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Etnoecologia em perspectiva: natureza, cultura e conservao 2010 ISBN: xxx-xxxxxx-xxx-x

Etnoecologa y conservacin en Latinoamrica


Vctor M. Toledo1, Narciso Barrera-Bassols2

Presentacin

La mayora de los estudios dedicados a examinar la relacin entre los pueblos indgenas y la conservacin, se han centrado en los conocimientos o saberes locales. Adoptando una perspectiva etnoecolgica, este ensayo muestra como existe en realidad un triple valor conservacionista en los pueblos indgenas, representado por su conjunto de creencias (korpus), su cuerpo de conocimientos (corpus) y sus prcticas y estrategias productivas (praxis). Con el objeto de demostrar lo anterior se revisan 10 casos latinoamericanos, y se hace una breve reflexin sobre sus implicaciones para la conservacin ecolgica, biolgica y gentica.

1Centro de Investigaciones en Ecosistemas (CIECO), UNAM; vtoledo@oikos.unam.mx 2.Licenciatura en Ciencias Ambientales, CIECO, UNAM.

autor

Introduccin
Hoy existen en el mundo alrededor de 109,000 reas naturales protegidas las cuales representan el 11.5% de la superficie terrestre del planeta (WDPA 2005), buena parte de las cuales se traslapan o se encuentran rodeadas por territorios pertenecientes a pueblos indgenas. En efecto, hoy se dispone de una abundante literatura que muestra la estrecha correlacin global entre las reas de mayor riqueza biolgica y los territorios habitados por pueblos indgenas (Nietschmann 1992; Maffi 2001; Toledo 2001; http://www.terralingua.org), de tal suerte que cerca del 80% de las reas prioritarias recomendadas para su conservacin por el World Wildlife Fund (WWF) a nivel mundial, se encuentran sobrepuestas con territorios indgenas (Oviedo et al. 2000). Asimismo, la investigacin acumulada en las ltimas tres dcadas por investigadores pertenecientes a los campos de la biologa de la conservacin, la lingstica y la antropologa de las culturas contemporneas, as como de la etnobiologa y la etnoecologa, ha evolucionado convergentemente hacia un principio comn: la biodiversidad del mundo slo ser preservada efectivamente si se conserva la diversidad de las culturas y viceversa. Esta afirmacin, que representa un nuevo axioma biocultural, ha sido nutrida por cuatro principales grupos de evidencia: (1) el traslape geogrfico entre la riqueza biolgica y la diversidad lingstica y (2) entre los territorios indgenas y las regiones de alto valor biolgico (actuales y proyectadas); (3) la reconocida importancia de los pueblos indgenas como principales pobladores y manejadores de paisajes bien conservados, y (4) la certificacin de un comportamiento orientado al uso conservacionista entre los pueblos indgenas, derivado de su conjunto de creencias, conocimientos y prcticas (Toledo 2001). Este axioma biocultural, llamado por B. Nietschmann (1992:2) el "concepto de conservacin simbitica", en el cual "la diversidad biolgica y la cultural son mutuamente dependientes y geogrficamente coexistentes", constituye un principio clave para la teora de la conservacin y sus aplicaciones, y es epistemolgicamente la expresin de la nueva investigacin integradora e interdisciplinaria que est ganando reconocimiento en la ciencia contempornea. En los ltimos aos, un nmero creciente de estudiosos se han dedicado a revelar la riqueza biocultural del mundo (vase Maffi 2001; Toledo et al. 2002; Toledo & Barrera-Bassols 2008; Toledo et al. 2010; Steep et al. 2002).

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1. Pueblos indgenas y biodiversidad en


Latinoamrica
Latinoamrica es la regin ms hmeda del planeta, la que contiene los mayores ros, y la que posee la superficie ms grande con selvas tropicales hmedas. Por ello es el rea de mayor riqueza biolgica del mundo. Reconocida como la provincia biogeogrfica neotropical, tambin presenta una alta heterogeneidad ambiental con 178 unidades o eco-regiones (Dinerstein et al. 1995). Esta gran riqueza biolgica y ecolgica se encuentra fuertemente amenazada, por lo cual se han hecho esfuerzos notables por identificar reas de alta vulnerabilidad y por crear reservas y reas naturales protegidas. En la regin existen 7 grandes reas consideradas de alta prioridad o hotspots (Myers et al. 2000), y hacia 2003 la quinta parte de la superficie terrestre de la regin, unas 400 millones de hectreas, haban sido decretadas como reas naturales protegidas (http://www.fao.org/newsroom/en/news/2004/51189), encabezadas por 93 Reservas de la Biosfera con una superficie que, en 2005, alcanzaba alrededor de 108 millones de hectreas (Hernndez-Faccio & Santiago 2007). En ntima relacin con el mundo natural, los pueblos indgenas de Latinoamrica juegan un papel fundamental porque representan a la gran mayora de la poblacin rural, poseen y manejan enormes extensiones, y buena parte de sus territorios coinciden con las porciones ms conservadas y de mayor biodiversidad de la regin. Con una poblacin estimada entre un 10 y 12% del total regional, es decir de 58 a 60 millones, los pueblos indgenas se conforman como actores estratgicos pues son adems los depositarios de la diversidad cultural de la regin, hablantes de ms de 1,000 lenguas segn el Ethnologue, que es el inventario lingstico ms reconocido (Lewis 2009). La cifra anterior representa la diversidad actual pues antes de la conquista europea se estima que en la regin existan entre 1,200 y 3,000 culturas identificadas por la lengua (Lizarralde 2001). La variedad de lenguas adquiere su mxima expresin en pases como Mxico, Brasil, Per, Colombia y Guatemala (Tabla 1), en tanto que en trminos demogrficos, los pueblos indgenas alcanzan una presencia notable en Bolivia, Guatemala, Ecuador y Per (Tabla 1). Un recuento de la importancia que tienen los pueblos indgenas en el mantenimiento, manejo y conservacin de la biodiversidad (silvestre y cultivada) de Latinoamrica, revela la existencia de una intensa relacin natura-cultura cuyo origen y antigedad se remonta a miles de aos. En

