua autonomia de pesquisa. As empresas esto interessadas em pesquisas que podem rapidamente ser vertidas em produtos e que venham a gerar lucros. A universidade, por seu turno, tem interesse na pesquisa bsica e quer preservar seu posicionamento crtico. Segundo Cunha, as universidades da regio podem inserir-se no mercado, sem perder sua autonomia, com a condio de determinarem quando, como e para qu faro tal insero. Mas, sendo fiis aos seus princpios, elas no poderiam deixar de atuar, tambm, contra o mercado, cujos mecanismos, to celebrados nesse momento de globalizao hegemonizada, reproduzem eficazmente a misria e a dominao em nossos pases. (1997, p. 25) Bem se sabe que a universidade no pode simplesmente ser "inquilina da utopia", negando-se a prestar servios comunidade ou desenvolver projetos conjuntos com empresas, mas, em contrapartida, no pode abrir mo de sua tarefa crtica, abandonando-se subservincia de reclamos econmicos numa sociedade comandada por grupos de interesse em que amplas margens da populao so condenadas misria. preciso ter em conta ainda um outro aspecto que muitas vezes passa desapercebido neste debate sobre a relao entre universidade e empresa. Trata-se da tendncia de a universidade submeter-se lgica do lucro na medida em que privilegia, no seu relacionamento com as empresas, as reas de maior retorno econmico as quais, por isso, tornam-se focos de atrao para boa parte dos alunos e pesquisadores, alis, pelo poder de atrao do retorno econmico, geralmente os melhores. O conhecimento a ser adquirido ou produzido na universidade passa a ser interessante apenas na medida em que for possvel transform-lo em dinheiro. A formao cientfica ou profissional mais ou menos valorizada segundo seu potencial de lucro. O poder de compra que este garante a carteira de identidade do homem contemporneo. Muda-se a mxima cartesiana "penso, logo existo" para "compro, logo existo", ou seja, quem no capaz de comprar no existe. Mesmo sem dispor de dados empricos, nossa experincia nos permite afirmar sem risco que grande parte dos alunos que chegam universidade apenas espera que ela lhes transmita conhecimentos e habilidades com os quais futuramente possa ganhar dinheiro. Com isso, as universidades so obrigadas a competir num mercado acadmico cada vez mais dominado pela mesma lei da produtividade e do lucro que rege o mercado em geral. As perguntas fundamentais a respeito do ser humano, da formao, da cultura e da tica so ridicularizadas no interior da academia como "coisas que no servem para nada". O lucro, diz Forrester, torna-se "a nica lgica, como a prpria substncia da existncia, o pilar da civilizao, a garantia de toda a democracia, o mvel (fixo) de toda a mobilidade, o centro nervoso de toda a circulao, o motor invisvel e inaudvel, intocvel de nossas animaes" (1997, p. 19). E, referindo isto universidade, Renaut no entende por que "a gente no se pergunta jamais se a incapacidade de tantos universitrios de participarem, com suas competncias, dos debates atuais no seria um dos mais cruis indcios do rebaixamento contemporneo da universidade" (1995, p. 23). claro que este no um problema exclusivo da universidade e talvez nem nasa em seu seio, mas sem dvida parte de sua misso contribuir para super-lo. Trata-se, no fundo, de salvar a dimenso mais profunda do homem preservando-o de sua exteriorizao total no material. Para a universidade trata-se de uma questo tica que afeta a essncia de sua atividade e de seu sentido social. O que queremos dizer que o sentido social da universidade est sendo abreviado e reduzido funo de prestar servios e cooperar com empresas. Sem negar que isto possa tambm ser socialmente relevante, acreditamos que o sentido social da universidade vai muito alm disso. A universidade no pode mais voltar-se exclusivamente para o desenvolvimento unilateral da cincia e tecnologia como se esta perspectiva exaurisse o projeto humano. H outras questes vitais para a sociedade e para a comunidade a partir das quais a comunidade decide seu futuro. Habermas critica com muita razo a universalizao da racionalidade tcnica e instrumental que torna a sociedade, como j dizia tambm Max Weber, no uma comunidade de seres humanos que convivem a partir da adeso a normas dialogicamente estabelecidas, mas um complexo administrado pela imposio de normas tcnicas. Cincia e tecnologia que encontram sua justificativa na eficincia assumem um papel fortemente ideolgico na medida em que fogem da reflexo crtica uma vez que as regras tcnicas requerem aceitao incondicional. Parece-nos, por isso, que a universidade, para alm de seus evidentes deveres no campo da cincia e tecnologia, deve sentir-se responsvel tambm pela emergncia de uma nova responsabilidade favorvel reconstruo de uma sociedade que, sem rejeitar os ganhos da cincia e tecnologia, seja capaz de reinventar uma cultura mais humana. A universidade deve retomar seriamente a questo de sua funo social na tenso da cultura e da profissionalizao. preciso encontrar um novo equilbrio entre a formao tcnico/profissional e a formao humanista/cultural. Para isso, necessrio que a universidade leve a srio, em todas as reas de atuao, sua funo cultural. No se trata apenas de abrir pequenos espaos no currculo para a abordagem de temas humansticos ou de artes, mas de ampliar com todo o rigor o conceito de formao acadmica. Isto implica uma reviso profunda da prtica acadmica qual estamos acostumados atualmente.

