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Biblioteca Breve

SRIE PENSAMENTO E CINCIA

AS DOUTRINAS ECONMICAS EM PORTUGAL NA EXPANSO E NA DECADNCIA (SCULOS XVI A XVIII)

COMISSO CONSULTIVA

JACINTO DO PRADO COELHO Prof. da Universidade de Lisboa JOO DE FREITAS BRANCO Historiador e crtico musical JOS-AUGUSTO FRANA Prof. da Universidade Nova de Lisboa JOS BLANC DE PORTUGAL Escritor e Cientista
DIRECTOR DA PUBLICAO

LVARO SALEMA

ARMANDO CASTRO

As doutrinas econmicas em Portugal na expanso e na decadncia


(SCULOS XVI A XVIII)

M.E.C.
SECRETARIA DE ESTADO DA CULTURA

Ttulo As Doutrinas Econmicas em Portugal Biblioteca Breve / Volume 25 Instituto de Cultura Portuguesa Secretaria de Estado da Cultura Ministrio da Educao e Cultura Instituto de Cultura Portuguesa Direitos de traduo, reproduo e adaptao, reservados para todos os pases 1. edio 1978 Composto e impresso nas Oficinas Grficas da Livraria Bertrand Venda Nova - Amadora Portugal Outubro de 1978

NDICE

I / A REFLEXO ECONMICA A CAMINHO DA SUA AUTONOMIZAO DURANTE O SCULO XVI ....................... 7 1 Aspectos gerais.................................................................................................7 2 O pensamento especulativo quinhentista de raiz medieval: Bispo Jernimo Osrio, Frei Heitor Pinto, Padre Manuel Rodrigues, Frei Amador Arrais, Bartolomeu Filipe, Padre Manuel de Gis ........................................................................................... 12 3 A passagem ao pensamento observacional emprico dos fenmenos econmicos ............................................................................ 19 a) Damio de Gis...................................................................... 20 b) Pedro de Santarm.................................................................. 24 c) Ferno Rebelo ......................................................................... 27 II / O PENSAMENTO ECONMICO SEISCENTISTA PORTUGUS E O SEU EMPIRISMO PRAGMTICO ............... 31 1 A realidade econmica portuguesa do sculo XVII e as interpretaes, ditas mercantilistas, dos autores da poca ................ 31 2 Principais representantes do pensamento econmico portugus deste sculo e principais caractersticas das suas reflexes.......................................................................................................... 42 a) Lus Mendes de Vasconcelos.................................................... 47 b) Duarte Gomes Solis................................................................ 51 c) Manuel Severim de Faria ........................................................ 59 d) Duarte Ribeiro de Macedo ...................................................... 67 e) Padre Antnio Vieira............................................................. 74

III / AS IDEIAS ECONMICAS SETECENTISTAS NO CRUZAMENTO DOS CONDICIONALISMOS ECONMICO-SOCIAIS DA POCA COM AS TRADIOES DOUTRINAIS ............................................................... 82 1 As concepes econmicas imediatamente anteriores modernidade; seu mbito e razo de ser ............................................... 82 2 Os principais representantes das ideias econmicas neste perodo histrico.......................................................................................... 87 a) D. Lus da Cunha ........................................................................ 88 b) Alexandre de Gusmo................................................................100 c) Marqus de Pombal ....................................................................107 d) Outros autores ............................................................................113 IV / CONCLUSO...............................................................................118 NOTAS ....................................................................................................125

I / A REFLEXO ECONMICA A CAMINHO DA SUA AUTONOMIZAO DURANTE O SCULO XVI

1 ASPECTOS GERAIS

parte a considerao dum ou doutro raro fenmeno econmico concreto, como o juro e o seguro, ou de alguma relao econmica em cuja existncia ou superao os autores medievais que examinmos em volume anterior 1 estariam porventura socialmente interessados, podemos reconhecer que uma caracterstica central de todo este pensamento acerca da actividade econmica consiste na ausncia duma observao que gire em torno de fenmenos deste tipo reportados ao prprio tempo real desses autores. at possvel reconhecer que em certas obras, como sucede com os comentrios do bispo Durando Pais obra Da Econmica, este trao se encontra igualmente presente, ao contrrio do que evidentemente sucede na prpria obra que objecto desses comentrios. Vimos, com efeito, que esta se reporta a certos aspectos da vida econmico-social da Grcia Clssica, do tempo, portanto, em que foi redigida por algum discpulo de Aristteles, ao passo que o prelado portugus do sculo de Duzentos redige as suas observaes sobre grande nmero de aspectos que no pertencem sua prpria

contemporaneidade, ou que, pelo menos, no lhe pertencem de maneira significativa. No h dvida de que uma das facetas mais tpicas do pensamento medieval acerca dos fenmenos econmicos consiste, efectivamente, na circunstncia de, na esmagadora maioria dos casos, surgir como um acidente no desenvolvimento duma reflexo filosfica, teolgica, moralista ou poltica. Quando muito bascula entre esse caminho e o das observaes circunstanciais face a um ou outro espordico fenmeno econmico do seu mundo concreto. Casos deste gnero explicam-se, ento, por entrecruzamentos muito fortes emergentes de condies objectivas tais que impressionam a conscincia reflexiva do analista, particularmente quando se reportam aos interesses institucionais da Igreja, nas hipteses em que as opinies so produzidas por membros do clero, como de resto sucedia quase sempre. Todavia, quando prestamos ateno a obras de autores portugueses que ao longo do sculo XVI se debruam sobre este grande tipo de relaes sociais, detectamos uma marcha inegvel no sentido da libertao das presses impostas pelo pensamento especulativo abstracto que mergulha as suas razes na herana filosfica e poltica dos sculos precedentes. Esta verificao ao pode surpreender. Aquilo que primeira vista poderia mesmo suscitar certa estranheza seria a lentido e a timidez de semelhante transformao, ao recordarmos que estamos na poca da universalizao relativa de relaes econmicas de tipo novo, tanto na produo como, sobretudo, na esfera mercantil, se recordarmos, enfim, tratar-se do sculo da revoluo da experincia.

Contudo, isto no difcil de explicar luz dos tipos de actividades econmicas ligadas expanso ultramarina portuguesa, acompanhadas do reforo das posies aristocrticas, do papel especfico da burguesia com uma amplitude comparativamente regressiva em face da classe senhorial, bem como das orientaes polticas e ideolgicas socialmente estabelecidas (e que rapidamente se generalizaram e reforaram), caracterizando-se por represses materiais e ideolgicas muito violentas estreitamente interligadas. Elas encontraram, alis, na Inquisio, como sabido, a sua expresso mais acabada, embora no fosse a nica. No surpreende, consequentemente, que, alm da evoluo especfica que vieram a sofrer as relaes econmicas (aspecto que naturalmente fundamental visto constiturem no estudo que nos interessa o objecto real da reflexo mental que examinaremos), suceda ainda que a partir do sculo XVI as estruturas polticas, ideolgicas e jurdicas deixem um tal imprint que s a fora das prprias questes econmicas, devido ao seu alcance prtico, as podia trazer ateno dos espritos mais atentos. S assim se explica que comeassem a surgir espordicas tentativas de anlises objectivas a fenmenos particularizados de ndole econmica directa. medida que o sculo de Quinhentos avana, o pensamento econmico mico vai-se realmente soltando dessas amarras multiseculares. Pasta recordar alguns dos acontecimentos polticosociais, culturais e ideolgicos mais marcantes para se aquilatar da vastido do panorama geral que se acabou de invocar. Os anos de 1496 e de 1497 so assinalados pela expulso dos judeus e pelas converses foradas ao 9

catolicismo. Veremos at, mais adiante, que, medida que os sculos se sucedem e logo a comear no de Seiscentos os estudiosos da economia, como por exemplo o Padre Antnio Vieira, atribuem parte das dificuldades do pas perseguio inquisitorial movida contra os judeus devido aos prejuzos que isso trazia ao comrcio em que muitos deles eram profissionais eficientes. A Inquisio, com o Tribunal do Santo Ofcio e a censura prvia, surgem em Portugal com a Bula de 23 de Maio de 1536, assinalando a derrota final dos judeus na luta pertinaz que durante anos conduziram junto da Cria Romana contra esta pretenso aristocrtica veiculada pelo rei D. Joo III. Dois anos antes, em 1534, havia-se instalado tambm no nosso pas a Companhia de Jesus. E, sendo a Universidade transferida de Lisboa para Coimbra em 1537, no ano de 1548 surge o Colgio das Artes anexo Universidade, que sete anos mais tarde seria entregue direco dos jesutas, os quais passaram rapidamente a controlar firmemente o ensino, assegurando-se dum monoplio que viria a prolongar-se at ao tempo do Marqus de Pombal (1759). E precisamente pelos finais do sculo que estamos a observar, que se organiza o Curso Conimbricense, de inspirao escolstica e direco pedaggica da Companhia de Jesus, durando at aos primrdios do sculo XVII. Ora so alguns dos professores universitrios, ao mesmo tempo introdutores ou seguidores do Curso, que representam a quase totalidade da reflexo especulativa de tipo medieval acerca da actividade econmica. Tal reflexo, s por si, constitua um poderoso entrave ao nascimento dum pensamento directamente reportado a esta ou quela 10

relao econmica presente na contemporaneidade dos autores de todas estas anlises; a isto acrescia ainda a prpria aco ideolgica pesadamente repressiva de qualquer heterodoxia que guiava o ensino universitrio dominado pelos Jesutas. Um dos autores que vamos referir dentro do grupo representativo desta tendncia, Jernimo Osrio, que foi bispo de Silves e professor da universidade, escreveu um livro dedicado educao de prncipes revelando simultaneamente que essa aco ideolgica monoltica, tendo em vista evitar a proliferao de quaisquer maneiras de ver que se afastassem da escolstica no era exclusivo do ensino e da aco da Inquisio, estendendo-se ainda ao aparelho ideolgico manobrado pelo alto clero. Citamos este exemplo na medida em que se refere a um dos autores cujos escritos contm reflexes de tipo econmico que chegaram at ns: Jernimo Osrio aconselha o prncipe a afastar-se da filosofia pois o seu estudo, mesmo temporrio e remisso, no ser vantajoso para os Soberanos. E como o Rei, para ser virtuoso, no carece dos ensinamentos dos filsofos nem da virtude deles, frequentemente falsa, segue-se, no entender deste bispo, escrevendo por alturas do ano de 1572, que portanto, desterrem-se os filsofos. Evitar-se- assim que o Monarca chegue a ver-se a braos com a maior penria . 2 No entanto, importa prestar ateno ao facto de este tipo de mentalidade, projectando-se na apreciao dos fenmenos econmicos que ainda se faz sentir ao longo do sculo XVI, no querer dizer, como tambm o no significava para os autores dos sculos precedentes, que eles perdessem todo o contacto com a realidade social e econmica da sua contemporaneidade. Em primeiro lugar, porque este sistema ideolgico desempenhava um 11

papel activo na vida social, como parte duma ideologia global com aco eficaz tendo em vista atingir os objectivos de manuteno geral das estruturas reinantes e, em particular, dentro delas, dos interesses da Igreja. Em segundo lugar, porque por vezes, de harmonia com aquilo que j se frisou no incio deste captulo, no impossvel encontrar, como veremos, referncias directas a um ou outro fenmeno econmico coetneo bem concreto e preciso. Alm disso, h por vezes afirmaes de carcter genrico com uma funo concreta bem precisa. o que sucede com a defesa da agricultura, por exemplo. Se tal posio resulta do prprio facto bvio de constituir, de longe, a actividade produtiva predominante, essa defesa traduz igualmente uma transposio ideolgica do real para os nveis dum enunciado ideolgico abstracto ao servio dos interesses bem concretos da posio dominial da Igreja que tinha, sem qualquer dvida, nas relaes de dependncia vigentes na agricultura e na pecuria a sua principal base de sustentao econmica.
2 O PENSAMENTO ESPECULATIVO QUINHENTISTA DE RAIZ MEDIEVAL: BISPO JERNIMO OSRIO, FREI HEITOR PINTO, PADRE MANUEL RODRIGUES, FREI AMADOR ARRAIS, BARTOLOMEU FILIPE, PADRE MANUEL DE GOIS

Do pensamento teolgico e moralista de que temos notcias, alguns dos autores em que ele se revela foram universitrios (quatro em Coimbra, um em Salamanca) e o outro bispo; porm um daqueles quatro primeiros viria mais tarde a ser nomeado bispo de Silves.

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Embora os escritos de cada um deles no decalque naturalmente ponto por ponto o que- se encontra expresso nas obras dos restantes, no h dvida que os percorre a mesma caracterstica geral: so a expresso da herana aristotlica, patrstica e escolstica que receberam dos seus antecessores. Como observou o conhecido economista Joseph A. Schumpeter, a escolstica medieval foi a herdeira directa do pensamento especulativo, opondo-se s ideias populares e de alguns homens prticos. Este reconhecimento levou Schumpeter a afirmar, numa analogia sugestiva mas evidentemente apenas como indicao superficial, que este pensamento se vincula to estreitamente ao de Aristteles como o de Marx ao de Ricardo. 3 O lugar destes autores na histria do pensamento econmico em Portugal muito pouco significativo. Poder-se-ia dizer que as concepes que expandem a este respeito tero mais interesse para testar a ndole da sua ideologia abstracto-especulativa, graas observao das maneiras como encaravam esta actividade social to profundamente inserida na prtica individual e colectiva dos homens, do que para ilustrar o processo autnomo de desenvolvimento histrico de interpretao dos fenmenos econmicos em Portugal. Mas, repete-se, este enunciado no poder interpretar-se em termos absolutos, na medida em que, efectivamente, algo transmite acerca da viso do econmico. Bastaria, alis, tratar-se do produto duma ideologia dominante na poca para que o seu alcance se no possa minimizar. Dos seis autores que temos em linha de conta quatro deles, como se disse, foram professores na Universidade de Coimbra. Jernimo Osrio (1506-1580), regeu a cadeira de Escritura Sagrada, depois de ter vivido alguns 13

anos em Paris (onde conheceu Incio de Loyola e do qual teria sido amigo) e viria ainda em 1564 a ser designado Bispo de Silves. Escreveu dois trabalhos antes de regressar a Portugal, De nobilitate civili e De nobilitate Christiana, publicados em 1542. Sete anos volvidos surge o livro De gloria e em 1572 De regis institutione et Disciplina e, por fim, em 1574, De Justitia. De acordo com os princpios aristotlicos escolsticos porm com uma funo ideolgico-social concreta, Jernimo Osrio, defendendo a ordem senhorial-feudal, um paladino da agricultura e das suas vantagens; critica o comrcio e a navegao pela sua importncia subordinada e porque, embora sendo teis, todavia tambm originam inconvenientes (as navegaes afrouxam os laos para com a ptria). Entende que a sede do ouro condenvel e sublinha a fragilidade do comrcio ultramarino em relao aco dos estrangeiros, como os franceses. Frei Heitor Pinto nasceu talvez em 1528 e viria a falecer em 1584, perto de Toledo, para onde foi transferido por ordem de Filipe II visto ter sido partidrio do Prior do Crato, ao contrrio do que sucedera com Jernimo Osrio, Frei Amador Arrais e outros. Na sua famosa obra Imagem da Vida Crist prolonga a concepo escolstica que j encontramos em autores medievais, segundo a qual o valor dos bens funo da sua utilizao tica, estarem ou no ao servio dos princpios da moral crist. Do mesmo modo combate, por anticrist, a acumulao de riquezas, princpio que tem bem a marca da concepo aristocrtico-feudal, que ignora a riqueza dominial, mas combate a acumulao de riqueza de base mercantil, portanto exterior quela em que assentava a ordem feudal. Alis, estes autores nem sequer 14

consideravam a primeira riqueza, pressupondo que se trataria duma mera expresso do carcter eterno da organizao econmica, social e poltica ento existente. Foi professor de Escritura Sagrada na Universidade de Coimbra mas poucos anos ocupou o cargo em virtude da perseguio que o atingiu pela circunstncia de ter apoiado o Prior do Crato. O Padre Manuel de Gis (1542-1597) foi professor no Colgio das Artes e um dos principais representantes do Curso Conimbricense, cujos princpios exps na obra que publicou em 1593: Disputas do Curso Conimbricense sobre os livros de Moral a Nicmano de Aristteles em que se contm alguns dos principais captulos da moral. Mais uma vez encontramos aqui algumas concepes em que as referncias a questes econmicas no surgem na sua interpretao como tais mas em resultado duma reflexo moralista e teolgica cujos princpios devero ser tambm acatados no desenvolvimento desta ou daquela actividade de contedo econmico. Com uma ou outra variante menor, reafirma que a acumulao de riquezas no traz a felicidade, entendimento que se refere sempre riqueza mobiliria e ao capital mercantil, no se reportando nunca ao acervo constitudo pelo controlo dominial da terra e dos outros grandes meios de produo fixos donde provinha a base da riqueza senhorial, laica ou religiosa, privada ou rgia. O dinheiro uma riqueza artificial inventada para facilitar as transaces, estando ao servio daquelas que so fornecidas pela natureza para uso humano. Os bens externos, como poder, honra, riqueza e glria no so a origem da felicidade. Eis um dos princpios aristotlicotomistas abstractos que o Padre Manuel de Gis proclama, deste modo minimizando o econmico ou, 15

melhor dizendo, o tipo de estruturas econmicas que a sua ideologia exclusivamente admite como tais sob o ponto de vista de constituirem ou no riqueza Outro contemporneo destes membros da Igreja, professores da universidade de Coimbra e autores de obras em que aflora esta concepo especulativa acerca de fenmenos econmicos, Bartolomeu Filipe. Partidrio fervoroso de Filipe II, redigiu uma obra elogiosa para o monarca castelhano que intitulou Tractado del Consejo y de los Consejeros de los Principes. Obra de contedo poltico, digno de observao o facto de, em vez de se limitar a repetir as ideias mestras aristotlico-escolsticas que encontramos nos autores precedentes, se debruar esporadicamente sobre um ou outro fenmeno econmico concreto, situando-se como que na transio para a nova fase do pensamento econmico. assim que, embora naturalmente na esfera dos princpios extremamente genricos, defende a iseno dos agentes econmicos (da agricultura, das artes e ofcios e do comrcio) de tributos pesados. Defender que, ao poderem promover a sua riqueza pessoal esto a favorecer o desenvolvimento econmico do pas, constitui claramente um enunciado avant la lettre do tpico individualismo da poca de gestao do capitalismo comercial europeu. Embora a influncia destas concepes possa ter de se ir buscar possivelmente ao pensamento do humanismo estrangeiro do seu tempo, no h dvida que no sculo XVI estavam tambm presentes em Portugal os interesses da burguesia mercantil ligada ao comrcio europeu e ao trato ultramarino, embora fossem fortemente espartilhados pela rede senhorial que tinha na organizao mercantil da Coroa o seu poderoso 16

instrumento institucional. Por certo que Bartolomeu Filipe se no poder considerar o porta-voz desses interesses. Porm, seja como for, ao defender a livre actividade individual dos agentes econmicos nosenhoriais e ao denunciar os monoplios, est em grande medida a traduzir os seus interesses. Mas poderia no ser a traduo directa desses interesses mas to somente uma atitude resultante duma posio pessoal de tal ordem que lhe teria sido possvel compreender com certa objectividade a importncia global das medidas de que foi paladino. Outro ponto sobre que este autor se debrua, sendo um autntico precursor daquilo que ir aparecer nos dois sculos seguintes em muitos observadores, o que se refere s questes da populao. No entanto, este professor universitrio quinhentista no trata ainda este problema sob uma perspectiva de demografia social, ao contrrio de escritores que vamos encontrar no sculo seguinte; limita-se a aceitar concepes fundamentalmente naturalistas acerca da populao. curioso que um dos seus ngulos de anlise se refira aos excessos de populao e aos remdios para combater esse mal. E, se muitas das suas causas so consideradas por Bartolomeu Filipe essencialmente bio-naturais, como as epidemias (que alis no tm exclusivamente essa caracterstica), invoca ainda outras com um carcter social inegvel, como sucede por exemplo com a emigrao e o seu significado. Olha para o problema populacional considerando-o resultante do excesso de gentes. Autores posteriores iro considerar que, pelo contrrio, um dos males do pas estava na sua falta Os ltimos dois autores, tambm membros da Igreja, que importa pelo menos registar aqui, apresentam o seu pensamento acerca da actividade econmica com 17

caractersticas diferentes. Um deles, Frei Amador Arrais, que foi bispo de Portalegre (1530-1600) e cuja obra tem um alcance literrio largamente conhecido, refere-se nela (Dilogos, editada em 1589) aos fenmenos econmicos sob a perspectiva especulativa-tica-teolgica tradicional. Subjaz-lhe aquilo que j foi largamente apontado no pensamento de raiz medieval tomista: condenao da acumulao da riqueza mobiliria e mercantil, desprezo pelo exerccio do comrcio, etc. Em compensao, o Padre Manuel Rodrigues (15451613) manifesta j preocupaes relativas a questes concretas e particularizadas, muito embora mantenha no fundo as concepes escolsticas tradicionais. assim que, na obra em que principalmente regista as suas reflexes a tal respeito, Summa de Casos de Conscincia (1593), ocupa-se da usura, que condena no seguimento do pensamento escolstico medieval, muito embora naturalmente procure tambm ressalvar certas situaes. Este clrigo, que pertenceu Ordem de S. Francisco, estudou em Coimbra e viria a ser professor na Universidade de Salamanca, distingue a usura exterior e a usura mental, esta ltima caracterizada pela espectativa meramente interior do indivduo que pratica o acto material de ceder a outrm um objecto com o fito de receber algo em excesso daquilo que cede. Manuel Rodrigues condena as duas modalidades, o que revela o carcter especulativo da reflexo econmica do autor: coloca no mesmo plano os actos econmicos objectivos e as intenes do foro ntimo dos ogentes que neles intervm. Embora com certas nuances, no aceita a usura, como no aceita ainda o cmbio monetrio, admitindo apenas que na troca de moeda por moeda o cambista 18

receba um lucro dentro da taxa oficial estabelecida ou daquela que resulte dos critrios estabelecidos em boa conscincia pelos especialistas na matria. No entanto, este escolstico j admite o contrato de seguro desde que nele no haja fraude. Como se v, este autor da segunda metade do sculo XVI debrua-se j sobre questes econmicas concretas mas que continuam a ser as mesmas que esto presentes no pensamento teolgico medieval, mantendo nas suas linhas gerais as posies tradicionais acerca do juro, do lucro nas operaes cambiais e, com certa flexibilidade, quanto aos prmios de seguro.
3 A PASSAGEM AO PENSAMENTO OBSERVACIONAL EMPRICO DOS FENMENOS ECONMICOS

