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NDICE 1. INTRODUCCIN 1.

INTRODUCCIN Los fundamentos normativos de la accin social, el anlisis de los modelos y de sus sanciones y los roles sociales, se sitan en el primer nivel de abstraccin. Un espectador induce la existencia de modelos y roles a partir de la observacin de un nmero de personas. Las constantes, las repeticiones y las similitudes observables en un determinado perodo de tiempo muestran los modelos en los que se inspiran esas personas. Los modelos y los roles que la induccin revela pueden ser, a su vez, como la expresin, la manifestacin, el smbolo de lo que Georges Gurvitch denomina un plano ms profundo en la conciencia de las personas y en la realidad social, el cual representa el segundo nivel de abstraccin denominado el universo de los valores. 2. LOS VALORES: DEFINICIN Y CARACTERSTICA El valor es una manera de ser o de obrar que una persona o una colectividad juzgan ideal y que hace deseables o estimables a los seres o a las conductas a los que se atribuye dicho valor. El valor se sita en el orden ideal. En cuanto ideal, el valor implica la nocin de una cualidad de ser o de obrar superior, a la que se aspira. Sin embargo, el valor no es menos real que las conductas o los objetos en los que se concreta o por los que se expresa. Puede decirse que el valor se inscribe en la realidad y se manifiesta en cosas o en conductas que lo expresan de una manera simblica. 2.1. Valores y juicios de valor Durkheim estableca una distincin entre juicios de realidad y juicios de valor. Los primeros se limitan a expresar hechos dados o relaciones dadas entre hechos tambin dados. Son juicios que dicen lo que la realidad es o como es. Y los juicios de valor que conciernen a las cualidades de las cosas o al precio que se les atribuye. Esta distincin durkheimiana formula otra, entre valor y juicio de valor. Un juicio de valor versa sobre seres o conductas juzgadas a la luz de ciertos valores, desde la perspectiva de unos valores concretos. Se trata de un juicio inspirado por los valores. El valor es pues anterior al juicio de valor. Se juzgar la conducta de una persona que haya dado prueba de determinadas cualidades a las que se presta una estimacin a las que uno aspira o cuya existencia en los dems es muy apreciada. Pero en la prctica, a menudo se da que uno se adhiera a unos valores a travs de unos juicios de valor o que los valores sean aprendidos y aceptados mediante tales juicios o que para una persona, el valor se clarifique a travs de los juicios de valor que ella emita sobre unas realidades concretas. La primera parte de nuestra definicin versa sobre el valor en s mismo, y la segunda, sobre los juicios por los que el valor se expresa a propsito de las cosas, de los seres y e las conductas. 2.2. Valores y conducta Pero si los valores son inspiradores de los juicios, por lo menos los son en igual medida de las conductas. He 1

aqu un segundo carcter de los valores. De ah que, los modelos resulten difcilmente comprensibles y no se capte su significacin real. Sin embargo, dicha significacin aparece cuando los modelos son percibidos en sus relaciones con los valores. Se esclarecen entonces la coaccin que ejercen la adhesin que exigen y los vnculos que los unen, ya que los modelos aparecen como aplicaciones especficas, en situaciones concretas, de juicios ms universales. El poder coercitivo de los modelos y de los roles se basa en las sanciones positivas y negativas y en la adhesin a unos valores, en lo que cabe denominar la orientacin de los valores. Aunque sea muy estrecho el vnculo entre valores y modelos no se da necesariamente una transicin directa de los valores a los modelos, ni una concordancia perfecta entre ellos. En primer lugar, diversos modelos de accin pueden expresar con idntica perfeccin un mismo valor. Adems, se da el caso de que unos modelos se desvinculan de los valores que los han inspirado. Las relaciones entre modelos y valores son complejas y no se dejan circunscribir en una frmula nica y estrecha. 