Anda di halaman 1dari 15

SOCIOLOGA SALVADOR GINER 2 Maestro Lengua Extranjera (Ingls) U.A.M.

Curso 2007 / 08 SOCIOLOGA, SALVADOR GINER CAPTULO 1: NATURALEZA DE LA SOCIOLOGA 1.-DEFINICIN DE LA SOCIOLOGA La sociologa es la ciencia social que estudia la sociedad humana y, especialmente, las diversas colectividades, asociaciones, grupos e instituciones sociales que los humanos forman y sin las cuales no pueden existir. Estudia adems la condicin social del ser humano, as como los resultados sociales de sus intenciones y comportamiento. La sociologa investiga la estructura, los procesos y la naturaleza de la sociedad humana en general. As, siempre interrelaciona fenmenos que pertenecen a varios niveles de la vida social: polticos, religiosos, econmicos, blicos, artsticos y ticos. La imaginacin sociolgica es la clave de la inteligencia sociolgica de la realidad humana. Se trata de una actitud que nos permite subrayar la unidad y la diversidad, a la vez, del mundo social, la bsica interdependencia de todas las reas de la realidad social. Es tarea de la sociologa establecer qu factores son los predominantes en cada situacin. 2.- EL CARCTER CIENTFICO DE LA SOCIOLOGA La sociologa aspira a ser una ciencia. Para algunos socilogos es una ciencia natural o positiva, cuyo nico defecto es el de su novedad y su corta existencia y que debe basarse exclusivamente en mtodos de cuantificacin y experimentacin idnticos a los de otras ciencias. Otros, en cambio, la consideran una de las llamadas ciencias de la cultura o del espritu, pues el hombre es supuestamente un ser del todo libre, irreducible a la cuantificacin. En algunos casos cabe el tratamiento matemtico de los fenmenos sociales, mientras que en otros se imponen mtodos interpretativos que se apoyan en anlisis cualitativos de las situaciones sociales. La sociologa es una disciplina bidimensional. Podemos decir que es una ciencia porque es una aspiracin consistente y rigurosa hacia la posesin del saber objetivo y racional de la realidad, y porque rene las condiciones mnimas de empirismo, teora, apertura, neutralidad tica y crtica que de toda ciencia se exigen. 3.- EL PROBLEMA TICO Y LOS VALORES La introduccin de ciertos juicios morales en la investigacin de la realidad social puede disminuir fcilmente la calidad de los resultados. Por ello el socilogo procura suspenderlos cuando tal peligro acecha sobre sus pesquisas. A pesar de eso, no es posible negar que el hombre contempla el mundo juzgndolo moralmente, valorndolo. El paradigma de no evaluacin no significa que el socilogo deba contemplar con indiferencia los males que asolan a la humanidad, sino que se trata de una norma de trabajo, estrechamente vinculada a los dems postulados que explican el carcter cientfico de la sociologa y segn la cual desnudamos de carga emocional, en la medida de lo posible, los anlisis, descripciones, y pesquisas que llevamos a cabo cuando emprendemos el estudio sociolgico de los asuntos humanos. 4.- PROBLEMAS EPISTEMOLGICOS Dificultades en el proceso sociolgico del conocimiento:

Los valores hacen en ciertos casos las veces de prejuicios, de modo que velan nuestro conocimiento de la realidad o causan una distorsin en nuestra percepcin de ella llamada sesgo o bies. La manera de combatirlo es hacer que nuestros mtodos y resultados sean siempre pblicos. Adems, nuestro discurso debe estar sujeto a las reglas de la lgica y evitar toda narracin abstrusa.

