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PRESENTACIN

Las TIC en Amrica Latina: historia e impacto social

Es casi un lugar comn decir que las Tecnologas de la Informacin y Comunicaciones (TIC) han causado un profundo impacto en todo el mundo en la ciencia y en la tecnologa, y por consiguiente en la sociedad. Es muy probable que ese impacto represente para la civilizacin un cambio tan radical como lo fue la invencin de la imprenta en el siglo XV, invencin que sirvi para aumentar notablemente el nmero de lectores, permitir difundir ideas nuevas mucho ms amplia y rpidamente, facilitar la expansin del protestantismo e, indirectamente, colaborar en ese fenmeno nico e irrepetible que fue el surgimiento y consolidacin de Europa como cultura ms poderosa cientfica, econmica y tecnolgicamente, y su posterior dominio de casi todo el mundo. Las consecuencias de la difusin de las TIC todava no pueden estimarse en su totalidad, pero su impacto es obvio e impresionante: basta con pensar un poco en cmo es el mundo con Internet y cmo era sin Internet; sin siquiera mencionar, por ejemplo, los dispositivos informticos de los automviles, los softwares educativos, y numerosas aplicaciones de la vida prctica a las cuales nos hemos acostumbrado tanto que nos parecen absolutamente naturales. Es evidente, por otra parte, que el impacto de las TIC no ha sido el mismo ni en todo el mundo, ni para toda la poblacin de un mismo pas. En los pases desarrollados la mayora de la poblacin tiene las TIC incorporadas en su vida cotidiana, y es informticamente alfabeta; en el resto del mundo no es necesariamente as. Y en todo el mundo la informatizacin aumenta la distancia entre quienes tienen acceso a las TIC y quienes no lo tienen, que son claramente los excluidos. Al ser Amrica Latina parte del mundo en desarrollo, podra pensarse que slo las minoras con poder e influencia se benefician de las TIC; sin embargo, la situacin es mucho ms compleja. Por un lado, la informtica puede ser una herramienta importante y, sobre todo, barata, de inclusin social, y por otro lado su uso est mucho ms extendido en sectores sociales carenciados de lo que a veces podra esperarse, lo cual plantea interrogantes y desafos.

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Nuestra idea al presentar el Dossier de este nmero de la Revista Iberoamericana de Ciencia, Tecnologa y Sociedad, cuyo ttulo y tema es Las TIC en Amrica Latina: historia e impacto social, es justamente brindarle al lector artculos que traten tanto de la evolucin histrica de la introduccin de la informtica en algunos pases (ms concretamente, hemos elegido Argentina y Brasil) como de su impacto social en
Revista CTS, n 18, vol. 6, Agosto de 2011

varias sociedades latinoamericanas (Argentina, Chile, Brasil y Colombia). Como preludio necesario incluimos un artculo con un pantallazo general histrico sobre la computacin. Este pantallazo lo otorga el trabajo de Jorge Aguirre, que en particular menciona ciertos adelantos matemticos en Amrica precolombina que pueden sorprendernos. El artculo de Hernn Czemerinski y Pablo Jacovkis relata la llegada de la primera computadora universitaria a la Argentina, su impacto y el difcil contexto poltico y social en el cual ese acontecimiento se produjo; el de Guido de Caso da una semblanza de la historia de la computacin hogarea en Argentina, y su evolucin tecnolgica y comercial, desde las calculadoras de mano (e incluso desde la poca prehistrica de la radio y la televisin) hasta Internet; el de Rodney Carvalho toma un caso especfico y muy significativo, la evolucin entre 1969 y 2004 de los sistemas integrados de gestin y gerencia integrada de red en la empresa de telecomunicaciones Embratel, para dar un panorama de los mrgenes de libertad en eleccin de tecnologas que puede haber en un pas de la magnitud de Brasil.

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Los otros artculos incluidos se dedican ms claramente a describir impactos de TIC en Amrica Latina en general o en poblaciones actuales con caractersticas significativas. En primer lugar, ofrecen un amplio y detallado anlisis de las diferentes polticas en TIC adoptadas en Amrica Latina. Pablo Fontdevila describe el proyecto Conectar Igualdad como programa gubernamental argentino de alcance federal que favorezca la inclusin social y la alfabetizacin digital en la escuela secundaria pblica a travs de la distribucin de tres millones de netbooks. Alberto Silva y Enrique Cukierman analizan un proyecto de inclusin digital en una favela, mostrando la interrelacin entre lo social y lo tcnico. Myrna Glvez Johnson describe cuidadosamente los hallazgos en Chile de un estudio internacional que busca delinear las razones que explican por qu y cmo las personas se apropian de las TIC y las integran (o no) a su vida cotidiana, estudiando a padres y madres de nios en edad escolar de clase media y media baja. Camilo Polanco Lpez evala los impactos de las polticas pblicas en la apropiacin social de las TIC en comunidades educativas del ms bajo nivel socioeconmico en Medelln, Colombia. Julin Quinchoa describe, a travs de la etnografa, la co-elaboracin de enlaces y portal web del resguardo indgena de Purac, departamento de Cauca, tambin en Colombia, indicando cmo se concibe all la apropiacin de la tecnologa o la resistencia social a la misma. Naturalmente, estos trabajos no cubren ni todos los aspectos histricos y socioeconmicos de la introduccin de las TIC en Amrica Latina ni todos los pases de la regin, en la cual varios investigadores de distintos pases han estado produciendo importante material desde hace varios aos, y esperamos poder ofrecer en nmeros posteriores de la revista la contribucin de dichos estudiosos: razones de espacio disponible en cada nmero nos han restringido a esta primera serie de trabajos que esperemos sean tiles para discutir un tema rico, apasionante, y que por supuesto no se agota con este Dossier. Pablo M. Jacovkis

Revista CTS, n 18, vol. 6, Agosto de 2011