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Mxico, la mitad del territorio se encuentra en manos de los ejidos y las comunidades, que son los ncleos agrarios establecidos tras la revolucin agraria de 1910-1917 y que agrupan a campesinos mestizos (hablantes del espaol) e indgenas. En ese inmenso territorio de ms de 100 millones de hectreas, la mitad de los ejidos y comunidades se encuentran en los diez estados con los mayores valores de biodiversidad (Oaxaca, Chiapas, Veracruz, Guerrero y otros) y que poseen el 80% de los bosques y selvas del pas (Toledo 2001). Por su parte, la poblacin propiamente indgena dispone de unos 28 millones de hectreas que corresponden a 22 centros o hotspots bioculturales (Boege 2008). Los territorios indgenas de Mxico se sobreponen con 60 de las 151 reas recomendadas para su conservacin en virtud de su riqueza biolgica (Toledo 2001). De acuerdo con Boege (2008), esos territorios indgenas contienen la mitad de la flora de Mxico (unas 15,000 especies), all se captura el 23% del agua que se precipita a nivel nacional, contienen la mayor parte de los bosques y selvas que an existen (Figura 1), y existe un traslape con 52 de las 153 reas naturales protegidas de Mxico. Por lo anterior, proyectos como el Corredor Biolgico Mesoamericano no pueden ejecutarse sin la co-participacin de las comunidades locales (Toledo 2003). Pas Argentina Belice Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica Ecuador El Salvador Guatemala Guayana Francesa Guyana Honduras Mxico Nicaragua Poblacin Indgena1 369,551 47500 5,913,590 332226 1,216,880 793713 36440 5,555,600 428576 8,342,400 4000 56,239 937,500 14049000 248,628 Lenguas2 23 4 44 233 9 97 8 23 5 54 10 14 8 296 8 Poblacin total 36600000 270,000 8274000 176029560 15050341 43778020 3810179 12411898 6237662 13314079 182000 751223 6560608 103457000 5466000 % Poblacin indgena 1,01 17,59 71,47 0,19 8,09 1,81 0,96 44,76 6,87 62,66 2,20 7,49 14,29 13,58 4,55

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Panam Paraguay Per Suriname

168496 167,574 12,696,110 25,878

9 20 104 13

2882329 5884491 26523000 436494

5,85 2,85 47,87 5,93

Venezuela 470,852 44 25699000 1,83 AMERICA 51,860,753 1026 493617884 10,51 LATINA Tabla 1. Nmero de lenguas indgenas y poblacin indgena en los pases latinoamericanos y su relacin con la poblacin total. Fuentes: 1Banco Mundial/International Land Coalition (2002); 2Lewis, M. Paul (ed.) (2009). Ethnologue: Languages of the World, Sixteenth edition. Dallas, Tex.: SIL International. Online version: http://www.ethnologue.com/
Porcentaje nacional por tipo de vegetacin en territorios de los pueblos indgenas SELVA MEDIANA CADUCIFOLIA 71 SELVA ALTA PERENNIFOLIA 62 SELVA MEDIANA SUBCADUCIFOLIA 60 VEGETACION DE PETN 56 BOSQUE MESOFILO DE MONTAA 51 SELVA MEDIANA SUBPERENNIFOLIA 44 PALMAR INDUCIDO 33 SELVA BAJA ESPINOSA 27 SELVA ALTA SUBPERENNIFOLIA 25 BOSQUE DE PINO 24 BOSQUE DE PINO-ENCINO 23 SABANOIDE 19 BOSQUE DE ENCINO-PINO 18 BOSQUE DE AYARIN 15 PASTIZAL INDUCIDO 14 SABANA 13 SELVA BAJA SUBCADUCIFOLIA 12 SELVA BAJA CADUCIFOLIA 10 BOSQUE DE ENCINO 10 BOSQUE DE TASCATE 10 MANGLAR 9
0 10 20 30 40 50 60 70

Figura 1. Porcentaje de la vegetacin conservada en Mxico que se localiza en los territorios indgenas. Fuente: Boege (2008) En el caso de Centroamrica, ya M. Chapin la mostr en un detallado mapa publicado en 1992 por la National Geographic Society, cmo en una regin fuertemente deforestada, siendo que las reas conservadas de bosques y selvas coinciden con los territorios indgenas, especialmente en

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Guatemala, Belice, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam. En Centroamrica, las principales Reservas de la Biosfera se encuentran traslapadas o circunscritas por poblacin indgena (Maya, Las Minas, Ro Pltano, Bosaws, La Amistad, Darin). Tambin debe sealarse el caso de la regin de Kuna Yala, en el Atlntico panameo, donde las comunidades indgenas kunas consiguieron, desde hace dcadas, el control de un territorio autnomo en donde se mantienen formas tradicionales de subsistencia y existe un plan de conservacin. En Sudamrica, destacan los casos de Colombia y Brasil, pues no obstante que sus poblaciones indgenas apenas representan menos del 2% y del 1% del total nacional, respectivamente, estas culturas juegan papeles de enorme importancia en la conservacin de la riqueza ecolgica y biolgica. En el primer caso porque las casi 100 culturas que habitan ese pas detentan entre un 30 y un 50% del territorio colombiano a travs de 673 resguardos, 357 comunidades localizadas fuera de los resguardos, y 64 resguardos coloniales no reconocidos actualmente (van der Hammen 2003; HRE 2009) (Figura 2). En el caso de Brasil, porque los algo ms de 300,000 indgenas, que hablan 233 lenguas diferentes, poseen territorios que abarcan cerca de 100 millones de hectreas, principalmente de la regin amaznica. Lo anterior hace que enormes porciones de la Amazona colombiana y brasilea, con niveles muy altos de diversidad biolgica, se encuentren bajo resguardo y manejo de comunidades indgenas. El panorama se completa con la notable presencia indgena en la zona andina, uno de los centros mundiales de agro-diversidad, donde las parcelas campesinas tradicionales de Per, Ecuador y Bolivia, rebosan de miles de variedades y razas de plantas alimenticias. Finalmente, no obstante la histrica campaa de exterminio contra el pueblo mapuche, en Chile y Argentina, esa etnia mantiene una poblacin de ms de un milln de individuos y un territorio que, aunque fuertemente diezmado, coincide con uno de los centros de biodiversidad o hotspot de Sudamrica: la Regin Central de Chile (Myers et al. 2000).

