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Sacramentos da Iniciao As grandes questes a que responde a iniciao crist so trs: como Deus rene seu povo em Cristo?

Como Cristo edifica sua Igreja, fazendo dela seu corpo? Como os homens so construdos como templo do Esprito Santo. A pergunta sobre o sentido dos sacramentos de iniciao crist fundamental na afirmao bsica da nossa f e resumese com a frase com que Lucas termina o resumo do livro do Ato dos Apstolos: E a cada dia o Senhor aumentava aquele grupo com outras pessoas que iam sendo salvas (At 2, 47). A resposta de ordem fundamental e sacramental e refere-se s aes fundamentais da Igreja. Os sacramentos da iniciao so os instrumentos significativos desta ao invisvel do protagonista principal e maximamente real na edificao da Igreja: o Senhor da Glria.Analisar os sacramentos da iniciao converte-se, assim, numa magnfica experincia de escatologia. A linha metodolgica consequncia deste conceito dos sacramentos da iniciao. Em vez de comear por defini-lo o estudo se centrar, antes de tudo na anlise do processo que a Igreja faz na iniciao crist; atravs desta ao da Igreja, manifesta-se o que Deus quer fazer e faz.

I.

SENTIDO GLOBAL DA INICIAO CRIST

Iniciao no um termo procedente da linguagem bblica, mas de linguagem religiosa, especialmente das religies mistricas. Hoje o termo est plenamente inserido na linguagem crist e, mais especialmente, na linguagem litrgica, para significar o processo completo dos sacramentos pelos quais o homem passa da situao de nocristo quela de membro do pleno direito da Igreja, com a participao na eucaristia. Pelos sacramentos da iniciao crist, os homens livres do poder das trevas, mortos, sepultados e ressuscitados com Cristo, recebem o Esprito dos filhos de adoo e celebram com todo o povo de Deus o memorial da morte e ressureio do Senhor; portanto, os trs sacramentos de iniciao crist se ordenam entre si para levar ao seu pleno desenvolvimento os fiis que exercem a misso de todo o povo cristo na Igreja e no mundo ( RICA, n. 1-2). Se analisarmos a estrutura interna de todo o processo de iniciao, encontraremos a presena de quatro elementos que o configuram: em primeiro lugar , o mistrio; ou seja, uma realidade com algum tipo de transcendncia. em segundo lugar, a simbologia; ou seja, um corpo de smbolos, que so ponte de aproximao. em terceiro lugar, uma comunidade de iniciados. finalmente, em quarto lugar, est o sujeito da iniciao.

A iniciao crist tem por finalidade a entrada num mistrio: a insero no ministrio pascal de Cristo. A nota caracterstica , aqui, o carter pessoal deste mistrio. No se trata de um elemento mtico mas estritamente histrico, no se trata de uma doutrina ou de uma construo mental cientfica, religiosa, ideolgica mas de uma pessoa. Tambm, no se trata, em ltima instncia, da entrada numa comunidade que se autoabastece de Jesus Cristo, na unidade do Esprito Santo.; dai que a insero no mistrio pascal de Cristo inclua a recepo do dom do seu Esprito. Os sacramentos tem fora em ser aes do Senhor da glria. Trata-se, portanto, de realidades simblicas, elementos visveis de uma realidade total em que Cristo, pela Igreja, comunica com sua presena o que os smbolos significam. A igreja realmente a comunidade dos iniciados. O sujeito desta iniciao o homem. preciso sublinhar a peculiaridade da constituio do cristo, que no procede da ao de homem, mas da graa de Deus. A ntima unidade do processo de iniciao crist, atravs dos sacramentos do batismo, da confirmao, e da eucaristia, aconselha a no dividir, em princpio, o tratamento deste processo, no que se refere aos dois sacramentos constitutivos do cristo: o batismo e a confirmao. De fato, na Escritura e no perodo patrstico, estes sacramentos so tratados sempre em conjunto, a tal ponto que, no poucas vezes, quando se fala de batismo preciso entender, na realidade, batismo-confirmao. Neste estudo segue-se, em princpio, um tratamento conjunto.
II.