2.3. Relatividad de los valores La tercera caracterstica de los valores es su relatividad. Para los socilogos, los nicos valores reales son los de una sociedad particular, los ideales que una colectividad se da as misma y los que presta su adhesin. Por esto, los valores son especficos de una sociedad y de un tiempo histrico ya que son variables en el tiempo y de una sociedad a otra. 2.4. Carga afectiva de los valores La adhesin de un valor nace de una mezcla de razonamiento y de intuicin espontnea y directa, mezcla en la que la afectividad juega un papel importante. La adhesin a unos valores ofrece rasgos comunes con la conversin en la acepcin religiosa de la palabra. Esa carga afectiva es lo que hace el valor una poderosos factor en la orientacin de la accin de las personas y de las colectividades. Esa carga afectiva es la que explica la estabilidad de los valores a lo largo del tiempo y la resistencia a un cambio de valor en una sociedad. 2.5. Jerarqua de los valores Un ltimo rasgo de los valores es su carcter jerrquico. En el lenguaje corriente, la escala de valores designa el orden jerrquico a travs del que una persona o colectividad aprecia o estima los ideales a los que se adhiere. Kluckhohn y Strodtbeck han examinado cinco problemas de la existencia humana. Estos son: 1)La definicin de la naturaleza humana. 2)La relacin del hombre con la naturaleza. 3)La categora privilegiada del tiempo. 4)Las modalidades de la actividad humana. 5)Las modalidades de las relaciones interpersonales. 2

En efecto, frente a cada problema, una de las respuestas posibles puede ser considerada como la manera de obrar preferible a las dems, aquella que mejor responde a un determinado ideal de hombre. A ese perfil de los valores de una sociedad, algunos antroplogos y socilogos han dado el nombre de ethos, o ms frecuentemente el de visin del mundo. El perfil global y jerrquico de los valores puede resultar importante en la explicacin y en la previsin del cambio social, por cuanto los valores variantes pueden servir de ndices a la evolucin de una sociedad. En ocasin de unos cambios en una sociedad, algunos valores variantes pueden tender a hacerse dominantes. Un cambio de valores equivale a una transformacin en la jerarqua de los valores ms que a una creacin de unos valores; la jerarqua de valores se modifica, y unos valores dominantes se debilitan y son sustituidos por algunas de sus variantes. 3. LAS OPCIONES DE VALORES La eleccin de modelos presupone una eleccin de valores, y que la primera depende generalmente de la segunda. La opcin entre varios valores es la que induce a los sujetos y las colectividades a decidir si determinados modelos son ms conformes que otros a su visin del mundo, a su ideal de vida, a la idea que se forjan del hombre, de su naturaleza y de su destino. 3.1. Clasificacin de Talcott Parsons Talcott Parsons ha elaborado otra clasificacin, bastante diferente, de esas opciones, ms conocida y utilizada que la de Kluckhohn y Strodtbeck. Parsons llama la atencin sobre el hecho de que la acin humana tropieza incesantemente con un determinado nmero de lo que l llama dilemas. El actor debe optar entre diversas orientaciones de accin opuestas e irreconciliables. Afirma la posibilidad de reducir a cinco el nmero de tales dilemas, y que, frente a cada uno de ellos dos orientaciones u opciones contrarias se ofrecen al actor. Los cinco dilemas son los siguientes: 1)El actor puede optar por dar libre curso a la expresin de sus sentimientos y buscar la gratificacin inmediata a sus impulsos (la opcin de la afectividad). O puede contraer sus sentimientos, restringir o inhibir su expresin (la opcin de la neutralidad afectiva). 