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Figura 2. Territorios indgenas en Colombia en 2009. Fuente: HRE (2009)

2. La etnoecologa o el estudio de la sabidura tradicional


La mayora de los estudios dedicados a examinar la relacin entre los pueblos indgenas y la conservacin de la biodiversidad, se han centrado en los conocimientos o saberes locales (Becker & Ghimire 2003; Shackeroff & Campbell 2007; Reyes 2009). Sin embargo, las formas de conocimiento tradicionales no existen, como es el caso de la ciencia, separados de las otras dimensiones de la vida cotidiana. Las reflexiones tericas y metodolgicas y los aprendizajes empricos realizados por los autores durante casi tres dcadas (Toledo 1992, 2001, 2002; Toledo & BarreraBassols 2008) han promovido el surgimiento de un nuevo enfoque, esto es, la etnoecologa, basado en la premisa de que los conocimientos indgenas o locales en realidad forman parte de una sabidura tradicional, que es el verdadero ncleo intelectual y prctico por medio del cual esas sociedades se apropian la naturaleza y se mantienen y reproducen a lo largo de la

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historia. Lo anterior, como veremos, tiene repercusiones en el caso de la conservacin de la biodiversidad. Para comprender de manera adecuada los saberes tradicionales, resulta entonces necesario entender la naturaleza de la sabidura local, la cual se basa en una compleja interrelacin entre las creencias, los conocimientos y las prcticas. La naturaleza se concibe, valora y representa bajo sus dominios visibles e invisibles. Las sabiduras tradicionales se basan en las experiencias que se tienen sobre el mundo, sus hechos y significados, y su valoracin de acuerdo al contexto natural y cultural en donde se despliegan. Los saberes son entonces una parte o fraccin esencial de la sabidura local. Hoy, parece claro que los saberes locales, para ser correctamente comprendidos, deben analizarse en sus relaciones tanto con las actividades prcticas como con el sistema de creencias del grupo cultural que los produce. De lo contrario se cae en el error de realizar una comprensin descontextualizada de dichos saberes, reproduciendo una tendencia en la investigacin convencional: la de separar el objeto de estudio de sus relaciones con el todo (holon) dentro del que est inmerso. La conclusin obligada es que el conocimiento tradicional debe ser contemplado, primero, en su ntima aleacin con su sistema de creencias y, en segundo trmino, con sus necesidades y prcticas. Esto permite comprender muchos de los giros y matices que toma el conocimiento en la mente del productor rural, adems de establecer sus propios lmites prcticos. Ejemplos de lo anterior son muchos sistemas folk o tradicionales de clasificacin biolgica que aparecen amalgamados con su sistema de creencias, o la sobreposicin que existe entre los calendarios rituales, agrcolas y astronmicos de muchas culturas o, en fin, el reconocimiento de unidades en el espacio ntimamente ligadas a una cierta sofisticacin perceptual o a un determinado sistema de representaciones que son tanto simblicas como prcticas.

2.1. La etnoecologa como anlisis del complejo kosmoscorpus-praxis


El surgimiento y desarrollo de la etnoecologa, con su enfoque holstico y multidisciplinario, ha permitido el estudio del complejo integrado por el sistema de creencias (kosmos), el conjunto de conocimientos (corpus) y de prcticas productivas (praxis), lo que hace posible comprender cabalmente las relaciones que se establecen entre la

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interpretacin o lectura, la imagen o representacin y el uso o manejo de la naturaleza y sus procesos (Toledo 1992, 2002; Barrera-Bassols & Toledo 2005; Toledo & Barrera-Bassols 2008; Figura 3). De esta manera, la etnoecologa se propone estudiar la integracin del complejo kosmos-corpus-praxis (k-c-p) dentro de los procesos de teorizacin, representacin y produccin en las diversas escalas espaciotemporales. Los etnoeclogos requieren entonces de interpretar los modelos del mundo natural que poseen los productores, familias y comunidades con culturas tradicionales, con el fin de comprender en toda su complejidad las sabiduras locales. Al unsono, los etnoeclogos tambin generan un modelo cientfico externo sobre el mencionado contexto local. El enfoque etnoecolgico busca entonces integrar, comparar y validar ambos modelos para crear directrices que apunten a implementar propuestas de desarrollo local endgeno o sustentable con la plena participacin de los actores locales. As, su enfoque busca encontrar posibles sinergias entre ambas maneras de valorar el mundo y el consecuente aprovechamiento y conservacin de los recursos naturales o, para ser ms precisos, el uso conservacionista de la naturaleza.

KOSMOS (creencias) CORPUS (conocimientos) PRAXIS (prcticas)

Et noecl ogo

N A T U R A L E Z A

K: Imagen o representacin (CREER) K: Imagen o representacin (CREER) C: Lectura o interpretacin (CONOCER) C: Lectura o interpretacin (CONOCER) P: Uso o manejo (HACER) P: Uso o manejo (HACER)

Figura 3. La etnoecologa como estudio de la representacin, interpretacin y manejo de la naturaleza

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3. La importancia conservacionista del complejo k-c-p


Las siguientes secciones estn dedicadas a enunciar postulados bsicos derivados de la teora etnoecolgica que resultan de gran importancia para la conservacin ecolgica, biolgica y gentica. Estos postulados corresponden a las tres dimensiones identificadas por la etnoecologa (el kosmos, el corpus y la praxis). Los ejemplos latinoamericanos, permiten esbozar una metodologa que pondera esas tres dimensiones de manera integrada (holismo), facilitando la confirmacin de la importante funcin actual de los pueblos indgenas en la conservacin.

3.1. El kosmos
Para los pueblos indgenas la tierra y, en general, la naturaleza, tienen una cualidad sagrada que est casi ausente del pensamiento occidental. La tierra es venerada y respetada y su inalienabilidad se reflejada en prcticamente todas las cosmovisiones indgenas. Los pueblos indgenas no consideran a la tierra meramente como un recurso econmico. Bajo sus cosmovisiones, la naturaleza es la fuente primaria de la vida que nutre, sostiene y ensea. La naturaleza es, por lo tanto, no slo una fuente productiva sino el centro del universo, el ncleo de la cultura y el origen de la identidad tnica. En el corazn de este profundo lazo est la percepcin de que todas las cosas vivas y no vivas y los mundos social y natural estn intrnsecamente ligados (principio de reciprocidad). Es de particular inters la investigacin hecha por varios autores sobre el papel que juega la cosmologa de varios grupos indgenas como mecanismo regulador del uso y manejo de los recursos naturales. En la cosmovisin indgena cada acto de apropiacin de la naturaleza tiene que ser negociado con todas las cosas existentes (humanos y no-humanos) mediante diferentes mecanismos como rituales agrcolas y actos shamnicos (intercambio simblico). En esta visin, existe una continuidad entre naturaleza y sociedad, y las relaciones entre humanos y no-humanos tienen un carcter social (vanse sendas discusiones en Reichel-Dolmatoff 1976;Descola 1988, 1996; Arnhem 1996; Cayn 2009). As, los humanos son vistos como una forma de vida particular participando en una comunidad ms amplia de seres vivos regulados por un solo conjunto de reglas de conducta. Ello da lugar a una ecosofa, una manera de ver el mundo cuya expresin ms concreta en trminos de conservacin es el resguardo de los sitios sagrados. Una revisin mundial de los sitios sagrados, identifica lugares protegidos por razones sagradas en 33 pases, con especial nfasis en la India, donde se

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estima existen entre 100,000 y 150,000 sitios sagrados (Bhagwat & Rutte 2006).