A INICIAO CRIST SEGUNDO OS RITUAIS DE PAULO VI

Depois do Conclio Vaticano II, o rito romano tm vrios rituais para a iniciao crist, segundo os destinatrios da celebrao sacramental. Preparado e publicado primeiramente, o Ritual do Batismo das crianas ( RB), data de 15 de maio de 1969 . Seguiu-se o Ritual da Confirmao (RC), com data de 22 de agosto de 1971. Este ritual foi precedido pela constituio apostlica Divinae consortium naturae, assinada em Roma por Paulo VI no dia 15 de agosto de 1971. Nesta constituio, Paulo VI explicita o sinal sacramental da confirmao e decide uma nova frmula para a crisma. Finalmente, com data de 6 de janeiro de 1972, foi publicado o Ritual de Iniciao Crist de Adultos (RICA). No primeiro dos rituais, RB, prope-se uma breve introduo geral sobre os sacramentos de iniciao e uma introduo mais ampla para o batismo tanto de crianas como de adultos. O contedo desta introduo refere-se dignidade do batismo (RB n. 3-6), descreve a diversidade de intervenes que correspondem a cada camada do povo cristo em relao ao batismo. O RICA destina-se aos adultos no sentido mais amplo da palavra. Segundo o CIC cn. 852,1, preciso tratar como adultos, no que se refere ao batismo, todos aqueles que passaram da infncia e tm o uso da razo. O RICA contempla a iniciao crist como uma grande ao eclesial, na qual os catecmenos que, em princpio, aparecem como um grupo nunca ficam isolados, mas relacionados com a comunidade dos fiis, que

juntamente com eles contemplam a fora do ministrio pascal e renovam a prpria converso (RICA n.4). Esta ao eclesial se faz segundo um itinerrio de graus ou etapas, mediante os quais o catecmeno progredir atravessando portas, por assim dizer, ou subindo degraus (RICA n.6). Tudo isto, todavia, adaptado ao caminho espiritual dos adultos, que muito variado, segundo a graa multiforme de Deus, a livre cooperao dos catecmenos, a uno da Igreja e as circunstncias de tempo e lugar (RICA n. 5). Os graus indicados pelo RICA so trs, marcados com trs ritos litrgicos, e situam o adulto num mbito eclesial peculiar. O primeiro a entrada no catecumenato. O segundo grau, marcado pelo rito da eleio, faz do catecmeno um eleito ou competente. O terceiro lugar, finalmente, consiste na prpria celebrao dos sacramentos, pelos quais o eleito constitudo fiel em sentido prprio da palavra. Nos captulos IV e V o RICA contempla duas situaes particulares, pastoralmente importantes: a Preparao para a confirmao e a eucaristia dos adultos batizados na primeira infncia e que no receberam catequese ( RICA nn. 295-305 ). O contedo de significao de cada uma das etapas do itinerrio dos adultos descrito no RICA da seguinte forma: 1 etapa: Evangelizao e pr-catecumenato (RICA nn. 9-13) o tempo de contato entre a pregao do Evangelho e o corao dos homens, concretizado naquelas pessoas nas quais, com o auxlio de Deus, brotou a f e a converso inicial. A recepo dos simpatizantes facultativa, segundo a disposio das Conferncias episcopais, e se fez sem nenhum rito especial. O que importa desde o princpio a manifestao do rosto maternal da Igreja expresso na acolhida da comunidade dos fiis. De forma que a iniciao crist exatamente o processo de edificao da Igreja, e de forma alguma o momento isolado da ao eclesial. No caso das crianas em idade catequtica, pensa-se que vm para a iniciao crist quer trazidos por seus pais ou tutores, quer espontaneamente, mas com sua permisso (RICA n. 306). Eata permisso considerada necessria nas disposies do ritual, devido situao em que a criana vive. 2 etapa: O catecumenato ( nn. 14-20 e 68-132) Trata-se de um ato litrgico, presidido por um sacerdote ou por um dicono. Esto presentes os candidatos com seus padrinhos de catecumenato, como tambm aqueles membros da comunidade crist mais diretamente vinculados aos candidatos. No caso das crianas, estaro presentes os pais ou tutores que manifestem o consentimento. O rito da entrada consiste fundamentalmente na admisso dos candidatos, na liturgia da palavra e na despedida dos catecmenos. A admisso dos candidatos comea com um dilogo pessoal com cada um deles, significativo na sua deciso de entrar no caminho da f, e da acolhida que sua deciso merece por parte da Igreja. A liturgia da palavra comea com uma entrada solene do livro da sagrada Escritura e se desenvolve com a leitura de textos apropriados, especialmente referidos ao tema da vocao divina, com salmo e homilia. Pode-se entregar ao catecmenos o livro dos evangelhos como texto do caminho da f . A liturgia termina com splicas litnicas pelos catecmenos. A despedida destes tem lugar

