Anda di halaman 1dari 5

38

PROCESOS

Foto: www.marlexing.com

Ms Resistente es Posible,
Boracin de Metales
Carlos Elas Seplveda Lozano
Periodista Metal Actual

La boracin puede aplicarse a casi todos los tipos de aceros, con excepcin de aquellos que tienen alto contenido de aluminio o silicio.

La alta microdureza de la capa borada, mayor que la microdureza del acero templado de contenido medio de carbono, puede conservarse hasta los 700C, por lo que la boracin es idnea para elevar la resistencia al desgaste de las piezas que trabajan a temperaturas elevadas.

Existen aplicaciones que demandan piezas o materiales que resistan condiciones que son muy exigentes, por ende es necesario que dichos materiales sean sometidos a procesos que los provean de propiedades fsicas y mecnicas mayores para tales fines. Aunque en la industria metalmecnica existen procesos como la nitruracin, cimentacin, entre otros, la boracin de los aceros ha tenido un desarrollo importante los ltimos aos, debido a que su implementacin permite que las piezas puedan ser usadas en aplicaciones ms exigentes y su vida til sea mayor que aquellas que tienen otro tipo de proceso termoqumico. El borurado, otro trmino con el que se conoce la boracin, es un tratamiento termoqumico 1 que, bsicamente,

WWW.METALACTUAL.COM

PROCESOS

39

El procedimiento realiza la saturacin con boro de la superficie de un metal o aleacin (difusin), con el fin de aumentar sus propiedades fsicas y mecnicas, como la dureza, principalmente en medios cidos. Este tratamiento permite solucionar problemas de materiales sometidos a estados de corrosin, desgaste y, lo que es ms importante, combinados. Dado que se trata de un proceso difusivo, las variables de control, para un metal o aleacin, son la temperatura y el tiempo. El borurado se utiliza para aceros utilizados en la fabricacin de herramientas, especialmente aceros de trabajo en fro, para aumentar su resistencia al desgaste. Tambin se aplica en piezas como brocas para la industria minera y petrolera. Con el mismo objetivo, incrementar la vida en servicio de las piezas sometidas a esfuerzos significativos, son utilizados los procesos de cementacin, nitrocementacin y nitruracin. A una escala menor se emplea la saturacin superficial con boro, silicio y metales. Este procedimiento puede ser utilizado en las piezas de automviles y tractores, de mquinas y herramientas agrcolas y para textiles.

Foto: Tomado documento PDF: Boracin de Aceros Tesis Doctoral, Milagrosa Hernndez. 1999.

es realizado mediante un proceso difusivo, lo que significa que genera una capa superficial delgada que oscila de 1 a 50 micras de espesor.

Micrografa de probetas boradas a 825C, en las cuales puede observarse el crecimiento de la capa superficial.

Muchas de las piezas de dichas mquinas funcionan en condiciones que aceleran su deterioro, cargas cclicas y/o corrosin, a temperaturas altas o muy bajas (criognicas), de forma que las tensiones mximas se alcanzan en las capas superficiales del metal, donde se encuentran las concentraciones principales de esfuerzos. Los tratamientos termoqumicos, al elevar la dureza, la resistencia al desgaste, a la formacin de ralladuras, y a la corrosin, aumentan la fiabilidad y duracin de las mquinas y sus componentes.

es que tienen valores de extrema dureza, entre 1450 y 5000 HV (Vickers, valor para la dureza), con altos puntos de fusin de las partes constituyentes. La dureza de las capas boradas producidas en aceros al carbono es mayor que la realizada por otros tratamientos convencionales y es posible mantenerla a mayores temperaturas que, por ejemplo, la de los nitrurados. Tambin es mayor que la del acero de herramientas endurecido, o que las cuchillas endurecidas con cromo, y es equivalente a la del carbono de tungsteno. Adems de lo anterior, el proceso de boracin puede aplicarse a un gran nmero de aceros endurecibles (aceros entre 0,1% y 1% en C) y puede mejorar la resistencia a la corrosin por erosin de materiales frreos en cidos diluidos no oxidantes y medios alcalinos. As mismo, las reas boradas poseen una resistencia a la oxidacin significativa (ambientes hasta de 800C), por lo que pueden resistir el ataque de los metales fundidos y son ms duraderas en condiciones de fatiga frecuente o constante. En comparacin con el estado de templado y revenido a baja temperatura, la boracin bifsica del acero (0,42-0,49 %C) eleva su resistencia al desgaste por abrasin de 3,5 a 6 veces y la monofsica de 2 a 3 veces. Por otro lado, la alta microdureza de la capa borada, mayor que la microdureza del acero templado de

Pros y Contras de la Boracin


Las capas boradas poseen una serie de ventajas sobre las capas endurecidas convencionalmente. Una de ellas

WWW.METALACTUAL.COM

Foto: www.irvinsystems.com

Muchas de las piezas utilizadas en motores de carros u otras mquinas son boradas para que tengan mayor resistencia al desgaste que son sometidas.