2)El actor puede juzgar las situaciones, las cosas o a los dems actores de acuerdo con criterios generales universalmente aplicables a los actores, a las situaciones, o a los objetos anlogos (la opcin del universalizo). Si, por el contrario, prescinde el actor de los criterios generales de juicio y recurre a normas que slo cabe aplicar al actor particular con el que est en relacin, o a una situacin tomada en su singularidad, opta entonces por el particularismo. 3)El actor que conjuga su accin con la de otras personas y les presta su estimacin sobre la base de los que ellas son, independientemente de los que hacen, opta por el ser. Pero si las juzga a la luz de lo que ellas hacen y del resultado de su accin, opta por el obrar. 4)El actor puede considerar a las personas en su totalidad y tratarlas como unidades globales, en cuyo caso opta por el globalismo. Optar por la especificidad, si las considera solamente bajo un aspecto, si polariza su atencin en torno a una parte de su ser y de su obrar. 5)El actor puede optar por actuar en funcin de unos objetivos personales, que responden a sus intereses personales, en cuyo caso opta por el egocentrismo. O puede actuar en funcin de objetos e intereses compartidos con los dems actores optando as por la comunidad. 3.2. Unos ejemplos 3

Estos ejemplos demuestran que una misma persona opta por un conjunto de valores en un contesto determinado, pero opta asimismo por otro en un contexto diferente. La opcin de valor no es nica e idntica para un mismo sujeto en todas las situaciones. As, esta opcin de valor est vinculada al contexto. 3.3. Dos niveles de anlisis El problema de la opcin de valor slo puede ser analizado si se establece una clara distincin entre el plano de las conductas de los actores y el de los conjuntos sociales. En el plano de las colectividades, puede afirmarse que stas deben hacer opciones entre valores, y modelos, divergentes u opuestos. En realidad, en una colectividad dada la mayora har tal opcin concreta y no otra. Se trata pues de una nocin estadstica. Cuando se pasa al plano de los actores mismos, puede comprobarse que sus opciones individuales estn ya condicionadas por las opciones colectivas, es decir, por las orientaciones caractersticas de su sociedad. La libertad que gozan los actores sociales tocante a la opcin de valor est condicionado por el contexto general. En una sociedad dada, la mayora de los actores optan por la orientacin prefenrencial en cada sector de actividad. De ah que las opciones de valores no sean idnticas para todos los atores y todos los grupos de una misma sociedad, sobre todo cuando dicha sociedad es tan compleja como la moderna sociedad industrial. 4. FUNCIONES SOCIALES DE LOS VALORES Las funciones que los valores desempean en la accin y en la vida sociales son principalmente de tres rdenes. 4.1. Coherencia de los modelos En primer lugar, los valores contribuyen a dar una cierta coherencia a todas las reglas o modelos en una sociedad dada. Por referencia a los valores que los subntienden y los polarizan cobran los modelos un alcance y un sentido ms profundos. Sin embargo, la coherencia a que aludimos es relativa por que los valores a los que se adhiere una colectividad no son muy claros ni precisos porque el propio universo de los valores no es necesariamente coherente. 4.2. Unidad psquica de la persona En segundo lugar, los valores son un importante elemento de la unidad psquica de las personas. Gordon Allport ha insistido sobre la cuestin de la unidad de la personalidad psquica, demostrando que se realiza en aquellas personas que alcanzan un nivel de madurez en el que el conjunto de su psique resulta unificado en un estilo de vida inspirado por determinados valores dominantes. En lneas generales, los valores contribuyen a la cohesin y a la integracin de la percepcin de s mismo y del mundo, y a una cierta unidad de la motivacin. 4.3. Integracin social Finalmente, el universo de los valores constituye un elemento esencial de lo que Comte llam el consenso social, de lo que Durkheim llam solidaridad social, o de lo que, hoy, se entiende como integracin social. Tambin aqu, sin embargo, la integracin social operada por los valores es relativa por que los miembros de una colectividad no comparten todos los valores comunes con idntica intensidad, y porque las opciones de valores dividen a las colectividades. 5. EL SIMBOLISMO Y LA ACCIN SOCIAL