Julgamos que os trs autores que vamos referir a seguir so os mais representativos da nova tendncia do pensamento econmico portugus do sculo XVI na medida em que, extravasando da reflexo tico-teolgica tradicional, do s suas concepes acerca dos fenmenos econmicos um contedo autnomo. E, se bem que naturalmente essa autonomia no seja total, pois organiza-se num misto de observaes empricas e de leituras ideolgicas, porm indubitvel que as consideraes que avanam a esse respeito no constituem meros acidentes duma leitura escolstica colocada sob a ptica de princpios abstractos. Da que o seu empirismo observacional se consiga furtar muito mais largamente s meras verosimilhanas retricas, ao mesmo tempo que elaboram concepes acerca das relaes econmicas que lhes ferem a ateno, caracterizadas por 19

comandos sem a ndole especulativa que at ento revestia, como j vimos, a generalidade das consideraes produzidas. Porm, isto no quer dizer que qualquer destes autores consiga apreender quer a estrutura relacional do sistema econmico captando as suas relaes fundamentais (para se atingir este nvel seria necessrio, alis, chegarmos nossa contemporaneidade e somente numa percentagem de estudos muito diminuta), quer mesmo as ligaes bsicas explicativas dos prprios fenmenos que so objecto das suas lucubraes. O ltimo dos trs autores que registamos apresenta ainda a caracterstica de se no poder considerar verdadeiramente um analista econmico. Pedro de Santarm , de facto, essencialmente um jurisconsulto, com a particularidade de ter redigido o seu Tratado a propsito dos seguros, que so um fenmeno com clara marca econmica directa. Isto justificar a referncia que se lhe vai fazer. a) Damio de Gis Damio de Gis, cujo nome figura em todas as histrias da literatura e da cultura portuguesa, constitui um autor que, seja pelas suas preocupaes intelectuais de humanista estrangeirado, seja pela prpria actividade desenvolvida na primeira fase da sua vida, nos legou uma srie de anlises e de opinies acerca de diversos aspectos econmicos da sociedade portuguesa do seu tempo. Poderemos dividir os seus escritos a este respeito em dois grandes tipos. Dum lado, aqueles que contm meras descries de fenmenos econmicos, por vezes mesmo 20

quantificados; e, do outro, as passagens em que exprime opinies prprias sobre esta ou aduela questo econmica. Os textos do primeiro gnero tero interesse para o historiador da sociedade portuguesa quinhentista, em especial para o historiador econmico. No entanto, aqui interessam, como evidente, sobretudo os escritos do segundo gnero, nos quais se expressa directamente o pensamento econmico goesiano. Para compreendermos a prpria ndole das suas reflexes econmicas temos, no entanto, de prestar ateno prpria actividade desenvolvida por este autor, sobretudo na primeira parte da sua vida. Damio de Gis nasceu em 1502, vindo a falecer no cativeiro em 1574, ano em que foi condenado a priso perptua (aos setenta e dois anos de idade) pela Inquisio. A primeira fase da sua vida inicia-se quando, com a idade de 21 anos, foi nomeado escrivo da Feitoria da Flandres localizada em Anturpia. Cerca de seis anos mais tarde passa a desempenhar diversas misses diplomticas na Inglaterra, Polnia e Dinamarca, voltando ao seu posto na Feitoria da Flandres em 1531. Veio a Portugal em 1533 mas, no aceitando o cargo de tesoureiro da Casa da ndia, que D. Joo III lhe oferecera, partiu de novo para o estrangeiro, donde regressaria em 1545, data em que termina a primeira fase da sua vida. As suas Crnicas viriam a ser publicadas em 1566 e 1567: a Crnica do rei D. Manuel I, em quatro partes, e a Crnica do Prncipe D. Joo, editada em 1567. Porm estas obras, redigidas num estilo descritivo seco, se contm algumas informaes econmicas, s excepcionalmente transmitem as opinies do autor. Em contrapartida, nos opsculos redigidos em latim na primeira fase da sua actividade e em algumas cartas dirigidas ao rei quando j 21

se encontrava estabelecido no pas (como na epstola de 1546, de que extratamos uma passagem no apndice antolgico), que se podem encontrar os elementos mais significativos das abordagens de Damio de Gis a problemas econmicos 4. No que respeita a referncias descritivas, poderemos por exemplo recordar, alm de dados referentes a pases estrangeiros, como Etipia, Lapnia e Espanha (alis, aqui so ainda fornecidos dados referentes a Portugal), bem como a propsito do cerco de Lovaina, os que incidem sobre o nosso pas e seus domnios. o que sucede com o opsculo de 1539 sobre o cerco de Diu. Vejam-se, respectivamente os opsculos Fides, religio, moresque Aethiopum sub imperio Pretiosi Joannis, 1540, Lappiae descriptio e Deploratio lappianae gentis, 1530 (ou 1540) Pro Hispania adversus Munsterum defensio, 1541, Pro defensione Hispaniae, 1541, Urbis lovanensis obsidio, 1546 e De Bello Cambaico ultimo Commentarii tres, 1549. Se certo que nestes dois ltimos no existem dados econmicos de interesse, j nos outros evidente a preocupao do autor com estas matrias, acerca das quais revela, alis, a sua experincia prtica, fornecendo dados sobre a geografia econmica da Etipia. Sobre os reinos da Pennsula Hispnica indica os rendimentos das dioceses e da grande nobreza e os montantes de exportaes, etc. No seu pequeno trabalho de 1539 sobre o cerco de Diu corrige informaes falsas sobre esta parte do imprio portugus. Em 1554 sai a pblico um estudo de Lisboa, Urbis Olisiponensis Descriptio, em que descreve instituies e actividades econmicas, como o mercado do peixe e a Casa da ndia. Tambm nas duas crnicas podem encontrar-se algumas informaes de carcter

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econmico, como a respeito da moeda ou do comrcio das especiarias e doutros produtos. indiscutvel, porm que a separao entre as abordagens descritivas e as que relevam das concepes doutrinais, quer interpretativas quer (com base nestas) das polticas econmicas que defende, no absoluta. Bastaria considerar que na prpria descrio j existe uma interpretao permeando os critrios de seleco dos assuntos tratados para verificarmos que de facto assim sucede. No entanto, isto no quer dizer que os dois tipos de abordagem se situem ao mesmo nvel. , de facto, nas interpretaes e nas posies de poltica econmica de Damio de Gis que transparece com clareza a sua viso doutrinal acerca destes fenmenos sociais. Muito rapidamente, recordar-se- que o autor da Crnica do Prncipe D. Joo defende em alguns dos seus trabalhos o monoplio das especiarias, a liberdade de comrcio dos estrangeiros em Portugal (ver o texto antolgico, nmero 2), considera os prejuzos que pela sua poca j apareciam em algumas das viagens martimas ao Extremo-Oriente, atribui as dificuldades de abastecimento de trigo falta de mo-de-obra por causa da expanso martima, debrua-se sobre questes ligadas aos interesses econmicos do pas nas relaes com outros pases europeus, etc. Em particular, ao considerar os problemas da Feitoria da Flandres, que conhecia por experincia prpria, condena os erros ligados sua actividade que s servia para enriquecer outros reinos, razo pela qual aprovou o seu encerramento, defensor como era da liberdade comercial: di-lo expressamente ao monarca na carta que lhe dirigiu em 15 de Fevereiro ele 1549. Numa outra missiva a D. Joo III expe as suas concepes monetrias e sugere certas orientaes 23

quanto amoedao dos metais preciosos. Defende, neste sentido, a manuteno do valor da moeda e a preservao duma moeda forte, o que evitaria a alta do custo de vida. Com base nestas concepes (ou coincidindo com elas), o governo de D. Sebastio teria tentado evitar a sada de ouro e de prata para Inglaterra. A partir destas posies de Damio de Gis j se tem sustentado que foi ele, possivelmente, o primeiro mercantilista portugus 5. b) Pedro de Santarm Pouco se conhece da vida deste jurisconsulto portugus, ignorando-se inclusive as datas do seu nascimento e morte. Mas conhece-se o fundamental, a sua obra publicada pela primeira vez em Veneza no ano de 1552, intitulada Tractatus de assecurationibus & sponsionibus mercatorum (ttulo explcito completo: Petri Santernae Lusitani Juris utrius. Doct. peritissimi ac famosissime, tractatus de assecurationibus & sponsionibus, Mercatorum nunc primum in lucem datus. Cum reportorio & summariis. Ventiis apud Baltassarem Constantium ad signum Divi Georgi. MDLII). Algumas das edies posteriores desta obra foram publicadas juntamente com o Tractatus de mercatura do italiano Benevuto Stracca, seu contemporneo. Os eruditos discutem a qual dos dois pertence a primazia na publicao das suas obras, que constituem os primeiros estudos sistemticos do contrato de seguros, em especial dos martimos. Conforme se observou algumas pginas atrs, a obra de Pedro de Santarm constitui essencialmente um estudo jurdico. No entanto, o fenmeno contratual na 24

sua expresso jurdica liga-se, evidentemente, actividade mercantil e aos transportes, nomeadamente aos transportes martimos, o que implica que a sua prpria regulamentao jurdica imponha a utilizao dum certo nmero de concepes econmicas. Isto resulta logo da atitude deste autor que, ao contrrio de comentaristas e sistematizadores anteriores (como por exemplo Joo Sobrinho, autor do sculo precedente, que, amarrado estritamente ao pensamento escolstico, entendia que o contrato de seguro devia ser proibido) aceita a legalidade da actividade seguradora; temos de entender que isto resulta, naturalmente, do desenvolvimento da actividade mercantil no seu tempo, sobretudo quando consideramos a enorme expanso que no sculo XVI haviam atingido os transportes martimos de longo curso. bvio, no entanto, que a anlise de Pedro de Santarm essencialmente jurdica, como se pode concluir da leitura do pequeno excerto do seu Tratado, reproduzido no texto antolgico n 4 do Apndice. A obra foi vertida para o portugus por iniciativa de Moiss Bensabat Amzalak e editada em 1958. Tambm em 1961 o Grmio dos Seguradores voltaria a edit-la na nossa lngua, seguida das tradues em francs e em ingls. Recentemente, A. H. de Oliveira Marques reinseriu o seu desenvolvido ndice analtico, com as numerosas alneas em que se subdividem as suas cinco partes, no livro Para a Histria dos Seguros em Portugal, Ed. Arcdia, 1977. O que se revela mais significativo na obra de Pedro de Santarm o esforo para legitimar os seguros martimos, questo a que dedica a primeira parte do seu Tratado de Seguros. Como sucede com a generalidade dos estudos de inspirao escolstica, a abordagem essencialmente 25

casustica, esforando-se o autor por contemplar as mais diversas situaes de facto concretas e procurando em seguida, com abundante utilizao de autores, tanto de especialistas em Direito Cannico como de telogos, justificar as suas prprias solues para cada um dos casos que prope. A defesa do seguro martimo assume, sem dvida, um importante significado nesta poca, quando o estdio relativamente rudimentar da tcnica naval contribua para que os naufrgios fossem frequentes. Alm disso, eram vulgares os ataques navegao martima em resultado das guerras e das lutas concorrenciais entre potncias no domnio das rotas martimas, de que a proliferao da pirataria e do corso (este era como que uma pirataria legalizada) constitua uma das manifestaes mais importantes. E, se a regularidade da navegao martima portuguesa em meados do sculo XVI no era ainda muito afectada pelos diversos factores que viriam mais tarde (sobretudo desde finais deste sculo em diante) a atingi-la gravemente, constituindo um dos factores da crescente crise financeira da actividade ultramarina portuguesa, nem por isso se pode, no entanto, minimizar o alcance econmico de que se revestia j ento um eficaz sistema de seguros martimos. Pedro de Santarm continua a representar uma mentalidade dominada pela ideologia tradicional, de cunho escolstico e feudal, o que se reflecte em algumas das concepes expressas na sua obra. Para o ilustrar suficiente recordar os nmeros 70 e 71 da Parte III: No verosmil que tenha cometido delito aquele que deixou fugir um varo nobre de boa condio e fama, detido na priso; A qualidade das pessoas faz estimar o caso

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cometido por certas pessoas de modo diferente de que se fosse cometido por outras. (sic) No entanto, isto no impede que, como vimos, as necessidades objectivas prementes do desenvolvimento das relaes mercantis e dos transportes martimos o conduzissem a tomar uma posio nova face aos princpios tradicionais do pensamento dominante medieval, que considerava o seguro um contrato usurrio. Por isso mesmo vai buscar s prticas consuetudinrias, na elaborao da teoria jurdica do seguro (Parte III do Tratado), grande parte dos fundamentos em que assenta a sua construo, o que representa, sem dvida, a permeabilidade da sua ideologia s necessidades irrefragveis do capital comercial quinhentista. bem significativo, alis, aquilo que o prprio Pedro de Santarm declara, quando confessa que escreveu o seu Tratado a pedido de mercadores muito seus amigos c) Ferno Rebelo O ltimo autor quinhentista que abordaremos viveu j entre meados desse sculo e os comeos do sculo XVII, pois, efectivamente, Ferno Rebelo nasceu em 1547 vindo a falecer em 1608, havendo elaborado em 1573 a obra que justifica a sua incluso nesta recenso do pensamento econmico. Membro do clero, Ferno Rebelo estudou no Colgio de S. Roque, pertencente aos jesutas, e depois nas Universidades de Coimbra e de vora, vindo a ser professor de latim, de filosofia e de teologia. O seu estudo, Tractatus de Cambio, nunca foi editado na ntegra; mas Virgnia Rau publicou no ano de 1961, em 27

verso portuguesa, um resumo deste estudo dedicado ao cmbio monetrio. O Tratado do Cmbio um misto de anlise jurdica e econmica luz dos princpios teolgicos, ticos e filosficos da Escolstica. Em muitos dos aspectos da sua obra Ferno Rebelo segue a orientao do seu predecessor Joo Sobrinho cuja obra, editada pouco menos de cem anos antes, tambm aborda as questes cambiais 6. Ferno Rebelo, depois de definir o cmbio, que entende ter trs significados mas dos quais s considera o terceiro troca de dinheiro por dinheiro pondo de lado os outros dois (troca duma coisa por dinheiro e troca duma coisa por outra), passa a considerar os principais tipos de actividades cambiais, depois de explanar a sua concepo acerca da natureza econmica da moeda. Para Ferno Rebelo haveria dois tipos de cmbio. No os distingue tanto pela sua natureza econmica intrnseca como pela possibilidade de deixar ou no um lucro ao cambista ou ainda de lhe proporcionar a margem de lucro que, por critrios tico-subjectivos, considera ser ou no justa. O cmbio real , para este autor, o nico verdadeiro e justo, pois o lucro resulta do trabalho ou servio prestado pelo cambista. Em compensao, o cmbio seco (ou impuro) aquele em que, a pretexto do verdadeiro cmbio se espera ou se recebe um lucro pela espera ou dilao em pagar: usurrio e se diz seco porque carece do humor da justia para dar fruto (sic). Depois, seguindo uma classificao com base em aspectos imediatos, considera o cmbio por miudo (troca duma moeda por moedas mais pequenas) em razo de lugar distante em que se encontra quem carece de moeda local 28

quando se necessita dos servios de outrm para trocar dinheiro, de tal sorte que quem presta o servio digno de receber uma paga. Preocupa-se depois com a legitimidade do lucro de cambista em diversas situaes, bem como com o montante que deve atingir. No entanto, um dos aspectos mais significativos do pensamento econmico deste padre jesuta refere-se moeda. Por isso se antologizou no Apndice uma passagem da obra em que explicita a sua maneira de ver a tal respeito. Quando, por exemplo, escreve que o dinheiro pode ser de maior valor por quatro causas e que uma delas reside na matria de que feito, naturalmente tem em mente os valeres relativos dos metais preciosos, ouro e prata, e do metal no nobre, o cobre, utilizado na feitura da liga. Neste aspecto, revela j aquilo que aparece em correntes do pensamento econmico da poca, quando defendiam que o metal no era apenas um sinal da riqueza, era a prpria riqueza. A segunda causa da diferena de valor relativo entre moedas atribui-o Ferno Rebelo, precisamente, percentagem de metal no nobre no toque da moeda. Mas tambm considera a situao resultante do valor facial ser diferente do valor intrnseco, situao particularmente ntida nos casos de quebra da moeda, atribuindo-lhe o prncipe um valor facial superior ao real. Por fim atribui as possibilidades de variao dos valores relativos entre moedas escassez ou abundncia comparada duma delas relativamente outra: no primeiro caso o seu valor maior, no ltimo ser inferior. Esta uma apreenso evidentemente superficial e aparente das verdadeiras origens dos valores relativos das 29

moedas. E curioso que nesta concepo global est em embrio a doutrina que economistas diversos, tanto desta poca, como algo posteriores, iriam defender quanto equivalncia entre moeda e riqueza, como sucede naquelas maneiras de ver para as quais a moeda o equivalente de todas as riquezas. Seria esta, alis, a caracterstica que, por exemplo, Michel Foucault considera especfica do pensamento mercantilista propriamente dito: ele no confundiria riqueza e espcies monetrias, antes instalava uma articulao reflexiva que fazia da moeda o instrumento de representao e de anlise das riquezas e fazendo destas, por sua vez, o contedo representado pela moeda. Seria a funo de troca que daria valor ao dinheiro: o ouro vale por ser dinheiro 7. A presena no nosso autor desta concepo, prpria de algumas correntes ditas mercantilistas, reforase quando, logo a seguir, proclama que o uso prprio e principal do dinheiro consiste em ser o preo comum das outras coisas, pelo que pertence matria da compra; e que os outros usos so secundrios. Subjaz a esta afirmao a ideia de que o valor do dinheiro resulta de ser o instrumento universal das trocas e no de outras causas, desde o material de que feito at ao valor facial imposto pelo prncipe.

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II / O PENSAMENTO ECONMICO SEISCENTISTA PORTUGUS E O SEU EMPIRISMO PRAGMTICO

1 A REALIDADE ECONMICA PORTUGUESA DO SCULO XVII E AS INTERPRETAES, DITAS MERCANTILISTAS, DOS AUTORES DA POCA

indiscutvel que os autores cujo pensamento econmico vamos considerar j apresentam caractersticas bem diversas da esmagadora maioria daqueles que encontramos nos sculos anteriores. Estes ltimos, como se viu, movem-se no interior duma estreita franja, delimitados pela herana teolgica e filosfica donde emanava necessariamente um racionalismo retrico que, na maior parte dos casos, os cegava, inclusive para a reteno de fenmenos econmicos de primeira plano da sua contemporaneidade, mesmo quando esses fenmenos poderiam oferecer por vezes um tal interesse social de classe que explicaria o seu envolvimento pelos sistemas ideolgicos-sociais individualmente manifestados. Embora, evidentemente, no possamos esperar que os pensadores econmicos do sculo XVII portugus lograssem libertar-se da imediatidade aparente quanto ao entendimento dos acontecimentos e relaes econmicas que os rodeavam, nem que, to pouco, lhes fosse possvel 31

interpret-los nas suas caractersticas e razo de ser doutra maneira que no fosse ideolgica, a verdade, no entanto, que pela prpria fora da sua insero social eles se debruam sobre aspectos bem reais e sensveis dos problemas econmicos portugueses. Acresce, alm disso, que essas mesmas leituras ideolgicas nem por isso tm de ser total e absolutamente distorsoras do seu alcance relativo no conjunto da vida colectiva dos portugueses, do seu significado e da obnubilao da sua etiologia, das suas causas; que, realmente, j nesta poca se pode detectar no s a expresso de ideologias diferentes o que seria normal numa sociedade estruturada em classes antagnicas mas ainda um certo peso especfico de ideologias no dominantes dotadas de certa objectividade e, antes de mais nada, da ideologia reflectindo os interesses, aspiraes e objectivos da burguesia seiscentista, no obstante ser inegvel que a sua importncia e crescimento continuavam fortemente limitados, subordinando-se ideologia da classe senhorial dominante. Porm, reconhecer esta situao (e mesmo poder compreender-se a razo de ser e a natureza do contedo das anlises econmicas dos autores que vamos invocar neste captulo) exige que recordemos aqui, embora inevitavelmente de maneira extremamente simplificada, esquemtica at, algumas das facetas mais significativas do sistema econmico portugus de ento. Podemos comear por verificar que o sculo XVII portugus v agudizarem-se profundas contradies econumico-sociais, alis herdadas do perodo anterior, ao mesmo tempo que se acelera a decadncia geral do sistema econmico.

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Essa decadncia, no entanto, no se exprime somente numa intensificao das tendncias que j vinham do sculo XVI. Traduz-se tambm no aparecimento de aspectos novos, alguns dos quais com significado profundo. E to profundo que iriam originar estrangulamentos histricos que se intensificariam nos sculos seguintes. A decadncia, por outro lado, manifesta-se tanto no sistema econmico portugus no seu conjunto como, em particular, na crise econmica e financeira do imprio ultramarino. Neste ltimo aspecto as suas manifestaes aparentes tornam-se claras j no segundo quartel do sculo de Quinhentos, nomeadamente entre 1531 e 1534, o que no quer dizer que s ento pudessem ser detectadas, visto que j nos comeos deste sculo se assiste impossibilidade de os portugueses poderem dominar os circuitos de comercializao europeia dos produtos exticos, como por exemplo das especiarias vindas da ndia, ao mesmo tempo que as dificuldades na rendibilidade da explorao do ouro da frica Ocidental o ouro da Mina se manifesta ainda antes do termo do primeiro quartel do sculo XVI. 8 Esta crise do sistema ultramarino imbrica, naturalmente, numa crise estrutural conjunta de todo o sistema econmico, do qual, evidentemente, as relaes com o alm-mar e com o conjunto da economia mundial da poca (sobretudo com os pases europeus) so uma parcela orgnica, influenciando as demais, mas delas sofrendo tambm incidncias. Se quisermos reduzir a alguns tpicos principais os aspectos estruturais mais significativos do sistema

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econmico portugus seiscentista, teramos, pelo menos, de acentuar os seguintes: O desenvolvimento da burguesia mercantil e financeira nacional um facto; no logra, porm dominar qualquer sector importante e, portanto, muito menos ascender a um lugar de dominncia no conjunto da vida econmica, pois continua duplamente subordinada s estruturas senhoriais portuguesas, que continuam dominantes, e aos interesses do capital mercantil e financeiro europeu, expressos no conjunto dos centros e grandes organizaes da poca, bem como na correspondncia extremamente aguda, de holandeses primeiro e de ingleses a seguir, tanto nos mercados como nos transportes martimos. Tudo isto se desenvolve, todavia, sobre o pano de fundo dum real crescimento da actividade da burguesia comercial portuguesa, duma limitada expanso agrcola com progressos tecnolgicos (incio da implantao do milho grosso nas regies de regadio do Norte e Centro, certo crescimento do uso de forragens com importncia directa para a pecuria, certa penetrao de relaes nosenhorais atravs da apropriao de alguns baldios, do sub-arrendamento de terras tomadas de arrendamento a entidades senhoriais, de certo desenvolvimento da pecuria escapando em grande medida s injunes de tipo feudal, do progresso da viticultura e do incio da valorizao das exportaes dos vinhos generosos, que viriam a ser designados pela expresso Vinho do Porto, etc., etc.). Por outro lado, ao mesmo tempo que se pode assinalar uma limitada expanso do artesanato (mesmo antes dos esforos que pelos finais do sculo o Conde da Ericeira iria levar a cabo, tendo em vista tentar colmatar os 34

desequlibrios da balana de pagamentos mas esforos sucessivamente asfixiados, tanto pelas estruturas dominiais internas como pela presso britnica aps a libertao do jugo castelhano), o claro reforo das posies da aristocracia senhorial, laica e religiosa, exprime precisamente uma das mais agudas contradies antagnicas desta poca histrica. Com efeito, refora-se no s a posio da famlia real com a institucionalizao de patrimnios organizados administrativamente com autonomia, o que favoreceu a ampliao posterior da sua importncia econmica atravs da criao da Serenssima Casa do Infantado em 1654 e da Casa das Senhoras Rainhas de Portugal constituda em 1643, ambas dotadas de vastssimos reguengos, como se refora ainda a posio da nobreza. Se, aps 1640, so os Duques de Bragana que sobem ao trono mantendo-se naturalmente a sua base dominial, embora afectassem parte dos rditos s despesas ligadas manuteno do novo soberano no poder, o pas aparece em grande medida controlado por grandes casas nobres. , realmente, D. Joo IV que cria o Ducado do Cadaval em 1645. Mas muitas outras grandes casas nobre dotadas de vastssimos domnios se podem assinalar nesta poca, como as casas senhoriais de Aveiro, de Vila Real, dos Marqueses de Castelo Rodrigo, de Niza, de Gouveia, de Marialva, do Conde de Miranda, etc., etc. Por outro lado, a Igreja no deixou de reforar a sua imensa fora dominial. assim que, por exemplo, um cmputo de 1632 (embora com as reservas que comporta) incidindo sobre as rendas globais do toda a Igreja, sem excluir as das ordens militares, adiantava uma soma elevadssima, posto que talvez algo exagerada: 2 301 402 cruzados, o que corresponderia, sensivelmente a 35

pouco mais ou menos a 1 000 000$000 ris. Para se fazer uma ideia do que esta cifra representaria basta notar que os rditos de tipo fiscal de todo o Reino andariam ento por uma verba da mesma ordem de grandeza. Outro aspecto fundamental do sistema econmico portugus desta poca histrica resulta do facto de ter sido precisamente aps a independncia de Castela, sobretudo entre 1640 e 1675, que surge e se fortalece a subordinao estrutural de Portugal relativamente GrBretanha. Trata-se dum fenmeno da maior relevncia, que vai continuar a fazer-se sentir nos sculos seguintes. E se, economicamente, essa dependncia se exprime antes de mais nada nas relaes comerciais e no predomnio do sistema de transportes martimos ingleses, estes aspectos constituem as vias atravs das quais o capitalismo ingls em expanso impe ao nosso Pas uma posio subalterna na nova diviso internacional do trabalho, travando a nossa industrializao. Julgamos ser muito importante ter tambm este aspecto em linha de conta quando se interpreta o pensamento econmico dos autores portugueses, sobretudo daqueles que escreveram enquadrados nos grandes problemas do Pas desde o ltimo quartel do sculo XVII em diante. que esta realidade, entre muitas outras facetas, revela que as ideias que se costuma apelidar duma forma muito genrica e vaga de doutrinas mercantilistas no podiam para o portugus revestir a sua ndole histrica tpica que se polariza em torno das polticas econmicas susceptveis de, partindo da circulao mercantil, permitirem o desenvolvimento das relaes capitalistas na produo. De facto, este processo implica a existncia de potencialidades reais de expanso da circulao do capital mercantil e da sua acumulao afim de penetrar nas relaes de produo. 36