3.2. El corpus
Las sociedades indgenas albergan un repertorio de conocimiento ecolgico que generalmente es local, colectivo, diacrnico y holstico. De hecho, como los pueblos indgenas poseen una muy larga historia de prctica en el uso de los recursos, han generado sistemas cognitivos sobre sus propios recursos naturales circundantes que son transmitidos de generacin a generacin. La transmisin de este conocimiento se hace mediante el lenguaje, de ah que el corpus sea generalmente un conocimiento no escrito. La memoria es, por lo tanto, el recurso intelectual ms importante entre las culturas indgenas. El conocimiento indgena es holstico porque est intrnsecamente ligado a las necesidades prcticas de uso y manejo de los ecosistemas locales. Aunque el conocimiento indgena est basado en observaciones en una escala geogrfica ms bien restringida, debe proveer informacin detallada de todo el escenario representado por los paisajes concretos donde se usan y manejan los recursos naturales. Como consecuencia, las mentes indgenas no slo poseen informacin detallada acerca de las especies de plantas, animales, hongos y algunos microorganismos; tambin reconocen tipos de minerales, suelos, aguas, nieves, topografas, vegetacin y paisajes. De manera similar, el conocimiento indgena no se restringe a los aspectos estructurales de la naturaleza o que se refieren a objetos o componentes y su clasificacin (etnotaxonomas), tambin se refiere a dimensiones dinmicas (de patrones y procesos), relacionales (ligado a las relaciones entre los elementos o los eventos naturales) y utilitarias de los recursos naturales. Como resultado, es posible integrar un matriz cognitiva que certifica el carcter del conocimiento indgena y sirve como un marco metodolgico para la investigacin (vase Toledo & Barrera-Bassols 2008).

3.3. La praxis
Los pueblos tradicionales, incluyendo comunidades indgenas, familias campesinas y pescadores artesanales, establecen un metabolismo de tipo orgnico con la naturaleza (bienes y servicios) basado en la diversidad, la pequea escala, la energa solar, y el uso mltiple de sus recursos locales. Por ello, la subsistencia de los pueblos tradicionales est basada ms en los

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intercambios ecolgicos (con la naturaleza) que en los intercambios econmicos (con los mercados). Ello les obliga a adoptar mecanismos de supervivencia que garanticen un flujo ininterrumpido de bienes, materiales y energa de los ecosistemas a lo largo del ao. En este contexto, los pueblos tradicionales adoptan una racionalidad ecolgica y econmica representada por una estrategia de uso mltiple que maximiza la variedad de bienes producidos, con el fin de proveer los requerimientos domsticos bsicos y los productos mercantilizados a lo largo del ao (Toledo 1990). Este rasgo principal muestra una autosuficiencia (alimenticia, energtica, de materiales e instrumentos) relativamente alta en los hogares y las comunidades tradicionales. Los hogares y comunidades tradicionales tienden entonces a realizar una produccin no especializada basada en el principio de la diversidad de recursos y prcticas. Este modo de subsistencia se expresa en la utilizacin al mximo de todos los paisajes disponibles de los ambientes circundantes, el reciclaje de materiales, energa y desperdicios, la diversificacin de los productos obtenidos y, especialmente, la integracin de la agricultura, ganadera y forestera mediante diferentes prcticas: agricultura, recoleccin, extraccin forestal, agroforestera, pesca, caza, ganadera de pequea escala, y artesana. Como resultado, la subsistencia tradicional implica la generacin de toda una gama de productos que incluyen alimento, instrumentos domsticos y de trabajo, materiales de construccin, medicinas, combustible, fibras, forraje, y otros (Toledo & Barrera-Bassols 2008). La expresin espacial de lo anterior es la existencia de mosaicos de paisajes en permanente sinergia. En pleno contraste con el metabolismo agro-industrial que se basa en el uso de energa fsil, el empleo de mquinas, el tamao grande de las propiedades agrarias y la especializacin productiva (monocultivos agrcolas, ganaderos y forestales), el metabolismo orgnico practicado por los pueblos tradicionales, genera bajos impactos biolgicos, ecolgicos y paisajsticos. Lo anterior queda revelado de manera especial por tres indicadores: (1) los bajos ndices de deforestacin; (2) los altos niveles de biodiversidad (silvestre y domesticada); y (3) los altos niveles de agrodiversidad que se expresan por el alto nmero de especies, variedades y razas utilizados en la agricultura y la ganadera.

4. Revisin de casos latinoamericanos


Esta seccin est dedicada a ilustrar lo postulado anteriormente, mediante una revisin de casos latinoamericanos, extrados de la literatura

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y/o realizados por los propios autores. La seleccin se ha hecho con el fin de ofrecer adems un panorama del tema en la regin, y no se trata de un anlisis exhaustivo. Cada caso es descrito de manera breve, por lo que se sugiere consultar las referencias respectivas para tener un conocimiento ms detallado. El mapa de la figura 4 ubica los casos revisados y otros sitios sealados en este artculo.

Huasteca y Sierra Norte de Puebla (Mxico) Meseta Tarasca (Mxico) Chiapas (Mxico) Ro Pltano (Honduras) Bosaws (Nicaragua) Kuna Yala (Panam) Amazonia brasilea (Brasil) rea Cultural Maya (Mxico) Santa Marta (Colombia) Ro Rapanani (Guyana)

Ro Caquet (Colombia)

Regin Andina (Per)

Costa Atlntica (Brasil)

Regin Mapuche (Chile)

Figura 4. Principales regiones examinadas en este captulo y otros sitios sealados.