neste momento, embora os fiis continuem reunidos para a celebrao eucarstica. Esta experincia de separao, que se repetir durante todas as celebraes do catecumenato. A Constituio SC prescreveu a restaurao do catecumenato de adultos dividido em diferentes etapas, cuja prtica deve depender do ordinrio do lugar; desse modo, o tempo do catecumenato estabelecido para a conveniente instruo poder ser santificado com os sagrados ritos que se celebram em tempos sucessivos (SC n. 64). O catecumenato define-se como um tempo prolongado em que os candidatos recebem a instruo pastoral e se exercem num modo de vida apropriado e, assim, so ajudados para que cheguem maturidade as disposies de nimo manifestadas na entrada (RICA n. 19). A aprendizagem global da vida crist descrita pelo RICA em quatro reas: a) A catequese apropriada, eclesial, gradual, ntegra, diretamente vinculada ao ano litrgico e s celebraes da palavra que conduza cngrua notitia de alguns contedos, mas tambm ntima cognitio do mistrio da salvao. b) A experincia da vida como cristo, como vida em comunidade, vida de orao, testemunhal e na esperana, dcil s inspiraes divinas e entregue caridade. Deste modo, os catecmenos podem experimentar, desde o princpio, que a vida crist no puro voluntarismo, mas colaborao com a graa de Deus, de quem vem a iniciativa da salvao. c) A participao na liturgia da Igreja, especialmente a prpria dos catecmenos, mas tambm, se parecer conveniente, na liturgia da palavra da missa, embora sempre retirando-se, em princpio, depois dela, sem participar da celebrao da eucaristia. d) A colaborao na evangelizao e no testemunho da f, como consequncia do carter apostlico da vida da Igreja. No que se refere iniciao das crianas em idade catequtica, o ritual indica simplesmente que sua iniciao deve prolongar-se como a dos adultos durante vrios anos, se for necessrio, antes que se aproximem dos sacramentos (RICA n. 307). Um elemento a se destacar em todo este perodo, que pode ser longo, o papel de protagonistas assumido pelos catequistas na ausncia do sacerdote ou dicono. preciso levar em conta tambm que a figura do padrinho do catecumenato um homem ou uma mulher que avalize a petio do catecmeno, que o conhea, o ajude e seja testemunha de seus costumes, de sua f e de sua vontade. 3 etapa: A eleio Um solene e significativo rito de introduo, depois do catecumenato, etapa diretamente preparatria aos sacramentos pascais. Este rito se chamaeleio; chama-se tambm inscrio dos nomes. Esta a base e o contedo de todo o rito, magnificamente descrito nas monies propostas pelo RICA. A comunidade conduz os eleitos. O bispo diz assembleia reunida: Os eleitos que ns conduzimos aos sacramentos pascais fixam-se no exemplo de nossa renovao (RICA n. 148). O rito termina com as splicas pelos eleitos, a bno e sua despedida, em termos de comunho: Entrastes conosco no caminho quaresmal (RICA n. 150). Os eleitos vo fazer a primeira experincia de uma quaresma vivida intensamente.