Por isso a problemtica de tipo mercantilista no podia ser entre ns idntica da Inglaterra ou da Holanda, nem mesmo semelhante que iria surgir em pases como a Frana, por exemplo, incluindo a sua formulao tpica com Colbert. Nada disto exclui, porm, que seja de pr de lado a possibilidade da existncia de certos condicionalismos comuns. Isto conduz-nos a uma referncia muito rpida ao mercantilismo como viso dos problemas econmicos, tanto mais que se considera muitas vezes que todos os autores portugueses dos sculos XVII e XVIII seriam representantes das doutrinas mercantilistas, com excluso dos fisiocratas, que surgem no ltimo quartel desta centria, mas incluindo Damio de Gois cujo pensamento econmico pertence essencialmente primeira metade do sculo XVI. A poltica e o pensamento chamados correntemente mercantilistas dominaram durante um vasto perodo na Europa. Alm de j terem sido apontados alguns precursores medievais, acontece realmente que se estende entre os sculos XV e XVIII. E como, alm disso, existe a tendncia para considerar tudo o que se passa nestes quase quatro sculos como mercantilismo, acrescendo ainda que corrente colocarem-se na mesma posio as polticas e as doutrinas que reflectem uma situao histrica caracterstica desta poca com outras, ao mesmo tempo que se no distinguem no campo doutrinal os autores que a exprimem daqueles que no passam de meros comentadores de segunda ou terceira ordem do pensamento mercantilista, a consequncia bvia: cobrem-se com o manto mercantilista as prticas econmicas e sobretudo as doutrinas mais heterogneas. o que sucede, por exemplo, com as doutrinas 37

mercantilistas vulgares que confundem a riqueza com a simples acumulao de numerrio No possvel nesta ligeira referncia ultrapassar uma mera indicao que aponte para a nossa delimitao terica acerca da poltica e das doutrinas mercantilistas. Constituir, porm, um ponto de partida fundamental para a interpretao das concepes econmicas dos autores portugueses que vamos passar em revista neste captulo e no captulo seguinte dedicado ao sculo XVIII. Entre outros aspectos servir para verificar em que medida sofrem a influncia ou exprimem at o doutrinarismo mercantilista. Alis, existe uma literatura internacional vastssima sobre esta corrente econmica.9 Porm, o que caracterstico do mercantilismo, em que que assenta a distino que alguns especialistas introduzem entre o verdadeiro mercantilismo e variadas concepes mais ou menos esprias? A questo tanto mais importante quanto indiscutvel que no raro abrangerem-se nele polticas determinadas por estruturas econmicas muito diversas tendo em vista finalidades dspares; por outro lado, no prprio doutrinarismo desta orientao (que s emerge quando era j longa a actividade poltico-prtica mercantilista), manifestam-se posies muito variadas, umas constituindo por certo a traduo variada das mesmas estruturas dos sistemas econmicos concretos ou das ideologias sociais de que so a expresso, enquanto outras podem reflectir ainda posies pr-mercantilistas ou at mesmo de ndole antimercantilista, de tipo feudal. Alis, j foi observado com certa pertinncia que a fluidez e a insuficincia de muitas interpretaes do mercantilismo resultaro, em parte, do facto de aquilo que os mercantilistas designavam como sistema mercantil vir a ser caracterizado posteriormente 38

pelos seus prprios adversrios. Alm disso, os historiadores-economistas alemes da segunda metade elo sculo XIX. Julgando dar maior dignidade ao sistema, baptizaram-no com um termo genrico (Merkantilismus), assim concor rendo para as confuses. 10 Para dispormos duma delimitao e caracterizao terica do mercantilismo na sua especificidade prtica e doutrinal importa comear por chamar a ateno para o prprio dinamismo do sistema econmico concreto e para a prpria transformao das polticas e das concepes doutrinais, em consequncia quer da evoluo da realidade sensvel quer das linhas de fora internas reflexo econmica. E isto sobretudo ntido no perodo de maior florescimento do Mercantilismo, particularmente entre os sculos XVII e XVIII. Esta circunstncia contribui ainda para explicar que os principais doutrinadores, como os ingleses Thomas Munn e Carl Devenant, s tenham surgido numa etapa avanada das prticas mercantilistas. E permite-nos, ainda, antever a razo de ser da existncia de correntes mercantilistas diversas sob a base dos seus traos especficos gerais, indo desde a primeira fase o bulionismo espanhol e o de tipo comercial ingls at ao industrial-colonial bem representado por Colbert em Frana (o que no nega que se pronunciasse tambm pelo desenvolvimento da agricultura). Porm, aquilo que tipifica o mercantilismo, tanto como poltica prtica como na sua qualidade de conjunto de reflexes doutrinrias, fundamentalmente o que segue. Sob as suas naturais manifestaes imediatas mais variadas, caracteriza-se pelo facto de constituir um conjunto de prticas poltico-econmicas ou de justifi39

caes doutrinais dessas prticas, pressupondo uma viso dos fenmenos que resulta da existncia e do desenvolvimento da circulao do capital comercial, com a sua fundamental projeco histrica que nestes sculos se liga s relaes internacionais. O mercantilismo assenta, assim, na circulao do capital mercantil como processo autnomo nesta fase histrica inicial de acumulao capitalista; debrua-se, ainda, na evoluo secular tendendo sua passagem da esfera da circulao para a esfera da produo, no s sobre a importncia e as maneiras concretas de reforar a acumulao de capital comercial-financeiro na sua primeira fase que a tpica como tambm sobre a sua ligao emprica mltipla e crescente esfera da produo. claro que, importa repeti-lo, a explicao cientfica no podia ter surgido nesta poca visto que s o prprio desenvolvimento do sistema econmico, quando as relaes capitalistas passam a dominar a actividade produtiva, poderia patentear a natureza das leis fundamentais do novo sistema. Tal o conceito bsico de mercantilismo com que interpretaremos o pensamento portugus destes sculos. Nestas condies, torna-se evidente que os autores portugueses que se preocupam com os problemas econmicos sero mercantilistas quando as suas posies so deste tipo, como alis sucede em qualquer outro pas, por mais dspares e mesmo divergentes que sejam as suas concepes. Por outro lado, j no traduziro esta orientao as maneiras de ver que apontem para interesses econmicos que no sejam os do desenvolvimento e reforo das posies do capital mercantil numa primeira fase, bem como depois os da sua passagem s relaes de produo. Neste 40

condicionalismo histrico surge, por via de regra, sob a forma duma poltica do Estado nas relaes internacionais que tem em vista o reforo dessas posies econmicas. Nestas condies, bvio que o mercantilismo em aco no nosso pas, onde predominam ainda as relaes dominiais e onde se instaura a subordinao ao capitalismo britnico desde meados do sculo XVII, no poderia colocar problemas idnticos aos do mercantilismo ingls, que j traduzia os interesses do sistema capitalista que a havia triunfado. Mais ainda: como se frisou atrs, pelo menos a partir do terceiro quartel do sculo XVII, vo surgir para Portugal novos problemas ligados posio imposta pela GrBretanha na diviso internacional do trabalho. Deste modo introduz-se uma realidade parcialmente indita em confronto com o perodo anterior, durante o qual iniludivelmente se acentuava j a decadncia econmica e poltica, digamos, desde o segundo quartel do sculo XVI em diante. A concepo segundo a qual o Estado deveria reter os metais preciosos, exigindo um saldo favorvel da balana comercial, conduz por seu turno defesa duma poltica de desenvolvimento da indstria nacional (e doutras actividades) sobretudo atravs de altas barreiras alfandegrias. Est orientao ser mercantilista na medida em que corresponda conjuntura histrica que definimos h pouco. Mas pode haver uma poltica proteccionista e de defesa de excedentes da balana comercial (que constitua ento o sector essencial do conjunto das relaes econmicas internacionais) que no corresponda estruturalmente a uma manifestao do mercantilismo. Podem, inclusive, figurar-se casos espordicos e circunstanciais em que isso tenha em vista a

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defesa das relaes econmicas do antigo regime, isto , de tipo feudal.


2 PRINCIPAIS REPRESENTANTES DO PENSAMENTO ECONMICO PORTUGUS DESTE SCULO E PRINCIPAIS CARACTERSTICAS DAS SUAS REFLEXES

A partir do enquadramento que se procurou levar a cabo, podemos passar agora a uma interpretao rigorosa do pensamento econmico dos principais autores portugueses deste sculo, bem como a parte dos escritos elaborados no sculo XVIII, visto que nos encontramos teoricamente armados. Ora, uma interpretao correcta no fcil. Sirva de exemplo Antnio Srgio, que h mais de meio sculo teve a iniciativa de sublinhar a importncia da histria econmica portuguesa para a compreenso do conjunto da existncia colectiva do povo portugus e que, preocupado com esta orientao, lanou uma antologia contendo o fundamental da obra de trs dos principais autores portugueses do sculo de Seiscentos: Lus Mendes de Vasconcelos, Manuel Severim de Paria e Duarte Ribeiro de Macedo. Srgio fez preceder a sua antologia duma introduo de cinquenta pginas em que interpreta o pensamento destes autores, completando ainda o estudo com cinquenta e cinco pginas de notas finais. Se, naturalmente, o estudioso do pensamento econmico portugus deste sculo no pode ignorar esta obra, ela tambm til como ilustrao dos obstculos insuperveis que a falta de preparao terico-econmica (tanto geral como ainda no domnio da prpria teoria econmico-histrica de Portugal) ergue a uma correcta 42

apropriao dos parmetros fundamentais das ideias econmicas dos nossos antepassados. E isto sem falar, claro, em algumas das linhas de fora da concepo filosfica sergiana que, a despeito do papel inegavelmente progressivo que desempenhou no seu tempo como defensor dum racionalismo critico contra as foras ideolgicas obscurantistas ento dominantes, constituam outras tantas limitaes a um enquadramento terico aceitvel acerca do pensamento econmico portugus do passado. Se prestarmos ateno a algumas das posies centrais de Srgio, tanto na Introduo Antologia dos Economistas Portugueses do Sculo XVII, publicada em 1924, como na conferncia que proferiu no ano seguinte em Lisboa, As duas polticas nacionais (na qual utiliza novamente as posies dos trs economistas seiscentistas que antologizou) ressaltam algumas das suas principais limitaes e alguns dos seus erros mais salientes. 11 No aspecto ideolgico, poderia exemplificar-se a sua impropriedade histrica quando sustenta ser a direco intelectual a fora motora da transformao necessria da estrutura econmica nacional, o que traduz um subjectivismo estreme. E, embora continue a encontrar mesmo nos nossos dias certa aceitao em algumas camadas intelectuais, tambm no menos verdade que a desmontagem desta concepo sob o ponto de vista cientfico estrito conduziu a que se ache hoje enterrada e bem enterrada: no faltam socilogos, historiadores e outros cientistas sociais que, independentemente da sua formao ideolgica, apontam precisamente esta concepo subjectivista como um autntico obstculo explicao cientfica dos fenmenos sociais.

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Mas, se centralizarmos a ateno nas maneiras de ver sergianas da obra dos trs economistas que lhe prenderam a ateno, poderiam multiplicar-se os exemplos da sua impossibilidade terica, desembocando num balano global que, embora contenha naturalmente uma ou outra contribuio pontual aproveitvel, todavia impede qualquer possibilidade duma interpretao minimamente objectiva do nosso pensamento econmico histrico. Bastaria citar dois ou trs exemplos. Sejam estes: antes de mais nada, a incapacidade de penetrar para alm das aparncias imediatas da problemtica econmico-histrica, reflectindo-se logo na impossibilidade de pensar as estruturas do sistema econmico portugus na sua bvia historicidade. Da que tome esta ou aquela opinio de qualquer dos trs economistas de h trezentos anos para as aplicar realidade do seu tempo, passando uma esponja sobre as profundas diferenas de condicionalismos econmicos, sociais e polticos que separavam o primeira metade do sculo XX do sculo XVII. Isto refere-se a aspectos econmicos concretos to diversos como a falta de industrializao, o excesso de funcionalismo, a eliminao da ociosidade e da mendicidade, o combate ao empolamento da economia do Estado, o sacrifcio da actividade produtiva interna em benefcio da predominncia do comrcio ultramarino (aquilo a que chamou a poltica de fixao contra a poltica de transporte), etc., etc. Em sntese, aquilo que Srgio defende que os males que afligiam o pas no sculo XX eram os mesmos que j apontavam os trs economistas seiscentistas que estudou Escapam-lhe as profundas diversidades estruturais do sistema econmico portugus nas duas 44

situaes separadas por trezentos anos. Este erro fundamental no se atenua pela circunstncia de se poderem apontar certos paralelismos imediatos gerais. Pelo contrrio: tornam-se mais graves pela circunstncia de escamotearem as suas diversas caractersticas e os condicionalismos econmicos em que se manifestam. Se correcta, por exemplo, a defesa da diviso dos latifundios que prope, a estrutura das relaes agrrias era muito diversa no sculo XVII, pelo que as medidas propostas por Severim de Faria para a colonizao e povoamento do Alentejo seriam inconcebveis na sociedade portuguesa contempornea, onde j no existem as relaes agrrias de tipo dominial-feudal Defende ainda a poltica de fixao contra a poltica de transporte, isto , no a eliminao das relaes coloniais e mercantis ultramarinas mas o seu reforo atravs do desenvolvimento da economia metropolitana. O que se critica, escreveu Antnio Srgio, no o desenvolvimento dos transportes martimos e da explorao do ultramar: o supor que tal poltica, por si s, com excluso da outra, resolve o problema nacional. 12 Alis a prpria expresso poltica de fixao e poltica de transporte nem sequer feliz: esconde as relaes econmicas estruturais bsicas a que se quer referir, sobretudo quando se usa o termo transporte para designar o comrcio ultramarino e a explorao colonial. certo que podem colher-se algumas noes vlidas da anlise sergiana quando, por exemplo, sublinha a importncia de algumas ideias dos trs economistas que antologizou, como sucede quando salientou a correco do ponto de vista ele Duarte Ribeiro ele Macedo ao defender a inter-influncia necessria do desenvolvimento da agricultura e da indstria. 45

Porm, estes e outros pontos concretos no podem diminuir o carcter fruste da tentativa de Srgio para enquadrar o pensamento econmico seiscentista nas suas determinantes objectivas e por isso tambm, em grande medida, para interpretar adequadamente as prprias ideias econmicas que examina. O que tudo se pode sintetizar na afirmao sergiana de que os ensinamentos bsicos da nossa histria se prendem s relaes recprocas do Transporte (do Comrcio), com as actividades de Produo, e aos efeitos polticos e sociais que naturalmente lhes correspondem. E acrescenta um outro aspecto a que atribui tambm uma importncia central, embora subordinada quele: a necessidade de uma muito enrgica impulso no sentido da inteligncia. Este subjectivismo exasperado (o que obviamente no implica suprimir qualquer lugar ao papel do nvel da actividade mental no processo histrico-econmico e social embora nem sequer seja autnomo, por socialmente condicionado) mais adiante proclamado sem ambages na Introduo antologia dos economistas do sculo XVII: Pelo intelecto se resolvem as crises de todas as crises portuguesas, a que cumpre atacar primeiramente, e quase diramos a nica crise a crise de inteligncia. A relativa largueza da referncia que registamos aqui a um dos rarssimos autores que, com a sua lucidez possvel, se debruou sobre o pensamento econmico do passado justifica-se porque no tem seno em vista vincar a necessidade duma preparao terica especfica neste domnio, caso se queira esclarec-lo na dupla dimenso das suas caractersticas cognitivas e ideolgicas e ainda quanto aos seus condicionalismos exgenos, isto , 46

resultantes do prprio sistema econmico e social em que esse pensamento se desenvolveu e de que resulta. a) Lus Mendes de Vasconcelos Viveu este autor entre a segunda metade do sculo XVI e o primeiro quartel do sculo seguinte, ignorando-se as datas exactas do seu nascimento e morte. Sabe-se, porm, que era de origem nobre, tendo desempenhado importantes cargos, pois foi capito-mor nas armadas do Oriente e governador de Angola entre 16 de Maio de 1616 e 1621, onde dirigiu diversas operaes militares. Dos seus escritos (parte dos quais permanecem inditos) foram publicadas duas obras. A que assume interesse econmico Do Stio de Lisboa Dilogos de Luys Mendes de Vasconcelos, com uma primeira edio de 1608, a segunda em 1786, a terceira em 1803 e de que em 1924 Antnio Srgio faria publicar grande parte na sua Antologia. A outra obra que editou, Arte Militar, diz o prprio autor nos Dilogos do Stio de Lisboa que a teria composto dez anos antes. Os Dilogos seguem a forma duma conversa entre trs personagens: o Soldado, o Poltico e o Filsofo, verificando-se que o autor d maior peso argumentao deste ltimo. Se quizermos caracterizar sinteticamente o pensamento de Lus Mendes de Vasconcelos, comearemos por verificar que as suas concepes se apresentam ainda imbudas de algumas maneiras de ver tradicionais da Escolstica, combinadas com a influncia de filsofos gregos, como Plato e Aristteles, alm doutros vultos da cultura grega e romana. 47

Esse alicerce intelectual e ideolgico combina-se, porm, com maneiras de ver directamente ligadas a aspectos concretos da vida econmica portuguesa do seu tempo e so estes que, naturalmente, importa destacar. claro que este entrecruzamento duma mentalidade em que se misturam influncias escolsticas e do humanismo tradicional com a interpretao de fenmenos objectivos que orienta Mendes de Vasconcelos nas medidas polticoeconmicas que defende, tambm se manifesta em certas contradies. assim que retoma do pensamento dos sculos anteriores a crtica da avareza o desejo do dinheiro em si e no pelas coisas que permite obter ao mesmo tempo que, quando aconselha a liberdade de comrcio pelos particulares com o Extremo-Oriente, exprime uma concepo que tem na sua base a necessidade da acumulao de capital mercantil. Nestas condies, aquilo que poder parecer uma atitude subjectiva individual uma reteno de capital-dinheiro e no do dinheiro pelo dinheiro. possvel apontar um nmero restrito de maneiras de ver que resumem o pensamento econmico de Lus Mendes de Vasconcelos. O ponto de partida e o eixo central do livro giram em torno da argumentao no sentido de que Lisboa teria melhores condies para ser a capital do reino de Castela (no qual Portugal estava ento integrado) do que Madrid. A este propsito como alis quando se debrua sobre outras questes podemos distinguir as informaes econmicas de facto que o autor nos transmite (e que tm sobretudo interesse para o historiador econmico) das interpretaes do conjunto dos fenmenos econmicos que lhe ferem a ateno, sendo este segundo tipo de aspectos o que interessa particularmente 48

histria das ideias econmicas. Alis, sublinhe-se que os dados de informao devero ser manuseados com muito cuidado pois no se podem excluir erros e em particular grandes exageros. nesta ordem de ideias que a sua defesa entusistica do Stio de Lisboa para fazer desta cidade a capital do reino peninsular, o leva o exageros, como sucede quando afirma no s a sua amenidade e a deleitosa natureza como o facto de no conhecer terras mais frteis do que as dessa regio. Todavia, passando a destacar algumas das principais concepes econmicas deste autor seiscentista, comearse-ia por chamar a ateno para a sua maneira de entender o dinheiro e a riqueza. Quanto a esta, j vimos como o seu pensamento contraditrio visto que, ao condenar as grandes riquezas monetrias, introduz limites ( certo que apenas ticos) quilo que noutros pontos defende, como a expanso do comrcio portugus e da produo para assegurar o abastecimento do pas. Uma das ideias-foras que percorre todo o livro voltase para a importncia atribuda ao auto-abastecimento do pas, tanto atravs do fomento da produo metropolitana como do ultramar: Brasil e Ilhas (as ilhas atlnticas). Lus Mendes de Vasconcelos desenvolve particularmente esta tese no Dilogo Segundo. claro que, mesmo no seu tempo, muito embora o condicionalismo dependente da economia portuguesa s viesse a exprimir-se com clareza muito maior (e qualitativamente novo, alis) algumas dezenas de anos mais tarde, j no entanto era irrealista supor que Portugal dispunha de condies tanto tecnolgicas como econmicas para, no contexto internacional, criar uma economia predominantemente autrcica atravs da reunio dos recursos metropolitanos com os das colnias. 49

No entanto, sublinhe-se que a ingenuidade interpretativa do sistema econmico deste autor dos comeos do sculo XVII bem mais compreensvel do que a concepo paralela que viria a ser defendida entre a dcada de 1950 e 1960 por alguns economistas e polticos portugueses, quando proclamavam a possibilidade de criao dum Espao nico Portugus cobrindo Portugal e colnias. Desta tese geral decorre outra em que Mendes de Vasconcelos necessariamente tambm bate repetidas vezes: a necessidade de desenvolver a produo nacional e de restringir as importaes do estrangeiro. Cita a este propsito as cousas de vestir que se poderiam produzir c (a este respeito informa que os direitos da Alfndega de Lisboa rendiam por ano 400 000 cruzados), as madeiras estrangeiras que poderiam ser substitudas com vantagem pelas brasileiras, alm dos gneros agrcolas. Outra medida avanada a propsito do desenvolvimento das capacidades econmicas nacionais respeita necessidade do fomento da marinha mercante portuguesa, cujo atraso constitua realmente no seu tempo uma das fontes principais do desequilbrio da balana de pagamentos. Por fim, alm de tomar posio quanto ao aproveitamento das colnias portuguesas, em especial do Brasil, pronuncia-se tambm claramente a propsito dos enclaves coloniais e das relaes mercantis com o Extremo-Oriente, quer dizer, a propsito da ndia. Depois de salientar os prejuzos resultantes da conquista, isto , das ocupaes poltico-militares no subcontinente indiano, defendendo que a poltica acertada deveria consistir no desenvolvimento das relaes martimomercantis com esse grande pas do Oriente, Mendes de 50

Vasconcelos no advoga o abandono desta regio do globo mas o desenvolvimento das relaes comerciais. Para tanto, sustenta a necessidade de criao duma frota prpria dos particulares, fomentando-se e incentivandose as iniciativas dos armadores e mercadores; e, combatendo nesta ordem de ideais os monoplios rgios do trato ultramarino com a ndia, aceita somente que o monarca conserve o monoplio da pimenta. Escreve que se deveria, inclusive, conceder certas isenes e subsdios aos mercadores particulares. No olvida ainda a este respeito um dos problemas fundamentais da poca, que autores do sculo XVII tambm iro salientar: a necessidade de construo de naus melhor adaptadas s longas viagens comerciais at ndia, naus de carga mais ligeiras e velozes, com as mercadorias devidamente acomodadas. No ser necessrio sublinhar o significado desta poltica ultramarina. Resultando dos efeitos desastrosos da concorrncia estrangeira e da ineficcia dum comrcio desligado dos interesses do capital mercantil-financeiro portugus particular, aponta para condies que realmente contribuam poderosamente para a aguda crise do sistema ultramarino do seu tempo, muito embora a Lus Mendes de Vasconcelos escapassem outros factores econmicos que a determinavam. b) Duarte Gomes Solis Tendo em ateno a vastido das questes econmicas que abordou e considerando sobretudo a importncia de grande parte delas sob a perspectiva das relaes econmicas centrais no quadro histrico da sua poca, 51