4.1. Deforestacin y territorios indgenas en la Amazona brasilea


Brasil, es el pas biolgicamente ms rico del mundo, con una biota estimada entre 1.4 y 2.4 millones de especies (Lewinsohn & Prado 2005), y es tambin una nacin con una de las ms amplias redes de reservas naturales. Contrariamente a lo supuesto, en Brasil la mitad de las ms de las 900 reas protegidas son de proteccin estricta y la otra mitad son de

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uso o aprovechamiento sustentable, es decir, se encuentran habitadas. Las reas estrictamente protegidas (parques nacionales, reservas biolgicas, estaciones ecolgicas, refugios de vida silvestre, etc.) totalizan 37 millones de hectreas, mientras que las reservas con uso incluyen un total de 74.6 millones de hectreas, principalmente reservas extractivas y bosques nacionales (datos de Febrero del 2005, ver: Rylands & Brandon 2005) (Cuadro 2). A lo anterior deben sumarse los territorios indgenas que en ese pas incluyen enormes superficies. REAS PROTEGIDAS FEDERALES
Nmero rea (ha)

REAS PROTEGIDAS ESTATALES


Nmero rea (ha)

Estrictamente Protegidas Uso sustentable TOTAL

111 141 252

28,245,729 30,194,984 58,440,704

367 295 662

8,773,977 44,397,707 53,171,684

Cuadro 2. reas naturales protegidas de Brasil de nivel federal y estatal. Fuente: Rylands & Brandon (2005) La Amazona brasilea, es un inmenso territorio de 5 millones de km2 que equivale al 60% del territorio de Brasil y al 68% del rea de toda la Amazona. All se encuentra tambin lo que quizs es el ncleo de megadiversidad biolgica ms importante del mundo. En esa rea predominan adems los territorios indgenas con una gigantesca superficie de 100 millones de hectreas, que quintuplican el rea declarada como reservas de proteccin estricta (Nepstad et al. 2005). El anlisis de los impactos deforestadores en las reservas de proteccin estricta, las reservas habitadas y los territorios indgenas, realizados mediante el uso de imgenes de satlite, ha mostrado que no existen diferencias sustanciales entre estas tres formas de conservacin (Nepstad et al. 2005; Aragn 2007), demostrando que las reas habitadas y, especialmente, los territorios indgenas operan como zonas de amortiguamiento a la expansin de la frontera agrcola, y sobretodo, de la ganadera que es la principal causa de transformacin forestal. Resultado similares fueron obtenidos para el caso de los incendios forestales (Nepstad et al. 2005).

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4.2. Los mayas de la Pennsula de Yucatn, Mxico


Las evidencias arqueolgicas y etno-histricas, registran la presencia de la cultura maya desde hace unos 3,000 aos en la Pennsula de Yucatn, una regin que presenta condiciones ambientales adversas, tales como la ausencia de agua superficial (en sus porciones norte y centro), alrededor de seis meses sin lluvia, suelos poco aptos para la agricultura, incendios forestales recurrentes y una alta frecuencia de huracanes. Destaca el hecho que no obstante esa larga historia de poblamiento y una poblacin actual de cerca de un milln de habitantes, la regin presenta una notable cobertura forestal y una diversidad florstica moderada, estimada entre 2,400 y 3,000 especies de plantas. El anlisis desde una perspectiva etno-ecolgica de los mayas yucatecos contemporneos realizada por los autores (Barrera-Bassols & Toledo 2005; Toledo et al. 2008), encuentra en dos rasgos de esa cultura dos mecanismos esenciales de resiliencia socio-ambiental: (1) su estrategia de uso mltiple de la naturaleza que privilegia, a escala de la unidad domstica, el aprovechamiento de toda una variedad de paisajes, tanto para fines de subsistencia como para su intercambio, y (2) su concepto sagrado de salud (o de balance o de equilibrio precario), aplicado de manera transescalar desde el propio cuerpo humano, la casa, el huerto, la comunidad y la parcela, hasta el mundo entero o el universo. Estos dos procesos funcionan como organizadores clave del manejo maya de los recursos naturales. Estos dos mecanismos expresan tambin las dos maneras cmo los mayas Yucatecos se relacionan con la naturaleza: la primera situada en la esfera de lo profano, lo objetivo y lo racional; la segunda perteneciendo al dominio de lo subjetivo, lo simblico y lo sagrado. Los mayas yucatecos adoptan una estrategia de uso mltiple de los recursos locales, permitindoles mantener una economa dual basada en la produccin para la auto-subsistencia con los excedentes de esa produccin dirigidas a los mercados. Esta estrategia maya de manejo mltiple est conformada por al menos seis componentes o unidades espaciales(1) la milpa (parcela de maz y otras especies) y otros sistemas agrcolas; (2) el huerto familiar; (3)las selvas secundarias; (4) la selvas maduras; (5) las selvas manejadas, y (6) los cuerpos de agua. La puesta en prctica de la estrategia arroja el uso y manejo de entre 300 y 500 especies de plantas y animales por comunidad, la mayor parte proviniendo de los huertos familiares y de la extraccin y recoleccin forestales. El panorama que

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emerge de lo anterior es la de una biodiversidad til a partir de la cual las familias y comunidades mayas logran satisfacer sus necesidades bsicas en alimentacin, energa, materiales y salud. El elemento clave para entender la cosmovisin maya es su concepto de Tierra (Luum), un dominio polismico, sincrtico y multidimensional. En efecto, Luum es comnmente utilizado para referirse al suelo, a la tierra, al territorio, al paisaje, a la naturaleza y a la totalidad del mundo (Tern & Rasmussen 1994; Iroshe 2002). Cada significado es sin embargo asignado en funcin del contexto discursivo o prctico. Como dominio, Luum tiene adems un valor tanto utilitario referente a los alimentos, la casa, la salud y la energa, como uno sagrado (esttico, simblico, intangible) (Faust 1998; Iroshe 2002), aunque no existe una separacin tajante entre lo material y lo simblico. Luum tiene adems una connotacin multidimensional porque es un trmino que se refiere (a) a la tierra como espacio bi-dimensional; (b) al suelo como cuerpo tridimensional, y (c) como un dominio intangible o sagrado. En efecto, Santo Luum, o el Espritu de la Tierra, es una de las deidades ms importantes del panten maya yucateco contemporneo, y es ampliamente venerado. La riqueza semntica y epistemolgica del dominio Luum se expresa tambin en su percepcin holstica, donde la tierra se encuentra ineludiblemente ligada a los mundos espiritual y material. Luum es, finalmente, una expresin del sincretismo porque sintetiza en el presente experiencias prehispnicas, coloniales y modernas. Los mayas Yucatecos consideran a la Tierra como una entidad viva, cuya salud se encuentra relacionada con la cadena alimenticia y en la cual la salud de las plantas, los animales, los suelos y los seres humanos se encuentra interconectada (Iroshe 2002). Como entidad viva, la Tierra debe ser cuidada y alimentada, una tarea de la que se ocupan tanto los humanos como los seres sobre-naturales o aluxes (los dueos o administradores de los fenmenos naturales). Los rituales operan entonces como prcticas que recuerdan las acciones de conservacin porque tienen como objetivo mantener el balance, material y simblico, entre escasez y abundancia o entre debilidad y fortaleza. Los estudios que documentan los rituales mayas, permiten ilustrar el concepto de salud o equilibrio, y la permanente relacin que existe entre los seres humanos, la tierra o la naturaleza y las deidades.