An cuando consideramos superado en ciertos casos el sesgo valorativo, el observador contempla tambin su propia naturaleza as como la de su especie. No obstante, esta dimensin subjetiva permite que podamos comprender a sus protagonistas, ponindonos en su lugar. Frente a esta dimensin subjetiva, los hechos sociales poseen una serie de rasgos que los equiparan a los otros fenmenos naturales, pues son objetivos, colectivos, generales y positivos. Esto quiere decir que la realidad social tiene, para el hombre, una doble vertiente, subjetiva y objetiva. Los aspectos subjetivo y objetivo deben estar siempre presentes en nuestra tarea, corrigindose y apoyndose mutuamente. La complejidad del tema a investigar: algunos socilogos han querido simplificar el objeto de la sociologa reduciendo el campo de los fenmenos por ella cubiertos, pero la multiplicidad de las dimensiones sociales se hace sentir siempre en el estudio de la sociedad. Solamente la aplicacin del enfoque interrelacional a la metodologa ha venido a paliar el problema. 5.- LA TEORA SOCIOLGICA El fin de la sociologa es el de elaborar teoras sobre la realidad social. Estas teoras deben surgir en la crtica mutua, mejorndose las unas a las otras. Cuanto ms general es el alcance de una teora, ms ardua se hace su comprobacin emprica. No obstante, las grandes teoras se elaboran por la existencia de una fuerte demanda. En efecto, los hombres necesitan a menudo una visin general de su mundo, de su destino, de la estructura y dinmica de la sociedad en la que viven. La teora sociolgica general abriga un elemento filosfico indudable, pues con frecuencia posee elementos esencialmente especulativos y morales. La teora debe poseer un mnimo de generalizacin. Por eso Robert Merton propuso la elaboracin de las por l llamadas teoras de alcance medios, que cubren aspectos limitados de la realidad social, conjuntos de variables y fenmenos que el observador puede abarcar sin perder de vista los resultados de las pesquisas empricas. 6.- METODOLOGA Y MTODOS La metodologa consiste en el conjunto de mtodos que emplea una ciencia. El criterio de la sociologa es a menudo marcadamente utilitario: si el mtodo da resultados convincentes, se emplea. El mtodo es el proceso de investigacin que debe seguir la mente para acrecentar su conocimiento. La sociologa se distingue por su uso extensivo de mtodos empleados por otras ciencias. Muchos de sus mtodos no difieren en absoluto de los empleados por otras disciplinas sociales. CAPTULO 2: LAS DIMENSIONES PRIMORDIALES DE LA SOCIEDAD 1.- LOS GRUPOS SOCIALES Los seres humanos slo existen en el seno de unos conjuntos de individuos que reciben el nombre de grupos sociales. El grupo constituye una estructura inicial observable para la sociologa. Un grupo est constituido por un nmero de individuos en una situacin de mutua integracin, que sea relativamente duradera. El elemento numrico vara ampliamente, yendo desde los dos individuos hasta una vasta comunidad nacional. La conducta de los miembros de un grupo slo se explica enteramente si suponemos su pertenencia a dicho grupo. Son grupos slo aquellas colectividades cuyos miembros demuestran poseer conciencia grupal, cohesin en la accin e integracin mutua. La clasificacin general de los grupos humanos es muy complicada. Una primera distincin es la que debe hacerse entre grupos y subgrupos. Prcticamente todos los grupos humanos pueden ser concebidos como subgrupos dentro de otros, segn desde donde tomemos nuestra perspectiva. De hecho, puede afirmarse que el nico grupo que en realidad no es subgrupo de ningn otro es la sociedad, que puede ser entendida como un grupo carente de grupos superiores, autosuficiente y territorial.

La distincin entre grupos y subgrupos obedece a un proceso constante de subordinacin y supraordinacin entre las gentes distinguible a todo observador externo. El sentimiento de pertenencia a un grupo impone a sus miembros una distincin entre el grupo propio (ingroup) y el grupo ajeno(out-group), basada en la vivencia que poseen los miembros de un grupo de pertenecer a un nosotros y de ver a los dems como a un ellos. El etnocentrismo consiste en la actitud de considerar el grupo propio como superior. La existencia de in-groups y out-groups nos conduce directamente a la cuestin de los llamados grupos de referencia, grupos ajenos respecto de los cuales orientamos nuestra conducta. Los individuos se conducen y juzgan el mundo social no solamente en relacin a los miembros del grupo propio, sino en relacin con los dems. Los grupos de referencia pueden ser de dos signos diferentes: positivos, si son portadores de unas normas, valores y formas de vida que se desean, o negativos, cuando el sujeto los concibe como portadores de unas normas, valores y formas de vida a evitar. Tambin existen los grupos de referencia imaginarios, que no poseen las caractersticas que les atribuye nuestro fuero interno. Todos estos fenmenos grupales se plasman en el comportamiento social, pues todo contenido social de conciencia implica accin o conducta concreta, y la accin misma es un elemento central de todo grupo. 