Duarte Gomes Solis , por certo, o representante mais significativo do pensamento econmico portugus do sculo XVII. Longe de se tratar dum doutrinador na posse dum conjunto de princpios econmicos gerais, Gomes Solis arranca as suas interpretaes e o conjunto das medidas poltico-econmicas pelas quais se bateu da sua prpria experincia, que a experincia do capitalista comercial e financeiro do primeiro quartel do sculo de Seiscentos. Com efeito, tendo nascido em 1561 ou 1562, em Lisboa, viria a falecer por volta de 1630. Cristo-novo e grande mercador, viajou vrias vezes para a ndia, a primeira em 1585, tendo naufragado perto das costas de Moambique. Na ndia foi comerciante e desempenhou vrios cargos, vindo a ser ntimo do governador Manuel de Sousa Coutinho entre 1588 e 1591, do qual foi conselheiro, particularmente no domnio da poltica monetria; mas, demitido este, teve de regressar a Lisboa, vindo a ser capturada pelos ingleses a nau em que viajava. Nos comeos de 1593, porm, tinha logrado regressar a Lisboa, partindo logo depois novamente para a ndia. Nesta nova viagem, novo desastre: a nau em que viajava partiu-se, tendo-lhe sido possvel, no entanto, passar a outra, na qual chegou ndia em meados de 1594. Regressou definitivamente a Portugal no ano de 1601. E ainda a nau em que viajava correu o risco de naufrgio e viria a ser apresada em Sesimbra por uma esquadra inglesa, logrando a libertao poucas semanas depois. Viria a casar em 1604 com a filha dum mercadorbanqueiro muito rico, tambm cristo-novo. Nos ltimos dezoito a vinte anos da sua vida apresentou diversas propostas para resoluo de problemas econmicos: os arbtrios. No se conhecem todos os seus trabalhos mas 52

muitos dos fundamentais foram publicados: Memrias vrias, de 1621 (publicadas por Lon Bourdon; Discursos sobre los comercios de as dos ndias, de 1622, publicados por iniciativa de Moiss B. Amzalak; e Alegacin en favor de la Compaia de la ndia Oriental, de 1628, tambm publicado por iniciativa de M. B. Amzalak (veja-se a bibliografia no Apndice final deste volume). No nos possvel em meia dzia de pginas referenciar e analisar todos os principais aspectos do pensamento econmico de Gomes Solis. Limitar-nos-emos, por isso, a registar alguns dos mais significativos. A importncia das suas concepes econmicas prejudicada pelo seu estilo terrivelmente rebarbativo, escrevendo duma maneira muito confusa, repetindo-se no s em diversos trabalhos mas mesmo em cada estudo-o que, alis, j fora sublinhado por um dos ministros de Estado do soberano, Pedro Alvares Pereira, no relatrio em que analisa uma das propostas de Solis. Um dos domnios mais importantes da sua interveno doutrinal refere-se aos gravssimos problemas monetrios que ento atravessava o reino peninsular unificado. No entanto, deve observar-se que esses problemas eram sobretudo agudos em Castela. Para o compreendermos importa recordar que a reduo do afluxo de prata das minas americanas de Potosi levou as autoridades a emitir grande quantidade de moeda de cobre (la moneda de velln), com o objectivo de assegurar uma elevada circulao monetria, o que, na sua maneira de ver, permitiria manter os preos nominais e os rendimentos a um nvel to elevado como no perodo do mximo afluxo da prata de Potosi. Foi a partir de 1605 que essa emisso se tornou dominante e se acelerou. E a tal ponto que em 1640 a moeda de cobre assegurava noventa e dois por 53

cento da circulao monetria de Castela, ao mesmo tempo que a moeda de prata, com a qual se efectuavam os pagamentos externos, se valorizava altamente em relao de cobre: o seu prmio, que j era de cinquenta por cento no aveio do sculo, chegou a duzentos e setenta e cinco por cento em 1680! Por isso se dizia em Espanha que a moeda de velln prejudicava mais o reino do que a guerra da Flandres. 13 Foi nesta gravssima questo econmica que Duarte Gomes Solis tomou posio, propondo medidas de saneamento monetrio que, alis, s viria a ser conseguido em 1680. Verificando que em Castela a prata tinha um valor sensivelmente inferior ao que tinha no estrangeiro, nomeadamente no Extremo-Oriente, propunha que o seu valor fosse elevado em vinte por cento afim de evitar o seu escoamento de Espanha, ao mesmo tempo que se deveria ir eliminando aos poucos a circulao macia de moeda de cobre. Gomes Solis avana argumentos em favor desta poltica, rebatendo os contra-argumentos que se lhe poderiam opor. Estas providncias, acrescenta ainda, tornariam a prata mais abundante e os cmbios mais fceis, baixando as suas taxas. Utilizou a sua experincia nesta matria quando conselheiro do governador da ndia, entendendo que o valor da moeda no dependia da quantidade em circulao e antes da variao da oferta e dos tributos. Considera uma dupla funo da prata: como mercadoria e como moeda, o que est na base da sua orientao poltico-monetria. Defensor dum mercantilismo espontneo, ligado actividade econmica prtica, a par da poltica destinada a assegurar a abundncia do metal precioso em Espanha, defende o fomento da produo agrcola e manufactureira, tanto nas Memrias como nos 54

Discursos e na Alegao. Salienta a necessidade de fomentar o crdito e a da criao de bancos de regularizao da compensao das letras de cmbio nas praas de Lisboa, Sevilha e Madrid. , no entanto, curioso notar, visto apontar talvez para o nvel ainda incipiente da acumulao de capital mercantil, que Gomes Solis rejeita a constituio de bancos de depsito. Na lgica da sua posio de classe que coincidia, alis, com os possibilidades de desenvolvimento do sistema econmico do seu tempo defende largamente em todos os textos a actividade comercial, sublinhando a importncia da proteco do comrcio particular. Neste sentido pronuncia-se contra o monoplio rgio do comrcio com a ndia, excepto quanto pimenta. Defende, inclusive, que deveriam ser autorizados os comerciantes judeus a instalar-se na ndia. Proclama que o comrcio do Estado foi a causa da bancarrota no tempo de D. Joo III. Atribui m organizao dos transportes martimos e inferior qualidade das naus dos monarcas uma das causas dessa bancarrota, advogando o desenvolvimento de frotas de particulares. E, a este propsito, Gomes Solis props ao monarca armar ele prprio seis naus em seis anos (Nos Discursos encontra-se o contrato que props sobre esta matria.) Deveria prestigiar-se a actividade comercial e constituirem-se organismos em que participassem mercadores, reportando-se nomeadamente ao Consulado que havia funcionado desde 1592. A partir da sua trgica experincia nas viagens martimas entre Lisboa, Goa e Lisboa, sublinha repetidas vezes a necessidade duma reorganizao total da frota comercial, recordando as terrveis perdas navais sofridas, particularmente desde o ltimo quartel do sculo XVI. 55

No h dvida que este fenmeno traduzia a decadncia do sistema ultramarino, contribuindo ao mesmo tempo para o agravar fortemente. Recorda repetidas vezes que no trinio de 1590-1592 partiram para a ndia dezassete naus, dois galees e uma caravela mas que s voltaram as duas naus menos importantes; que, entre 1606 e 1608, de trinta e trs embarcaes s regressaram trs; e que mais tarde de cinquenta e cinco naus s se salvaram as cinco menos importantes! As condies das viagens eram igualmente pssimas, o que permite a Duarte Gomes Solis escrever que os passageiros e tripulantes tinham pouca gua para beber mas muita para se afogar Apontando o exemplo das naus holandesas, denuncia as causas principais da terrvel situao martima portuguesa: dimenses descomunais das embarcaes, ao contrrio do que sucedia com as naus do tempo do rei D. Manuel, pssima construo de muitas delas, sobrecargas e m arrumao dos produtos transportados, tripulaes sem preparao suficiente, sobretudo quanto a pilotos e artilheiros, sistema de recrutamento de marinheiros pela fora, utilizao de parte da capacidade de transporte anti-economicamente, com mercadorias muito pesadas e muitas roupas dispensveis; alm de sublinhar a necessidade de acabar com os mastodontes difceis de manobrar em caso de tempestade ou de ataques de piratas e corsrios, Solis denuncia ainda a m estrutura das naus portuguesas quanto altura, forma dos castelos, largura, etc. Um dos aspectos a que presta mais ateno respeita ao fomento da actividade comercial atravs da constituio de companhias de comrcio, invocando a eficincia atingida pelos holandeses neste domnio. Uma das obras principais suscitada pela criao da Companhia da ndia 56

Oriental: a Alegacin. Observe-se que nesta poca se chamava ainda s Amricas ndias Ocidentais e ndia Oriental ao sub-continente indiano, no grande continente asitico. O ano em que Gomes Solis publica a sua Alegacin en favor de la Compaia de la ndia Oriental, 1628, foi precisamente o ano da promulgao do Regimento da Companhia do Comrcio e Navegao da ndia, para a qual o monarca entraria com um milho e meio de cruzados e as cmaras com noventa mil, estando ainda aberta participao de particulares. No entanto, ignorase se, porventura, a Companhia teria chegado a desenvolver qualquer actividade prtica. Jos Gentil da Silva (ver Bibliografia) publicou documentos que se lhe referem, datados dentre 1619 e 1631. Mas o autor da Alegacin aborda, tanto neste livro corno noutros, diversos problemas econmicos alm daqueles que se acabou de recordar, como, por exemplo, a denncia elas vantagens de que gozavam os mercadores estrangeiros relativamente aos portugueses. Chegando a afirmar que existia o risco de todo o comrcio passar s mos do estrangeiro, acusa os jesutas de preferirem associar-se aos genoveses na Companhia do Comrcio de Lisboa. Aponta para a necessidade de se organizar com eficcia a actividade comercial: os mercadores devero ter um livro razo, ser necessrio organizar uma Junta para regularizar as taxas de juros (dela participando mercadores) e criar cmaras de corretores nas principais praas comerciais a fim de arbitrar os preos dos cmbios. Denuncia a misria e a ociosidade: viveriam em Lisboa 20 000 mulheres, brancas e pretas, lanando mo da venda ambulante, muitas delas pedindo esmola; muitas vivas e suas filhas trabalham dia e noite no ganhando mais de 57

dez ris, que no do para comer; assiste-se cena vergonhosa de oficiais da marinha esmolarem pelas ruas da capital, abundam os clrigos, e as classes favorecidas levam uma vida superficial. Solis tem ainda a coragem de denunciar a corrupo e a incompetncia dos funcionrios. Duarte Gomes Solis apresenta as suas concepes e defende as medidas de poltica econmica pelas quais se bateu a partir duma experincia pessoal que repetidamente invoca, quer como conselheiro do governador da ndia, Manuel de Sousa Coutinho, a propsito da moeda, quer pelo que viu e sofreu nas suas viagens entre Lisboa e Goa, quer ainda na sua qualidade de grande mercador. No entanto, ao mesmo tempo revela-se um homem lido. Nos seus escritos encontram-se referncias aos filsofos gregos da Antiguidade Plato, Aristteles, a autores latinos como Plnio, a padres da Igreja como Santo Agostinho; tambm se abona frequentemente com autores da sua modernidade, tanto estrangeiros (Jean Bodin, Botero) como portugueses: Lus de Cames, Joo de Barros, Damio de Gis, Diogo do Couto e mesmo o seu contemporneo Manuel Severim de Faria. um representante tpico do doutrinalismo mercantilista mas com a especificidade resultante de reflectir aspectos prprios da economia portuguesa e castelhana da poca. As suas concepes aparecem, sem dvida, muito mais desenvolvidas do que na generalidade dos autores portugueses do seu tempo. Se, por exemplo, ao defender que a liberdade de comrcio reforaria o imprio e a importncia de Lisboa, no faz deste ltimo aspecto o centro das suas preocupaes, ao contrrio de Lus Mendes de Vasconcelos; _a defesa duma orientao 58

mercantil e no de ocupao militar e administrativa na ndia sustentada considerando o problema com uma vastido bem maior do que encontramos em Mendes de Vasconcelos. Do mesmo modo, a sua anlise das causas da situao catastrfica das naus da carreira da ndia, bem como das medidas necessrias para inverter esta situao, muito mais vasta e sistemtica do que no autor dos Dilogos do Stio de Lisboa, que pouco mais observa do que o gigantismo patolgico das embarcaes, lentas e difceis de manobrar 14. c) Manuel Severim de Faria Manuel Severim de Faria (1583-1654) um dos autores que qualquer pessoa minimamente interessada pelo pensamento econmico portugus tambm no ignora. Todavia, supomos que numa medida mais ampla do que relativamente a outros representantes das doutrinas econmicas no nosso pas, no foi possvel at hoje compreend-lo nas suas caractersticas reais. Membro do clero, alm de doutor em teologia, foi cnego e chantre da S de vora, dirigindo portanto o coro da igreja episcopal eborense, cargo em que alis sucedeu o seu tio Baltazar de Faria Severim. Do conjunto das suas publicaes, duas revestem-se de particular interesse econmico. Porm, uma projecta-se no domnio da doutrinao econmica, enquanto a outra, porque de natureza descritiva, oferece mais relevncia como fonte de informao econmica sobre diversas regies de Portugal no primeiro quartel do sculo de Seiscentos. Referimo-nos, quanto primeira, a Notcias de Portugal, offerecidas a El Rei N. S. Dom Joo o IV, por Manoel 59

Severim de Faria. Declaro-se as commodidades que tem para crescer em gente, indstria, comercio, riquezas, & foras militares por mar, & terra. As origens de todos os apelidos & armas das Famlias nobres do Reyno. As Moedas que correro nesta Provncia no tempo dos Romanos at o presente. E se referem varios Elogios de Prncipes, & Varoens ilustres portugueses. Anno 1655, Lisboa. Foi reeditada em 1740 e 1791. A primeira Notcia foi publicada por Antnio Srgio na Antologia dos Economistas Portugueses que vai na segunda edio. Trata-se, realmente, da parcela da obra em que se encontra o fundamental do pensamento econmico do autor. Recentemente Joaquim Verssimo Serro publicou as notas das viagens que Severim de Faria efectuou no interior de Portugal em 1604, 1609 e 1625, contendo informaes sobre aspectos econmicos, monetrios, demogrficos e outros 15. Se Severim de Faria transmite nas suas obras uma srie de informaes factuais cujo interesse particularmente ntido para o historiador, no entanto, conforme sucede em geral e j acentumos atrs, nem por isso este aspecto totalmente irrelevante a fim de se perscrutar a ideologia e a rede de conhecimentos acerca da realidade econmica do autor; que, realmente, as referncias ditas factolgicas representam um recorte operado na totalidade social, implicando consequentemente no s uma seleco interpretativa do conjunto daquilo que se conhece como ainda esses factos no representarem uma mera imagem especular dos fenmenos assinalados, permitindo auscultar a interpretao ideolgica que se associa ao aspecto informativo. Exemplificar-se- este ltimo aspecto recordando algumas das informaes mais significativas que este economista nos transmite. 60

Na Notcia Primeira (Dos Remdios para a Falta de Gente) escreve que a populao de Portugal teria baixado desde 1500 (Captulo II); que por ano embarcam para a ndia dois mil soldados em trs naus, viajando 700 a 800 em cada embarcao, morrendo na viagem grande parte deles como j salientara Gomes Solis (Captulo III); que em 1645, s de vora, saram 9000 arrobas de l adquiridas por mercadores estrangeiros, podendo produzir-se no pas muitos dos tecidos que se importam da Inglaterra (Captulo IV); que o ferro portugus o melhor do mundo (sic), que D. Manuel e D. Joo III tiveram feitorias para o lavor do linho cnhamo, essencial ao cordame dos navios, que a nossa gr a melhor da Europa; que h poucos anos (portanto reportados, pelo menos, a 1654, data da sua morte) se comearam a fazer searas de milho grosso de maaroca pelo distrito de Coimbra, milho esse que vem da Guin, e que depois muitos outros lavradores seguiram o exemplo, em tal quantidade, que hoje o mantimento mais ordinrio para a gente vulgar quase em toda a Beira e entre Douro e Minho (Captulo IV); que os morgadios que rendem 4000 cruzados so poucos numerosos (Captulo VII); etc. Nas notas das viagens adianta dados demogrficos e outros, em especial acerca dos rendimentos tirados de vrios concelhos ou termos por entidades eclesisticas e nobres (por exemplo Alvaizere e Rabaal pertencem ao Conde de Tentgal, Sernache ao Conde de Atouguia, Mortgua ao Conde de Odemira; Vila Cortes, aldeia de Gouveia, rende 90 000 ris igreja e 100 000 ao Priorado; e a igreja de Pombal comenda de Cristo rendendo 250 000 ris, etc., etc.), oferecendo ainda outras informaes de alcance econmico. Como podemos, ento, sintetizar e

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caracterizar as concepes econmicas deste clrigo da primeira metade do sculo XVII? O ncleo central a partir do qual desenvolve as suas concepes consiste em proclamar como questo bsica ser a grandeza dos pases funo da multido dos seus povos, pois a existncia duma populao numerosa defende o senhorio prprio e pode conquistar o alheio, cultiva as terras de forma a haver um excedente que se pode vender a extranhos; da abundncia de gentes resulta ainda a riqueza para o Prncipe pelos direitos que lhe pagam dos frutos da terra, de obras de mo e de mercancias. Trata-se duma concepo herdada dos canonistas. No desenvolvimento da sua anlise, visto que algumas medidas que defende se encontram na doutrina mercantilista, cita alguns dos defensores desta concepo, incluindo um dos seus mais tpicos representantes portugueses, Gomes Solis. Apoia-se ainda em outras concepes, incluindo as do portugus Lus Mendes de Vasconcelos. No entanto, o autor de que mais se aproveita o italiano Giovanni Botero (1540-1617), do qual chega a transcrever diversas passagens, embora sem o citar 16. Os mercantilistas tambm defenderam o crescimento da populao que, como sucede em Severim de Faria, consiste sobretudo em empregar nas actividades produtivas e comerciais uma grande parcela da populao vivendo da vagabundagem e da esmola (alm de proclamar que em Portugal as conquistas foram uma das causas da falta de gente no pas). O facto, alm disso, de muitas das medidas que sustenta se encontrarem tambm nos mercantilistas, conduziu a que todos os estudiosos

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que se tm debruado sobre este autor o considerem um doutrinador mercantilista. Entendemos, no entanto, que Manuel Severim de Faria no representa o pensamento mercantilista. Vamos mesmo mais longe: as suas concepes traduzem at, na sua essncia, uma posio antimercantilista. Vejamos porqu. Aps defender as vantagens da abundncia de gentes no pas, passa ento a explicitar, nos sete captulos seguintes desta primeira Notcia, o conjunto de causas da situao e as medidas de poltica econmica que, em consequncia dessas razes, se deveriam adoptar em Portugal. Transcreve-se no Apndice antolgico (n. 8, em especial o texto b) quais so essas causas conforme a perspectiva geral com que encara todo o problema econmico nacional. Distingue entre as razes explicativas da falta de gente do povo e da nobreza. Quanto quela, sustenta, serem trs as razes principais: a) As conquistas; aqui segue os autores seiscentistas que j analismos, felicitando-se at pela circunstncia de j ter diminudo o nmero de fortalezas implantadas na ndia. A esta anlise dedicado o captulo III, dedicando depois o captulo IV segunda, os restantes terceira e quarta razes da falta de gente do povo, passando a examinar nos captulos VII e VIII os motivos porque escasseavam nobres. b) A segunda grande causa dessa situao resultaria de no existirem algumas artes mecnicas, ou seja, actividades de tipo industrial.

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c) Terceira origem do despovoamento: no terem as gentes terras que cultivem e de que possam tirar o seu sustento (captulo V). d) Severim de Faria aponta ainda uma quarta explicao, que considera no entanto menos importante: a insuficincia do amparo aos rfos (captulo VI). Ao considerar as causas do despovoamento, conduzindo por seu turno s principais dificuldades econmicas de Portugal, defende a necessidade de aumeutar o nmero de nobres (alis nunca escreve gentes nobres) e aponta dois motivos principais desse despovoamento de fidalgos: a) A rarefao da nobreza resultaria da unio dos morgados, deixando em cada vez maiores dificuldades os filhos no-primognitos dos fidalgos (captulo VII): b) A diminuio do montante dos dotes para casamento em consequncia de se atriburem dotes muito elevados a umas filhas e diminutos a outras, que por isso no encontram com quem casar, recolhendo muitas delas aos conventos. Eis na sua expresso mais simples os eixos principais das concepes de Severim de Faria. claro que a propsito de cada um destes pontos, indica as suas solues. Quanto s implicaes das conquistas, acompanha Mendes de Vasconcelos e Gomes Solis, avanando que as mais prejudiciais foram as realizadas para alm do Cabo da Boa Esperana, que pertencem ao Estado da ndia. Para a segunda causa indica como teraputica a criao de certas indstrias (txtil, metalurgia do ferro, olaria e desenvolver a tinturaria a partir da gr, etc.), bem como o impedimento a que matrias-primas e oficiais dos diversos ofcios saiam de Portugal.

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A respeito da terceira causa da insuficincia de gentes do povo afirma a necessidade de desenvolvimento da agricultura; a este respeito condena a estrutura latifundiria do Alentejo, pois no terra para cultivo que falta, mas a circunstncia de a ela no ter acesso muita gente que a poderia cultivar. Abra-se aqui um parntesis para chamar a ateno para a circunstncia de a estrutura latifundiria dessa poca no ser idntica quela que surge desde o terceiro quartel do sculo XIX; porm nem por isso a sua crtica ao latifndio deixa de ser digna de nota. Invoca ainda uma quarta razo: o abandono a que so votados os rfos. A estas quatro situaes estrangulantes da actividade econmica, adiciona as duas que, tambm na sua maneira de ver, seriam inconvenientes pelo facto de a nobreza estar a diminuir. Do princpio de que falta gente em Portugal por causa das conquistas e da insuficincia da produo agrcola e industrial tira o conceito da necessidade de desenvolver a agricultura e a indstria, donde se seguiria o progresso do comrcio e a existncia de elementos suficientes para as foras armadas, a milcia, como escreve, mas da no se segue que as suas concepes sejam mercantilistas. Com efeito, se atentarmos na doutrina de Severim de Faria, h coincidncias entre algumas providncias que defende e aquelas que se encontram nos mercantilistas. Mas teremos de concluir, no entanto, que as razes dum e doutros no so as mesmas. Severim de Faria no paladino duma poltica centrada no desenvolvimento do comrcio a partir da defesa dos interesses da acumulao de capitais comerciais. natural que dentro das suas concepes combata o desequilbrio da balana de comrcio. Porm isso aparece subordinado 65

a uma preocupao central: aumentar a riqueza do pas sob a forma de produtos agrcolas e industriais e no atravs da acumulao de capitais comerciais gerados por saldos positivos das transaces internacionais. Conforme se referiu no incio da nossa anlise a este autor, os seus objectivos consistem em reformar a organizao militar, as possibilidades de abastecer a populao e at de exportar diversos produtos, bem como aspecto decisivo para entendermos Severim de Faria aumentar a riqueza do Prncipe. Se o desenvolvimento do comrcio encarado favoravelmente, a verdade que tal aspecto considerado secundariamente e vem induzido pelo conjunto de medidas que prope. E isto no resulta apenas de partir da verificao inegvel de que o progresso do comrcio depende normalmente do avano da agricultura e da indstria. Resulta da circunstncia de o desenvolvimento comercial no se situar no centro das suas preocupaes. E tanto assim que o progresso mercantil pode conceber-se em funo do aproveitamento de produtos exticos e da explorao colonial atravs da obteno de matrias-primas de exportao. Isto no est presente no pensamento do chantre da S de vora. Mas temos mesmo que ir mais longe: na sua medula, as concepes de Manuel Severim de Faria so mesmo antimercantilistas. Aquilo que prope no est ao servio central da burguesia comercial. Est ao servio das classes privilegiadas dentro da estrutura econmica social do seu tempo. Pois o aumento da riqueza interna atravs duma actividade produtiva directa e do desenvolvimento da fora militar , num sistema econmico de tipo feudal, uma fonte de enriquecimento e de defesa da classe 66

senhorial. Compreende-se que o autor o no explicite. Mais do que isso: falando claramente dos aumentos de rendas que o monarca tiraria da poltica que prope, omite a referncia aos interesses da Igreja, como natural, e omite ainda qualquer referncia directa aos interesses da nobreza. No entanto, ao bater-se pelo crescimento do nmero de membros da classe nobre, no est positivamente a traduzir os interesses que o mercantilismo historicamente servia Uma classe nobre forte interessava essencialmente ao sistema estrutural do antigo regime regime que por sua prpria natureza colocava barreiras intransponveis ao desenvolvimento acelerado da burguesia comercial e financeira. Tudo isto explica que tenhamos de interpretar a sua doutrinao em termos totalmente diversos daqueles com que tem sido sistematicamente apresentada. d) Duarte Ribeiro de Macedo Um dos autores que mais larga e sistematicamente se debruaram sobre a problemtica econmica do nosso pas no sculo XVII, guiado por um certo sistema de concepes acerca desta complexa actividade social, foi sem dvida o jurista e diplomata Duarte Ribeiro de Macedo (1618-1680). Tendo comeado a sua carreira como juiz-de-fora, foi depois secretrio do embaixador portugus em Paris e, regressando a Portugal, desempenhou as funes de juiz desembargador da Casa da Suplicao durante, perto de quatro anos; aps 1668 exerceu funes diplomticas em Paris durante alguns anos; em 1671 estava em Madrid, vindo a falecer em Alicante trs anos mais tarde. 67

A sua principal obra , sem dvida, o Discurso sobre a introduo das artes no Reino, que concluiu em Paris a 30 de Abril de 1675. Os seus restantes escritos conhecidos no apresentam relevncia sob os aspectos que aqui nos interessam 16. No deixa, no entanto, de ser digno de nota que o Discurso tenha permanecido indito durante 137 anos, sendo publicado pela primeira vez em 1813 na revista portuguesa editada em Londres, o Investigador Portuguez. Esta circunstncia apresenta algum significado acerca do interesse que o meio social lhe atribuiu. Na verdade, na prpria altura da redaco, assumia interesse prtico, pois que as suas ideias se colocavam em certa medida na linha de orientao que se exprimia na poltica oficial em preparao nessa altura, conduzida pelo Conde da Ericeira, com o lanamento de indstrias e a publicao da Pragmtica de 1677 para restringir certos consumos, tendo em vista colmatar o desequilbrio da balana de pagamentos. Por qualquer circunstncia no foi ento editada. Posteriormente, os interesses dominantes encaminharam a orientao econmica para a subordinao ao domnio britnico (Tratado de Methuen em 1703), ao mesmo tempo que a descoberta do ouro no Brasil, pelos finais do sculo XVII, anestesiou os responsveis face aos profundos desequilbrios estruturais da economia portuguesa. Temos, por outro lado, de admitir a possibilidade de o novo aprofundamento da dependncia face Inglaterra (abertura dos portos brasileiros e tratado comercial desigual de 1810) tenha despertado a ateno para a obra de Duarte Ribeiro de Macedo a qual, publicada em 1813 naquela revista, viria logo a ser reeditada em 1817.