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4.3 Culturas indgenas y conservacin en la Sierra Nevada de Santa Marta en Colombia


La Sierra Nevada de Santa Marta es una montaa aislada situada sobre la costa caribea del norte de Colombia que alcanza una altitud de 5,684 metros sobre el nivel del mar, convirtindola en la montaa costera ms alta del mundo. La sierra es asimismo un reservorio de diversidad biolgica y ecolgica en cuyos pisos se encuentra un mosaico de paisajes con casi todos los principales tipos de vegetacin de la Amrica tropical. Se estima que en esta diversidad de paisajes existen unas 3,000 especies de plantas. La Sierra Nevada es asimismo la fuente en donde nacen 35 cuencas que abastecen de agua a 1.5 millones de habitantes de la regin. Hoy en da, la montaa se encuentra habitada por cuatro pueblos indgenas (kogi, arhuaco, wiwa y kankuamo) que, con una poblacin de alrededor de 32,000 miembros, ocupa las partes altas de la Sierra. Hay adems unos 150,000 campesinos mestizos y 1.5 millones de habitantes urbanos en las planicies bajas que rodean a la montaa (Rodrguez-Navarro 2000). Con ocupacin indgena desde hace 1500 aos, la Sierra Nevada es considerada por sus habitantes originarios como una montaa sagrada, como el corazn y centro del mundo por lo que los seres humanos estn obligados a respetarla y conservarla. Conocida como la Ley de la Madre, esta creencia rige el comportamiento indgena y es regulado por los mamas (chamanes) mediante un complejo cdigo de reglas y prcticas como consejos, ofrendas y ceremonias. Que el macizo representa una geografa sagrada, lo atestigua el hecho de que la sierra se encuentra rodeada por un cinturn de 40 sitios sagrados (ver mapa 8 de Fundacin Pro-Sierra 1997), cada uno de los cuales es nombrado y ubicado. Con estos antecedentes de por medio, y frente a una situacin altamente compleja y conflictiva en virtud de la presencia en esa regin de narcotraficantes, ganaderos, productores de pltano y aceite de palma, guerrilleros y paramilitares, adems de las comunidades indgenas y campesinas, la Fundacin Pro-Sierra Nevada de Santa Marta llev a cabo un esfuerzo, entre 1986 y 1996, para generar un plan de de desarrollo sostenible y una estrategia de conservacin de la regin. Este proceso fue esencialmente participativo y recogi los intereses, deseos y preocupaciones de los principales actores regionales. El plan y la estrategia estn, adems, fuertemente inspirados en la cosmovisin y la filosofa indgenas (Fundacin Pro-Sierra 1997; Rodrguez-Navarro 2000).

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4.4. Deforestacin y uso mltiple en la Reserva de Bosaws, Nicaragua


La correlacin entre el uso mltiple y la deforestacin puede ser demostrada empricamente. Un ejemplo es el de la Reserva de la Biosfera de Bosaws (RBB) en Nicaragua, habitada y/o rodeada por una poblacin de alrededor de 30,000 habitantes pertenecientes a ncleos indgenas y a familias de colonos mestizos. Desde hace ms de una dcada, los impactos que sobre la RBB han provocado las comunidades indgenas por un lado y los colonos mestizos (especialmente en su porcin sur), por el otro, han sido evaluados por medio del anlisis de los ritmos e intensidades de deforestacin calculados mediante la interpretacin diacrnica de imgenes de satlite. De enorme significado han sido los resultados obtenidos por Stocks y colaboradores (2007), entre los que destacan los siguientes: (a) no obstante que las comunidades indgenas y las familias de colonos mestizos presentan poblaciones similares (15,935 y 14,261 habitantes en 2002), existen diferencias significativas entre ambos grupos sociales en cuanto a sus impactos deforestadores; (b) mientras que las comunidades indgenas mantienen un 92.4%, 5.7%, 0.7% y un 1.06% de su territorio como selvas primarias, selvas secundarias o en regeneracin, reas de agricultura y ganadera y reas de asentamiento, respectivamente, las familias de colonos mantienen esos usos de suelo en un 60.8%, 26.2%, 9.1% y 2.94%; (c) por lo anterior los ndices de deforestacin per cpita (calculados para 20012002) fueron notablemente distintos: 0.15% para las comunidades indgenas contra 2.5% entre las familias de colonizadores; (d) de los seis territorios indgenas que rodean y se sobreponen con la reserva, las comunidades del territorio Kipla Sait Tasbaika (KST), presentaron el menor impacto deforestador, con una deforestacin per capita de solamente 0.09 hectreas; un valor que contrasta con el resto de las comunidades indgenas y especialmente con los asentamientos de poblacin mestiza, las cuales presentan ndices de deforestacin mucho mayores. En el territorio KST formado por 14 comunidades miskitas y magyagnas predomina una estrategia de uso mltiple (vanse detalles en Cordn & Toledo 2008). Cuatro actividades constituyen la base de la gran mayora de las familias y de las comunidades: (1) el 94% de los hogares realizan agricultura, extraen lea y colectan frutos de patio y (2) un 86% adems cran animales domsticos; a partir de esta plataforma alimentaria y

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energtica se (3) agregan la caza y la pesca (casi un 71%), o (4) solamente la pesca (64%). Las otras actividades tienen menor importancia porque estn dirigidas ms al intercambio comercial, de tal forma que unas familias optan ms por la autosubsistencia y otras por el intercambio, pero en ambos casos sin dejar la plataforma que les garantiza una cierta seguridad. La reduccin de la superficie agropecuaria, que son las dos actividades deforestadoras por definicin, slo es posible cuando se hace descansar parte de la alimentacin, la energa y la vivienda en los recursos forestales y/o ribereos o la extraccin de oro y otras por la cacera o la recoleccin (Cordn & Toledo 2008). Lo anterior sugiere que un acoplamiento entre la estrategia tradicional de manejo de los recursos locales (uso mltiple) y el rea ncleo de la reserva, puede operar como un sistema adecuado en el que se combina conservacin con produccin o manejo.