2.- POSICIONES SOCIALES Y NORMAS Posiciones: rol y status Una forma elemental de diferenciacin interna que encontramos en los grupos es la diversidad de las posiciones ocupadas por sus individuos. Toda posicin social posee dos aspectos fundamentales: el rol y el status. El rol puede definirse como el conjunto coherente de actividades normativamente efectuadas por un sujeto. Los roles incluyen deberes: son morales, adems de meramente funcionales. Adems, no son nicos para cada individuo. El grado de compatibilidad y congruencia entre los roles que puede tener un sujeto vara segn los valores mantenidos por las sociedades. Gran parte de la actividad individual va dirigida hacia la resolucin de conflictos de rol. El status puede interpretarse como el conjunto de derechos y honores que un individuo posee en el marco de su sociedad. Implica una expectativa recproca de conducta entre dos o ms personas, y nos permite predecir la conducta de las personas con las que nos topamos, hasta en los casos de conducta igualitaria. El homo sociologicus sera la sede de un haz de roles y de status, y debe estudiarse principalmente desde el ngulo de sus roles sociales. El hombre, hasta sociolgicamente considerado, no puede reducirse a modelo conocido alguno. Normas: control social Toda vida social est permeada de normatividad, obedece a leyes. Los grupos constantemente establecen las reglas de la interaccin o juego social y las institucionalizan. Las instituciones, en sociologa, son constelaciones de normas y sistemas de roles. As pues, la sociedad se controla a travs de las normas, ejercidas mediante roles y distribuidas en los diferentes status de los individuos y de los grupos. El control social, uno de los fenmenos capitales de la vida social, resulta de todo ello. El control suele ejercerse, sobre todo, gracias al alto grado de conformidad que existe en la aceptacin de la norma prevaleciente. Las fuentes de tal conformidad, empero, se renuevan constantemente. La permanencia de las instituciones sociales es reforzada y asegurada por una serie de agencias adicionales de dominacin y control de unos hombres sobre otros. A pesar de ello la investigacin ha mostrado que las instituciones se mantienen en gran parte gracias al consenso social. Otro asunto es el modo como se ha alcanzado esa interiorizacin psicolgica de normas y valores. El algunos casos la cosa parece clara: la actitud consensual surge automticamente; pero es ms difcil discernir el

elemento consensual cuando el control social se ejerce a travs de la coercin. Hay manipulacin cuando los individuos creen actuar consensualmente os segn sus propios criterios pero en realidad son inducidos a comportarse segn los deseos e intenciones de otros. La doble vertiente - consensual y coercitiva - del control social debe siempre ser tenida en cuenta en el estudio de la conducta humana. 3.- FUNCIONES SOCIALES La accin social no es errtica, cumple unos fines que podemos llamar funciones. Una funcin es la manifestacin normal o caracterstica de toda cosa animada o inanimada. Segn Merton, una funcin social es toda consecuencia observable producida por la presencia de un elemento dado en el seno de un sistema social, la cual aumenta o mantiene su grado de integracin. Las funciones son el marco de referencia de la accin social y explican el carcter teolgico de la accin social. No todas las acciones sociales benefician o mantienen una estructura social. Las disfunciones son consecuencias observables que menoscaban, minan o erosionan una estructura social dada. Afirmar que un fenmeno es funcional no significa aseverar su bondad o maldad; lo mismo puede decirse de los fenmenos disfuncionales. Merton clasifica las funciones sociales en dos categoras: latentes (aqullas que contribuyen al ajuste o adaptacin del sistema social y que al mismo tiempo ni son deseadas ni conscientemente reconocidas por los individuos que forman parte del mismo) y manifiestas. La elucidacin y clasificacin de los tipos fundamentales de funcin social existentes ha de dar como resultado una concepcin de la estructura social ms ajustada a la realidad. Parsons afirma que los problemas funcionales bsicos que debe resolver la accin social son los siguientes: La consecucin de sus fines perseguidos, que debe realizarse a travs de la coordinacin y el control del comportamiento de quienes los componen. Es la funcin poltica, en la