a) Os escrustnios, cujo centro so o exorcismo, so celebraes de grande intensidade espiritual. O rito dos escrutnios estritamente dominical, j que implica diretamente a comunidade local. A celebraes dos domingos III, IV e V da quaresma so as destinadas a este rito. b) A entregas (traditiones). A Igreja entrega amorosamente aos que vo ser iluminados os documentos nos quais, desde a antiguidade, se compendiam sua f e sua orao (RICA n. 181). Portanto o sentido das entregas no propriamente a instruo doutrinal, mas a preparao para a participao na assembleia litrgica. c) Ritos preparatrios. O RICA prope, para a manh do sbado santo se for possvel reunir os eleitos neste momento , um grupo de ritos preparatrios da celebrao dos sacramentos. Mais importante do que os ritos a exortao a que, neste dia, deixando o trabalho costumeiro, dediquem o tempo orao, e guardem o jejum segundo suas foras (RICA n. 26). A adaptao do tempo de purificao e iluminao, prevista para as crianas iniciadas em idade catequtica, de grande simplicidade e oportunidade pedaggica. O ritual prope, para este momento, uma celebrao penitencial na qual se sublinha sobretudo a boa notcia do perdo dos pecados e a misericrdia do Pai (RICA n.334). 4 etapa: A entrada nos mistrios 1. A Celebrao dos sacramentos da iniciao (RICA nn.208-234) O batismo, a confirmao e a eucaristia so o ltimo grau ou etapa no qual os eleitos, tendo sido perdoados seus pecados, realizam sua primeira participao sacramental na morte e ressurreio de Cristo. O desenvolvimento da celebrao destes sacramentos adquire nos adultos, e concretamente durante a viglia pascal, seu mximo grau de significao. O ritmo normal da celebrao dos sacramentos implica que o adulto receba a confirmao imediatamente depois do batismo e dos ritos complementares a veste branca com que os padrinhos revestem o nefito e a entrega da luz por meio dos padrinhos. Deste modo significa-se a unidade do mistrio pascal (RICA n.34). Um elemento que deve ser salientado nesta celebrao a importncia que adquire a orao universal da qual participam pela primeira vez os novos fiis. Outro elemento especfico dos nefitos, na eucaristia da noite pascal, sua participao nas oferendas e, sobretudo a comunho sob as duas espcies juntamente com os padrinhos, parentes e catequistas. 2. O tempo da mistagogia (RICA nn. 235-239) A cinquentena pascal se apresenta como o tempo privilegiado para a primeira experincia de vida eclesial plena, com a missa dominical como centro e ritmo vital da comunidade eclesial. Com as missas dos domingos da quaresma do ciclo A eram