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Depois disso s em 1924, graas iniciativa de Antnio Srgio, viria novamente a pblico na Antologia dos Economistas Portugueses do Sculo XVII (com reedio em 1973). Muito sinteticamente, quais so as ideias essenciais deste autor? Parte da verificao das grandes dificuldades econmicas do pas, centralizadas naquilo a que na poca se chamava a saca de dinheiro do Reino e a que hoje chamamos o dfice da balana de pagamentos, isto , o desequilbrio entre o montante dos rendimentos recebidos do estrangeiro e o montante pago ao estrangeiro. Ora, para Ribeiro de Macedo, na esteira doutros autores do seu tempo, a importncia da circulao do dinheiro na sociedade igual da circulao do sangue no corpo humano, sendo tambm o seu alimento. De notar que este reducionismo biologizante no pode surpreender pelo que respeita ao conhecimento do fenmeno fisiolgico da circulao sangunea, ao contrrio de que alguns estudiosos da histria do pensamento econmico supem, quando recordam que a descoberta cientfica do fenmeno se deve ao ingls William Harvey que viveu entre 1578 e 1657 18. Periodizando a Histria de Portugal em trs grandes fases, escreve que a primeira se estende at conquista do comrcio da ndia, quando as importaes de fazendas eram restritas, a segunda vai at altura da perda do controlo desse comrcio; e, finalmente a terceira viria desde ento at ao seu tempo. Esta ltima caracterizar-seia precisamente pela circunstncia de o pas no possuir j as riquezas da ndia para pagar as importaes, tendo de as satisfazer em numerrio. Da a saca do dinheiro.

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para fazer face a esta situao que prope a sua poltica. Seria impossvel, diz, regressar a qualquer dos dois perodos anteriores, quer austeridade inicial, quer ao posterior, que exigiria a reconquista do domnio da ndia. Rejeita a soluo do mercantilismo bulionista por ineficaz: no resultaria a proibio da exportao pura e simples de metais preciosos combinada com penas capitais para os prevaricadores. Rejeita, ainda, a soluo de Gomes Solis a partir da revalorizao do preo da prata (aqui , alis, extremamente simplista na interpretao das posies econmicas do seu quase contemporneo, falecido quando ele tinha uns doze anos de idade). Depois de desmontar certas objeces sua grande soluo, que consistiria na introduo das artes, quer dizer, na criao em Portugal de diversas indstrias, fundamentalmente txteis, passa a apontar os implicaes favorveis de semelhante orientao. A este propsito invoca um ou outro facto. Refere, por exemplo, que se importavam da Inglaterra enormes quantidades de baetas, panos, meias de seda e de l, bacalhau, etc. Somente quanto a meias de seda importar-se-iam por ano 80 000 pares custando 320 000 cruzados (o cruzado era igual a um pouco mais de 400 ris). Quanto s possibilidades, lembra a informao que o Padre Antnio Vieira lhe transmitira (alis em carta de 10 de Maro de 1675) escrevendo-lhe que vira em Gnova 2000 mulheres trabalhando para um industrial no fabrico de meias. Depois de desmontar as objeces criao de actividades industriais, passa a mostrar as vantagens que delas adviriam economia portuguesa, frisando que se no tratava de auto-abastecer integralmente o mercado 70

nacional nesses produtos, mas apenas de produzir os artigos mais essenciais. na segunda parte da obra que leva a cabo essa demonstrao, comeando por apontar as cinco grandes vantagens que da adviriam (confrontar no apndice antolgico os textos 8, em especial o da alnea b). O essencial da poltica a seguir consistiria, por isso, num esforo voltado para a indstria txtil das ls, reconhecendo que, quanto indstria da seda, as dificuldades eram grandes. Como interpretar o pensamento econmico de Duarte Ribeiro de Macedo? De dois dos autores que sobre ele se debruaram, recentemente, um deles, Jos Calvet de Magalhes, no seu vasto estudo de 1967, afirma ter ele sido o mais consciente e o mais completo mercantilista portugus do sculo XVII; outro, Carlos da Fonseca, num curto prefcio de 1976 ao estudo de Frederico Laranjo, considera ao invs que foi o primeiro a pr em causa as prticas mercantilistas. Temos antes de mais nada de reconhecer o facto bvio, de resto, salientado diversas vezes, que as concepes econmicas de Duarte Ribeiro de Macedo sofreram, naturalmente, a influncia directa ou indirecta de diversos autores, muitos deles mercantilistas. Cita-se em especial o espanhol Sancho de Moncada, bem como as suas observaes directas em Frana da poltica mercantilista de Colbert (1619-1663). Mas, aspecto que o mais decisivo, as suas concepes reportam-se a Portugal e, portanto, aos condicionalismos econmicos, sociais e polticos da ptria, vistos ainda pela sua ptica prpria de classe e de formao pessoal, pelo

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que temos de ter em conta os condicionalismos histricos em que se moveu. A par de interpretaes da actividade econmica ou histrico-econmica prprias ou transplantadas doutros autores, mas que nem por isso so insignificativas, o que essencial consiste em compreender como as suas propostas se inseriam na realidade econmica do tempo. Ora, sob o primeiro aspecto, pelo menos digna de realce a sua periodizao da histria econmica do nosso pas, a primeira que conhecemos, bem como a sua viso a respeito da interdependncia da agricultura e da indstria, defendendo que um dos ramos se no poderia desenvolver sem o outro. Aqui Ribeiro de Macedo antecipa os autores contemporneos, quer historiadores da Economia quer tericos do desenvolvimento econmico. Por outro lado, ao classificar as indstrias em vrios tipos, embora no exprima propriamente ideias originais, revela o ncleo da concepo que liga, ainda que nebulosamente, o valor de troca ao trabalho. Na verdade, quando divide os tipos de produtos manufacturados em funo da importncia respectiva da matria (isto : da matria-prima utilizada no fabrico) e da obra (quer dizer: do trabalho), evidente que implicitamente considera o valor derivado do trabalho. No entanto, aquilo que mais importa captar o significado do seu doutrinalismo em funo da realidade econmico social qual o pretende aplicar. Sob este aspecto, no podemos perfilhar a opinio de que tenha sido um verdadeiro mercantilista no seu sentido mais profundo, isto , um intrprete dos processos econmicos ligados ao desenvolvimento do capital comercial, sua acumulao e, mesmo na fase embrionria do capitalismo industrial, sua passagem da 72

esfera da circulao para a da produo. A situao objectiva do pas e os interesses sociais de que foi intrprete no o permitiriam. Parece inegvel que o autor deste sculo que mais se aproximou do mercantilismo propriamente dito foi Duarte Gomes Solis, ao passo que houve outros que foram mesmo antimercantilistas estruturais consoante se procurou mostrar a propsito de Severim de Faria. No entanto, esta caracterizao no significa que, para execuo da sua orientao econmica central, Ribeiro de Macedo no lanasse mo de medidas defendidas e postas em prtica por mercantilistas. Uma confuso dessas levaria a universalizar as prticas mercantilistas. T-lo-iam sido, por exemplo, as orientaes j seguidas na Idade Mdia em Portugal quando se procurava assegurar o equilbrio da balana comercial e manter o abastecimento do pas em metais preciosos. E s-lo-iam ainda porque no? as propostas para resolver as dificuldades portuguesas neste ltimo quartel do sculo XX, que tm uma das suas mais agudas expresses no profundo desequilbrio da balana de pagamentos, para cujo dfice contribuiu o enorme e crescente fosso que separa as exportaes das importaes Se Duarte Ribeiro de Macedo defende medidas no sentido de atrair numerrio ao pas e de o conservar, se salienta que o dinheiro o vivificador da economia, se advoga a transformao da estrutura pobre do comrcio externo portugus (aquilo que hoje se reconheceria constituir uma situao de dependncia manifestada nas trocas desiguais entre matrias-primas e produtos industriais elaborados, que eram ento essencialmente os txteis) precisamente pela criao dessas indstrias de ponta, tudo isso est ligado preocupao de combater 73

dificuldades imediatas e prementes atravs de medidas pontuais. No , certamente, o representante doutrinal dos interesses de desenvolvimento econmico histrico que no seu tempo assentavam no fortalecimento e alargamento das posies da burguesia mercantil e na passagem, dentro dos limites epocais, esfera da produo; nem, por maioria de razo, paladino da via revolucionria da formao duma burguesia industrial autocriada atravs do fomento de manufacturas privadas assentes na concorrncia do mercado. No estamos em presena dum verdadeiro mercantilista nem, topouco, dum antimercantilista confesso. e) Padre Antnio Vieira O Padre Antnio Vieira, cuja obra conhecida de qualquer pessoa minimamente interessada nos valores da Literatura portuguesa, foi um personagem complexo. Membro da Igreja, visionrio do Quinto Imprio Portugus, orador de altas qualidades literrias, poltico activo, foi obrigado pelas condies concretas e prementes do seu tempo a debruar-se sobre as questes econmicas, fazendo ouvir as suas opinies junto das autoridades, em especial junto do rei D. Joo V nos anos conturbados que se seguiram separao de Espanha. Na sua longa vida (pois nasceu em 1608 e viria a falecer em 1698) proclamou repetidas vezes as doutrinas em que assentava as medidas econmicas que, em seu entender, permitiriam no s sair da crise profunda do pas como ainda franqueariam as portas a uma grande prosperidade talvez os pressupostos da constituio do Quinto Imprio que visionava. 74

As suas ideias econmicas dispersam-se, sobretudo, nos textos dirigidos a D. Joo IV: as Propostas de 1643 e de 1646 e as Razes apresentadas ao monarca no mesmo ano de 1646; em numerosas cartas dirigidas a entidades diversas, entre as quais Duarte Ribeiro de Macedo; e no Sermo de S. Roque, de 1644. Aponta-se, ainda, uma publicao annima de 1671, que geralmente lhe atribuda: Papel a favor dos cristos-novos No entanto, ao criticar o decreto mandado publicar nesse ano sob o pretexto do roubo do Santssimo Sacramento da igreja de Odivelas atribudo aos judeus, no avana consideraes econmicas; apenas, ao atacar a proibio da constituio de morgados pelos cristos-novos, aduz algumas razes deste gnero a fim de mostrar os inconvenientes da deciso. As propostas econmicas do Padre Antnio Vieira desenvolvem-se a partir da verificao da situao econmica portuguesa e giram em torno de trs ou quatro concepes-chave. Comea por denunciar a crise econmica, tanto da metrpole como do ultramar (das conquistas) e o seu crescimento em contraste com o auge no tempo de D. Manuel e dos primeiros reis que se lhe seguiram. Notese que a concepo de Vieira aqui optimista, pois a decadncia comeara j com nitidez do primeiro para o segundo quartel do sculo XVI. Registe-se, todavia, que aqui ou ali procura document-lo. Quanto evoluo econmica, escreve, por exemplo, que no tempo de D. Sebastio ascenderia a 50 milhes o montante do oramento da fazenda dos mercadores de Lisboa, ao passo que sessenta e seis anos depois no ultrapassaria 2 milhes (na Proposta de 1616). Quanto ao estado a que tinham chegado no seu tempo as Conquistas, lembra 75

que nos trs ltimos anos foram mandados ndia uma nau de guerra e nove galees, s regressando trs naus, pelo que essas conquistas foram de muito maior estorvo e gasto que proveito. (Na Proposta de 1643). Sendo indiscutvel a necessidade de dispor de meios para fazer face guerra contra Castela, que se adivinhava longa e luta contra a Holanda, proclama o Padre Antnio Vieira a indispensabilidade do progresso econmico, visto que tudo no fundo se reduzia a dinheiro. Uma observao atenta do seu pensamento econmico mostra que, ele na sua essncia, baseia a poltica econmica numa dupla articulao: fomentar o comrcio atravs da atraco dos inmeros cristos-novos dispersos por outros pases, chamando os seus capitais e permitindo que desenvolvessem a sua actividade em Portugal. Isto exigiria o aligeiramento da presso da Inquisio a qual, segundo escreve, era at aqui mais violenta do que em Castela, e a supresso dos confiscos de bens. Muito embora esta medida no fosse defendida na sua totalidade, visto limitar-se aos bens mveis, relativamente aos residentes no pas, como natural suscitou uma violenta oposio da organizao inquisitorial que tinha nessa pena uma das suas principais armas. Ao mesmo tempo tomar-se-iam providncias a fim de fomentar a actividade dos mercadores em Portugal, tanto por grosso como a retalho (os de sobrado e os de vara e cvado). Aponta trs medidas neste sentido, sem distino entre cristos-velhos e novos: enobrec-los, facultar-lhes o acesso a todas as profisses e mercs que no requeressem exame e limpeza, que nestes casos o exame se limitasse f e no ao sangue (Confrontar por exemplo a Proposta de 76

1646). Da atraco dos judeus emigrados adviriam decisivas vantagens econmicas, das quais Vieira assinala sete. Deste modo, a atraco dos capitais dispersos por vrios pases europeus, o perdo geral aos judeus e as medidas de proteco interna impediriam, no s que os capitais comerciais fossem exportados, como ainda evitaria que muitos dos que se conservavam no pas permanecessem escondidos. A expanso comercial levaria ao desenvolvimento da marinha e expanso econmica geral. Ao mesmo tempo que cresceria a populao e se combateria a concorrncia holandesa, poder-se-iam criar companhias nacionais de comrcio, etc., etc. E aqui vem a propsito salientar uma das restantes medidas concretas por que se bateu este inquieto esprito, centro dos entrechoques ideolgicos duma poca histrica que tem tanto de significativa como de mal conhecida. Trata-se da criao de duas grandes companhias, uma voltada para o comrcio brasileiro e outra para o indiano. Remetemos o leitor para o pequeno trecho antolgico do Apndice, n. 9, alnea d). No difcil agora, apesar de esta referncia ser extremamente sucinta, extrair as caractersticas significativas do pensamento econmico do Padre Antnio Vieira, o que, diga-se de passagem, s possvel lograr quando, como sempre, se dominem as expresses bsicas do sistema econmico-social em que produziu o seu sistema ideolgico mental e de prtica de interveno social, por mais mediatizadas que tenham sido a sua elaborao e a sua aco. So dois os aspectos que ressaltam duma maneira particularmente viva. O primeiro revela-se no cariz nitidamente mercantilista da sua doutrina. Muito embora 77

dum conceitualismo rudimentar face s elaboraes deste tipo j ento construdas no estrangeiro e mesmo em confronto com Duarte Gomes Solis , no deixa, porm, esta caracterstica de ser altamente significativa. O eixo da sua poltica econmica assentava claramente na valorizao do capital comercial. Embora aceitando outras medidas (como a criao de indstrias, por exemplo), uma ideia central o obsecava: atrair os cabedais de cristos-novos que haviam emigrado, trazer essas gentes da nao novamente a Portugal, devido tambm s suas elevadas qualidades para o comrcio, fomentar a actividade mercantil interna, institucionalizar mesmo sociedades mercantis com elevados capitais no comrcio colonial e ultramarino portugus com o oriente (ndia) e o ocidente (Brasil). E no se julgue que esta viso mercantilista se apresentava particularmente estreita pelo facto de se ligar substancialmente atraco dos cristos-novos e sua defesa, o que, alis, lhe haveria de valer srios dissabores com a Inquisio, sobretudo na parte final da sua vida. que, em primeiro lugar, as medidas que prope so parcialmente vlidas tambm para a generalidade da actividade mercantil. o que sucede com a proteco gentica do comrcio por grosso e a retalho ou com a criao das duas companhias, que defendeu obstinadamente. Em segundo lugar, porque constituiria um srio erro supor que a represso da Inquisio se determinaria, no fundo, por razes religiosas e que por isso teria incidido apenas sobre prticas herticas reais porque atingiu certamente inmeros catlicos convictos. Foi uma arma coerciva brutal contra o ascenso das classes antissenhoriais e, antes de mais nada, da burguesia mercantil e financeira; constituiu um instrumento de 78

transferncia de bens econmicos dos membros das classes perseguidas, assim as enfraquecendo, para a prpria aristocracia. Ao atacar, portanto, a actividade inquisitorial, batendo-se pela sua atenuao, Vieira, alm duma inegvel coragem, estava tambm, fosse ou no malgr lui, a assumir uma posio histrica que ia para alm da faceta ideolgica-religiosa estrita, embora isto no signifique que a subvalorizemos. E quando sublinha que a Inquisio perseguia os portugueses acusados de heresia mas no se movia contra os estrangeiros que aqui viviam ou que vinham a Portugal, muitos deles protestantes, pe o dedo no mago da questo: que, quanto aos comerciantes e financeiros estrangeiros, no operavam os motivos sociais, econmicos e polticos que, com o pretexto da heresia, cobriam as perseguies a portugueses O segundo aspecto que desejaramos deixar salientado incide sobre o alcance prtico das suas posies doutrinais. Exprimindo realidades objectivas, algumas das suas medidas foram legalizadas no tempo de D. Joo IV: o alvar rgio de 6-2-1649 estabeleceu isenes de confiscos para os judeus e aprovou a Companhia Geral do Comrcio do Brasil que disporia de 36 galees de guerra, nela participando capitais de judeus; e, por seu turno, o alvar de 10 de Maro seguinte aprovava os estatutos da Companhia. No entanto, a Inquisio moveu imediatamente uma luta tenaz contra as normas que estabeleciam a iseno de confiscos, vindo a triunfar oito anos mais tarde, ao aplicar a excomunho a quem concorresse para essa disposio legal. Por isso ela viria a ser revogada logo a seguir (em Fevereiro de 1657). Novo triunfo conheceria a Inquisio, uns treze anos volvidos, impedindo o perdo geral aos judeus pela Cria Romana, 79

com os votos conjuntos da hierarquia eclesistica e da nobreza portuguesas Mais uma vez a aristocracia senhorial triunfava sobre as classes mercantis e burguesas: os interesses histricos do pas viam-se mais uma vez adiados em benefcio da aristocracia dominante, como iria suceder mais do que uma vez nos sculos seguintes. f) Outros autores Seria difcil encontrar mais autores que nos tenham legado escritos com um interesse econmico doutrinal suficiente para lhes dedicarmos algumas linhas nesta sntese extremamente concentrada. Maior alcance teria, alis, uma pesquisa que extravasasse os limites que nos tivemos de impor, tanto neste volume dedicado aos sculos XVI a XVIII como no volume precedente relativo aos sculos medievais como ainda, naturalmente, no terceiro e ltimo, que esperamos redigir, cobrindo o perodo que vai de finais do sculo XVIII primeira metade do sculo XX e que permitisse um levantamento sistemtico do pensamento histrico da sociedade portuguesa. Constituiria um labor que ainda aguarda quem tenha a coragem e a fora de nimo necessrias para o conduzir. que uma pesquisa deste gnero no se pode limitar escritos doutrinais dos autores mais ou menos significativos; tem de se estender at radiografia das maneiras de ver concretas acerca da actividade econmica durante numerosos sculos. 19 No entanto, dentre os autores que tm sitio referenciados neste sculo, pelo menos dois ou trs valer a pena recordar aqui. Em primeiro lugar o annimo autor 80

de A Arte de Furtar que teve a primeira edio em 1652. Consoante j assinalmos algures, esta obra clssica da literatura seicentista, alm de nos ministrar diversas informaes econmicas, fornece ainda indicaes crticas sobre diversas actividades econmicas, como os circuitos comerciais, a acumulao de capital colonial, etc. Todavia, a sua posio crtica no s avanada desde posies aristocrticas como ainda nem a melhor das boas vontades lhe poderia descortinar qualquer pensamento econmico doutrinal articulado. Mais ainda: grande parte das crticas so dirigidas contra a acumulao de riqueza mercantil, o que traduz uma concepo prpria dum epgono de autores como o Infante D. Pedro e outros dos fins da Idade Mdia. Por outro lado, em escritores como Rafael Bluteau (1638-1734), a despeito do seu papel prtico como conselheiro que foi do Conde da Ericeira no desenvolvimento da sua poltica econmica no ocaso deste sculo, ou em Miguel Leito e Andrade (1554/5?-1629), doutrinalmente um epgono de Lus Mendes de Vasconcelos, no podemos assinalar qualquer concepo econmica digna de registo aps a observao dos cinco doutrinadores do sculo XVII que se invocaram neste captulo.