40

PROCESOS

Foto: Tomado documento PDF: Boracin de Aceros Tesis Doctoral, Milagrosa Hernndez. 1999.

1350 HV 232 HV
Comparacin de Dureza (HV, Vickers) de las diferentes capas del material.

192 HV

contenido medio de carbono, puede conservarse hasta los 700C, por lo que la boracin es idnea para elevar la resistencia al desgaste de las piezas que trabajan a temperaturas elevadas. (Ver tablas 1 y 2) Esta resistencia al desgaste puede probarse mediante el ensayo de Faville (un cilindro rota sobre un prisma con el mismo tratamiento midindose el desgaste sufrido por ambos) Aunque aumenta las propiedades de los aceros, los procedimientos para realizar la boracin son inflexibles y demandan mucho trabajo, lo que lo hace menos efectivo, en cuanto a costos se refiere, si es comparado con otros tratamientos de endurecimiento superficial como nitruracin por plasma o cementacin por gas. Por ende, la boracin es idnea cuando son requeridos componentes especiales con alta dureza, resistencia a la corrosin y mano de obra ms econmica. Otra desventaja es que, luego del procedimiento, el espesor de la capa crece de 5 a 25 por ciento, por lo que, hipotticamente hablando, si el espesor de la capa es de 25 micras, podra crecer de 1,25 a 6,25 micras ms, hecho que depende de la estructura del metal base. Por tal motivo es adecuado tener en cuenta este crecimiento de la capa superficial. En el momento en que debe ser eliminada, parcialmente, la capa borada, con el objetivo de cumplir exigencias de tolerancias ms estrictas, slo puede lograrse por medio del lapeado 2 con diamante, puesto que el granallado causa fracturas en la capa; es por ello que la boracin es efectuada con ms frecuencia para piezas con una seccin transversal grande.

En cuanto a las propiedades de fatiga, cuando se trata de cargas considerables (2000 Newton), de piezas aleadas y boradas, son bajas en comparacin con la de los aceros sometidos a cementacin y nitruracin; Por lo que la boracin de engranajes se emplea cuando las cargas transversales son mnimas. Con frecuencia es necesario endurecer y templar la herramienta tras la boracin, lo cual requiere una atmsfera de vaco o inerte para preservar la integridad de la capa. A continuacin se describirn los procesos que hacen posible este tratamiento termoqumico y sus cuidados antes y despus de realizarlo.

borarse aceros de casi todo tipo (excepto los que poseen alto silicio o aluminio) como las superaleaciones base nquel, las aleaciones refractarias, y tambin las de oro, plata y cobre. El proceso involucra un calentamiento del material a una temperatura de 700 a 1000C, durante 1 a 12 horas (dependiendo del medio utilizado y la magnitud de temperatura.), en contacto con un medio de boracin adecuado: slido (polvo o pasta), lquido o gaseoso. Otros mtodos utilizan plasma, lecho fluidizado o deposicin de vapor. Tambin es posible realizar boracin multicomponente. Mientras se realiza el proceso, cabe destacar que entre ms temperatura haya, mayor ser la velocidad de difusin, aunque a algunos tipos de aceros no es recomendable llevarlos a tales temperaturas, puesto que disminuyen sus caractersticas mecnicas por fenmenos como aumento en el tamao de grano, corrosin intergranular, entre otros. El endurecimiento superficial del acero se puede conseguir, fundamentalmente, mediante dos procedimientos: modificando la composicin qumica de la superficie mediante la difusin de un elemento qumico (carbono, nitrgeno, azufre, etc.) conocido como tratamiento termoqumico, o modificando slo la microestructura de la superficie por tratamiento trmico, a lo que se denomina tratamiento superficial.

Procesos que Implica


Este proceso de endurecimiento superficial termoqumico puede aplicarse a una gran variedad de materiales frreos, no frreos e incluso materiales cermicos. Por ende, pueden

Foto: www.diarioelvenezolano.com.ve

WWW.METALACTUAL.COM

Debido a que las capas boradas incrementan su tamao de un 5 a un 25 por ciento, las piezas deben estar mecanizadas y acabadas al momento de presentarse dicho crecimiento. No es posible utilizar superficies fundidas o forjadas. Un acabado superficial de 32 rms (rugosidad) no vara durante el proceso, aunque no son recomendables acabados mayores a 64 rms. Los acabados ms finos se hacen ligeramente ms rugosos en el proceso. Es importante destacar que luego de la boracin las piezas no pueden mecanizarse para rectificar errores en su tamao, debido a que la capa sufrira una rotura. Es posible prever el crecimiento de dimensiones que pueda tener un metal, manteniendo su reproductividad mediante el proceso. As mismo, por las temperaturas elevadas que se manejan en el proceso, los metales utilizados en este deben ser trmicamente estables y libres de toda tensin procedente del mecanizado se puede eliminar la tensin trmica mediante un recocido. Si el metal va a recibir un tratamiento de endurecimiento posterior, es pertinente un endurecimiento antes de realizar la boracin, para minimizar los cambios dimensionales. Es adecuado que el operario tenga en cuenta que es posible realizar una serie de procedimientos previos a la boracin del metal con el objetivo de mejorar las condiciones del acero. El Recocido es adecuado para la disminucin de tensiones superficiales en piezas debido a su mecanizado. Las piezas, en el recocido, se calientan durante 1 hora a 600 C, al igual que las piezas soldadas que presentan tensiones en las zonas de soldadura. Otro tratamiento es el endurecimiento por temple, que es aplicado en piezas que no deben sufrir cambios apreciables durante la boracin. Es llevado a cabo antes de la ltima fase de mecanizado, y es similar al tratamiento trmico despus de la boracin.