4.5. Conocimiento de unidades de vegetacin en la Amazona


La complejidad de las clasificaciones indgenas sobre las unidades de paisaje forestales adquiere su mxima expresin en la que se considera la regin biolgicamente ms rica del mundo: las selvas de la parte occidental de la Amazona en la frontera entre Per y Brasil. Los estudios realizados por Fleco & Harder (2000) entre los matses de la cuenca del Ro Glvez, Per, una cultura de slo 150 miembros, y por Shepard & colaboradores (2001) con los machiguenga tambin de la Amazona peruana, ofrecen una descripcin detallada de los complejos sistemas indgenas de clasificacin de hbitats selvticos. En el caso de los matses, los miembros de este pueblo indgena distinguen 104 tipos de selvas primarias y 74 tipos de selvas secundarias en un radio de 800 km2. Por su parte, los machiguenga discriminan un total de 97 unidades selvticas, 76 de ellas definidas por criterios biticos y 21 por factores fsicos o de otro tipo. En ambos casos, los criterios utilizados fueron los tipos o asociaciones de vegetacin, hidrologa, topografa, tipos de suelos, regmenes estacionales (como la subida y bajada de las aguas resultado de los ciclos de lluvia y sequa, incendios y cada de rboles), indicadores ecolgicos (como edad de la selva en restauracin), faunsticos y florsticos y otros factores. En ambos casos, esta finsima clasificacin de hbitats selvticos sirve a los productores para trazar estrategias de caza y recoleccin as como para el establecimiento de zonas de horticultura. La

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complejidad de estas discriminaciones indgenas deja muy atrs a las clasificaciones realizadas por los principales estudiosos de la ecologa forestal amaznica (Shepard et al. 2001).

4.6. Conocimiento de variedades alimenticias en los Andes peruanos


La regin andina es uno de los principales centros de agrodiversidad y de origen de innumerables especies domesticadas de plantas y animales. Lo anterior puede certificarse en el detallado conocimiento y manejo que los productores indgenas tienen sobre las variedades de numerosos cultivares. Esto tiene repercusiones para la conservacin in situ de la diversidad gentica. En los Andes peruanos, donde existen decenas de plantas cultivadas, pero especialmente tubrculos alimenticios, se estima que solamente de la papa hay registrados unos 9,000 nombres vernculos. Un ejemplo de conservacin indgena de la agrodiversidad en esa regin es el estudio de cuatro tuberosas nativas (papa, oca, olluco y mashua) en comunidades de Cajamarca y Hunuco (Velsquez-Milla 2009). Dicho estudio revel que un solo productor puede reconocer, conocer, manejar y conservar entre 70 y 331 variedades (Cajamarca) y entre 110 y 378 variedades (Hunuco) de esos cuatro cultivares. El nmero total de variedades reconocidas por los productores encuestados de Cajamarca fue de 446 y de Hunuco de 946 variedades.

4.7. Conocimiento sobre razas de maz en una comunidad de montaa en Mxico


Mxico es otro de los centros de agrodiversidad en el mundo y especialmente del maz. El maz es el cereal que permiti el desarrollo de la civilizacin mesoamericana y su manipulacin gentica y consecuente adaptacin a toda una variedad de situaciones eco-geogrficas auspici la expansin humana por las diferentes regiones de Mxico y el norte de Centroamrica. Hoy en da este proceso queda certificado por la existencia de unas 60 razas de maz y de cientos quizs miles de variedades locales reconocidas y adaptadas por el saber local. En el occidente de Mxico, una cultura cuyo origen se sospecha proviene de los Andes, se extendi por las regiones de lagos y montaas con bosques de esa porcin del territorio mexicano: la cultura purhpecha. En la cuenca del Lago de Ptzcuaro, en el estado de Michoacn, el pueblo purhpecha estableci lo que despus sera su principal ncleo cultural.

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Pichtaro es la comunidad indgena ms montaosa de un total de 27 que circundan a esa cuenca lacustre principalmente cubierta de bosques de pinos y encinos. En Pichtaro se producen numerosas variedades locales de maz producto de la recombinacin gentica de 7 razas, en una amplitud de elevacin menor a 1 km2, y en el umbral superior del rango altitudinal de distribucin de dicho grano en Mxico (0-3,000 m.s.n.m). El conocimiento y uso de estas variedades de maz se hace en combinacin con un detallado conocimiento de los suelos, el relieve y la vegetacin, y bajo una estrategia en la que la agricultura se combina con la ganadera, la recoleccin y extraccin forestal, los huertos familiares y la artesana (Barrera-Bassols et al. 2009).

4.8. Conservacin y pescadores tradicionales en la Costa Atlntica de Brasil


La Costa Atlntica brasilea es una regin especial porque all se localizan los ltimos reductos de la Selva Atlntica, uno de los siete hotspots de la regin (Myers et al. 2000), y porque es notable la presencia de poblacin tradicional, no indgena: los caicaras que son el resultado de la mezcla de los habitantes originarios (el pueblo tupinamb) con poblacin portuguesa. Habitantes de la costa y de las islas, los caicaras combinan agricultura con pesca y otras actividades y mantienen conocimientos y prcticas de valor conservacionista (Begosssi 2006). Un estudio etnoecolgico de esos grupos ha mostrado su importancia para el buen desempeo del Parque Nacional Superagui (Pedroso-Junior & Sato 2005).

4.9. Conocimientos para la creacin y manejo de agroecosistemas de caf bajo sombra en Mxico
A escala mundial, las regiones productoras de caf se traslapan, en gran medida, con las reas reconocidas como las de mayor biodiversidad (hotspots), de tal suerte que a pesar de extenderse sobre un rea relativamente pequea (unos 11 millones de hectreas), las regiones cafetaleras son de importancia estratgica en trminos de la conservacin biolgica. Es posible distinguir en el mundo cinco sistemas de produccin de caf de acuerdo al grado de transformacin del ecosistema original y a sus impactos ambientales (Moguel & Toledo 1999): 2 tipos de cafetales bajo sombra que mantienen el dosel original de rboles de la selva o del bosque, 2 tipos de cafetales con sombra de rboles introducidos, y 1 sistema a pleno sol. Los primeros dos se consideran de naturaleza tradicional mientras que los dos ltimos se tipifican como modernos.