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III /AS IDEIAS ECONMICAS SETECENTISTAS NO CRUZAMENTO DOS CONDICIONALISMOS ECONMICO-SOCIAIS DA POCA A COM AS TRADIES DOUTRINAIS

I AS CONCEPES ECONMICAS IMEDIATAMENTE ANTERIORES MODERNIDADE; SEU MBITO E RAZO DE SER

claro que, como sucede para pocas anteriores ao sculo XVIII e se continua a verificar depois, o pensamento sobre a vida econmica, as suas interpretaes coadas pelas representaes ideolgicas que, como tais, no constituem conhecimento mas a expresso individualizada das condies e estruturas sociais, no podemos supor que a historicidade da viso do econmico se esgote nas representaes doutrinais dos autores que, com certa sistematicidade, abordaram esta dimenso da actividade colectiva dos homens. E muito menos se consome nos trabalhos redigidos e eventualmente publicados por um ou outro doutrinador. J o sublinhmos no prefcio do volume em que tratamos do pensamento econmico medieval portugus. Mas o carcter necessariamente muito sinttico, desta anlise, cujos objectivos esto explicitados em cada volume da Biblioteca Breve, impe necessariamente a delimitao do mbito do exame. Ora, sob esta perspectiva, o perodo final que vamos abordar aqui no 82

atinge o termo cronolgico do sculo XVIII, visto excluirmos os ltimos vinte a vinte e cinco anos que constituem j, em nosso entender, uma fase de transio para a contemporaneidade sob o ponto de vista das transformaes do sistema econmico concreto do qual emergem as concepes doutrinais que teremos de assinalar. Esta razo conduz-nos a remeter para o terceiro e ltimo tomo desta anlise ao pensamento econmico portugus os autores que viveram essa transio, tenhamna ou no vivido pessoalmente. Exclumos portanto deste captulo, em especial, os doutrinadores que se agruparam em torno das Memrias Econmicas da Academia Real das Sciencias de Lisboa, editadas entre 1790 e 1815, muitos deles influenciados pelas concepes fisiocrticas. Mas o facto que parte deles, com mais alguns desta poca, pertencem a uma poca de transio para o Portugal Contemporneo, seja qual for a margem de desfasamento porventura existente entre as suas doutrinas e a realidade econmica que viveram. Com esta restrio quanto ao marco cronolgico do exame que se vai seguir, mostrando que praticamente s trataremos do perodo que se encerra politicamente com a deposio do Marqus de Pombal, visto ser claro que posteriormente se vo multiplicando modificaes anunciadoras do reforo das relaes econmicas burguesas com o concomitante enfraquecimento e perda de posies (embora nesta fase somente de posies menores) da classe senhorial, iniciaremos a anlise. Ora, sob este ngulo, podemos verificar que o nmero de doutrinadores especialmente significativos pela vastido, largueza e sistematicidade do seu pensamento , na verdade, muito reduzido. Deter-nos-emos em trs representantes que se destacam no conjunto das anlises 83

econmicas da poca de que temos notcia: Lus da Cunha, Alexandre de Gusmo e Sebastio Jos de Carvalho e Melo, que, embora s numa data adiantada da sua vida tenha sido feito Marqus de Pombal, designaremos daqui em diante por este ttulo, que se generalizou para referir aquele que foi o primeiroministro do rei D. Jos I. Exclumos Isaac de Pinto, que algumas anlises pretendem constituir um dos representantes das doutrinas econmicas portuguesas, mas que na realidade lhes pertencer tanto como por exemplo Bento Espinosa ao pensamento filosfico do nosso Pas. Nascido em 1717 e falecido em 1787, Isaac de Pinto nasceu e viveu na Holanda, pertencendo j terceira gerao de judeus portugueses emigrados. 21 Estudaremos, portanto, aqueles trs principais doutrinadores econmicos, assinalando por fim mais uns seis ou sete autores que discretearam, ocasionalmente ou mesmo com sistematicidade menor, sobre questes deste gnero. Todavia, importa recordar algumas das condies da vida econmica portuguesa entre o dealbar deste sculo e cerca de 1775-1780 porque isso indispensvel no s para nos guiarmos na interpretao dos testemunhos conceituais que vamos assinalar mas tambm porque subsidiariamente contribuir at para se entender a razo da escassez de autores significativos ao longo desses setenta a oitenta anos. Neste sentido lembraremos apenas que as relaes entre as estruturas econmicas internas e o aparecimento e constante reforo da dependncia portuguesa face Inglaterra, que se manifestaram conflitualmente na segunda metade do sculo XVIII, vieram a traduzir-se, 84

logo nos comeos do sculo XVIII, pelo triunfo dos interesses aristocrticos, em grande medida ligados agricultura e apoiados nos do capitalismo britnico. As tentativas para fazer inflectir a situao de dificuldades crescentes da economia portuguesa, expressando-se nos deficits da balana de pagamentos para os quais contribuam com peso extraordinrio os desequilbrios da balana comercial, foram objecto de tentativas goradas de criao de indstrias de substituio das importaes, tanto por volta de 1670 como nos finais do sculo XVII, com as medidas do Conde da Ericeira, que alis algumas dezenas de anos mais tarde Luiz da Cunha procuraria explicar. O Tratado de Methuen de 1703 representa, como j foi assinalado, o triunfo britnico no plano das relaes externas e o xito da aristocracia agrria que se apoiou na Inglaterra a fim de exportar os produtos agrcolas dos seus domnios e para defender os seus interesses coloniais. Tudo isto constituiu um obstculo decisivo modernizao de Portugal. Acresce que a descoberta do ouro do Brasil e a seguir dos diamantes, na viragem dos sculos XVII para XVIII, permitiriam assegurar o funcionamento dependente da economia portuguesa, adiando a ecloso duma nova crise estrutural que, no entanto, lhe subjazia e que afinal aqueles recursos apenas contriburam para agudizar. Nas relaes triangulares Portugal-Brasil-Gr-Bretanha, at ao terceiro quartel do sculo XVIII, o ouro brasileiro contribuiu fundamentalmente para o desenvolvimento ingls, quando se acelerava a a transformao histrica conhecida pela designao de Revoluo Industrial: o ouro produzido em Minas Gerais pela mo-de-obra

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escrava aflua em catadupa Inglaterra, como j Adam Smith admitira Escreveu um Historiador italiano da economia portuguesa desta poca que entre 1716 e meados do sculo a estagnao econmica e a semicolonizao de Portugal eram camufladas pelo ouro brasileiro e pelo esplendor da corte de D. Joo V. 22 Foi por isso que as espordicas medidas de criao de actividades industriais nos comeos do sculo em nada puderam alterar esta situao. Situao de que se pode fazer uma ideia aproximada invocando, por exemplo, o fenmeno significativo de que, mesmo quando aflua o metal precioso do Brasil (entre comeos do sculo e cerca de 1760) a dvida externa portuguesa, no entanto, ascendia a um montante enorme: por volta de 1755 subia a 1,9 milhes de libras, cifra duas vezes superior das receitas do Estado Num contexto em que se esgotava o man vindo das minas brasileiras e em que o domnio britnico se afirmava cada vez mais brutalmente (nas relaes triangulares da Gr-Bretanha com Portugal-Brasil, aquela chegou a cobrir entre vinte a trinta por cento do saldo favorvel da sua balana comercial a partir das transaces com o nosso pas) um dos objectivos fundamentais da poltica que o Marqus iria levar a cabo estava voltado para uma tentativa de diminuir a nossa dependncia estrangulante face Inglaterra. No entanto, os quadros estruturais dessa poltica podemos observ-lo, facilmente no permitiam atingir semelhante objectivo: ele era impossvel no quadro da permanncia das estruturas econmicas feudais prprias do antigo regime. E foi dentro desse quadro que o Marqus se moveu, respeitando-o necessariamente 86

isto que se vai alterar posteriormente, podendo assinalar-se uma certa recuperao para os finais do sculo XVIII. Essa recuperao tem significado estrutural visto encontrar-se tambm causalmente ligada em importante medida ao avano das relaes mercantis, a uma certa penetrao do capital privado na prpria agricultura e na indstria, ao mesmo tempo que por isso se dissolviam ndulos menores do poder senhorial. Tanto a leitura do processo econmico como a leitura dos processos social, poltico cultural e ideolgico portugus setencista s sero viveis se utilizarmos pelo menos estes elementos axiais da dinmica histrica da poca.
2 OS PRINCIPAIS REPRESENTANTES DAS IDEIAS ECONMICAS DESTE PERIODO HISTRICO

Se fixarmos a ateno nos autores que vamos invocar de seguida no ser difcil concluir que, apesar das previsveis diferenas existentes entre eles, como apodtico, as permeia no entanto uma grande caracterstica gentica comum. Tal trao facilmente compreensvel desde que tenhamos em conta os grandes aspectos centrais da estrutura econmica portuguesa que subjaziam aos fenmenos que feriam a sua ateno. Na realidade, vinham j da segunda metade do sculo XVII os grandes problemas que Portugal enfrentava, ao mesmo tempo que a experincia acumulada desde ento, adicionada sobretudo s manifestaes particularizadas e s novas expresses da dinmica histrico-econmica, concretizavam esse mesmo denominador genrico segundo manifestaes prprias. Para o apreender ser 87

suficiente recordar o punhado de linhas com que acabamos de invocar traos fundamentais da economia portuguesa ao longo dos trs primeiros quartis deste sculo XVIII. Da que, a par daquilo que se manifestava como uma realidade econmica indita, actuassem grandes linhas estruturais herdadas dos decnios precedentes. Da tambm que os economistas setecentistas se no pudessem furtar ao impacte de situaes que j haviam sido tratadas pelo pensamento doutrinal de autores que os haviam precedido. Disto resulta no poder surpreender que voltemos a encontrar as posies e a defesa de medidas econmicas que, com certas variantes, j tinham sido anunciadas e defendidas, entre outros, por autores como Gomes Solis, Duarte Ribeiro de Macedo ou o Padre Antnio Vieira. a) D. Lus da Cunha Nascido no ano de 1662, Lus da Cunha viria a falecer no ano de 1749; membro destacado da nobreza, na primeira parte da sua carreira foi magistrado, sendo desembargador da Relao do Porto em 1710 e depois desembargador do pao; viveria a segunda parte da carreira na diplomacia at falecer quando era embaixador na corte de Frana; embaixador plenipotencirio no Congresso de Utrecht, embaixador em Londres de 1715 a 1719 e em Madrid de 1719 a 1720, foi ministro plenipotencirio sucessivamente em Paris e na Haia entre 1720 e 1736: era embaixador em Paris quando a faleceu com oitenta e sete anos.

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A sua obra fundamental , sem dvida, o escrito que redigiu por volta de 1738, Instrues inditas a Marco Antnio de Azevedo Coutinho, que alis no chegou ao seu destinatrio e que mais tarde confiaria a seu sobrinho Lus da Cunha Manuel que viria a ser ministro no governo do Marqus de Pombal. As Instrues abordam com muita maior vastido questes econmicas, alm de polticas e diplomticas, que viria a tratar novamente no Testamento Poltico de 1748. Porm as Instrues, devido s questes escaldantes que aborda e s suas propostas radicais para a poca, no s no tinham em vista a publicao, como mesmo o autor recomenda nas ltimas linhas ao destinatrio que tenha o cuidado de no divulgar o seu contedo ...porque a boa f... que louvo e admiro em V. S., no permite que este obsquio ou sacrifcio, que lhe fao se volte em meu prejuzo, ainda que velho e estropiado como eu sou, j no teme desgraa nem ambiciona a menor satisfao... Entre os principais aspectos do seu pensamento econmico h que destacar aqueles que mais impressivamente traduzem a sua corajosa e patritica viso das grandes dificuldades econmicas do Pas, no deixando de diagnosticar as causas a que as atribua, sem recuar mesmo perante os malefcios da Inquisio, aspecto em que particularmente demolidor; e, mais do que isto, Lus da Cunha assome uma posio que entra em choque com as posies centrais da aristocracia um membro da nobreza que, em certa medida, trai os interesses da sua classe, por compreender que ela historicamente se erguia contra os interesses globais de Portugal. Neste sentido, estamos perante um pensamento mercantilista, posto que doutrinariamente rudimentar,

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mas que representa a compreenso dos interesses histricos fundamentais da Ptria. As anlises so sempre concretizadas e enquadradas numa longa e rica experincia poltica e diplomtica, tanto colhida no pas como no estrangeiro. Cita com frequncia muitos dos seus interlocutores, dos quais aponta muitas vezes opinies especialmente significativas. Em traos rpidos verificamos que, combinando as duas obras de Lus da Cunha, redigidas no ocaso da sua vida, as Instrues quando tinha volta de setenta e seis anos de idade, e o Testamento Poltico elaborado aos oitenta e cinco ou oitenta e seis anos, as concepes a desenvolvidas partem da verificao da grande fraqueza relativa de Portugal em confronto com a Espanha para passar a analisar os principais aspectos que na opinio do autor, revelam a crise profunda da economia do pas, acompanhando o diagnstico da explicao do conjunto de medidas que permitiriam dominar os males. Assenta em concepes que encontramos em outros autores e que, alis, diversas correntes mercantilistas proclamavam. Para este embaixador do rei D. Joo V a riqueza dum pas faz-se a partir da abundncia de populao (muitos homens so as verdadeiras minas dum pas) e de circulao monetria, que s seria possvel lograr atravs do fomento agrcola, industrial e comercial, assim se conseguindo dominar o grande deficit da balana comercial, o que, alm do mais, exigiria que Portugal se libertasse da presso externa, particularmente da que provinha da Inglaterra. O encadeamento lgico-ordinal da doutrina econmica deste autor altamente significativo faz-se tendo como ponto de partida a afirmao de que era essencial ultrapassar o despovoamento do pas, o qual Lus da 90

Cunha atribua a um conjunto de causas cuja invocao constitua, s por si, uma notvel afirmao de coragem poltica, ideolgica e mesmo pessoal. O despovoamento seria consequncia das sangrias (mais uma vez a analogia tirada da biologia) a que Portugal estava sujeito. Uma das vias originadoras elo fenmeno resultava do excesso de conventos e de frades, bem como de freiras, e at do grande nmero de membros do clero secular. Bastaria que um tero dos clrigos estivesse integrado na sociedade civil para que, casando e tendo descendentes, ao fim de algumas geraes houvesse muito mais gente e gente que produziria, porquanto nos conventos comem e no propago. E na verdade sucedia at o contrrio porque umas ordens vo parindo outras. Para terminar com esta situao prope medidas econmicas e jurdicas (como a respeito dos dotes e da idade mnima legal para professar que devia ser elevada para os trinta anos). A segunda sangria resultava da quantidade de gente que anualmente seguia para a ndia e para o Brasil; mas para isto confessa no ver remdio. Passando mais adiante a denunciar outra causa fundamental do despovoamento, dirige um ataque de enorme coragem Inquisio: em primeiro lugar porque todos os dias saiem de Portugal os chamados cristosnovos; repare-se logo na expresso usada, reveladora de que realmente no se tratava em geral de cristos-novos. Alis acrescenta sem tibieza que a prpria Inquisio que os cria Cita, inclusive, um deputado da Inquisio e frade da Ordem dos Pregadores que costumava dizer que assim como na calcetaria havia casa em que se fabricava moeda, assim havia casa no Rossio onde se 91

faziam Judeus ou cristos-novos e que a Inquisio, em vez de os extinguir, os multiplicava Noutro passo afirma que era heresia tudo aquilo que a terrvel instituio queria que fosse Muitas regies da Beira e de Trs-os-Montes encontravam-se despovoadas, exemplificando com os lugares de Fundo e Covilh, as cidades da Guarda, de Bragana, etc.. E mais adiante avana esta sangrenta ironia contra o Tribunal da F: que mesmo que fossem tomadas as medidas que defende, no teriam razo aqueles que objectavam no convir que ficasse a Inquisio sem exerccio, e o povo sem esse divertimento a que chama triunfo da F, visto que nunca faltaria aos inquisidores que fazer No conjunto de medidas propostas a este respeito inclui o estabelecimento da liberdade religiosa, a supresso do confisco de bens, a passagem do julgamento dos crimes de apostasia para o foro secular, ou, pelo menos, a modificao profunda do processo inquisitorial. Lus da Cunha segue aqui, em grande medida, o Padre Antnio Vieira mas com um radicalismo muito maior. A liberdade religiosa permitiria que os judeus estrangeiros se pudessem estabelecer comercialmente no pas e, dentro dele, fomentaria o investimento de capitais evitando que jazessem guardados ou fossem aplicados na compra de terras. Eis aqui medidas contra os males do entesouramento lquido e da aplicao no reprodutiva de capitais. Com tudo isto se desenvolveriam tambm as manufacturas, citando o caso das instalaes para o fabrico de sedas em Trs-os-Montes, que no seu tempo estavam quase extintas, ao mesmo tempo que o pas se prestigiaria no estrangeiro.

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As concepes deste autor conectam indissoluvelmente as medidas tendentes a travar o despovoamento com as providncias que permitiriam desenvolver a riqueza colectiva, atravs do incremento da circulao mercantil, do fomento da agricultura e do desenvolvimento da indstria. So duas faces da mesma realidade. A apreciao desta orientao econmica guiada pelo aspecto fundamental ligado pobreza de Portugal, ao desequilbrio da balana comercial e dependncia do exterior, em particular face Inglaterra, que restringiriam a circulao monetria. Entre o conjunto de medidas concretas que prope, Lus da Cunha invoca a agricultura, relativamente qual no oferece certamente muitas propostas susceptveis de transformar o panorama dos campos (omite, por exemplo, quase tudo o que respeita s estruturas das relaes agrrias). No entanto, mesmo assim avana com algumas propostas concretas, como a inventariao das terras incultas susceptveis de aproveitamento, medidas de fomento da produo agrria atravs da tributao sobre os lavradores afim de os levar a um maior esforo produtivo, certas isenes capazes de incentivar dadas actividades e a diminuio do nmero de cerimnias religiosas, denunciando o absentesmo resultante de se no trabalhar por motivos religiosos um tero do ano. E sem apontar qualquer medida a tal respeito, toca contudo num aspecto essencial das relaes agrrias, quando escreve que a Igreja era dona de um tero de Portugal. , neste sector, o essencial do seu pensamento, no obstante proclamar que a salvao dos povos consiste no cultivo das terras.

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Preocupa-se nesta ordem de ideias com o gravssimo desequilbrio da balana comercial. Para o demonstrar, embora sem recorrer quantificao das correntes de trocas com o exterior, enumera largamente os produtos de importao e de exportao portugueses por pas, concluindo por denunciar aquilo a que hoje se chamaria um sistema de trocas desiguais consistindo na exportao de produtos de pouco valor (matrias primas) e na importao de produtos de elevado valor (artigos manufacturados). A este propsito constitui uma curiosidade exemplar a denncia duma das drogas dispensveis que comprvamos em Frana: a moda Esta orientao doutrinal, na sua concretizao poltico-econmica, leva o autor do Testamento Poltico a bater-se tambm pela criao de indstrias, numa aco combinada com medidas proteccionistas e pela travagem dos consumos de produtos de luxo importados, propondo por isso a renovao da Lei da Pragmtica de D. Pedro II, sustentando ainda que se deviam impedir as exportaes de matrias primas: e natural que tenha aqui em particular ateno aquilo que j autores do sculo anterior assinalavam, ao denunciarem que os ingleses adquiriam ls em Portugal para as manufacturar vendendo depois os lanifcios no nosso mercado. Alis, menciona ainda idntica poltica da Holanda quanto s sedas. Haveria que vedar a importao de artigos totalmente inteis, quais os que se poderiam fabricar c e quais os que poderiam ser transportados em barcos nacionais; aponta, alm disso, para a necessidade de pr um freio aos descaminhos alfandegrios, pois com frequncia calculavam-se os direitos em menos de metade daquilo que era devido.

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Ao abordar esta questo, tambm ligada, como se v, necessidade de criao de indstrias, Lus da Cunha denuncia com lucidez difcil de exagerar o prejuzo derivado do Tratado de Methuen assinado com a Inglaterra em 1703. Mostrando os seus desastrosos efeitos depois de doze anos de proibio imposta aos ingleses para meterem em Portugal os seus pados de l, o que tinha permitido um importante incremento dos lanifcios da Covilh e do Fundo, atribui essa desastrosa alterao a trs causas: ao desejo do rei D. Pedro de ser agradvel rainha da Inglaterra; a segunda a ser o embaixador Joo de Methuen irmo dum grande mercador ingls de panos; e a terceira circunstncia de ter o embaixador britnico convencido acertos senhores cuja maior parte das fazendas consistia em vinhos, que poderiam aumentar largamente as suas exportaes pela reduo dos direitos de importao na Gr-Bretanha para 2/3 do que pagavam os vinhos franceses em troca da colocao dos tecidos ingleses em Portugal. Esta anlise antecipa na sua expresso mais profunda aquilo que as investigaes dos nossos dias confirmam, sobretudo se tivermos cm considerao que a primeira causa apontada constitui a maneira de assinalar a dependncia poltica portuguesa de ento relativamente Gr-Bretanha. E, para se aquilatar do que era esta presso, basta invocar o seu prprio testemunho pessoal quando informa que os ingleses haviam tentado suborn-lo a fim de se no opr sua poltica! No deixa ainda, naturalmente, pela lgica das suas concepes, de escalpelizar as funestas consequncias do Tratado de Methuen, porquanto, se as exportaes de vinhos realmente cresceram muito, a verdade que isso 95

levou a que muitos particulares convertessem terras de po em vinhas; com isso passaram a ter maior lucro, nas em compensao o Pas passou a sofrer de maior falta de trigo, de centeio e de cevada, ao mesmo tempo que, consoante repete em vrios pontos, desapareceu a possibilidade de se criarem indstrias indispensveis fuga ao atraso econmico geral e dependncia dos ingleses. Em relao com esta questo tem particular relevncia a anlise de Lus da Cunha s causas do fracasso da tentativa do Conde da Ericeira nos finais do sculo precedente. que o ministro teve a desgraa de que todos desaprovaro esta visvel convenincia, com o falso pretexto de que se compraro mais barato as mesmas drogas, que vinham de fora, do que as que se fabricavam no Reino, escreveu ele nas Instrues, acrestentando que os inconvenientes do maior preo e pior qualidade das manufacturas portuguesas viriam a desaparecer ao longo dos anos, ficando entretanto o dinheiro no pas, que era o que mais importava. Ao fomento das exportaes e travagem das importaes no se esquece este extraordinrio observador e intrprete da situao econmica nacional de adicionar o alcance do desenvolvimento da marinha mercante. Simultaneamente o que digno de registo para a poca Lus da Cunha compreende claramente a necessidade de se fomentarem os transportes e comunicaes internos sem os quais no seria possvel alargar as relaes comerciais e fazer avanar o mercado nacional. Nesta ordem de ideias, prope a construo de caminhos e a reforma dos correios, passando-os Coroa, que os arrendaria a seguir visto que sem eles os comerciantes no poderiam comunicar entre si, alm de

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se proporcionarem assim bons rendimentos administrao central. Outra das providncias que, em seu entender, seriam fundamentais para que, finalmente, consoante proclama nas Instrues, termine uma situao sem a qual sempre estaremos dependentes da Inglaterra, que tem Portugal pela melhor das suas colnias, pois lhe d o ouro e diamantes que lhe no produzem as que ela possui, consistiria na criao duma grande companhia comercial com capitais privados destinada a actuar na frica e na sia. Inspirando-se no Padre Antnio Vieira, que alis cita a este propsito, Lus da Cunha revela em particular uma clara conscincia dos conflitos de interesses sociais em torno desta proposta mercantilista que se opunha aos interesses aristocrticos multisseculares empenhados em manter o controlo rgio do comrcio colonial e ultramarino. No pode por isso omitir-se a declarao que a tal propsito avana, visto ter um significado histrico estrutural de alcance primordial. Efectivamente, no lhe escapando este choque de interesses, diz-nos que certos polticos se opunham s companhias comerciais privadas porque aos domnios das outras potncias foram adquiridos pelas mesmas companhias em nome dos seus soberanos, mas que os do rei de Portugal tinham sido conquistados pelos reis seus predecessores, em cujos termos no convinha sua honra transferir a quatro mercadores as suas reais prerrogativas, mostrando ao mundo que os no poderia sustentar seno pelo meio da sobredita companhia, que de mais a ambio dos mercadores poderia ser causa de nos embrulharem no s com algumas naes do Oriente com as quais nos conservamos em boa amizade, mas com as do Poente

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que fazem o mesmo comrcio. (Nas Instrues, pp. 159160). No sendo possvel nesta sumria indicao ir alm do registo dos grandes parmetros das concepes econmicas deste esprito esclarecido, recordar-se-, no entanto, que ele avana com muitas outras propostas e sugestes. Exemplificando, indicaremos que defendeu a transformao de Lisboa num grande entreposto comercial de mbito internacional, desenvolvendo a ideia vaga e genrica que cento e cinquenta anos antes fora sustentada por Lus Mendes de Vasconcelos, que se bateu pela reduo dos direitos de exportao e pelo reforo dos direitos de importao, numa clara coerncia das doutrinas mercantilistas aplicadas especificidade da situao portuguesa; que condenou os excessos na concesso de distines e mercs, criticando igualmente a concentrao de duas e mais comendas na mesma famlia; e que avanou ainda com vrias sugestes particularizadas no gnero do estabelecimento duma lotaria ou da iluminao nocturna de Lisboa com lanternas. Mas deixaramos para o fim a observao de algumas propostas, pelo seu especial significado histrico na medida em que revelam que a influncia de Lus da Cunha se fez sentir para alm da sua prpria vida, graas adopo posterior de medidas que encontramos nos seus trabalhos escritos, e que a sua influncia ideolgicopoltica e econmica foi tambm particularmente significativa. assim que para mencionar um aspecto pontual a reforma dos correios que sugerira veio a ser adoptada em 1797, quarenta e tal anos depois da sua morte. Alis, logo aps o seu desaparecimento, o novo rei, D. Jos, seguiria o seu conselho nomeando em 1756 Sebastio 98

Jos de Carvalho e Melo para o cargo de Secretrio de Estado do Reino, ponto de partida para o seu governo durante dezenas de anos; e isto sem falar na inegvel influncia das suas concepes sobre o pensamento e a poltica do Marqus de Pombal. Porm, no menos significativo foi o facto de o pensamento de Lus da Cunha ter ido muito para alm dessa poca. Tanto na carta que redigira em 1725, como mais tarde nas Instrues, Lus da Cunha, afirmando o perigo da navegao no sul da frica pelo Cabo da Boa Esperana, defendeu a explorao da ligao terrestre entre Angola e Moambique, mencionando inclusive um mapa traado por Mr. Danville que poderia ser ponto de partida para esta empresa que ele prprio reconhecia ser muito grande. Como no associarmos esta proposta quilo que Portugal tentaria a partir do ltimo quartel do sculo XIX afim de assegurar o controlo dessa enorme regio da frica Austral, e que viria a materializar-se na proposta apresentada cm 1887 na Cmara dos Deputados, representando Angola e Moambique ligadas, intuito que se designou posteriormente pelo nome de Mapa cor-de-rosa, embora tal projecto se frustrasse com o Ultimato ingls de 11 de Janeiro de 1890? Se recuarmos para os primrdios do sculo de Oitocentos no podemos desligar a influncia de Lus da Cunha da concretizao da passagem da Corte ao Brasil. Se o autor das Instrues inditas a Marco Antnio de Azevedo Coutinho aconselhava a fixao da corte no Rio de Janeiro corno medida geral para o desenvolvimento dum imprio em condies de estabilidade, ao passo que a passagem ele D. Joo VI ao Brasil resultou da presso dos acontecimentos poltico-militares causados pela invaso francesa, nem por isso desaparece a relao necessria 99

entre essa grande concepo poltica imperial e aquilo que mais ele meio sculo depois viria a tornar-se um facto. Por fim, h que acentuar a prpria influncia ideolgica de Lus da Cunha sobre o pensamento da burguesia liberal do segundo quartel do sculo XIX. Para o ilustrar bastar cotejar aquilo que escreveu acerca dos prejuzos resultantes do nmero excessivo de conventos e de frades dos dois sexos impedindo o crescimento necessrio da populao, seguida da reduo do nmero de braos necessrios produo de riquezas, com o que consta do relatrio do Decreto de 28 de Maio de 1834, subscrito por Joaquim Antnio de Aguiar, que foi o clebre diploma de extino das ordens religiosas e de confisco dos bens de mo-morta. Nas suas disposies preambulares retoma-se a argumentao de Lus da Cunha: a prosperidade pblica depende da populao e a populao do nmero de casamentos. No fim da invocao deste doutrinador econmico podemos sem receio afirmar que o seu alcance, quer sob o ponto de vista do seu prprio pensamento, quer elas suas aplicaes prticas, econmicas e polticas, no foi at hoje devidamente compreendido. Esperamos que esta ligeira anlise contribua para que se torne possvel atribuir-lhe o lugar que inquestionavelmente lhe pertence para melhor nos apropriarmos duma leitura correcta dos dois ltimos sculos da vida colectiva da sociedade portuguesa. b) Alexandre de Gusmo Contemporneo de Lus da Cunha embora trinta e trs anos mais novo do que ele e do Marqus de 100