que el poder, la autoridad y la estrategia son elementos fundamentales que se reparten de modo desigual a travs de quienes componen los grupos humanos que ejercen dicha funcin. La adaptacin al medio y a la situacin, que implica la produccin, distribucin, almacenamiento, abasto y consumo de bienes escasos entre una poblacin dada. Es la funcin econmica. El mantenimiento de la pauta, patrn o modelo sobre el que est constituido el sistema social, que no se realiza solamente por medio de su control poltico, sino tambin a travs de la renovacin y transmisin de los elementos culturales que caracterizan una sociedad. Es la funcin cultural. La integracin de dicho sistema, que es la puesta en vigor y mantenimiento de las normas que gobiernan la interaccin en el seno de un sistema social, fenmeno que consolida el puesto de los individuos en el proceso de socializacin. Es la funcin integradora. Para entender esta interpretacin de las grandes funciones de la vida social hay que tener en cuenta que ningn grupo, colectividad o institucin existe en puridad ejecutando una sola funcin de las cuatro enumeradas. Lo que hay que distinguir es el hecho de que una funcin es preeminente sobre todas las dems. La sociedad es, en el fondo, una e indivisible, pero necesitamos distinciones analticas para entenderla. 4.- ESTRUCTURAS Y SISTEMAS SOCIALES Conceptos La concepcin de la realidad social en forma estructural es necesaria, dada la naturaleza interactiva o relacional de sus fenmenos. Las estructuras son entidades sociales cuyos

componentes se hallan en un estado de mnima integracin mutua. La visin estructural de la sociedad tambin es necesaria porque entender el mundo es atribuirle un orden. La pretensin de la sociologa es la de obtener una visin de la sociedad que sea lo ms fiel posible al mundo que retrata e interpreta, tal y como es objetivamente. La realidad social se genera a travs de conducta y accin de las gentes, mediante relacin o interaccin, y se va plasmando en ciertas pautas e instituciones a las que podemos denominar estructuras y que constituyen el mundo social objetivizado, institucionalizado que nos rodea. Por ello, la sociedad puede contemplarse desde dos puntos de mira opuestos: el del individuo en accin e interaccin permanente con sus semejantes, o el de las estructuras cambiantes en las que se mueve, fruto originariamente de dichas interacciones, y que determinan en buena medida su conducta. La estructura de la sociedad es el conjunto, relativamente estable, de las interrelaciones o interacciones entre sus diversas partes, ms la distribucin de estas partes segn un orden dinmico. Cuando analizamos una estructura social y explicamos sus interacciones y la distribucin de sus unidades sociales, estamos perfectamente percatados de que no tratamos con un orden esttico. En contraste con el nivel de concrecin que posee toda estructura social se halla el sistema social, que es una pauta de interaccin humana, sobre la cual se establecen redes concretas de relaciones. No es raro hallar que las nociones de sistema y de estructura son usadas de modo indistinto. La nocin de sistema debe ser usada siempre con cautela: una sociedad es en realidad slo un cuasisistema, y no un sistema cerrado, perfecto, aislado. El sistema social lleva en s mismo, adems, toda una serie de tensiones y contradicciones que le obligan a cambiar y transformarse a travs del tiempo. Caractersticas El asiento fsico de una sociedad, su espacio o territorio, es, en cierto sentido, parte de su estructura. Todas las colectividades tienen que entenderse con ayuda de su marco territorial y de su relacin particular con su mundo fsico. La rama de la sociologa que estudia estos fenmenos es la ecologa humana, que investiga las relaciones mutuas entre hombre y medio fsico, la distribucin geogrfica y espacial de los fenmenos sociales y la relacin de nuestra especie con sus recursos naturales. Otro elemento de base de la estructura social es la poblacin: interesa conocer el volumen y densidad de los grupos sociales. La poblacin asentada sobre un territorio se estructura en una trama de grupos y subgrupos, que pueden considerarse como unidades de la estructura, siempre que tengamos en cuenta que ellos mismos poseen estructuras. Segn convenga a nuestra perspectiva, consideramos una subestructura como estructura, y un subsistema como sistema. Es menester tener en cuenta que los grupos no se excluyen siempre mutuamente. Bsicamente, la estructura social pivota sobre dos tipos de grupo, la comunidad y la asociacin. Los requisitos funcionales de la vida social imponen una diferenciacin interna de la sociedad en grupos dedicados principalmente a la satisfaccin de cada uno de los mismos. Su definicin provendr en gran medida de la