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Educao a Distncia: para alm dos caixas eletrnicos

Mrcio Silveira Lemgruber Professor da Faculdade de Educao da UFJF

Talvez, para os mais velhos, educao a distncia (EaD) possa trazer memria os gibis com anncios de cursos por correspondncia. Essa foi a caracterstica da primeira gerao da EaD: a educao por correspondncia, na qual os principais meios de comunicao eram guias de estudo impressos, com exerccios enviados pelo correio. A partir dos anos 70, a segunda gerao da EaD, ainda tendo como principal suporte o material impresso, passou a utilizar, cada vez mais, recursos como a televiso, fitas de udio e vdeo, alm da interao por telefone. Enquanto na Europa e nos EUA surgiam as primeiras Universidades Abertas, no Brasil, com base em artigo referente ao ensino supletivo na LDB (Lei no. 5.692/71), os programas de educao a distncia eram classificados como experimentais e seu funcionamento era permitido a ttulo precrio. Atualmente, vivemos a terceira gerao, baseada em redes de conferncia por computador e estaes de trabalho multimdia, destacando-se as possibilidades oferecidas pelo acesso internet. Para alguns, a educao a distncia, com as tecnologias de informao e comunicao (TICs), a panacia dos problemas educacionais. Outros apresentam grande resistncia, vendo-a como forma educacional inferior. Para alm dessas vises extremadas, tentarei esboar um panorama da EaD no Brasil, apresentando dados atuais de sua expanso, aspectos da legislao em vigor e, a partir da, trazer alguns pontos para discusso, tomando como foco a situao do docente. A Expanso da Educao a Distncia Os dados do Anurio Brasileiro Estatstico de Educao Aberta e a Distncia (ABRAEAD/2007) deixam claro que essa forma de educao veio para ficar e que a tendncia de um grande aumento nos prximos anos. Apesar de reconhecer que o levantamento incompleto, essa publicao, editada pelo Instituto Monitor (SP) com apoio da Associao Brasileira de Educao a Distncia (ABED), contabilizou mais de dois milhes (2.279.070) de brasileiros como alunos de cursos de EaD, em 2006. Destacaram-se

alguns gigantes do setor como os projetos Oi Futuro (Instituto Telemar) com mais de 500 mil alunos, SEBRAE com cerca de 300 mil, e outros, como a Fundao Bradesco, o Governo do Estado de So Paulo e o Senac, que se aproximaram de 100 mil alunos. Das matrculas em EaD, em 2006, interessa-nos especialmente os dados relativos s instituies credenciadas pelo Sistema de Ensino, que perfazem um total de 778.458 alunos. Desses, 74% eram estudantes de Graduao e Ps (credenciamento Federal), enquanto 26% estavam na Educao de Jovens e Adultos (EJA), no Ensino Mdio, Fundamental e em cursos tcnicos (credenciamento Estadual). Para se ter uma idia da dimenso dessa expanso, basta dizer que ela significou um aumento de cerca de 150% em relao a 2004. A seguir, as 10 instituies credenciadas pelo Sistema de Ensino (Ministrio da Educao e Conselhos Estaduais de Educao) com maior nmero de alunos: Instituies Universidade de Braslia - UNB Universidade Norte do Paran UNOPAR Servio Social da Indstria SESI (SP) Universidade Luterana do Brasil - ULBRA Fundao Universidade do Tocantins - UNITNS Fundao Demcrito Rocha (CE) Faculdade de Tecnologia Internacional (PR) Faculdade de Tecnologia e Cincias (BA) CEDERJ - universidades pblicas (RJ) Centro Universitrio Leonardo da Vinci (SC)
Fonte: ABRAED 2007

Alunos 75.000 68.260 55.746 50.167 40.154 34.506 33.721 26.517 25.367 25.000

Nvel/Modalidade Graduao e Ps Graduao e Ps EJA Tecnlogo, Graduao e Ps Graduao Tcnico Tecnlogos Graduao e Ps Graduao e Ps Graduao e Ps