o marco adequado dos escrutnios, assim tambm as missas dos domingos pascais do ciclo A so para as primeiras celebraes eucarsticas dos nefitos 3. O batismo das crianas Juntamente com o ritual da iniciao crist dos adultos, que segue o itinerrio sacramental completo, a Igreja de rito latino tem atualmente, depois da reforma do Conclio Vaticano II, um ritual prprio para o batismo das crianas (RB). Sua originalidade consiste em ser pensado a partir da situao concreta das crianas destinatrias do batismo, e no como uma adaptao da iniciao crist doa adultos. No batismo das crianas, o ministrio e funo dos pais tm maior importncia do que o ministrio e funo dos padrinhos (RB n. 5). O processo da celebrao distingue-se em quatro partes: o rito de entrada, a liturgia da palavra, a liturgia do batismo e os ritos conclusivos. O rito de entrada gira em torno do dilogo entre o ministro e os pais e padrinhos. A segunda parte da celebrao formado pela liturgia da palavra. Tem a finalidade de avivar a f dos pais, dos padrinhos e de todos os presentes, e implorar de Deus o fruto do sacramento mediante a orao em comum (RB n.17). A liturgia do batismo comea com a solene orao do ministro, que invoca a bno de Deus sobre a gua e recorda o desgnio de salvao, ao mesmo tempo em que pede a fora do Esprito Santo para o novo nascimento do homem na famlia divina, pela comunho com o mistrio da morte e ressurreio de Cristo. Depois desta orao, os pais e padrinhos so convidados a renovar a f batismal com as frmulas do renuncio e creio. Trata-se estritamente de uma profisso de f dos pais e padrinhos, e no de toda assembleia reunida. A profisso de f dos pais e padrinhos tem outra finalidade neste momento: exprimir a f da Igreja na qual so batizadas as crianas. A assembleia aprova e ratifica tudo isto com um amm ou com um cntico de profisso de f. Da que a pergunta final do ministro aos pais, imediatamente antes do batismo, seja sobre a vontade destes de batizar seu filho na f da Igreja. Segue-se a abluo com gua por infuso ou por imerso e a invocao da Santssima Trindade. O rito batismal se completa com a imediata uno do santo crisma, de carter cristolgico messinico: significa a comunho com a misso messinica de Cristo, sacerdote, rei e profeta e a incorporao do nefito ao povo de Deus. Como elementos complementares preciso mencionar o revestimento com a veste branca, a entrega ao pai do crio aceso como smbolo de uma f preciso manter acesa. Finalmente, se parecer oportuno, se incluir o rito do effeta, de carter catecumenal, como um anncio da futura catequese que a criana receber. A quarta parte da celebrao, os ritos conclusivos, faz-se em torno do altar. Finalmente, com a bno das mes, dos pais, e de todos os presentes celebrao, encerra-se o rito. 4. O ritual da confirmao

O Conclio Vaticano II mandou que o ritual da confirmao estivesse mais explicitamente vinculado ao sacramento do batismo. O ritual de Paulo VI uma realizao desta vontade do Conclio, embora a confirmao separada continue se ressentindo do carter referencial. O ritual prev uma celebrao do sacramento dentro da missa e outra fora da missa, embora faa notar que a confirmao se realiza normalmente dentro da missa, para que se manifeste mais claramente a conexo deste sacramento com toda a iniciao crist, que alcana o seu pice na comunho do corpo e do sangue de Cristo ( RC n. 13). O ministro originrio da confirmao o bispo. Sua celebrao muito simples. Depois da liturgia da palavra, normalmente a da missa, ou prpria se for fora dela, faz-se a renovao da profisso de f batismal. O primeiro rito especfico a imposio das mos sobre os candidatos, por parte do bispo e dos presbteros concelebrantes, se houver. A seguir, depois de entregar solenemente o crisma aos presbteros concelebrantes, se houver, o bispo e os demais presbteros designados para isto fazem o sinal-da-cruz na fronte daquele que confirmado com o crisma, dizendo: N, recebe por este sinal o dom Esprito. E logo em seguida o ministro sada o confirmado dizendo: A paz esteja contigo. O confirmado responde: Contigo, tambm. O rito final a orao universal, da qual participam plenamente e com pleno direito os confirmados. A bno solene do bispo encerra toda a celebrao. Dentro das disposies cannicas que afetam a celebrao do sacramento da confirmao, sobressai a que se refere idade. O sacramento da confirmao deve ser administrado aos fiis em torno da idade da discrio, a no ser que a Conferncia episcopal determine outra idade, ou exista perigo de morte, ou, a juzo do ministro, uma causa grave aconselhe outra coisa (CIC c. 891). O RC esclarece que o sacramento da confirmao deve ser administrado, em perigo de morte, a todo batizado que no estiver, mesmo que seja uma criana (RC n. 11)