Los modelos pasan a convertirse en expresiones simblicas de los valores, o quiz pudiera decirse que la conformidad externa de la conducta a los modelos simboliza la adhesin interna del sujeto a una determinado orden de valores. Y la adhesin a los valores simboliza, a su vez, la pertenencia a una sociedad concreta. En consecuencia el universo de los modelos y de los valores se nos aparece como un vasto universo simblico. Por ello se afirma que la accin social est entera e incesantemente inmersa en el simbolismo, que recurre de infinitas maneras a los smbolos y que viene a un tiempo motivada y moderada por diferentes tipos de smbolos. 5.1. Definicin de smbolo El smbolo requiere tres elementos: Lo significante, que es el objeto que ocupa el lugar de otro, es decir, el smbolo mismo en el sentido estricto de la palabra. Lo significado, o sea, la cosa cuyo lugar es ocupado por lo significante. La significacin, que es la relacin entre lo significante y lo significado y que por lo menos debe ser percibida e interpretada por la persona a quien va dirigido el smbolo. Cuando lo significante tiene una relacin natural con lo significado hablamos de signos o seales elementales, ms que de verdaderos smbolos. Todos los smbolos sociales tienen una relacin convencional con sus respectivos objetos significados lo que implica la necesidad de un cuarto elemento del simbolismo, la existencia de un cdigo definido de la relacin entre los significantes y los significados. Dicho cdigo debe ser conocido y aprendido por los sujetos a quienes van dirigidos los smbolos, a fin de que stos sean realmente significativos. 5.2. El simbolismo y la evolucin humana Lo que caracteriza a la especie humana es la amplitud de la aptitud simblica. Esa amplitud requiere determinados desarrollos fisiolgicos sobretodo del cerebro de la masa enceflica, del rostro y de la mano como ha demostrado el etnlogo LeroiGourhan. La capacidad de producir y utilizar unos smbolos ha sido el fruto de una lente evolucin a lo largo de centenares de miles de aos. De ah que, de acuerdo con Ernst Cassirer, quepa definir al hombre como un animal simblico, ya que el hombre es razonable gracias a la amplsima aptitud por la conquistada de representarse las cosas de una manera simblica, mediante palabras y conceptos, de manipular simblicamente las realidades. El simbolismo que confiere al hombre su poder sobre el mundo es el resultado de una evolucin biolgica y social. Slo por la interaccin social ha podido el hombre desarrollar su aptitud para manejar el smbolo constituyndose la sociedad en depositaria de los smbolos acumulados. Con respecto a la accin social, los smbolos cumplen dos funciones. La funcin comunicativa, por la que el simbolismo permite la transmisin de mensajes entre dos o varios sujetos. La funcin de participacin por la que el simbolismo fomenta o exige el sentimiento de pertenencia a unos o colectividades, o sirve tambin para la expresin de unos modos de pertenencia, o caracteriza ciertas caractersticas de la organizacin de los grupos o cle las colectividades, con miras a quienes forman parte de los mismos o aquellos que tienen una relacin con dichos grupos o colectividades. En realidad casi todos los smbolos desempean ambas funciones a la vez bajo diversas modalidades, an cuando determinados smbolos cumplan de algn modo la tarea ms especfica de promover la participacin de los miembros de una colectividad, mientras que otros son ms particularmente smbolos de comunicacin.