Em relao ao credenciamento de instituies no Estado do Rio de Janeiro para o ensino a distncia, chama a ateno o crescimento dos ltimos anos. A despeito do aumento da demanda de matrculas de alunos, o nmero de credenciamento de instituies caiu acentuadamente de quase trinta, nos anos de 2004 e 2005, para apenas sete, em 2006, o que sugere um maior rigor por parte do Conselho Estadual de Educao. Outro ponto a ser considerado na expanso da educao a distncia a implantao pelo governo federal da Universidade Aberta do Brasil (UAB). Com o compromisso de expandir e interiorizar a oferta de cursos e programas de educao superior no pas, foi fixada a meta para 2007 de ofertar 60 mil vagas em todo o pas, tanto em cursos de graduao quanto de ps-graduao lato senso e implantar cerca de 300 plos presenciais. A Secretaria de Educao a Distncia do MEC tem a expectativa de que essa forma de

ensino contribua significativamente no atendimento da demanda de formao ou capacitao de mais de um milho de professores para a educao bsica.

Aspectos legais
Por se tratar de uma forma nova de educao, onde as definies quanto funo docente esto ainda em construo, destacarei alguns pontos nesse sentido dos principais disposies legais que tratam da EaD. Pode-se dizer que o marco legal da expanso apresentada foi o artigo 80 da LDB (Lei 9.394 de 1996), cujo caput dispe que o Poder Pblico incentivar o desenvolvimento e a veiculao de programas de ensino a distncia, em todos os nveis e modalidades de ensino, e de educao continuada. Diversas regulamentaes anunciadas pelo art. 80 da LDB, em seus pargrafos, como o credenciamento de instituies, os requisitos para a realizao de exames e registro de diplomas, foram objeto de normatizao pelo Decreto no. 2.494/98, substitudo, em 19 de dezembro de 2005, pelo Decreto no. 5.622, que caracteriza a educao a distncia
como modalidade educacional na qual a mediao didtico-pedaggica nos processos de ensino e aprendizagem ocorre com a utilizao de meios e tecnologias de informao e comunicao, com estudantes e professores desenvolvendo atividades educativas em lugares ou tempos diversos (Art. 1).

Tal definio constituiu um avano em relao ao decreto anterior, pois explicitou a necessidade de professores desenvolvendo a mediao pedaggica. Tambm servem como referncia alguns requisitos a serem cumpridos pelas instituies que demandam credenciamento (Art. 12):
projetos pedaggicos para os cursos e programas que sero ofertados na modalidade a distncia; apresentar corpo docente com as qualificaes exigidas na legislao em vigor e, preferencialmente, com formao para o trabalho com educao a distncia; descrio detalhada dos servios de suporte e infra-estrutura adequados realizao do projeto pedaggico, relativamente a: a) instalaes fsicas e infra-estrutura de suporte e atendimento remoto aos estudantes e professores; ... c) plos de educao a distncia ... para a execuo descentralizada de funes pedaggico-administrativas do curso, quando for o caso; d) bibliotecas adequadas, inclusive com acervo eletrnico remoto e acesso por meio de redes de comunicao e sistemas de informao, com regime de funcionamento e atendimento adequados aos estudantes de educao a distncia.

Apesar da criao de cursos e programas de mestrado e doutorado a distncia serem previstos no Decreto 5.622/05, at hoje a CAPES ainda no editou as normas complementares para sua implementao. Outra disposio legal federal de grande importncia a Portaria no. 4.059, de 10 de dezembro de 2004, pelas conseqncias que traz para a educao presencial. conhecida como a Portaria dos 20%, pois permite s instituies de ensino superior a oferta de disciplinas que utilizem a modalidade semi-presencial, caracterizada como quaisquer atividades didticas, mdulos ou unidades de ensino-aprendizagem centrados na autoaprendizagem e com a mediao de recursos didticos organizados em diferentes suportes de informao que utilizem tecnologias de comunicao remota. Limita esta oferta a 20% da carga horria total do curso. A partir da utilizao de tecnologias de informao e comunicao, essa Portaria aproxima as duas formas de educao presencial e a distncia - que alguns tratam como realidades incomunicveis. O risco que apresenta ter sua inteno desvirtuada por instituies de ensino no-idneas como mera estratgia de reduo de custos, no sentido do aumento da lucratividade. A leitura de seu Art. 2. Permite perceber que tal no o propsito do legislador:
Art. 2. A oferta das disciplinas previstas no artigo anterior dever incluir mtodos e prticas de ensino-aprendizagem que incorporem o uso integrado de tecnologias de informao e comunicao para a realizao de objetivos pedaggicos, bem como prever encontros presenciais e atividades de tutoria. nico. Para os fins desta Portaria, entende-se que a tutoria das disciplinas ofertadas na modalidade semi-presencial implica na existncia de docentes qualificados em nvel compatvel ao previsto no projeto pedaggico do curso, com carga horria especfica para os momentos presenciais e os momentos a distncia.