Tabla 1. Durezas de distintos materales y tratamientos


Material Acero de herramientas para trabajo en caliente X37CrMoSiV5 templado y revenido Acero indeformable 95MNCrW5 templado y revenido Acero de bajo carbono cementado y templado Acero rpido HS18115 Acero al carbono nitrurado Recubrimiento de cromo duro Carburo de wolframio Acero de media aleacin borado Acero indeformable 95 MnCrW5 borado Acero de herramientas para trabajo en caliente X37CrMoSiV5 borado Microdurezas (HV) 600 700 700 750 1000 1300 1500 1600 1700 1700

WWW.METALACTUAL.COM

42

PROCESOS

las piezas requieren endurecimiento luego del borurado. Del mismo modo, es posible templar el acero teniendo en cuenta que el calentamiento debe llevarse a cabo en una atmsfera de gas protector libre de oxigeno, o en sales fundidas neutras. Cabe destacar que las capas boradas pueden sufrir oxidacin en atmsferas gaseosas con temperaturas mayores a 700C, la mayor temperatura de endurecimiento debe ser de 1050C. Lo ms recomendable son los medios de temple como el aceite, aire y bao de sales; adems de tener cuidado con los parmetros de temple con el fin de evitar la fractura del material, las piezas deben ser templadas nicamente en los casos en que van a ser sometidas a presin superficial. Pueden aparecer grietas en el sustrato cuando sufre grandes cambios en su volumen. Las piezas boradas pueden recibir tratamientos trmicos para mejorar sus propiedades en el ncleo, sin afectar a la dureza de la superficie. Son adecuados los hornos de vaco usados para el temple de los aceros de herramientas. Tambin se pueden utilizar hornos al vaco con temple de aceite diseados especialmente.
Citas
1) Los tratamientos termoqumicos aplicados al acero son aquellos en los cuales la composicin de la superficie de la pieza se altera por la adicin de carbono, nitrgeno u otros elementos. Los tratamientos ms comunes son: carburizacin, nitruracin, carbonitruracin y boracin. 2) Tipo de mecanizado en el que se frotan dos superficies con un abrasivo de grano muy fino entre ambas, para mejorar el acabado y disminuir la rugosidad superficial.

Tambin es importante limpiar las piezas antes de realizar la boracin y si son susceptibles de deformaciones por tensiones deben tratarse. As mismo, con el objetivo de obtener una buena calidad en la superficie y evitar un efecto de doble boracin por dos lados, el operario debe eliminar las salientes y esquinas que pueda tener la pieza, puesto que al momento de resistir una carga puede fracturarse el material. As como es necesario, en muchas ocasiones, realizar tratamientos al

Foto: www.images.wikia.com

La boracin permite mayores propiedades de dureza en piezas para aplicaciones exigentes.

acero antes de efectuar la boracin, tambin es importante llevar a cabo otros despus de ella para que el material quede con las propiedades requeridas por el industrial. Uno de estos procedimientos es el recocido difusivo, que tiene como fin eliminar el FeB (boruro de hierro) producido en la boracin de aleaciones de hierro nicamente, puesto que el FeB no est presente en la gran mayora de aceros al carbono. La austenizacin puede reemplazarse con el recocido difusivo si

Tabla 2.Estructura y microdurezas de algunas capas boradas


Metal base Fe Co Fases de la capa borada FeB Fe2B CoB Co2B Co3B CoB Co2B Co3B Ni4B3 Ni2B Ni3B Mo2B MoB2 Mo2B5 W2B5 TiB TiB2 Microdureza de la capa en Kg/mm 1900-2100 1800-2000 1850 1500-1600 700-800 2200 (100g) 1550 (100g) 700-800 1600 1500 900 1660 2330 2400-2700 2600 2500 3370 Punto de fusin 1390

Co-27,5Cr

Ni

Mo

W Ti

2000 2100 2100 2300 1900 2980

Fuentes
Johnny F. Obando B., Ingeniero Qumico MSc. investigacion@ferrotermicos.com Documento PDF: Boracin de Aceros, Milagrosa Hernndez. 1999. es.scribd.com; oa.upm.es.

WWW.METALACTUAL.COM