constelacin prevaleciente de valores culturales. Encontraremos grupos que ejercen varias de estas funciones a la vez. La divisin funcional significa una divisin social del trabajo y de las tareas, y no siempre se realiza segn las capacidades naturales de cada individuo. La desigualdad, resultante en una estratificacin social, es una de las consecuencias ms evidentes del modo de dominacin y de divisin del trabajo predominante, combinado con las creencias e ideologas que lo refuerzan. Normalmente existe una estrecha correlacin entre los estratos y las posiciones sociales ocupadas por los miembros de los grupos de cada sociedad. Todo esto implica un conjunto de tensiones que se resuelven a veces en luchas de clases, o en revoluciones, en un sistema represivo y, en otras, en una resignacin o fatalismo

generalizado acerca de la suerte que a cada uno le ha tocado al nacer, segn ha inculcado en las mentes de los hombres una educacin determinada. La estructura social es concebible como un sistema relativamente funcional en busca de equilibrio, que debe resolver perennemente tensiones y antagonismos externos e internos. CAPTULO 3: LA CULTURA Y EL PROCESO DE SOCIALIZACIN 1.- LA SOCIEDAD HUMANA Y LA CULTURA Sociedad animal y sociedad humana Los hombres viven en sociedad no porque sean hombres, sino porque son animales. La aparicin del modo social de vida ha sido un estadio dentro de la evolucin biolgica previo al surgimiento del ser humano. El hombre ha llevado este modo de vida a un grado de elaboracin muchsimo ms alto que el de la ms complicada especie animal no humana. El conocimiento de los principios de la sociologa animal es necesario a la sociologa humana, pero la sociologa humana no puede reducirse a la animal. Fundamentalmente es necesaria la familiarizacin del socilogo con el estudio de la vida social de los primates. Hay un hecho capital que separa la sociedad humana de la animal: la cultura, que es, en buena medida, el modo humano de satisfacer las exigencias biolgicas. Definicin de cultura Segn Tylor, cultura es un complejo que comprende conocimiento, creencias, arte, moral, leyes, usos y otras capacidades y usanzas adquiridas por el hombre en cuanto que miembro de una sociedad. La cultura puede ser entendida como un conjunto relativamente integrado de ideas, valores, actitudes, aserciones ticas y modos de vida, dispuestos en esquemas o patrones que poseen una cierta estabilidad dentro de una sociedad dada, de modo que ordenan la conducta de sus miembros. El lenguaje no slo es un componente crucial de toda cultura, sino que la cultura misma es un lenguaje inmensamente rico e intrincado en el que adems del idioma hablado entra el de los signos corporales y el de los escritos, amn del vasto universo de signos y seales compartidos y transmitidos en la interaccin: ciencia, msica, tecnologa, poesa, religin, etc. La cultura y su lenguaje (o lenguajes) consisten en saberes, conocimientos, valores y pautas de conducta que han sido socialmente aprendidos.. la cultura se manifiesta siempre en conducta concreta y en resultados, que son expresin de las pautas culturales que bajo ellos subyacen. La cultura misma podr ser abstracta e intangible, pero sus resultados son siempre perceptibles y delimitados en el espacio y en el tiempo. Las culturas varan enormemente segn las sociedades. La naturaleza humana es la misma en todas partes pero se expresa de modo distinto segn la lgica de la situacin en que aparece as como segn las normas y contenido de su cultura. Toda cultura est compuesta por elementos cognitivos, creencias, valores, normas, signos y modos normativos de conducta. Los elementos cognitivos son un conjunto de conocimientos objetivos y certeros sobre la naturaleza y la sociedad. Las creencias son con frecuencia empricamente incomprobables; constituyen un acto de fe sobre el cosmos y la vida, y se manifiestan tambin en acciones y resultados. Los valores con que nos cercamos a la realidad y las normasde conducta que los enmarcan determinan nuestras actitudes. Los valores son concepciones anheladas de la realidad y entraan juicios de deseabilidad o aceptabilidad, o de rechazo, que se atribuyen a toda suerte de objetos, ideas y hechos. Conllevan actitudes que superponemos a situaciones y fenmenos dados. Los valores no pueden manifestarse sin normas de conducta que los enmarquen y que tienen que ser aceptados por un nmero mnimo de miembros de la colectividad, y en muchos casos por todos. Los signos culturales incluyen seales y smbolos. Los primeros indican un hecho, simplemente; los smbolos en cambio son ms complejos y son parte central del sistema de comunicacin que es la cultura. La red simblica ms importante es el lenguaje, sin el cual el orden social se desvanecera.