No mbito estadual, cabe mencionar a Deliberao CEE-RJ no. 297, de 4 de julho de 2006, que, ao tratar do quadro tcnico e pedaggico para o funcionamento de cursos e programas a distncia autorizados, explicita que a funo de tutoria ter que ser exercida por professores.

EaD: modalidade, forma ou concepo de educao?


O que a EaD? Comeo dizendo duas coisas que ela no : nem uma modalidade de educao, nem uma concepo de educao. Apesar de ser corrente a referncia educao a distncia como uma modalidade, o termo pode trazer confuso com especificidade educacionais tais como Educao de Jovens e

Adultos, Educao Especial, Educao Profissional, Educao Indgena, estas sim modalidades educacionais. A impreciso tanta que h normas legais que chegam a dizer que EaD uma modalidade educacional que poder ser aplicada a diversos nveis e modalidades de ensino. Por isso, prefiro utilizar a expresso forma educacional. A distino deve ser estabelecida, sobretudo, em relao a concepes de educao. Neste caso, a confuso pode trazer conseqncias mais graves, tendendo a cair nas polarizaes extremadas a que aludi, tanto de rejeio automtica, quanto de adoo acrtica. Alguns consideram que educao a distncia, por sua natureza, sinnimo de educao massificada, de qualidade inferior. Efetivamente, tal caracterstica foi marcante nas origens da EaD. Muitas dessas prticas foram de cunho tecnicista, enfatizando o material pedaggico (pacotes instrucionais) em detrimento da mediao pedaggica exercida pelo professor. Alis, em ingls h uma expresso que as qualificam como pedagogia teacherproof, ou seja, prova de professor. A falta da presena fsica do professor condenaria, portanto, a educao a distncia a um estilo frio, impessoal, mais prprio de pedagogias bancrias. Sem dvida, a existncia de cursos de m qualidade refora a imagem da EaD como negcio de instituies no idneas que a tm como estratgia de corte de custos, para aumentar sua lucratividade. No extremo oposto, percebo um deslumbramento daqueles que esto firmemente convencidos de que a EaD inaugurou a dialogicidade na relao educacional. Parecem acreditar que antes dos ambientes virtuais de aprendizagem, tudo o que havia era um professor presencial que se limitava a ditar a matria para os alunos decorarem. Agora, com as novas tecnologias de informao e comunicao, estaria ocorrendo uma revoluo copernicana na educao. interessante notar que essa mesma analogia j fora usada pelo filsofo e educador norteamericano John Dewey, para acentuar o novo lugar do aluno no processo de aprendizagem proposto pelo escolanovismo. Tambm h aproximadamente um sculo, Freinet, na Frana, usava a tecnologia subvertendo o tradicionalismo com a utilizao da imprensa na sala de aula com crianas como suporte para uma concepo de educao como autoria. Podemos lembrar nossos escolanovistas Ansio Teixeira e Roquete Pinto, entre outros, que defenderam o uso da tecnologia subordinada a um projeto de educao. Ou, ainda, Paulo Freire que, mesmo na penria de situaes materialmente bastante adversas, sempre extraiu nelas a riqueza da construo coletiva do conhecimento, valorizando e problematizando os saberes dos educandos.