Pombal (que s tinha mais quatro anos ele idade). Alexandre de Gusmo nasceu em 1695 no Brasil em Santos, filho dum cirurgio e viria a falecer com cinquenta e oito anos em Lisboa, em 1753. Um dos seus irmos, o Padre Bartolomeu de Gusmo, ficaria conhecido pela sua tentativa de voar num aparelho (a passarola), vindo a fugir para Espanha onde faleceu com menos de quarenta anos de idade. Estudou cnones na Universidade de Coimbra. para onde tinha vindo do Brasil entre os dezassete e dezanove anos de idade, embora viesse a concluir o curso de leis em Paris. Comeou a sua carreira pblica como secretrio do embaixador em Paris, o Conde da Ribeira Grande, e regressou a Portugal em 1719, acompanhado de D. Lus da Cunha, que havia sido nomeado embaixador em Madrid. Desempenhou depois funes diplomticas em Cambray e em Roma; no ano de 1729 estava de regresso, sendo nomeado secretrio privado do D. Joo V, cargo que ocuparia at morte do monarca; em 1743 foi designado conselheiro do Conselho Ultramarino. Praticamente, assumiu a direco da poltica ligada aos negcios estrangeiros, a propsito ela qual redigiu alguns dos textos em que se manifestam algumas das suas concepes econmicas, dedicando-se tambm a funes ligadas s colnias, sobretudo ao Brasil. Foi nesta qualidade que dirigiu as negociaes coto a Espanha para a celebrao do Tratado dos Limites, ou de Madrid, de 13-1-1750, fixando a separao entre os dois pases na Amrica do Sul, assim se estabelecendo praticamente as fronteiras definitivas do Brasil. Aps a morte de D. Joo V ter-se-ia sentido preterido pela escolha de Sebastio Jos de Carvalho e Melo para a governao, vindo a

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falecer em 30 de Dezembro de 1753, atingido por problemas financeiros e familiares. A obra de Alexandre de Gusmo com carcter econmico no teto certamente a vastido e a profundidade da do seu contemporneo Lus da Cunha. Alm de trabalhos literrios e de ndole histrica (conhece-se, por exemplo, uma carta de 24-7-1732 em que d conta dos seus trabalhos Academia Real de Histria), temos de procurar o seu pensamento essencial neste domnio no seu nico escrito directamente doutrinal: o opsculo que ficou conhecido pela designao de Clculo sobre a perda do dinheiro no Reino e que em algumas edies leva o ttulo Apontamentos Discursivos sobre o dever impedir-se a extraco da nossa Moeda para fora, e Reinos Estrangeiros, por cauza da ruina que dahi se segue: a cujo papel vulgarmente chamo o Calculo de Gusmo. Exposto ao Fidelissimo Rey o Senhor D. Joo 5.. Pelo dito autor Alexandre de Gusmo. de 1748 ou de 1749 e teve vrias edies aqum de 1813. Alm deste opsculo, as suas concepes econmicas afloram aqui ou ali em alguns dos seus escritos oficiais. Sob este aspecto h que considerar fundamentalmente trs trabalhos: Grande Instruo conferindose na prezena de S. Mag.e a matr.a das ultimas cartas a D. Luis da Cunha, e o q conviria avizarlhe p. Jnstruilo sobre algas ideias, que se lhe tinha sm.te indicado nos despachos antecedentes, formara-se varias reflexoens. q o mesmo S.r mandou reduzir a apontam.tos que va debaixo dos titulos seg.tes, Outubro de 1736; Parecer sobre o projecto de Alvar que altera a lei da pragmtica, de fins de 1750;

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Apontamentos Polticos, Histricos e Cronolgicos Copiados das Memrias Secretas de Gusmo. Sobre as Fbricas do Reino, de entre julho de 1750 (data do bito de D. Joo V) e Dezembro de 1753, quando faleceu o seu autor. Os demais escritos no assumem relevncia econmica, parte uma ou outra passagem insignificativa, como sucede nos Reparos sobre a disposio da Lei de 3 de Dezembro de 1750, a respeito do novo mtodo da cobrana do quinto do ouro das Minas Gerais, pelo que se aboliu o da capitao, de 19 de Dezembro de 1750, na Resposta de Alexandre de Gusmo a vrios pareceres e dvidas sobre o projecto da Capitao, de 1733, e ainda no Projecto da capitao, para melhor arrecadao dos Quintos, proposto e articulado por Alexandre de Gusmo, talvez de 1733. To pouco a representao que apresentou a D. Joo V, provavelmente em 1742, nos interessa aqui, visto tratar de questes diplomticas, embora incluindo a indicao dos rendimentos que havia recebido da Coroa e das diligncias realizadas para assegurar as receitas da coroa no Brasil. A sua correspondncia conhecida igualmente irrelevante sob a perspectiva econmica doutrinal. Mas existe ainda uma pequena memria de 27-1-1750 que interessa registar, visto reportar-se discusso que manteve com o futuro Marqus de Pombal acerca de questes relativas ao comrcio internacional. Fazendo-se um balano de todos esses escritos verificamos que o pensamento econmico de Alexandre de Gusmo se acha na linha de continuidade de diversos pensadores anteriores, em especial de Lus da Cunha. Vmo-lo proclamar a analogia biologizante que encontramos em escritores que o precederam e que mergulha cm algumas concepes mercantilistas formais, segundo a qual o dinheiro o sangue da monarquia e 103

que a sua falta implica para a economia o mesmo efeito que a falta de sangue no corpo. Todavia no identifica o ouro com a riqueza, proclamando at que o ouro do Brasil constitua uma riqueza imaginria pois acorrera-se atrs das Minas de ouro que na verdade nos tm empobrecido e arruinado. Julgandose que estava a todo o futuro do pas, a verdade que isso s seria vlido se o metal amarelo tivesse sido aplicado no desenvolvimento da produo nacional. Esta concepo tem, sem dvida, um profundo significado visto que na realidade o ouro brasileiro, tendo por um lado servido essencialmente a Gr-Bretanha, por outro frustrou qualquer orientao para dominar a crise estrutural da economia portuguesa que subjazia a essa riqueza aparente. A partir daqui, Gusmo sustenta que a causa da crise portuguesa resultava do deficit da balana comercial: Portugal vai perdendo a moeda, pois sai mais do que entra. Avana mesmo um clculo: admitindo que o meio circulante andar por cem milhes de cruzados, perdemse anualmente quatro milhes, aos quais h que adicionar uns quinhentos mil da diminuio do valor das mercadorias portuguesas resultantes da escassez de numerrio. digno de nota sabermos hoje que o clculo de Alexandre de Gusmo se situava substancialmente abaixo da realidade. Se tomarmos precisamente o ano de 1748, as estatsticas disponveis indicam que somente com a Gr-Bretanha o nosso deficit foi de 760 454 libras ou seja, razo de 12,14 cruzados por libra, temos que subiu a uns 9 232 000 cruzados, pelo menos. E se a esta cifra adicionarmos os pagamentos marinha inglesa (que Gusmo omite) e que um observador posterior, 104

certamente com exagero, afirmava subirem aps 1755 a 4,8 milhes de cruzados, temos que, possivelmente, a sangria no andaria ento, quando foi escrito o Clculo sobre a perda de dinheiro do reino, por 4,5 milhes de cruzados, mas provavelmente por mais do dobro dessa quantia. 23 Porm Gusmo, sem dvida muito menos corajoso do que Lus da Cunha, ou mesmo do que o Padre Antnio Vieira, declara logo nos primeiros pargrafos do Clculo, dirigindo-se a D. Joo V numa linguagem elptica, que para poder explicar todas as cansas desta situao necessitaria duma carta de seguro que nem o rei lhe podia conceder Fugindo a denunciar a Inquisio, debrua-se sobre a origem do desequilbrio da balana comercial portuguesa. Por um lado, resultaria dos excessivos consumos de luxo, matria em que at mais radical do que os autores anteriores e contemporneos: proba-se no s a importao destes artigos como mesmo a sua produo interna, devido aos maus hbitos de consumo que suscitariam, alm de que nem sempre seria possvel distinguir os importados daqueles que tivessem sido fabricados internamente. Estas razes explicam a posio que patenteou na colaborao dispensada Pragmtica de 28-5-1749 e no parecer que sobre ela redigiu. Por outro lado, seguindo na esteira dos demais autores, defende o desenvolvimento da agricultura, da indstria e do comrcio portugueses. Os pargrafos finais do Clculo so precisamente dedicados a enumerar as principais medidas necessrias resoluo da profunda crise econmica estrutural do pas [veja-se no Apndice o extracto a) dos escritos de Gusmo].

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Num dos textos elogia, inclusive, os esforos do 3. Conde da Ericeira, em fins do sculo precedente, no sentido da criao de indstrias; reporta-se ainda em termos encomisticos ao seu filho e ao seu neto, dandonos a informao de que este ltimo elaborara um importante estudo. Trata-se do Discurso Poltico deste 5. Conde da Ericeira e Marqus de Lourial, que infelizmente impossvel recensear visto ignorar-se o paradeiro do original, que as foras sociais adversas diz com desnimo atacaram violentamente, acusando o seu autor de falta de religio pela circunstncia de ter criticado o excessivo nmero de membros do clero. No entanto Gusmo, nos seus prprios escritos, tambm retoma esta crtica, acrescentando de Lus da Cunha que a proliferao de clrigos, alm de ser prejudicial Repblica, o era tambm prpria Igreja dois argumentos que a burguesia liberal, pelo punho de Joaquim Antnio de Aguiar, iria utilizar no prembulo da lei de 28 de Maio de 1834 que extinguiu as congregaes religiosas. Mas Alexandre de Gusmo, defendendo-se, flo num texto assinado F. D.... de Santa Maria sob o ttulo Dissertao sobre a dissoluo das ordens religiosas. Nas Grandes Instrues debrua-se particularmente, sobre o Tratado de Methuen, assinalando ainda os prejuzos resultantes dos privilgios concedidos Frana e Holanda. Ao atacar o Tratado anglo-portugus de 1703, Alexandre de Gusmo reproduz ideias que j Lus da Cunha desenvolvera e acrescenta ainda que ele no teria sido to funesto se ao menos no tivesse sido estabelecido a ttulo perptuo e tivesse estatudo o regime de contingentes nas importaes. [Confrontar, no Apndice, o excerto b) relativo aos seus textos]. Destaque-se, no entanto, a concepo econmica de que, 106

alm de ter liquidado as manufacturas existentes, impediu a construo de novas que implicam maiores despesas do que as antigas. Esta concepo s seria defensvel, por certo, nas condies do seu tempo, dominadas por uma relativa estabilidade da tecnologia industrial. Porm, nas condies que j ento se desenhavam na Inglaterra os alvores da Revoluo Industrial esta razo econmica no operaria, porque o custo dos primeiros investimentos em capitais fixos seria largamente compensado pelo enorme progresso da produtividade trazido pela maquinofactura e pela posterior introduo ela energia produzida pelo vapor. neste contexto que a concepo constante da Grande Instruo merece ser registada. Tais so as principais concepes econmicas deste autor, parte das quais procurou utilizar como guia na sua actividade poltico-econmica prtica. c) Marqus de Pombal Se inclumos Sebastio Jos de Carvalho e Melo no conjunto de autores que mais se destacaram no domnio doutrinal neste perodo que vai dos primrdios do sculo de Setecentos at cerca do seu final, no certamente pelo seu carcter excepcionalmente tpico pelo que respeita possibilidade ele pr em execuo as suas maneiras de ver econmicas. Se isto naturalmente assume uma relevncia mxima, o certo que no pertence histria do pensamento econmico mas prpria histria econmica de Portugal. , se no podemos naturalmente abandonar o mbito do estudo sem o infringir, temos no entanto de invocar

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os concepes daquele que dominou a governao de Portugal durante vinte e sete anos. que as suas concepes no s se formaram parcialmente antes de 1750 como ainda se manifestaram desde os primrdios das suas responsabilidades governamentais, sendo ainda digna de nota, a este respeito, a sua orientao doutrinal no ocaso do seu prprio governo, aps as transformaes do sistema econmico concreto ao longo de mais de cinco lustros. Nascido duma famlia da pequena nobreza, em 1699, viria a falecer em 1781, desterrado aps ter sido deposto a seguir morte de D. Jos em 1777. J na sua experincia diplomtica entre 1738 e 1749, tanto em Londres como em Viena, afloram algumas das suas opinies, alis ligadas antes de mais nada ao controlo britnico expresso no comrcio externo, como se v do pequeno texto feito na corte de Londres em 1740, conforme nele se declara. 24 Os textos mais significativos so, sem dvida, alm de passagens dum ou outro diploma ou da sua correspondncia, o discurso elaborado aps o terramoto de 1755, praticamente no incio da sua carreira poltica e o que proferiu nos finais do seu governo, a propsito da inaugurao da esttua equestre do rei D. Jos, em Junho de 1775. (Veja-se a Bibliografia no Apndice). O pensamento do ministro de D. Jos I deve muito, inquestionavelmente, a alguns autores precedentes, em especial a Lus da Cunha e mesmo a Alexandre de Gusmo. No , no entanto, duma vastido e sistematicidade to acentuadas como o do seu protector que o recomendara no Testamento Poltico. Alis, S. J. de Carvalho e Melo viria a tomar algumas providncias antes sugeridas, sem no entanto as mencionar nos seus escritos. 108

Faculta, apesar de tudo, um elemento de interpretao que o transcende visto permitir interpretar melhor as concepes doutros doutrinadores, tanto do seu prprio sculo como do sculo anterior. que o seu cotejo com a prpria prtica poltico-econmica revela com clareza a ndole mais profunda do pensamento de Pombal. De facto, no pode considerar-se integrado no mercantilismo como corrente histrica, ideologicamente adaptada aos interesses da acumulao do capital comercial da burguesia entre os sculos XVI-XVII e XVIII. No se pode realmente considerar que as medidas pontualmente mercantilistas do Marqus de Pombal servissem as posies medulares da burguesia portuguesa. Resultaram antes da extraordinria presso da crise econmica estrutural que o pas sofria. Foram, antes de mais nada, impostas pelas exigncias bsicas do domnio duma crise histrica expressa no atraso econmico-tecnolgico e na dependncia da Gr-Bretanha numa interconexo indissolvel entre estes dois aspectos. Se as medidas defendidas naturalmente atingiam certos grupos da aristocracia setecentista, no afectavam porm a posio social conjunta da classe senhorial dominante. Pombal partia da verificao desses dois aspectos: o enorme atraso do pas e a subordinao Gr-Bretanha. Contudo, no considerava unicamente os aspectos econmicos, como a sua prpria prtica poltica iria confirmar ao reformar a Universidade, ao retirar aos jesutas o monoplio do ensino e ao acabar com a aco do Santo Ofcio. No entanto, a sua denncia da situao quanto necessidade do progresso das cincias e da cultura, tambm se ligava aos condicionalismos recprocos com a actividade social e nomeadamente com a produo. Enunciando treze princpios em que se 109

cristalizava a situao econmica do pas na primeira metade do sculo, tambm entendia que o lugar primrio e subordinado do pas na diviso internacional do trabalho se explicava ainda pelo agudo estado de carncia cultural ela colectividade portuguesa. Entendia lucidamente que o ouro do Brasil servira apenas para o desenvolvimento econmico e poltico (bem como do poder martimo) da Inglaterra. Proclamando que, sem o desenvolvimento econmico, seria impossvel o progresso geral, de nada servindo boas leis e princpios polticos, denuncia repetidas vezes os efeitos desastrosos ela dominao inglesa, que afirmou com inegvel argcia datar do tratado que nos fora imposto no sculo anterior por Cromwell (Tratado de 1654). Da que entendesse ser indispensvel desenvolver a agricultura (embora a sua prtica poltica viesse a demonstrar uma real incapacidade para tocar nas estruturas bsicas que geravam o seu atraso), as manufacturas e outras actividades econmicas. Calculando em vinte milhes de cruzados o montante dos txteis que os ingleses colocavam anualmente em Portugal, acontecia ainda que compravam c as ls que depois exportavam confeccionadas, ganhando assim 400%. Por isso, do mesmo modo que outros autores mas numa escala muito mais limitada do que Alexandre de Gusmo , defende a proibio da importao de artigos de luxo. Defendeu (e viria a pr em prtica) uma poltica virada para a montagem das indstrias mais importantes de substituio das importaes e que se deveriam depois estabelecer as manufacturas menos importantes. Sendo a explicao dos mecanismos econmicos da dependncia face Inglaterra um leit-motiv fundamental do pensamento do Marqus de Pombal, importa 110

sublinhar que neste autor aparece uma caracterstica metodolgica que encontramos igualmente em Alexandre de Gusmo, mas que nele muito mais desenvolvida. Referimo-nos ao esforo de medida das relaes de subordinao ao estrangeiro e da sua expresso igualmente quantificada nas relaes econmicas internas. Alm do clculo daquilo que custaria a Portugal o esmagador predomnio britnico no transporte martimo das mercadorias importadas e exportadas h pouco referido, podemos mencionar mais algumas tentativas neste sentido que, alis, tambm interessaro aos historiadores da estatstica em Portugal. Admitindo um pas com uma populao ele dois milhes de habitantes e que as necessidades de cada indivduo em artigos de vesturio seriam por ano de 4000 ris, conclui que esse pas careceria de despender vinte milhes de cruzados para tal fim. Todavia, acrescenta, como se explica que Portugal gaste mais de quarenta milhes s para esta parte das suas necessidades? 25 Noutro texto avana tambm por este caminho, difcil para a poca, afirmando que ao longo dos quarenta anos anteriores ao seu governo a situao se degradara a tal ponto devido espoliao britnica, que Portugal sofria uma perda de quase sessenta e quatro milhes de cruzados, se haviam suspendido as suas artes e fbricas e interrompido o comrcio, ao mesmo tempo que a riqueza do Brasil (referindo-se obviamente ao ouro e aos diamantes) havia atrasado o pas no mnimo de um sculo. Os ingleses tinham peado esta nao colocando-a na sua dependncia 26. E se algo haver a corrigir nos clculos de Pombal a circunstncia de tenderem por vezes a subestimar a real expresso quantitativa dos fenmenos a que se refere. Se, 111

por exemplo, a populao do pas devia ser sensivelmente superior a dois milhes de habitantes por meados do sculo XVIII, circunstncia que, alis, reduz as concluses, que procura extrair deste dado demogrfico, no h dvida que as relaes de subordinao aos interesses britnicos, expressas na balana comercial traduziam um desequilbrio superior quele que Pombal imaginava. Sabemos hoje, por exemplo, que no ano de 1714 o montante das exportaes globais da Gr-Bretanha para Portugal atingiu a cifra gigantesca de 1 339 653 libras 27, quer dizer, mais de 16 milhes e 263 mil cruzados. Mas, se a este montante adicionarmos o saldo obtido dos fretes da marinha mercante (aspecto que, alis, o Marqus de Pombal no esquece e que talvez at exagere em alguma medida), conclui-se o que era realmente essa sangria, para usar o termo to do gosto dos economistas do sculo de Setecentos. E ainda falta aqui uma rubrica da balana de pagamentos da poca, de que nenhum destes autores se apercebia porque, representando um tipo de relaes econmicas extremamente avanado para este perodo histrico, no entanto j pesava em Portugal em consequncia precisamente da enorme dependncia do pas: os rendimentos de capitais britnicos aqui investidos. Tratava-se, nomeadamente, de capitais comerciais (informa, por exemplo, Jacome Ratton que em meados do sculo existiam cem comerciantes, em Lisboa, alm de diversos artfices ingleses, alm daqueles que se radicavam no Porto, em especial ligados comercializao do vinho do Porto e isto sem entrar em linha de conta com os capitais directamente investidos na produo, nomeadamente na obteno do vinho do Porto, dos quais parte dos lucros eram certamente exportados para a origem 28. 112

Por fim, haveria ainda que ter em conta os juros da dvida externa, dvida essa cujo montante em meados do sculo XVIII andava em torno de 23,4 milhes de cruzados, ou seja 1,9 milhes de libras. A despeito de todas estas circunstncias, o esforo de quantificao do Marqus de Pombal no deixa de constituir uma atitude digna de registo. d) Outros autores parte Ribeiro Sanches, podemos afirmar que no existem neste perodo histrico autores conhecidos com trabalhos econmicos dignos de especial registo. Trata-se de textos circunstanciais e muito limitados, em regra elaborados a propsito dum ou doutro acontecimento ou duma ou doutra medida legislativa. Nem sequer chamaremos a ateno para Lus Antnio Verney o qual, no domnio do pensamento econmico, no s no traz nada de novo como ainda se revela embebido de algumas concepes muito primitivas, conforme sucede com a noo aristotlica acerca da actividade econmica. Por isso bastar consignar alguns nomes que tm sido apontados em trabalhos acerca da histria do pensamento econmico portugus, remetendo-se o leitor para a bibliografia no Apndice, onde se encontram identificados esses textos, bem como estudos que se lhes referem. assim que Joo da Mota e Silva o Cardeal da Mota que foi secretrio de Estado de D. Joo V (1685-1747) redigiu um parecer em que se pronunciou favoravelmente ao pedido ele dois estrangeiros no sentido da montagem duma fbrica de tecidos de seda. 113

Nesse texto, de 9-2-1734, o Cardeal da Mota, pronunciando-se favoravelmente ao solicitado, partilha as concepes doutrinais dominantes no sentido da necessidade de criao de indstrias; e, lamentando a situao econmica de Portugal, reconhece que as riquezas do Brasil se escoavam para o estrangeiro. Lus da Cunha acusou-o de ser muito modesto e muito honesto, mas de ter poucos conhecimentos sobre negcios estrangeiros e de ser pouco activo nos negcios internos, dois defeitos irreparveis num homem pblico. Tambm Alexandre de Gusmo, em carta de 11-2-1748, desferiu contra ele os raios da sua ironia, ao informar que havia proposto ao rei obter do Papa que livrasse o pas dos espritos malignos O magistrado Jos Vaz de Carvalho elaborou em 1749 um Parecer em que se preocupa fundamentalmente com o desenvolvimento da agricultura, que considera a base de toda a vida econmica, condenando o luxo e exaltando a frugalidade da vida campestre. No mesmo ano elaborou o desembargador Manuel de Almeida e Carvalho um Parecer em que ataca os malefcios econmicos elo luxo; distingue, porm, os artigos sumpturios cuja importao deveria ser impedida, enquanto para os produtos nacionais deste gnero j no v razes para manifestar uma orientao repressiva. Defendeu tambm neste escrito a actividade agrcola, pelo que reclama uma poltica que a proteja, ao lado do apoio que deveria ser dispensado s manufacturas e ao comrcio. Ainda elo mesmo ano de 1749 o Discurso poltico, histrico e jurdico doutro desembargador. Nicolau Francisco Xavier da Silva, que, sem originalidade e sem