Finalmente, tenemos las formas de conducta no normativas, como son el estilo peculiar de las gentes de una comunidad nacional. Cultura y subcultura Hay que considerar que existen culturas y subculturas. Las subculturas no siempre existen en armona con la cultura general o predominante, sino que pueden incorporar valores no aceptados en el mbito de la sociedad global. La agudizacin del conflicto entre clases, regiones o sectores sociales tiende a agudizar tambin la divergencia de visin del mundo entre las partes contendientes, es decir, a escindir la base consensual de la cultura. 2.- ORDEN Y DINMICA DE LA CULTURA Sistemas culturales Toda cultura puede estudiarse como un sistema o universo relativamente coherente. Sus partes deben estar integradas entre s con un mnimo de interdependencia para que tal cultura subsista. Todas las culturas son, empero, conjuntos dinmicos que deben adaptarse no slo al medio ambiente fsico y social, sino a nuevos factores de naturaleza cultural y a los conflictos que surgen entre los hombres. No existen culturas inmviles. Cuanto ms rgida es una cultura, menos posibilidades tendr de supervivencia fuera del aislamiento. Rasgos, complejos y reas culturales Rasgos son las unidades ms pequeas identificables en una cultura dada. Su valor para la investigacin es que se pueden aislar y definir con claridad, pero carecen de l si no conseguimos integrarlos en complejos culturales. Un complejo cultural es un conjunto funcionalmente integrado de rasgos culturales que persiste como una unidad en el espacio y en el tiempo. Todos estos fenmenos tienen lugar en reas culturales. La difusin cultural, o transmisin de rasgos y complejos, puede producirse transculturalmente. De todas formas la divisin en reas tiene un valor prctico y no solamente al nivel de zonas culturales reducidas. Niveles de la realidad cultural Al hablar de rasgos, complejos y reas culturales, empero, no hemos hablado de su cualidad intrnseca. Como afirma Sorokin, todos los fenmenos socioculturales entraan tres componentes: significados, valores, normas medios biofsicos que los objetivan seres humanos conscientes que los crean, usan u operan con ellos en el proceso de sus interrelaciones. Los niveles son, fundamentalmente, tres: Nivel simblico ideal: incluye creencias, nociones, valores y normas sobre la realidad social Nivel de la accin social: en l se plasma el anterior, y, no obstante, no lo expresa totalmente. Un grupo o individuo pueden mantener unas creencias determinadas, pero en la prctica actuar de un modo que parece poco consecuente con ellas. El compromiso o la componenda entre valores, normas, motivaciones y situaciones concretas es un fenmeno tpico en este terreno. Nivel material: representa una solidificacin material de los dos niveles anteriores. Cambio cultural La cultura no permanece inmvil. La tarea del socilogo estudioso de la cultura consistir en la determinacin de las causas del cambio, de sus lneas, ritmo y correlaciones con las diferentes instituciones, clases sociales y reas geogrficas. As, examinar en primer

lugar fenmenos culturales de transformacin relativamente circunscritos y concretos, como lo son la difusin cultural o la aculturacin o sntesis que se produce cuando dos culturas diversas entran en contacto y se entrelazan, para producir, a veces sincrticamente, una nueva realidad cultural. Ciertos elementos culturales se difunden sin afectar estructuras sociales. Hay fenmenos an ms vastos, como el de la evolucin cultural general, que engloba tambin las revoluciones culturales, las cuales responden a la introduccin de un rasgo o complejo en una cultura preexistente que produce a su vez una mudanza rpida y radical, una reestructuracin del sistema, con repercusiones casi nunca previstas por quienes primero lo ponen en circulacin. A menudo, la introduccin de innovaciones culturales acarrea desorden disfunciones, tensiones, anacronismos y vctimas de toda suerte durante su implantacin. La evolucin cultual no implica necesariamente progreso cultural. Una sociedad progresa slo cuando se produce en ella un enriquecimiento en todos sus terrenos - y en especial en el tico. La pluralidad de las culturas Cada comunidad posee una imagen del mundo y una constelacin de valores que puede diferir profundamente de las de otras. La aceptacin de este hecho elemental, que es causa parcial de tantos terribles conflictos entre las diversas sociedades, implica la admisin de un grado considerable de relativismo cultural. Esto quiere decir que nos percatamos, en virtud de los hallazgos de las ciencias sociales, de que los principios morales, las ideologas, las creencias religiosas, las leyes, dependen en gran medida del lugar, la historia, la poblacin, la tradicin heredada y otros muchos factores externos a la naturaleza bsica del hombre. Un cauto relativismo metodolgico consistir principalmente en considerar que la conducta y la conciencia de los hombres depende en gran manera de la estructura social y de la cultura de la que son parte. A su vez, tanto la estructura social como la cultura debern acomodarse a los rasgos y propiedades bsicas de la naturaleza humana. 3.