Para tanto, no se deve partir de idias gerais a respeito da identidade ideal da universidade para, em seguida, tentar aplic-las normativamente, como se fazia tradicionalmente, mas construir um novo modelo universitrio com base na realidade concreta da sociedade e do homem de hoje. Para isso, nem o local nem o global devem ser considerados isoladamente, mas ambos como fatores inter-relacionados que determinam a sociedade e o homem. , portanto, mister que a universidade desenvolva a necessria sensibilidade social para que, reconhecendo seus problemas e suas necessidades, possa instituir sua nova identidade e desenvolver estratgias de atuao. O debate sobre as funes da universidade deve, por conseguinte, ser posto desde uma perspectiva contempornea, preservando proximidade com as questes mais relevantes da sociedade, tal como elas se apresentam na realidade. Esta aproximao com o local e o regional representa, de certa forma, um nadar contra a corrente, pois so hegemnicos aqueles interesses que correspondem racionalidade cientfico-tecnolgica, marcada por uma lgica universalizante que estandartiza formas de ser, de pensar e de agir, prprias do homem concreto, inserido em sua comunidade e cultura. Com relao a este surto homogeneizador, as caractersticas e os modos de ser locais so curiosamente considerados alienados. Na sociedade contempornea, o homem est ameaado por um processo de desenraizamento quanto sua cultura e perda de sua identidade. Mais srio este risco para as geraes mais jovens que se formam num ambiente de fratura e sem pertena no qual a mdia exerce uma influncia avassaladora e sem precedentes na desconstruo da identidade cultural e na elaborao de identidades fluidas e fragmentrias. Neste meio, conforme diz Henry Giroux, "os valores j no nascem a partir de uma pedagogia modernista de fundamentalismo e verdades universais, nem de discursos tradicionais baseados em identidades fixas e com uma estrutura final" (1996, p. 73). Esta realidade constitui talvez o maior desafio para a educao nos dias de hoje, pelo menos se acreditamos que o homem algo mais que mero objeto de mercado e que a educao deve contribuir para formar este algo mais no homem. Uma das principais tarefas ser a de recuperar o espao humano que j foi perdido. Refiro-me em especial deplorvel situao em que se encontra considervel parcela dos jovens da nova gerao. uma gerao que j no aspira a coisa alguma, desnorteada e fragmentada, que espera passar o tempo, que v a morte e a vida como um espetculo, que no sente responsabilidade social, que cultua a imediatez do momento, da experincia e do prazer. A droga um prazer assim imediato e representa a fuga de um mundo sem sentimento e sem esperana. Tudo fluido, precrio, relativo. Nada mais abriga nem obriga; nada mais entusiasma, desafia ou compromete. O homem, a sociedade e a prpria vida sofrem de um profunda carncia de sentido. Este mal, talvez o mais terrvel dos nossos tempos, dever um dia ser enfrentado, quem sabe quando o refgio da atividade frentica, que a todos agita, ocupa e aliena, no oferecer mais proteo suficiente. A pergunta que se coloca para os educadores, e partimos do princpio de que todo professor universitrio deve tambm ser educador alm de cientista e pesquisador, se j no esto confrontados com um novo tipo de ser humano, forjado na organizao de princpios criados pela interseco da imagem eletrnica que veicula programas como "Fausto", "Gugu Liberato" ou "Silvio Santos", como representantes da cultura popular e do sentimento fatal de indeterminao. O individualismo que estes programas transpiram tem muitas faces, sendo a principal a da irresponsabilidade social inescrupulosa. Uma qumica fatal que mistura individuao, privatizao e desidentificao e funde "as fronteiras entre Estado e sociedade, entre esfera pblica e privada, entre sociedade e indivduo" (Kumar 1997, p. 180). Hoje, confirmam-se muitos dos temores manifestados por Adorno quando ele, j na dcada de 1930, manifestava sua crtica com relao "indstria cultural". A mdia, conforme diz Kumar, "no apenas comunica como constri. Em sua pura escala e ubiqidade, ela est construindo um novo ambiente para ns, um ambiente que exige uma nova epistemologia social e uma nova forma de resposta" (p. 134). O consumismo, diz o mesmo autor em outra passagem, "invadiu os assuntos corporais e sexuais, a publicidade tem procurado nos conscientizar de novas ansiedades de identidade e segurana pessoal e garantirnos que h mercadorias e servios que podem satisfazer todas as nossas necessidades e aliviar todos os nossos medos" (p. 200). A cultura do homem que na histria representa seu esforo de libertao e a luta por sua autonomia biolgica e espiritual hoje um instrumento de submisso, adestramento e embotamento do homem. A questo da cultura no apenas um problema individual, mas "ela tornou-se `um produto por direito prprio', o processo de consumo cultural no mais simplesmente um apndice, mas a prpria essncia do funcionamento capitalista" (p. 126). Veja-se a relao ou mesmo a fuso que se estabelece entre cultura e comrcio que pode ser constatada no papel decisivo da publicidade que exerce na cultura contempornea. Na medida em que o homem pode, isto , quando suas condies intelectuais e econmicas permitem, ele torna-se frio, distante dos conflitos sociais, da angstia, da dor e do sofrimento dos excludos. A prpria cincia, atravs da suposta exigncia metodolgica do distanciamento, assume neutralidade ante este objeto. Esta neutralidade e independncia de seus objetos lhe confere o direito da generalizao e aplicao de seus resultados a qualquer campo. Nesse contexto, coloca-se a questo da relao entre cincia, a qual representa, conforme Habermas, o interesse tcnico de domnio e aproveitamento da natureza, e a tica que, segundo o modo de ver do mesmo autor, representa o interesse prtico ou o domnio das decises prticas do ser humano. Progressivamente, o indivduo se distancia da cultura (Crochik 1996, p. 46), dos impasses da sociedade em que vive. O homem reage com a fuga ante os graves problemas sociais que tanto mais o envergonham quanto melhores so as condies cientficas e tcnicas para resolv-los. Isto no significa que o indivduo se torne mais autnomo, pois sua frieza, seu isolamento e seu distanciamento vo de passo com sua submisso s regras tcnicas que servem como justificativa ante a falta de vontade coletiva de resolver os problemas. As regras tcnicas administram homens e coisas, impedindo que os indivduos ajam segundo sua prpria conscincia.