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qualquer pensamento econmico sistemtico, apoia a legislao freadora dos consumos de luxo. J da parte final deste sculo a Dissertao de F. I. J. Cordeiro, na qual se acentua a importncia da criao de indstrias e se procura diagnosticar a razo de ser da decadncia das fbricas. Curiosamente, o autor revelase historicamente atrasado, visto condenar o facto de as fbricas de lanifcios terem sido entregues a particulares, quando na verdade essa orientao (que se desenvolve no ltimo quartel do sculo de Setecentos) constituiu exactamente uma manifestao das transformaes econmicas que permitiram passar ao Portugal contemporneo, economia de mercado e ao predomnio das relaes capitalistas. Moses B. Amzalak reeditou em 1959 os estudos do mdico minhoto Manuel Gomes de Lima Bezerra (17271806). Este autor, cronologicamente situado j na transio para a contemporaneidade, pertence, no entanto, pelas suas concepes econmicas, poca anterior. A sua viso do econmico centraliza-se em torno da actividade mercantil muito embora tambm defenda a agricultura. curioso notar que se pode depreender dos dois volumes da sua obra (Os Estrangeiros do Lima) que no conhecia o pensamento fisiocrtico. Isto depreende-se at de, ao justificar que um mdico se pudesse interessar pelas questes econmicas, invocar exemplos semelhantes, sem todavia citar o que seria no seu tempo mais representativo, o desse pensador fundamental da Escola Fisiocrtica que foi o Dr. Franois Quesnay. Deixaremos para ltimo lugar um autor que mereceria tratamento autnomo, tanto pela vastido da sua anlise econmica como pela natureza do seu contedo: o Dr. 115

Antnio Nunes Ribeiro Sanches (1699-1783), clebre mdico, humanista e cristo-novo homiziado, que se debruou tambm largamente sobre a actividade econmica e os grandes problemas que neste vasto e decisivo campo da vida humano-social atingiam a sua Ptria. Todavia, se o colocamos aqui pela circunstncia de as doutrinas econmicas de Ribeiro Sanches, perpassadas embora por um conjunto de maneiras de ver que j encontrmos em autores precedentes, no entanto, oferecerem ainda um leque de concepes que rigorosamente o colocam j na fase de transio para a poca contempornea, razo pela qual se deveria com mais preciso deix-lo para o terceiro e ltimo volume desta breve histria do pensamento econmico em Portugal. Servir esta referncia, porm, para lanar uma ponte analtica e interpretativa entre o estudo que termina agora e aquele que se lhe seguir. assim que a expresso continuista da sua doutrina se manifesta, em teses como as da necessidade do desenvolvimento das actividades produtivas, tanto industriais como agrcolas, bem como comerciais, e da importncia do incremento da populao. Defendendo a melhoria da situao dos escravos, preocupa-se em ampliar a populao trabalhadora. O alcance que atribui a uma fora de trabalho quantitativamente crescente e qualitativamente apta, conduz at Ribeiro Sanches a defender o analfabetismo, devendo-se proibir as escolas nos lugares com menos de cem fogos. que o nvel rudimentar das tcnicas no exigia uma mo-de-obra qualificada Prope esforos no sentido do desenvolvimento do comrcio e da circulao monetria, de diminuir o nmero de conventos e de frades, de se 116

estabelecer a liberdade de conscincia e que nas colnias s fossem admitidos indivduos desenvolvendo actividades directamente produtivas (agricultores, pescadores, artfices), bem como mercadores e professores das artes liberais. Se muitas destas concepes, que j encontramos antes, especialmente em Lus da Cunha, constituem medidas indispensveis liquidao das relaes econmicas, sociais e polticas do antigo regime (representando, alis, parte das suturas entre as doutrinas que j foram analisadas a partir de meados do sculo XVII e a prpria especificidade histrica dos estrangulamentos da vida nacional durante esta fase de intensificao da decadncia) no menos exacto que Ribeiro Sanches traz uma contribuio prpria. assim que defende a acelerao da passagem da economia natural economia monetria, condena os monoplios, batendo-se pela livre concorrncia econmica; por isso critica a prtica multissecular das almotaarias (a fixao dos preos pelas autoridades); denuncia a imensa riqueza fundiria da Igreja advogando a desamortizao dos seus bens e prope que os capitais necessrios ao investimento na agricultura se fossem buscar nobreza. Isto revela como Ribeiro Sanches combina as concepes econmicas dos seus contemporneos e predecessores mais representativos com uma posio que anuncia j o pensamento a poltica e a ideologia geral da burguesia que iriam triunfar algumas dezenas de anos mais tarde.

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IV / CONCLUSO

Aps esta longa jornada de quase trs sculos podemos facilmente assinalar as nervuras mestras do pensamento econmico portugus, que, sobretudo aps a segunda metade do sculo XVII, com a brutal acelerao da decadncia, caracterizada no s pela sua faceta quantitativa, mas, tambm pelos novos aspectos que se passam ento a manifestar, se desenvolve com uma lgica mental perfeitamente clara devido realidade econmica concreta em que mergulhava e de que emergia. Alm de Damio de Gis, que viveu praticamente os trs primeiros quartos do sculo XVI sendo por isso testemunha viva da passagem da fase da expanso da decadncia, sobretudo a partir do terceiro quartel da centria seguinte que os diversos representantes das doutrinas econmicas traduzem especularmente (embora com natural atraso entre as transformaes do sistema portugus e as suas representaes mentais) a dinmica da agudizao da crise histrica da sociedade portuguesa. at digno ele realce que, em grande medida, alguns dos autores se compaginam historicamente com outros, ao mesmo tempo que no seria possvel deixar de observar por vezes entre eles certas diferenas estruturais, que traduzem afinal algumas das contradies mais profundas da sociedade do seu tempo. H, assim, uma articulao 118

dinmica entre os principais representantes do pensamento econmico portugus. Se de toda esta pliade entendemos que se destacam particularmente Duarte Gomes Solis e Lus da Cunha, seguidos de Duarte Ribeiro de Macedo, do Padre Antnio Vieira, de Alexandre de Gusmo e do Marqus de Pombal, alm de Ribeiro Sanches que somente exclumos pela circunstncia de se situar j na transio para a contemporaneidade, no menos exacto que h entre eles como que uma passagem do testemunho da leitura ideolgica dos fenmenos sob a presso dum real patriotismo. Essa leitura enriquece-se globalmente no s devido ao varivel talento pessoal, socialmente condicionado, de cada um deles, mas sobretudo em resultado do prprio processo de desbobinagem na crise nacional econmica, social, poltica e cultural dos sculos XVII para XVIII. Seria alm disso indesculpvel deixar de recolher a lio das interligaes indissociveis entre o patrimnio intelectual que transmitiram e a prpria praxis social na sua objectivao pessoal. E isso ensina, como vimos, que por um lado no raro encontrarmos a necessidade duma grande coragem pessoal para enfrentar a represso; simultaneamente, os xitos das camadas dominantes, interessadas em manter o establishment, os recuos aps eventuais avanos tmidos (como aconteceu no tempo do rei D. Joo IV com o triunfo da represso inquisitorial) e, duma maneira geral, o adiamento do reencontro do povo portugus com o sentido das suas possibilidades de modernizao em cada poca histrica, manifestam-se na amargura que muitos deles deixam transparecer, constituindo por certo at uma plida representao da sua real frustrao; e semelhantes manifestaes dos me119

lhores espritos durante as duas centenas de anos que se seguiram no traduzem um mero fenmeno epigonal: so a expresso subjectiva da realidade social portuguesa mais profunda. E isto exacto mesmo que tenhamos de reconhecer que muito desse desnimo no resultava apenas dum adiantamento mental face s condies concretas do seu tempo. Traduzia ainda a impossibilidade em que se encontravam esses autores de se apropriarem dos parmetros fundamentais explicativos da crise estrutural da sociedade portuguesa. No entanto, outras lies preciosas colhemos da anlise das doutrinas econmicas no seu desenvolvimento histrico, relacionado tanto com o prprio sistema econmico-social como com as manifestaes mais percucientes da sua prtica subjectiva no quadro das determinantes sociais e das incidncias sobre a colectividade. que realmente, por vezes, os sistemas doutrinais que assinalmos detectaram os lugares onde se articulavam e onde at aqui ou ali se condensavam algumas das principais contradies econmicas do seu tempo. claro que, quer nas estruturas mais gerais quer nas subestruturas, no lhes era possvel captar as propriedades e relaes de combinao bsicas, mesmo quando compreendiam algumas das suas manifestaes concretas. Por exemplo: Lus da Cunha apercebeu-se da existncia de foras sociais que se ligaram aos britnicos para defender interesses prprios e que a dominao inglesa constitua um dos grandes empecilhos ao desenvolvimento do pas; mas seria naturalmente em vo que se pudesse esperar dele uma correcta apreciao global da funo da classe social aristocrtica a que esse sector pertencia, bem como o papel histrico que caberia burguesia mercantil e manufactureira. Se os 120

economistas apontam as implicaes das relaes econmicas internacionais que envolviam Portugal, no lhes era possvel ultrapassar uma leitura de senso comum, combinada evidentemente com a rede de representaes ideolgicas de que eram portadores. No podiam captar a representao terica, descobrindo e aplicando, por exemplo, a aco da lei do valor nas relaes internacionais, as suas implicaes na diviso internacional do trabalho com o movimento do excedente econmico dumas economias para outras, etc. Como poderia ser doutro modo se a leitura cientfica da economia ainda no tinha nascido? Todavia, nem por isso deixa ele ser notvel se nos ativermos a esses parmetros ento inultrapassveis a capacidade que vrios doutrinadores portugueses revelaram para diagnosticar algumas das manifestaes fenomenais dos estrangulamentos da sociedade portuguesa, tanto mais que essa aparncia no era imediata, pois achava-se encoberta pelas camadas sedimentares das representaes ideolgicas acumuladas durante centenas ele anos e que importantes interesses sociais tinham o maior interesse em manter intactas. E, se tivermos em conta a realidade histrica que os pensadores dos sculos XVII para XVIII enfrentavam, tanto na sua projeco portuguesa como na sua inquebrantvel ligao com a economia internacional, podemos dizer que o seu estudo integrado na economia mundial em desenvolvimento fornece indicaes mltiplas que mantm validade inegvel. Os economistas portugueses deste longo perodo de tempo enfrentaram problemas de elevado grau de especificidade para os quais, portanto (como j foi observado por um estudioso arguto a propsito da po121

ltica prtica de Pombal mas que afinal foi vlido para todos eles, acrescentaremos ns) no podiam colher modelos nas doutrinas que proliferavam no estrangeiro. Isso seria to absurdo como supor que nos dias de hoje, o keynesiano puro mais fiel sua escola pudesse sustentar que as concepes gerais do autor da Teoria Geral deveriam ser aplicadas a papel qumico a um pas em situao dita de subdesenvolvimento mudo para se libertarem dessa situao. Seria preguia mental supor que os autores portugueses que invocmos neste estudo se pudessem considerar adictos s doutrinas mercantilistas puras, porque tais concepes no s no correspondiam aos condicionalismos mais profundos da economia portuguesa do seu tempo como ainda lhe eram inaplicveis pela circunstncia de a dependncia do nosso pas implicar que os interesses que na Inglaterra as ideias mercantilistas reflectiam se exprimiam para Portugal duma maneira em certa medida antimercantilista, impondo-nos um livrecambismo necessrio expanso britnica, que, de resto, ainda iremos detectar ao longo do sculo XIX e no s! Ora isto no interessa apenas compreenso do caso portugus. Dado o papel que desempenhou na prpria formao do sistema britnico moderno e depois do capitalismo escala internacional, no indiferente mesmo no plano transportugus. Interessa, inclusive, ao estudo da gnese e dinmica do fenmeno que a literatura da especialidade designa pela expresso subdesenvolvimento econmico. E terminaramos por realar um ponto particular fornecido pelas doutrinas econmicas em Portugal dentro do perodo em observao mas que, no entanto, tambm assume interesse geral. Referimo-nos capacidade 122

inegvel que uma crise econmico-social histrica, para mais desdobrando-se ao longo ele centenas de anos, oferece para vencer os obstculos a um diagnstico das suas prprias causas, apesar de no poder ultrapassar uma leitura de mero conhecimento pr-cientfico. Se agora sim estivermos armados duma rede de interpretaes tericas na sua dupla dimenso, reportada ao sistema econmico de que as doutrinas emergem e prpria natureza interna dessas concepes doutrinais na sua dupla articulao de conhecimento corrente e de ideologia, se pudermos proceder assim, ento colhemos lies de nvel terico de alto interesse. Em primeiro lugar, a respeito da arma de interpretao que essa metodologia permite construir. que, na verdade, isso permite para reproduzir uma imagem literria clebre que aqui se adapta como uma luva graas ao cotejo dos diversos conceitos doutrinais, fazer danar as relaes econmicas petrificadas ao som da sua prpria melodia, melhor as caracterizando e melhor apreendendo os muros que elas erguiam sua prpria compreenso intelectual. Um exemplo concreto sobejamente conhecido permite-nos ilustrar esta afirmao desde que o ponhamos em confronto com as principais doutrinas que analisamos aqui. Vimos, com efeito, que a generalidade dos autores portugueses setecentistas tiveram uma clara compreenso do papel freador do Tratado de Methuen sobre a economia do seu pas. A sua denncia est vivamente presente em Lus da Cunha, Alexandre de Gusmo e no Marqus de Pombal, posto no pudessem encontrar as leis econmicas que o impuseram e porque razes exprimia relaes econmicas desiguais. Isto revela que mesmo uma leitura pr-cientfica pode, em certas 123

condies sociais, permitir diagnosticar causalidades imediatas. Porm Adam Smith, que foi um dos fundadores da economia como cincia, sustentou o contrrio, pois como sabido afirmou que o Tratado de Methuen fora prejudicial aos interesses britnicos 29. Isto revela portanto que, por um lado a constrio cientfica no absoluta, podendo a teoria abstracta ser em certos casos insuficiente para uma correcta interpretao de fenmenos pontuais, quer na sua etiologia subjacente quer mesmo na sua imediatidade. Demonstra ainda que com ela se podem combinar vazios preenchidos por representaes ideolgicas de que importa depurar a teoria no seu avano (aquilo a que alguns autores chamam hoje, creio que alis com pouca felicidade, as ideologias tericas ). Ensina-nos, por fim, como mostram os doutrinadores portugueses, que o conhecimento corrente, pr-cientfico, desde que esteja mergulhado num condicionalismo social de contradies em que os respectivos observadores participam interessadamente (aqui com os interesses duma sociedade dependente e explorada pelas classes dominantes inglesas) pode forjar uma ideologia favorvel apreenso intelectual espontnea de relaes causais imediatas, muito embora sem atingir as relaes subjacentes que determinam esses laos causais aparentes e apenas fenomenais. Seria certamente possvel ir alm dos aspectos que se acabou de sublinhar, alargando a observao at muitas outras manifestaes de interesse quando se estuda o pensamento econmico Seiscentista e Setecentista. No entanto, o caminho est aberto para esse estudo terico mais ou menos sistemtico.

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NOTAS

As ideias econmicas no Portugal medievo, por Armando Castro, Biblioteca Breve, Instituto de Cultura Portuguesa, 1978. 2 Jernimo Osrio, Da instituio real e sua disciplina (De Regis Institutione et Disciplina, Lisboa, 1572), Edio Pro-Domo. Lisboa, 1944, pp. 43-51. 3 Joseph A. Schumpeter, no captulo 1. de Grundiss der Sozial Ekonomie. Existe verso em lngua espanhola, Sntesis de ta evolucin de la ciencia econmica y sus mtodos, Ed. Occidente, 1964. 4 O nico estudo especfico sobre o pensamento econmico de Damio de Gis do nosso conhecimento o artigo de A. H. de Oliveira Marques, Damio de Gis e os mercadores de Dantzig. publicado no Arquivo de Bibliografia Portuguesa, Ano IV, nmeros 15-16, pp. 133 e sgs. Para ele remetemos o leitor porventura interessado num estudo mais desenvolvido, visto que inclusive se menciona a a bibliografia goesiana de interesse econmico, doutrinal e informativo, cuja recenso omitimos no apndice bibliogrfico. 5 J. Borges de Macedo in Mercantilismo, no Dicionrio de Histria de Portugal, dirigido por Joel Serro, Vol. III. 6 Acerca de Joo Sobrinho veja-se o nosso livro, nesta Biblioteca Breve, intitulado As ideias econmicas no Portugal Medievo, 1978, pp. 79-85. 7 Michel Foucault, As Palavras e as Coisas, Portuglia Editora, 1968, pp. 230 e sgs. 8 Alis, para Alexandre Herculano o processo de decadncia da sociedade portuguesa teria comeado j em finais do sculo XV, antes do reinado de D. Manuel. E avana at uma data: as
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Cortes de vora de 1482. (Conf. Carta V sobre a Histria de Portugal, nos Opsculos, Tomo V, pp. 136-8). 9 claro que no dispomos de espao para recensear sequer a bibliografia fundamental sobre o Mercantilismo. Lembramos unicamente o clssico de Eli F. Heckscher, Mercantilism (1. edio sueca, 1931, 1. edio inglesa 1935); em lngua portuguesa, veja-se Henri Denis, Histria do Pensamento Econmico, Ed. Livros Horizonte, e Valentin Vasquez de Prada, Histria Econmica Mundial, Vol. II, pp. 234-242; ainda um estudo traduzido em espanhol, com abundante bibliografia sobre o mercantilismo: Pierre Deyon, Los Orgenes de la Europa Moderna El Mercantilismo. Ed. Pennsula, 1970. Para Portugal: J. Borges de Macedo, Mercantilismo, no Dicionrio de Histria de Portugal; Jos Calvet de Magalhes, Histria do Pensamento Econmico em Portugal, citado; Carlos da Fonseca, in J. F. Laranjo, Economistas Portugueses, Introduo, pp. 19-23; Ren Gonnard, Les mercantilistes portugais, in Revue dhistoire conomique et sociale, Janeiro, 1933. 10 P. Deyon, ob. cit., pp. 11-12. 11 Antnio Srgio, As Duas Polticas Nacionais, publicado nos Ensaios, Vol. II, 1. edio, pp. 67-109. 12 In As Duas Polticas Nacionais, citado, pp. 77-78. 13 Seguimos aqui Pierre Vilar, Or et Monnaie dans lHistoire, edio Flammarion, 1974, em especial o Captulo XXV, pp. 287-296. curioso recordar que Adam Smith, ao criticar a concepo mercantilista que impunha a proibio da exportao de ouro e de prata, examina o fracasso dessa poltica em Portugal e Espanha. Veja-se The Wealth of Nations, Ed. The Modern Library, 1936, pp. 404, 412 e 508. 14 curioso notar que Gomes Solis, escrevendo por volta de 1620, calculava que no ltimo sculo teria vindo da Amrica uma quantidade de prata atingindo, expressa em ducados de ouro (moeda equivalente ao cruzado de ouro portugus), um milhar de milhes (ou seja seis mil milhes de libras). no entanto possvel que este quantitativo esteja at vrias vezes abaixo da cifra real.

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Manuel Severim de Faria escreveu ainda Discursos Vrios Polticos, 1624 e Relao Universal do que sucedeu em Portugal e nas vrias provncias do Ocidente e do Oriente, referida a 1625 e a 1627. 16 Jos Calvet de Magalhes chama a ateno para isto, referenciando nomeadamente passagens em que se reproduz o pensamento de Botero, e em que, inclusive, so transcritas passagens da sua obra sem se identificarem, procedimento que alis no teria na poca a sano moral e jurdica hoje aplicvel ao plagiador (Conf. pp. 224-5 e 230-1). 17 Sensivelmente pela mesma altura em que escreveu o Discurso, Ribeiro de Macedo redigiu um pequeno texto, Discurso sobre a transplantao dos frutos da ndia ao Brasil (publicado por Antnio Loureno Caminha, nas Obras Inditas, 1817, que tambm inclui outros escritos sem natureza econmica). Na correspondncia que conhecemos de Duarte Ribeiro de Macedo ou sobre a sua actividade (nomeadamente no Archivo General de Espaa, em Simancas, e na que Virgnia Rau publicou no Bulletin des tudes Portugaises, 1969) no h anlises desse gnero. 18 Com efeito, alm de ser possvel posto que muito improvvel que Duarte Ribeiro de Macedo conhecesse as duas grandes obras de W. Harvey, publicadas em 1615 e em 1628, o que importa sobretudo ter em ateno que o fenmeno fisiolgico da circulao do sangue era conhecido h dezenas de sculos; o que sucedia que dominava a representao no cientfica de Galeno (130-200 da nossa Era), o qual foi, por assim dizer, o Ptolomeu da Fisiologia. Harvey descobriu os processos reais, o papel do corao como um msculo especial, a ligao entre veias e artrias, o papel das vlvulas, etc. 19 Remetemos para aquilo que assinalmos no prefcio do tomo anterior, As Ideias Econmicas no Portugal Medievo (Sculos XIII a XV), Edio do Instituto de Cultura Portuguesa, 1978, visto manter aqui toda a sua validade. 20 Jos Calvet de Magalhes, obra citada, pp. 401-409, alm dos trs autores que recordmos no texto, regista ainda Jorge de Cabedo (1549-1604), Pedro Barbosa limitem (Sculos XVI15

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XVII), Francisco Velasco de Gouveia (1589 ou 90/1659), Pantaleo Rodrigues Pacheco (falecido em 1667) e Afonso Toar da Sylveira cuja obra foi publicada em 1630; a estes podia ainda adicionar-se o bispo do Porto, Fernando Correia de Lacerda (1628-1685), assinalado por L. F. de Carvalho Dias (na Revista Lanifcios, n.os 61-62). 21 Moiss Bensabat Amzalak sustenta o contrrio, dizendo que apesar de pertencer terceira gerao de emigrantes, Isaac de Pinto rescreveu muitos dos seus trabalhos em portugus, dando na vicia familiar e na vida social a sua condio de portugus. (In O Economista Isaac de Pinto, o seu Tratado da Circulao e outros escritos econmicos, Lisboa, 1960, p. 7). Isto realmente pouco; alis quase todas as suas obras foram redigidas em francs, incluindo o Tratado e outros escritos econmicos, pois somente publicou dois opsculos na nossa lngua. Tem por isso razo Jos Calvet de Magalhes ao exclulo, bem como a Jos de La Vega, da pliade de representantes do pensamento econmico portugus no sculo XVIII. (Conf. Os judeus portugueses: emigrao, riqueza e influncia no estrangeiro, publicado na Histria do Pensamento Econmico em Portugal, citado, pp. 455-460). 22 Sandro Sideri, Comrcio e Poder (1970), edio portuguesa de 1978, Edies Cosmos, pp. 59, 72 e 115-116. 23 Conf. o nosso estudo, A dominao inglesa em Portugal, 1971, citado, pp. 19-25, bem como Sandro Sideri, obra referida, em especial pp. 90 e 96. Pudemos verificar que o clculo de Quantan em 1796, atribuindo o montante dos fretes pagos anualmente marinha inglesa em quase 5 milhes de cruzados fora feito muito antes pelo Marqus de Pombal a partir das mesmas bases, isto , admitindo que o valor da frota britnica seria de 16 milhes e o do juro anual de 30%, quer dizer, 4,8 milhes Veja-se Cartas e outros escritos selectos do Marqus de Pombal, citado, volume 4., 1833, pp. 229-230. 24 Conf. por exemplo o Sumrio, em que se conthem a substancia, da dissertao sobre os gravames que ao commercio de Portugal se tem inferido pelo parlamento, e vassalos de Inglaterra, feito por Sebastio Jos de Carvalho e Mello, Marqus de Pombal, e Pr Min. e Secret. de

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Estado do Senhor Rey D. Jos 1. Feito na Corte de Londres no ano de 1740, no British Museum, Coleco Additionals, manuscrito 15592, fls. 29 e segts. De notar que, como o autor s foi feito Marqus de Pombal em 1770, o texto no pode ser seno cpia posterior a essa data. 25 No Discurso Poltico, por ocasio do terramoto de 1755, Cartas e outras obras selectas, citado, Vol. 4., 1833, p. 229. 26 Idem, idem, pp. 80 e 87. 27 Segundo o manuscrito do British Museum, Coleco Additionals n. 29903. 28 Informa Sandro Sideri (Obra referida pp. 45-46) que logo aps o Tratado de 1654 o nmero de firmas inglesas em Lisboa subiu para 60, ao mesmo tempo que a feitoria do Porto era reaberta. Tendo a presena britnica decado por volta de 1690, com a poltica proteccionista ento adoptada, de forma que no existiriam mais de 12 firmas britnicas na capital, todavia o seu capital era estimado em 600 000 libras. Ora, depois do Tratado de Methuen, j desenvolviam a sua actividade em Portugal umas 90 firmas de ingleses... 29 Adam Smith, An Inquiry into the Nature and causes of the Wealth of Nations, 1776; pp. 512-517, (Livro IV, Captulo VI) da edio The Modern Library, New York, 1937. Cotejar ainda a anlise de S. Sideri, obra referida, nomeadamente pp. 134-135.

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