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Estos sistemas se identifican de acuerdo con un gradiente que va de un mnimo a un mximo de manipulacin y/o transformacin, de especializacin productiva y de uso de insumos externos. En Mxico, el caf se cultiva en las vertientes del Golfo de Mxico y del Pacfico del centro y sur del pas, a una altitud que va de los 300 a los 1,800 m.s.n.m., principalmente en las laderas y pendientes de las montaas. Dado que en Mxico el 90% de la produccin de caf la realizan productores con menos de 5 ha, y un 70% en predios de no ms de 2 ha, estos ltimos pertenecientes a 32 pueblos indgenas, los cafetales bajo sombra diversificada en realidad constituyen sistemas donde adems del caf, las familias cultivan, manejan, toleran o protegen una gran variedad de especies tiles. El caf bajo sombra, al mantener la cobertura forestal en zonas de pendiente, contribuye a evitar la erosin de los suelos, capta agua y mantiene los manantiales, arroyos y ros, ayuda a la captura de carbono y, finalmente, acta como un rea de reserva de la biodiversidad, especialmente plantas y aves (residentes y migratorias). De los productos orgnicos que se cultivan en Latinoamrica, el caf bajo sombra se ha colocado como el producto ms importante en cuanto superficie y volmenes de produccin, siendo Mxico el mayor productor y exportador del mundo y con el mayor nmero de productores orgnicos. El 80% de ese tipo de agricultura corresponde a los pequeos productores de caf de regiones o comunidades indgenas. Dos ejemplos de estas formas de producir caf bajo sombra son el telom de los huastecos de San Luis Potos, y el kuajtokiloyan de los nahuas de la Sierra Norte de Puebla. En ambos casos todo indica que estos sistemas agro-forestales ya existan previamente a la introduccin del caf en Mxico. En el caso del telom, las comunidades huastecas manejan ms de 300 especies (Alcorn 1988), mientras que los nahuas manipulan en el kuojtakiloyan (bosque til o productivo en la lengua local) de 200 a 300 especies de plantas. En un estudio sobre la flora til de estos ltimos se logr establecer que en predios de aproximadamente una hectrea, las familias indgenas manejan de 50 a 150 especies de plantas, que son utilizadas tanto para la subsistencia familiar y su venta en los mercados (Moguel & Toledo 2003), (Figura 5).

4.10. Riqueza de vertebrados en una regin indgena de los Altos de Chiapas, Mxico
La comparacin de los valores de diversidad biolgica entre reas naturales protegidas y territorios indgenas es un buen indicador del papel

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conservacionista jugado por los habitantes de estos ltimos. Un ejemplo de lo anterior es el reportado por Vzquez & colaboradores (indito) en Chiapas, Mxico, quienes comparan el nmero de especies y de endemismos de vertebrados en dos reservas de ese estado, esto es, Montes Azules (332,000 ha ) y El Ocote (101,000 ha), con lo encontrado en la regin indgena y multicultural de San Cristbal de la Casas, Chiapas (133,000 ha). En esta ltima predominan diversas comunidades indgenas, el uso mltiple y los mosaicos de paisaje, con un mnimo de pastizales para la ganadera (2.7%), un tercio de bosques y selvas conservadas, reas en restauracin (22%) y agricultura de temporal (milpa). La comparacin de los valores de diversidad de vertebrados revela que la regin indgena de San Cristbal de las Casas mantiene valores relativamente similares en cuanto al nmero de especies y un nmero mayor de especies endmicas que las de las dos reservas (Figura 6). Este ltimo fenmeno opera para los mamferos, aves, y reptiles pero no para los anfibios Figura 5. Nmero de especies tiles por hectrea, y principales productos obtenidos del Kuojtakiloyan, y sus destinos

Kuojtakiloyan (monte til o productivo) 40 140


especies tiles/Ha

SUBSISTENCIA Y MERCADOS LOCAL Y REGIONAL rboles diversos Aguacates Zapotes Capulines Chalahuis Otates Chamakis Guajes 80 spp 8 spp 14 spp 14 spp 6 spp 5 spp 11 spp 4 spp Ornamentales Pltanos Ctricos Zingiberales Palmas Pltanos Plantas medic. 25 spp 11 var. 17 var. 9 spp. 7 spp 12 var. 150 spp. = 350

MERCADOS NACIONALE INTERNACIONAL Macadamia Canela Pimienta Litchi Maracuy Guayaba Mango Caoba Cedro Caf

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Figura 6. Riqueza de especies de vertebrados en dos Reservas de la Biosfera y la regin indgena de San Cristbal de las Casas, Chiapas, Mxico

5. Reflexiones finales
La principal amenaza al mantenimiento y conservacin de la diversidad ecolgica, biolgica y gentica es la deforestacin. Los procesos de deforestacin en las regiones tropicales son el resultado del ensanchamiento, gradual o sbito, de las reas agrcolas o ganaderas de carcter especializado (monocultivos), es decir, del rompimiento del equilibrio mantenido por el uso diversificado y, por lo comn, responden a procesos mercantiles, de polticas pblicas, de incentivos fiscales o demogrficos. En realidad, estos procesos de deforestacin son las expresiones de la transformacin de las reas bajo un manejo tradicional en reas agroindustriales, o sus intentos, o del paso de un metabolismo orgnico hacia otro (agro-) industrial.

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Parece entonces claro que existe una correlacin estrecha entre la estrategia indgena o tradicional del uso mltiple, la permanencia de la cobertura forestal y el mantenimiento de la biodiversidad y de la variedad gentica. La expresin espacial del uso mltiple son los mosaicos de paisaje, en los que tiende a mantenerse un cierto equilibrio entre las reas forestales, agrcolas y pecuarias. La heterogeneidad paisajstica opera como un mecanismo que favorece la conservacin de la biodiversidad y la existencia de conectores que garantizan una cierta continuidad en el territorio, e incluso la captura de carbono atmosfrico (Tschakert et al. 2007). Esta praxis que parece propia de las formas pre-modernas o pre-industriales (Toledo 1990), existe en ntima, y quizs indisoluble, relacin con el sistema de creencias (kosmos) y los conocimientos (corpus), pues a toda apropiacin material de la naturaleza corresponde una apropiacin intelectual. La revisin de los casos latinoamericanos efectuada en este ensayo refuerza esta conclusin, poniendo un nfasis en la importancia que recientemente ha adquirido la etnoecologa como un enfoque transdisciplinario, hbrido y holstico para la comprensin cabal y contextualizada de los saberes locales sobre la naturaleza que poseen los pueblos indgenas y comunidades de productores rurales de pequea escala de la regin latinoamericana.

Agradecimientos
Los autores agradecen a los siguientes colegas, el haberles proporcionado materiales diversos: Mara Clara van der Hammen, Sandra Turbay, Juan Mayr, y especialmente Miguel A. Vzquez, quien comparti informacin no publicada. La elaboracin de las figuras y tablas fue posible gracias al apoyo tcnico de Pablo Alarcon-Chaires.

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