Talvez as universidades regionais, por vocao mais prximas do homem do interior, possam poupar-lhe esta dolorosa travessia pelo caminhos errantes da razo moderna, desviada de seus objetivos de raiz, isto , da construo de uma sociedade melhor e de um homem mais feliz. Kant queria que a razo conduzisse o homem sua maioridade, dominador de seu entorno e dono de seus atos. O que aconteceu foi este mundo cientficotecnolgico cujas regras, em muitos sentidos, so a gaiola de ouro do homem contemporneo, como j insinuava Weber. Esta sociedade tecnolgica tem, de fato, necessidade no apenas de tcnicos seguros de suas competncias especializadas, mas tambm de lderes capazes de tomar decises e de fazer opes de maior amplitude, de desenvolver uma viso mais ampla da rea qual seus saberes e suas habilidades tcnicas se aplicam (cf. Renaut 1995, p. 226). "Universidade" no um conceito unvoco. H universidades de diferentes tipos e estes se definem pela sua vocao. Esta vocao define-se, por sua vez, a partir do contexto sociocultural na qual ela est envolvida, dos objetivos que cada instituio se prope e dos recursos humanos e materiais de que dispe. S isto seria assunto para longos debates. Para diz-lo de forma muito pragmtica e sucinta, cada universidade precisa assumir sua histria e sua identidade na interseco com o ambiente no qual est inserida. Assim, a particularizao e a diversidade so a outra face da universalizao e padronizao do movimento contemporneo da globalizao. Pode-se dizer que os dilemas da universidade giram em torno do universal/local e do social/individual. E neste sentido que vemos no apenas o caminho por onde as universidades chamadas regionais ou comunitrias devem caminhar, mas a importante misso que tm a cumprir no cenrio acadmico nacional no que diz respeito ao atendimento das necessidades de populaes regionais como tambm ao conhecimento, ao reconhecimento, preservao e ao desenvolvimento de culturas locais. De outra parte, no se pode amordaar as universidades com vocao e recursos para o desempenho de um papel mais amplo e universal no campo das cincias bsicas, das cincias humanas e da cultura.