- EL PROCESO DE SOCIALIZACIN Aprendizaje y socializacin La socializacin es un proceso mediante el cual el individuo es absorbido por la cultura de su sociedad e incorporado a ella como miembro constituyente suyo. Fundamentalmente, consiste en un aprendizaje de conducta as como de ideas y creencias que a la postre han de plasmarse en conducta. Dura toda la vida del individuo y es perenne en la sociedad. La socializacin es particularmente intensa durante los primeros aos de vida del hombre. La interiorizacin paulatina del mundo social sigue unos canales biolgicos que vienen dados por el equipo fisiolgico del nio, que incluye una enorme plasticidad. Socializacin, cultura y estructura social Poco a poco, con castigos y premios, el primer grupo a que el nio pertenece comienza a moldear su personalidad segn sus valores y su imagen del mundo. Cuando haya interiorizado las pautas y se haya convertido en agente socializador, es muy probable que inconscientemente coadyuve al mantenimiento de la cultura y de la estructura social que de pequeo recibi. Los modos de socializacin son diferentes segn las clases sociales, el sexo al que van dirigidos o la regin en que ocurran. La interiorizacin hace que parezca natural aquello que es esencialmente cultural. El modo a travs del cual ha sido socializada una poblacin dada tiene consecuencias cruciales no slo para la textura misma de su vida cotidiana, las pautas de desigualdad entre las personas y los grupos, las formas de la convivencia y las actitudes preponderantes frente al mundo sino tambin para cosas tales como puedan ser su prosperidad econmica o la solidez de su orden poltico.

La socializacin no acaba con el grupo familiar. Los agentes de socializacin familiares pronto son sustituidos. A medida que crece el nuevo individuo aumentan en nmero los agentes. Las sociedades tcnicamente avanzadas han aadido a los agentes tradicionales de socializacin y transmisin cultural otros nuevos, aparentemente annimos, como la radio, la televisin o la prensa. Naturalmente el fenmeno de la socializacin conscientemente manipulada por quienes desean beneficiarse de ella no es nuevo. Lo que s lo es es la vasta panoplia meditica que el mundo moderno pone a disposicin de quienes estn en condiciones de controlarla. 4.- SOCIALIZACIN Y ACCIN SOCIAL Una de las clasificaciones de orientaciones culturales de conducta que tiene cierto inters es la propuesta por Parsons, segn el cual la accin social presenta siempre un problema para el individuo que es resuelto mediante el sistema de valores del grupo al que pertenece. Esos valores le orientan o invitan a actuar en cada caso en una direccin determinada, la cual se establece sobre unas lneas de conducta de doble sentido. En su accin social concreta el individuo debe escoger entre ciertas polaridades culturales, las cuales no tienen por qu presentarse a su conciencia de un modo explcito. Parsons llama a esas polaridades variables de pauta social e indica que son: Cualidad - ejecucin: los valores inculcados nos indican si hemos de prestar atencin a lo que una persona o grupo son, o bien a lo que hacen. Universalismo - particularismo: los hombres pueden actuar segn un criterio de moralidad universal, aplicable a todos por igual, o bien segn un criterio particularista. El universalismo moral nos acercara al supuesto de que todos poseemos en principio la misma dosis de dignidad humana, mientras que el particularismo nos inclina a actuar a favor o en contra de quienes pertenecen a una categora determinada de personas. Afectividad - neutralidad: otro tipo de conducta es la determinada por la neutralidad afectiva, la conducta framente racional o desapasionada, polo opuesto de aquella que est totalmente a la merced de la afectividad o la pasin. Aunque ambos elementos estn presentes en toda sociedad, cada cultura enfatiza las formas de afectividad que se consideran apropiadas y admisibles en cada caso de modos muy diferentes. Difusin - especificidad: la conducta que dimana de ciertos roles posee un gran grado de ambigedad, aunque algunos de sus aspectos sean bien claros. Por el contrario, en muchos casos ocurre una prestacin de servicios especficos frecuentemente respaldada por contrato que especifica y limita la accin social en todos los sentidos. Autoorientacin - orientacin colectiva: la accin social puede ir dirigida estrictamente en beneficio de los intereses propios, individuales, o a favor de la colectividad. Todas estas disyuntivas se encuentran en cada colectividad en grados diferentes y en combinaciones diversas. Cada extremo parece ser compatible con su opuesto segn los terrenos en que deba materializarse la accin social. Cuanto ms compleja es una civilizacin, mayores son las contradicciones valorativas que encontramos en su seno. 5.- DIMENSIONES DE LA REALIDAD CULTURAL: COMUNIN, DOMINIO, INNOVACIN Como recuerda Popper, durante largo tiempo los filsofos han distinguido entre dos mundos: el de nuestra conciencia subjetiva y el mundo externo. El estudio sociolgico de la cultura nos hace ver que quiz convenga aadir un mundo de creaciones culturales que posee las caractersticas de la objetividad y las de la subjetividad. Popper distingui entre tres esferas o mundos diferentes de la realidad: el mundo de los objetos fsicos, de las cosas; el de la conciencia, que incluye los procesos de pensamiento; y el de los productos objetivados del pensamiento humano: ideas, teoras, explicaciones, ciencia, conocimientos de toda ndole.