6. EL SIMBOLISMO: FUNCIN DE COMUNICACIN 6.1. Pensamiento y lenguaje Ya hemos dicho que la interaccin y la accin social son fenmenos de comunicacin. Toda forma de interaccin y una gran parte de la accin social exigen, de los actores, la emisin y la recepcin de mensajes. Las diversas formas de comunicacin constituyen un primer nivel de simbolismo. Los conceptos, evocadores de una realidad forman un segundo nivel de simbolismo, ya que son imgenes o representaciones mentales que ocupan el lugar de las cosas de los seres a los que se refiere. Entre los conceptos y el lenguaje, el vnculo es estrecho y constante. Los conceptos se expresan en unas palabras, y stas dan origen a los conceptos o abren el acceso a los mismos. Lee Whorf se esforz por demostrar que la representacin de ciertas realidades como el tiempo, el espacio, el movimiento, no es universalmente idntica y que las variaciones dependen e la estructura de la lengua en la que se ha aprendido a percibirlas y pensarlas. Una lengua encierra ya una versin del mundo necesariamente adoptada por quienes la hablan. As decimos que la lengua consiste en la utilizacin de unos smbolos para expresar unos conceptos, los cuales representan la realidad. Los smbolos del lenguaje participan en el desarrollo de los conceptos, de las ideas, como podran tambin determinar el contenido mismo de los conceptos si se admite la hiptesis de SapirWorf. Se advierte pues hasta que punto el simbolismo, el pensamiento y la comunicacin estn vinculados entre s, y se influyen y condicionan mutuamente. 6.2. Eficacia y ambigedad de los smbolos La sola numeracin de las condiciones de la comunicacin humana indica ya cuantos errores o distorsiones puede sufrir dicha comunicacin. En definitiva, lo que sorprende no es tanto los errores en la comunicacin, cuanto el hecho de que no sean ms abundantes an y de que, a pesar de las numerosas condiciones que exige, siga siendo la comunicacin humana un proceso relativamente eficaz. 7. EL SIMBOLISMO: FUNCIN DE PARTICIPACIN Los smbolos, adems de la comunicacin, ofrecen otras modalidades de influencia sobre la vida social, principalmente en cuanto sirven para concretizar, visualizar y tangibilizar realidades abstractas, mentales o morales de la sociedad. Contribuyen de este modo a recordar y mantener sentimientos de pertenencia; a suscitar o asegurar la participacin apropiada de los miembros de acuerdo con la posicin y el rol que cada uno de ellos ocupa, y a sostener el orden social natural y las solidaridades que supone; esta funcin social del simbolismo adopta formas concretas y se dividen en cuatro apartados: Los smbolos que favorecen las solidaridades. Los smbolos que definen la organizacin jerrquica de las colectividades. Los smbolos que enlazan el presente con el pasado. Los smbolos que actualizan las fuerzas y los seres sobrenaturales. 7.1. Los smbolos de solidaridad Las colectividades son entidades abstractas necesitadas de smbolos que las hagan recordar a los miembros que forman parten de las mismas, que las distingan de las otras o afirmen su existencia a los ojos de los dems. Tal es el caso de las colectividades nacionales o tnicas, que se ofrecen a nuestra mirada bajo diversos smbolos. Estos smbolos ayudan a representar correctamente a unas colectividades, y pueden 6

utilizarse para mantener el sentimiento de pertenencia y la solidaridad de los miembros. Colectividades menos considerables que la nacin o la etnia revisten asimismo formas simblicas de participacin. Tal es el caso, de los partidos polticos, obligados a sostener la solidaridad de sus adeptos. En general, las asociaciones voluntarias, sobre todo los movimientos de carcter ideolgico, recurren a un rico simbolismo para suscitar la solidaridad de sus miembros y evidenciar su existencia: todo cobra un sesgo simblico para afirmar, sostener y reforzar la pertenencia de los miembros. Muchas fiestas y ceremonias familiares revisten un simbolismo de participacin. 7.2. Los smbolos de organizacin jerrquica La organizacin interna de las colectividades se actualiza constantemente por medio de diversos smbolos. De hecho, todas las jerarquas sociales conllevan a un riqusimo simbolismo, como si fuera particularmente importante que las distinciones de rango y de poder sean lo ms patentes posibles. El aparato simblico es caracterstico, en grados diversos, de todas las burocracias. En todas las jerarquas, la indumentaria y los adornos que cabe aadirle merecen un estudio especial. La indumentaria sirve para distinguir a los sexos, a los grupos en cuanto a la edad, a los trabajadores manuales y a los no manuales, a los militares y a los civiles, al clero y a los fieles. 