Concluso
Na primeira parte buscamos desenhar, em rpidos e parciais traos, as grandes transformaes que esto ocorrendo no presente momento histrico com conseqncias profundas para o indivduo e para a sociedade. Foram destacados sobretudo o importante papel da informtica como elemento essencial deste processo de transformao e a centralidade da problemtica do trabalho ou melhor do no-trabalho. Em seguida, voltamos nossa ateno para a universidade, supostamente a instituio precipuamente encarregada da produo e divulgao de conhecimentos. A universidade que temos ainda est presa s suas razes modernas e precisa agora encontrar sua identidade e funo no novo cenrio epistemolgico e social. Defasada com relao s principais caractersticas da sociedade contempornea, a universidade precisa repensar de forma profunda sua funo e identidade no momento histrico atual. Um dos aspectos desse processo deve ser, a nosso ver, a recuperao de sua funo crtico-cultural. Estes dois movimentos do texto estiveram constantemente assistidos pelo interesse da relao entre cincia e sociedade, desde o ponto de vista da universidade. Constata-se que a universidade subordinou-se s normas do mercado, passando a instrumentalizar pessoas para determinadas tarefas ao invs de formar indivduos. O prprio indivduo abriu mo de si mesmo, de sua formao como ser humano global (que conhece, sente, ama, chora e sofre) para atender exclusivamente aos requerimentos do sistema tecnoeconmico. Ficou reduzido a uma funo no sistema. Nesse sentido, a nova realidade que se delineia para as prximas dcadas no apenas um dado que deve ser incorporado pela universidade, mas representa, na atualidade, seu maior desafio. Tanto ela deve pensar criticamente esta realidade e contribuir para seu dimensionamento humano, quanto deve repensar sua prpria funo e identidade na perspectiva das mudanas que ocorrem. Acreditamos que os fundamentos, assim colocados, podem servir como subsdio para o estabelecimento de uma poltica universitria no campo da cincia e tecnologia e, tambm, para dar incio a uma reflexo mais ampla sobre os fundamentos da universidade na sociedade de hoje.

Science, society and university ABSTRACT: This paper aims to rethink the relationship between science, society and university from the transformations that mark the contemporary time. The hypothesis is that the changes in economical, labor and epistemic lewels also affect the meaning of academic practice. Reflecting upon the three concepts present in the

title of this article - science, society and university - we conclude that university must rethink its identity establish. This basic reflexive thinking should be the first concern to a university reform.

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* Doutor pela Universidade de Munique e Professor da Faculdade de Educao da Unicamp.

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