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Universidad Nacional Autnoma de Mxico Facultad de filosofa y letras Colegio de filosofa Textos filosficos 6 Clara Gonzlez Navarrete Sobre

la simpata

Al principio del Tratado, Hume seala su propsito de realizar un estudio sobre la ciencia del hombre, dicha ciencia no se contentara con proponer una epistemologa porque el hombre mismo no acta slo bajo una dimensin; aunque los principios de asociacin de ideas y el entendimiento constituyen una gua para explorar la naturaleza humana, y la propia filosofa de Hume, no son suficientes para definir terminantemente, y por s mismos, al hombre. Lo que se estudia en este libro II del Tratado se puede describir en aqullas palabras de Whitman: la raza humana est llena de pasionesla belleza, el romanticismo, el amor son cosas que nos mantienen vivos; y esto es algo que Hume advertira de manera muy aguda. Lo que ahora nos ocupa es, precisamente, reflexionar sobre el papel que juega la simpata en el sistema de Hume y su importancia para el desarrollo de su filosofa moral. Segn lo considero, es la simpata una de las pasiones que nos lleva directamente a plantearnos el problema del hombre como ser social. Puede una sociedad no compartir ciertos principios como base? Acaso no observamos que los hombres unidos por circunstancias espacio-tiempo mantienen cierta

uniformidad? Aun los ms hostiles y ariscos de nosotros no podemos evitar tomar un tinte de los dems, la compaa de nuestros amigos o de nuestros familiares, el constante trato con los otros, llega a afectar nuestro temperamento, e incluso, llega a asemejar nuestro carcter. Esa intersubjetividad, si se me permite llamarle as, esa capacidad de estar conectados los unos a los otros encuentra su ms fuerte herramienta en la comunicacin, puesto que a partir de ella recibimos o damos nuestras opiniones y sentimientos a los dems; hay pasiones que se

experimentan ms por comunicacin que por temperamento o disposicin natural. La simpata, pues, no tendra sentido si la estudiamos fuera de la semejanza y la contigidad o fuera de la comunicacin. Por ello, no ha de extraarnos lo que el propio Hume afirma de ella:
Cuando una afeccin es producida por simpata, es slo primeramente conocida por los efectos y por las manifestaciones externas, en el porte y la conversacin, que sugieren su idea. La idea se convierte en aquel momento en la impresin y adquiere un grado tal de fuerza y vivacidad que llega a convertirse en la verdadera pasin y a producir una emocin igual a la de una afeccin original.
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Lo peculiar de la simpata es cambiar esa idea que nos ha sido comunicada en impresin; sin embargo, la causa o naturaleza de ella se encuentra siempre en las operaciones internas de nuestro espritu, nuestras afecciones slo dependen de nosotros mismos2; esto quiere decir que la simpata depende de la relacin de los objetos con nosotros mismos. La semejanza que hay entre los humanos es tal que no hay sentimiento o pasin en el otro que, a su vez, no podamos encontrarle uno correspondiente en nosotros; por ello, podemos experimentar los sentimientos de los otros. La simpata se facilita cuando, en la relacin que establecemos con el otro, nos asemejamos en costumbres, lenguaje, etctera; o bien, cuando nos une a los dems la contigidad. As, por ejemplo, me es mucho ms fcil experimentar simpata por mi madre enferma a quin atiendo en su sufrimiento, que por los nios que deben estar sufriendo ahora en Egipto. Otra posibilidad sera que una mujer catlica sintiera ms simpata con otros catlicos que celebran una fiesta especial en su religin que por los hombres musulmanes que celebran la pascua. En el primer ejemplo se habla de una relacin de contigidad y, en el segundo, de una relacin de semejanza.

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Hume, David. Tratado de la naturaleza humana, p. 236 Dicho sea de paso, me gustara comentar una polmica que se trata en varios textos acerca del problema de la identidad del Yo en Hume; puesto que en un principio este Yo no se mantena idntico, aunque parece que en el caso de las pasiones se vuelve una exigencia la constante impresin de ese yo.

Sentimos simpata por los que comparten ms con nosotros o por quienes nos son ms cercanos; por ello, dice Hume, incluso cuando se trata de vanagloriarse o de sentirse miserable tomamos en consideracin, primero, las opiniones de quienes nos son ms cercanos o semejantes porque la relacin que tenemos con ellos es mucho ms fuerte, pues como todas las relaciones no son sino la inclinacin a pasar de una idea a otra, siempre que se refuerza la inclinacin se refuerza la relacin.3 La influencia de las relaciones hace que los sentimientos de otros se conviertan en reales para nosotros, al asociar las ideas de esas personas con el propio yo. Cuando Hume habla del orgullo y la humildad y reconoce la necesidad de introducir, dentro del estudio de estas dos pasiones, el tema de la simpata podra decirse que all ella funge como una pasin secundaria o complementaria; sin embargo, creo que no es la nica forma de verla, no es ella misma la muestra ms fiel de que el hombre est abierto al mundo externo, al menos en algn sentido? No nos seala ella la importancia de la comunicacin? No podra ser acaso, la simpata, una va para el estudio de la sociedad o la historia de una poca? Ahora bien, con respecto a la relacin que mantiene la simpata con el amor podemos decir lo siguiente. En primer lugar, el amor tiene como objeto al otro, se encuentra en ms estrecha relacin, quiz comparacin, entre el orgullo y la humildad (esta ltima respecto al odio); la causa del amor estara en la cualidad, o bien en la accin intencionada de esa otra persona en la medida en que nos haya afectado a nosotros mismos. Aqu, encuentro un problema, por un lado, parece que se puede marcar una diferencia contundente entre simpata y amor al sealar las causas que las originan y los objetos a los que se dirigen; sin embargo, no est del todo clara la relacin que mantiene la simpata con el otro, ste, finalmente, es el que nos comunica o al que comunicamos, la simpata se genera con mayor facilidad precisamente por la relacin (de contigidad y semejanza) que establecemos con l y la manera en que nos remiten vivazmente a nosotros.
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Hume, TNH, p. 230

Amor y simpata son pasiones semejantes y muestra de ello es que ambas enfatizan el papel de la relacin. As, por ejemplo, la pasin del amor puede ser producida por la relacin existente entre nosotros y el objeto todo lo que se halla unido a nosotros por algn lazo puede, seguramente, ser el objeto de nuestro amor amamos a nuestros compatriotas, a nuestros vecinos, a los que hacen un trabajo anlogo al nuestro, a los que ejercen nuestra misma profesin.4 De la misma forma, el trato social o la compaa habitual puede propiciar el amor o el cario; as tambin los hombres se unen con los que les son parecidos en temperamento. Hay mucha afinidad entre estas dos pasiones indirectas; en especial por la asociacin a travs de semejanza y contigidad. De hecho, no es de extraar que las pasiones (por lo menos, las de este tipo), en general, posean puntos de comparacin y que unas nos lleven a pensar en otras. La asociacin de impresiones y la asociacin de ideas conforman un crculo de pensamiento acompaado por impresiones. El papel de la imaginacin ser imprescindible

para comprender cmo una pasin se relaciona mejor con otra, las operaciones que ella realiza, guiada por sus propias reglas, son la disposicin natural de nuestras pasiones serenas.

Ibd., p. 259