7.3.Los smbolos del pasado El pasado proporciona a una colectividad una parte de su identidad, como en el caso de los individuos. Una sociedad se define, en parte, por sus orgenes, por su historia, por su evolucin, por determinados acontecimientos, como, en el caso de los individuos. Halbwachs ha sostenido esta tesis, a propsito de lo que l llama la memoria colectiva, cuya analoga con la memoria individual es sorprendente. La memoria colectiva debe simplificar, resumir, sintetizar, deformar y mistificar el pasado. A este fin recurre abundantemente el simbolismo. Simplificadora y deformadora, la memoria colectiva es un poderossimo agente de solidaridad social. Los smbolos que utiliza estn llenos de sentido. Los recuerdos que dichos smbolos evocan estn cargados de afectividad comunitaria, son fuente de comunin psquica y casi biolgica; dan una explicacin de la situacin presente y proponen una serie de lecciones para el futuro. 7.4. Los smbolos religiosos y mgicos El simbolismo religioso y mgico es de un orden diferente al de los precedentes, ya que tiene como objetivo religar a un hombre a un orden sobrenatural. Introduce as unas jerarquas, ya sea por la indumentaria, ya sea por unos sacramentos, por unos ritos, por unos signos invisibles, lo cierto es que la religin abunda en smbolos que dividen para mejor reunir. De otro lado, la vida religiosa misma es casi universalmente una actividad social, en la que la solidaridad mstica juega un papel capital. Dicha solidaridad recurre a una variadsima gama de smbolos, a fin de exteriorizarse. Si examinamos ahora la magia, veremos que sta consiste en la manipulacin, por parte del hombre, de las fuerzas supranaturales invisibles e intangibles mediante el recurso a los smbolos apropiados. En este caso, el smbolo mismo est dotado de un poder activo, razn por la que es a un tiempo smbolo y fuerza. En las sociedades primitivas, la magia est vinculada a la vida social. Interviene en el trabajo, en la guerra, en las empresas importantes. Se inscribe en las relaciones humanas, protege a la colectividad y a los 7

individuos y es resorbida en las sociedades modernas. La religin y la magia estn dotadas de smbolos diversos porque se refieren a un universo invisible, por lo que recurren al simbolismo para mantener al hombre en contacto con ese universo. La sociedad presenta estas mismas caractersticas: trasciende a cada persona, requiere la solidaridad con unas comunidades vastas, complejas o difcilmente perceptibles, obliga a unas relaciones entre grupos, colectividades y masas y se divide en unidades y subunidades. La entidad moral en que consiste la sociedad, y su organizacin compleja, no podra existir ni perpetuarse sin el simbolismo, tanto por la participacin que ste fomenta, como por la comunicacin de que es instrumento. 8. CONCLUSIN Los smbolos sirven para vincular entre s a los actores sociales, gracias a los diversos medios de comunicacin que ponen al servicio de stos; sirven asimismo para relacionar los modelos con los valores, de los que son expresiones ms concretas y observables; los smbolos recrean incesantemente la participacin y la identificacin de las personas y de los grupos en las colectividades, y renuevan las solidarizadas necesarias a la vida social. A travs de los smbolos, el universo ideal de los valores cobra realidad. Ms all de los fundamentos normativos de la accin social, han aparecido unos fundamentos ideales situados en el universo de los valores, y unos fundamentos simblicos esenciales para la actualizacin de los valores. La orientacin normativa de la accin social descansa sobre el plano ms profundo de la orientacin hacia los valores, por y a travs de una riquisma gama de formas simblicas. Estos fundamentos ideales y simblicos son los que prestan a la orientacin normativa de la accin su significacin real, su coherencia interna. La orientacin normativa de la accin, a su vez, confiere vida y realidad a los valores, por cuanto la actualiza en unas conductas concretas y simblicas. Sociologa 3er trimestre Pgina 1