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Production végétale

Le blé
Chiffres clé
Surface cultivée : 4,5 millions d’hectares de
blé tendre sont cultivés pour une production
qui représente 35 millions de tonnes. Le
rendement moyen national du blé tendre est de
7 tonnes/hectare.
Le blé dur couvre plus de 400 000 hectares
en France, pour une production qui atteint les
2 millions de tonnes. Le rendement national
moyen se situe autour des 5 tonnes/hectare.

peints, des rubans adhésifs, des bio-plastiques, du bioé-


thanol. Le gluten donne plus d’onctuosité aux aliments
industriels.
La France est le premier pays producteur de blé en
Europe

Bon à savoir
Il existe deux types de blé :
• le blé tendre cultivé pour faire la farine du
pain.
• le blé dur, très riche en gluten et utilisé pour
produire les semoules et les pâtes alimentaires

L’ESSENTIEL La culture du blé


Le blé est la céréale la plus produite et la plus consom- Le blé tendre se cultive dans la plupart des régions
mée à travers le monde. Ses facultés d’adaptation à des françaises et majoritairement dans la moitié nord de la
sols et à des climats variés en font l’une des plantes les France. La Beauce, située au sud-ouest de Paris et la Brie,
plus faciles à cultiver dans bon nombre de pays. Il existe à l’est sont souvent présentées comme les greniers à blé
plus de vingt mille variétés de blé adaptées à ces diffé- de la France. Elles constituent
rents milieux et résistantes aux maladies et des centaines des régions agricoles très fer-
de nouvelles sont créées chaque année. tiles, grandement consacrées
Pain, biscuits, biscottes, pâtes,…sont tous des produits aux grandes cultures.
fabriqués à partir de blé. L’alimentation animale et les Les blés durs sont cultivés
industries du type amidonnerie et glutennerie (fabrication dans quatre zones géogra-
du gluten) constituent des débouchés industriels complé- phiques : le Sud-ouest,
mentaires. L’amidon entre dans la fabrication des papiers le Sud-est, le Centre et
Production végétale

l’ouest océan. dérivés. L’extraction


Le blé peut être semé à deux périodes dif- de l’amidon fournit
férentes. Le blé d’hiver, adapté aux cli- des applications très
mats tempéré ou méditerranéen se sème variées : liant pour
à l’automne, de septembre à novembre, la fabrication d’en-
voire décembre. La récolte s’effectue à grais, enrobage des
partir de la fin du mois de juillet à l’aide semences, papiers
d’une moissonneuse batteuse. peints, rubans adhé-
Les semis du blé de printemps se font sifs, etc. Les amidons
comme son nom l’indique, au printemps et servent pour  de nombreuses
sont récoltés vers la fin de l’été ou au début de l’automne productions microbiologiques
(août, septembre et octobre) car il supporte plus difficile- (acides aminés, organiques,
ment les températures basses. vitamines, enzymes et antibio-
tiques). Dans le bâtiment, des
Zoom : l’épi de blé amidons modifiés sont utilisés
pour l’industrie du plâtre et
L’épi de blé est formé de deux rangées de l’isolation. Les amidons modifiés sont aussi d’excel-
d’épillets situés de part et d’autre d’un axe. lents agents filmogènes utilisés en encollage textile et des
Un épillet regroupe trois fleurs à l’intérieur de adhésifs qui allient performance, recyclage et respect de
deux glumes. Chaque fleur est dépourvue de l’environnement.
pétales, et est entourée de deux glumelles
(pièces écailleuses non colorées). Dans le cas Le bioéthanol
du blé, le grain est à la fois le fruit et la graine. Le bioéthanol est un
Les enveloppes du fruit sont soudées à celles biocarburant destiné aux
de la graine. On appelle ce type de fruit un moteurs à essence. En
caryopse. Au moment du battage, les glumes et France, il peut être pro-
les glumelles sont perdues. Les réserves de la duit à partir de céréales
graine sont contenues dans l’albumen composé comme le blé ou le maïs
à 70 % d’amidon et 15 % de gluten (une mais aussi à partir de bet-
protéine). teraves. Le sucre contenu
dans ces végétaux est
transformé en alcool
Les principales utilisations par un procédé de fermentation industrielle. Cet alcool
Le blé tendre, parfois appelé froment, est utilisé pour (éthanol) est concentré puis déshydraté pour obtenir du
la fabrication de farine panifiable, l’une des matières bioéthanol. La production de bioéthanol en France est
premières du pain. Le blé dur sert à la fabrication des aujourd’hui assurée à 70% à partir de betteraves et à 30%
semoules et des pâtes alimentaires. à partir de céréales. 4% de la surface céréalière française
En dehors du pain et des pâtes, le blé s’emploie égale- approvisionne la filière bioéthanol.
ment pour l’alimentation animale. Les autres produits de fermen-
En outre, le blé trouve aussi des débouchés dans des tation (aussi appelés coproduits)
industries diverses, notamment grâce à l’amidonnerie. sont concentrés pour obtenir
Plusieurs types d’industries : alimentation, cosmétiques, des drèches, riches en protéines
papiers et cartons ondulés, chimie et biotechnologies et destinées à l’alimentation
sollicitent de plus en plus les différents composants issus animale.
de l’amidonnerie : les sources protéiques, l’amidon et ses
Production végétale