Com isso, quero acentuar que no h dicotomia radical entre presencial e a distncia, enquanto concepes antagnicas de educao. Afora o reducionismo que uma opo reduzida lgica binria comporta, colocar-se a questo se, por sua natureza, a EaD seria bancria ou dialgica, pressupe que o meio v determinar a relao pedaggica. curioso notar que as posturas extremas de rejeio automtica ou adeso acrtica se aproximam, ao conferirem aos recursos tecnolgicos o poder de conformar a mediao docente. Ao se tomar o aluno como um ser vazio (no sentido etimolgico: a-lumno o sem luz), descontextualizado, reduz-se a relao pedaggica a um preenchimento, que Paulo Freire criticou atravs da metfora bancria. Ou seja, o professor faz uma srie de depsitos, efetuando depois o saque, por meio das provas. A metfora bancria de Paulo Freire poderia ser atualizada como caixas eletrnicos, adequando-a aos avanos da informtica. Apesar de que muitos projetos ainda guardam esse perfil, entendo que conceituar em bloco as prticas de EaD como tecnicismo pedaggico , como j se disse, errar de sculo. Alis, o suporte material impresso (ainda hoje, o mais utilizado em EaD, no Brasil) pode comportar tratamentos diversos. Ele pode veicular propostas pedaggicas menos ou mais participativas, desde pacotes instrucionais fechados, a textos que provocam a reflexo, com tutores exercendo propriamente funes docentes, incentivando o estudante a escrever sua contra-palavra. A tendncia que as fronteiras entre educao presencial e a distncia cada vez mais percam demarcaes rgidas. Cursos a distncia recorrem a atividades presenciais como estratgias para conseguir um melhor rendimento, aumentando o sentimento de fazer parte de um grupo, o que pode ser decisivo para evitar a evaso. Por sua vez, a utilizao das tecnologias de informao e comunicao nos cursos presenciais ser corriqueira. Nesse sentido, j me referi Portaria dos 20% (no. 4.059, de 2004) que permite s instituies de ensino superior a oferta de disciplinas que utilizem a modalidade semi-presencial. Reafirmando a preocupao de que tal prescrio legal no se torne simplesmente um caminho para enxugamento de custos, considero que a formao de professores, nos cursos de pedagogia e nas licenciaturas em geral, prioridade da educao brasileira, no pode desconhecer o uso das TICs, ou, como afirma Maria Luiza Belloni
A perspectiva de formao de professores exige esta reflexo sobre como integrar as TICs educao como caminho para pensar como formar os professores enquanto futuros usurios ativos e crticos bem como os professores conceptores de materiais para a aprendizagem aberta e a distncia. (2006,

p.77)

Assim, como bem aponta Francisco Jos da Silveira Lobo Neto (2006, p. 414), o desafio que se nos apresenta o de fazer uma educao aberta como sntese que supere a polarizao presencial e a distncia.
O que vem se manifestando em horizontes cada vez mais prximos : uma educao aberta, porque exigncia de um processo contnuo ao longo de toda a vida; uma educao plural, porque exigncia da crescente complexidade da vida humana em suas dimenses social e individual; uma educao dialgica, porque exigncia da necessidade de negociar decises coletivas nas situaes, cada vez mais freqentes, de incerteza e de urgncia. E hoje, e mais ainda amanh com o aperfeioamento dos suportes de processamento da informao e dos meios de ampliao fidedigna da comunicao em graus cada vez maiores de interao mediada -, o conceito de presencial se modifica e j nos desafia no acolhimento crescente do virtual como realizao de presena.

A discusso central diz respeito, portanto, educao. As grandes questes da EaD so muito prximas das questes gerais da educao. H uma imensa tarefa de regulamentar uma forma nova, to dinmica, desafio que tem paralelo com a luta por estabelecer critrios de qualidade tambm no presencial. Critrios de qualidade para a EaD Em 1998, o Decreto 2.494 afirmava que a falta de atendimento aos padres de qualidade seria motivo de sanes s instituies de ensino. Tais padres de qualidade seriam definidos em ato prprio de Ministro. Passados quase dez anos, o ato ministerial no foi elaborado e a funo de estabelecer critrios de qualidade para a EaD foi cumprida, em 2003, pelo documento Referenciais de Qualidade para Cursos a Distncia, de Carmen Moreira de Castro Neves, diretora de Poltica de Educao a Distncia do MEC. Esse documento serviu de base, recentemente, para a formulao de outro documento oficial, Instrumento de Credenciamento Institucional para Oferta de Educao a Distncia, estabelecendo critrios a serem seguidos na avaliao dos cursos a distncia, pelos especialistas indicados pelo Ministrio. So dez os itens bsicos elencados no Referenciais de Qualidade que devem merecer a ateno das instituies que preparam seus cursos e programas a distncia: compromisso dos gestores; desenho do projeto; equipe profissional multidisciplinar; comunicao/interao entre os agentes; recursos educacionais; infra-estrutura de apoio;

avaliao contnua e abrangente; convnios e parcerias; transparncia nas informaes; sustentabilidade financeira. Dentre eles, destaco a importncia do aprofundamento da discusso no sentido de se avanar no estabelecimento de critrios de qualidade referentes funo docente nos cursos de educao a distncia. Diversas dvidas se colocam, desde a prpria existncia de professores at, principalmente, a identidade docente do tutor. Inicialmente, preciso deixar claro que EaD no prescinde de professor, como se sua mediao pedaggica pudesse ser exercida por tcnicos especialistas em informtica. Ao contrrio, a funo docente se alarga. Segundo Belloni (2006, p. 84),
Consideradas do ponto de vista da organizao institucional, podemos agrupar as funes docentes em trs grandes grupos: o primeiro responsvel pela concepo e realizao dos cursos e materiais; o segundo assegura o planejamento e organizao da distribuio de materiais e da administrao acadmica (matrcula, avaliao); e o terceiro responsabiliza-se pelo acompanhamento do estudante durante o processo de aprendizagem (tutoria, aconselhamento e avaliao).

O problema que, como aponta a autora citada, o maior investimento tem se dado nas funes do primeiro e do segundo grupos. Somente a partir da ltima dcada, as instituies que adotam uma perspectiva de aprendizagem aberta tm apresentado um maior investimento em atividades de tutoria. E o que a funo de tutoria? Tutor professor? A legislao clara no sentido de que tutor professor. Sua mediao uma funo docente, tanto na tutoria especfica de uma disciplina, quanto na tutoria, em geral presencial, como um orientador de estudo. Marco Silva um dos que criticam a utilizao do termo tutor, ao invs de professor. Em seu artigo Criar e professorar um curso online: relato de experincia, escreve que preferiu recorrer ao verbo professorar no ttulo de seu trabalho, visando garantir o papel do professor no ambiente online, reagindo assim equivocada supresso do seu lugar em nome do tutor ou da tutoria. (2006, p. 73) A luta por uma EaD de qualidade deve contemplar, alm da qualificao docente dos tutores, suas condies de trabalho. fundamental que se avance no estabelecimento de parmetros quanto ao nmero de alunos atendidos. O Decreto 5.622/2005 aborda diversos aspectos que os projetos pedaggicos para os cursos e programas devem contemplar, mas no menciona a relao tutoria - nmero de alunos. Muitas instituies abusam nessa

relao expondo seus profissionais a uma super-explorao. Isso vem se dando igualmente nas disciplinas semi-presenciais permitidas pela Portaria dos 20%. O documento, j mencionado, Referenciais de Qualidade para Cursos a Distncia, dentre outros pontos que considera que uma instituio deva atender, menciona: Estabelecer uma proporo professor-alunos que garanta boas possibilidades de comunicao e acompanhamento. Quantificar o nmero de professores/hora disponveis para os atendimentos requeridos pelos alunos. Garantir que os estudantes tenham sua evoluo e dificuldades regularmente monitoradas e que recebam respostas rpidas a suas perguntas bem como incentivos e orientao quanto ao progresso nos estudos.