Bon à savoir Carte d’identité


Actuellement, le bioéthanol est le seul Le blé est une plante annuelle de la famille des
carburant liquide, renouvelable et graminées. Le mot blé a longtemps désigné
immédiatement disponible pour les moteurs toute la famille des céréales (au nombre de 13),
essence. Il n’est utilisable qu’en mélange avec dont le seigle, le sorgho et le mil.
l’essence. La découverte du blé remonte à 15 000 ans
C’est l’huile de colza qui permet la fabrication avant Jésus-Christ dans la zone du Croissant
du biodiesel. fertile au Proche-Orient. La production de blé
a été marquée par plusieurs évolutions. Après
Marché du blé avoir été cultivé en petites quantités pendant
Production des milliers d’années, le blé a connu une
L’Asie est le premier producteur mondial de blé avec 252, culture extensive avec l’utilisation de la charrue
4 millions de tonnes produits en 2007. à soc de fer. Cette invention a permis aux
L’Europe avec 124, 5 millions de tonnes est le 2e produc- cultivateurs d’améliorer leurs récoltes par un
teur mondial. labour profond des sols.
La France occupe la place de premier producteur de blé Le saviez-vous : le blé noir ou sarrasin n’est
tendre et de deuxième producteur de blé dur dans l’Union pas une céréale. Il appartient à la famille
européenne (27,1 Mt de blé au total) des Polygonacées. Cultivé pour ses graines
consommées en alimentation humaine et
Production mondiale de céréales secondaires : animale, il est dépourvu de gluten.
1er Etats-Unis (351 Mt), 2e Chine (155 Mt), 3e U.E (138 Mt).
production et consommation, a dû importer 5,5 millions
Production globale toutes céréales à paille de tonnes de blé en 2007, et prévoit la même quantité ou
Chine 19%, Inde 11.7%, Etats-Unis 10.7%, France 6 %, plus pour cette année 2008.
Russie 5.5%
Le prix du blé
Exportation Les prix des produits agricoles et particulièrement le
Premier exportateur mondial de blé : Etats-Unis avec 34 cours du blé ont atteint des niveaux exceptionnels cette
millions de tonnes année. La sécheresse dans certaines grandes régions
La France est le troisième exportateur mondial de blé céréalières du monde et le faible niveau des stocks est une
derrière le Canada (20Mt) avec 15.5 Mt raison de l’envolée des prix.
en millions de tonnes D’autres facteurs, comme le prix du pétrole, le change-
Etats-Unis 34, Canada 20, France 15,5 ment des régimes alimentaires dans les pays en déve-
loppement, l’urbanisation, la croissance économique et
Importation l’augmentation de la popu-
Principaux importateurs de blés : Afrique (28 Mt) lation mondiale expliquent
Extrême-Orient (27Mt) et l’Amérique du sud (12.3Mt) aussi cette hausse des prix.
L’Inde, qui dans les années passées avait un équilibre avec