Porm, tambm aqui percebemos que se evita a definio de um nmero que traduza tal garantia de boas possibilidades de comunicao e acompanhamento. Qual seria ele? Podemos tomar alguns exemplos como base. No projeto Veredas, formao a distncia em nvel superior de professores das redes pblicas de Minas Gerais, a Universidade Federal de Juiz de Fora, como uma das agncias formadoras, tinha uma relao de um tutor para cerca de 30 cursistas. Na Universidade Aberta do Brasil, o MEC indica um tutor presencial para 25 alunos. Julgo que tais propores atendem aos requisitos de qualidade. Contudo, esto longe de expressarem a mdia existente no Brasil. Em 2006, em pesquisa feita para o Anurio ABRAEAD 2007, abrangendo 125 instituies, foi constatada a mdia de um profissional docente para 51 alunos. Diga-se que representou uma melhora em comparao com 2005, quando foi de um para 73 alunos. Vale mencionar que boa parte do que ganham com o inchamento do nmero de alunos, perdem por terem uma evaso muito alta. Enquanto as instituies com baixa evaso tm uma mdia de 32,7 alunos por profissional, nas escolas com mais de 30% de evaso essa mdia triplica, indo a 92,8 alunos por profissional (2007, p. 96). Afinal, basta um clique de mouse para o aluno evadir. Outro ponto que carece de um esforo de regulamentao so os plos presenciais. Para os caixas eletrnicos, repassadores de pacotes, uma salinha com 2 ou 3 computadores para atender a centenas de alunos caracterizaria um plo de educao a distncia. Algo bem distante, isto sim, do padro adotado pelo MEC, na Universidade Aberta do Brasil:
UAB - Plo Presencial:

1 Coordenador de Plo 1 Tcnico em informtica (25 computadores completos, com acesso internet)

1 Bibliotecrio 1 Secretrio 1 Tutor Presencial (para 25 alunos) 1 Tutor Presencial para Laboratrio Pedaggico de Ensino. Dentre outros aspectos que demandam normatizao, apenas anuncio as questes referentes aos direitos autorais, pois a EaD traz todo um elenco novo de produes intelectuais - como os softwares - a serem resguardadas. Com a palavra, a assessoria jurdica. Concluindo, tenho a dizer que esse texto no conclusivo. Minha inteno estimular reflexes e debates sobre diversos pontos, aqui apenas esboados. Espero que contribua para a construo de educao de qualidade, seja presencial ou a distncia.

Referncias bibliogrficas BELLONI, Maria Luisa. Educao a Distncia. Campinas, Autores Associados, 2006. BRASIL. Lei no. 9.394, de 20 dez. 1996. Estabelece as Diretrizes e Bases da Educao Nacional. Dirio Oficial da Unio, Braslia, DF, 23 dez. 1996. ____. Portaria no. 4.059, de 10/12/2004. ____. Decreto no. 5.622 de 19/12/2005. Dirio Oficial da Unio, 20/12/2005. LOBO NETO, Francisco Jos da Silveira. Regulamentao da Educao a Distncia: caminhos e descaminhos. In Silva, Marco (org.). Educao online. So Paulo: Edies Loyola, 2006. NEVES, Carmen Moreira de Castro. Referencias de Qualidade para Cursos a Distncia. Braslia, 2003. Disponvel em http://www.portal.mec.gov.br/sesu/arquivos/pdf/ReferenciaisQualidadeEAD.pdf Acesso em: 03 out. 2007. RIO DE JANEIRO. Deliberao CEE-RJ no. 297, de 4 de julho de 2006. SANCHEZ, Fbio. (coord.) Anurio Brasileiro Estatstico de Educao Aberta e a Distncia (ABRAEAD/2007). So Paulo: Instituto Cultural e Editorial Monitor, 2007. SILVA, Marco. Criar e professorar um curso online: relato de experincia. In Silva, Marco (org.). Educao online. So Paulo: Edies Loyola, 2006. Para quem quiser se aprofundar nas questes referentes educao a distncia, recomendo entrar em contato com: Associao Brasileira de Tecnologia Educacional - ABT. Associao Brasileira de Educao a Distncia - ABED.