El desarrollo de culturas complejas y avanzadas coincide y se apoya sobre el desarrollo del mundo de la cultura objetivizada. La crtica slo puede surgir cuando la cultura se destribaliza, cuando el lenguaje se objetiviza. Las culturas son tambin tridimensionales desde un punto de vista muy distinto. Toda cultura posee una dimensin comunitaria, otra jerrquica y otra dinmica:

Comunin o dimensin comunitaria de la cultura: es el elemento esencialmente compartido de todo universo simblico. Es lo que hace de cualquier cultura una comunidad Dominio cultural: las culturas se hallan estructuradas casi siempre segn pautas de desigualdad, privilegio y poder. Las culturas, horizontalmente unidas por la dimensin comunitaria, se hallan verticalmente ordenadas por quienes dentro de ellas poseen mayor privilegio, influencia o poder. Innovacin: proceso mediante el cual las gentes introducen nuevos componentes en la cultura preexistente, que pueden ser de la ndole ms diversa y son a menudo impredecibles. La innovacin cultural es la dimensin dinmica de una colectividad. Es, en gran medida, inevitable. CAPTULO 4: LA COMUNIDAD 1.- COMUNIDAD Y ASOCIACIN La enorme variedad de las agrupaciones humanas no permite que sean siempre fciles las distinciones y clasificaciones entre ellas. Hay un criterio, no obstante, que ha resultado muy frtil para distinguir entre comunidad y asociacin. Sobre la base de los esfuerzos clsicos iniciales podemos elaborar la siguiente interpretacin de la dicotoma comunidad / asociacin: Existen formaciones sociales de cariz emocional en el seno de las cuales cada individuo considera al otro individuo como un fin en s mismo; en ellas los individuos se conocen personalmente y participan mutuamente en sus vidas privadas. Se trata de comunidades. En contraste con stas nos encontramos con agrupaciones sociales basadas en intereses utilitarios; en ellas el individuo considera a los dems como medios para conseguir sus fines; los miembros del grupo son conocidos impersonalmente, y se comparte con ellos su vida externa o pblica. Estos grupos son asociaciones. El criterio para distinguir entre ambos grupos reside en el grado de prominencia que posee el elemento emocional o afectivo en cada caso. En todas partes nos topamos con grupos intermedios entre comunidades y asociaciones. Parece percibirse un vasto proceso histrico que conduce de sociedades esencialmente comunitarias a sociedades en las que las asociaciones son las que predominan. 2.- LOS GRUPOS COMUNITARIOS La readaptacin de los grupos primarios a las condiciones asociativas de la sociedad industrial es una indicacin de su importancia para la vida normal del individuo. Los grupos primarios estn ms cerca de la naturaleza y varan en gran manera, aunque en todos los casos son marcos firmes de accin social que piden y, a menudo, despiertan la identificacin emocional de sus miembros con ellos. El grupo familiar es el ms importante de todos. 3.- FAMILIA Y SISTEMAS SOCIALES CONSANGUNEOS Definicin y funciones de la familia La familia es el agente socializador ms considerable en un gran nmero de sociedades. Adems, es un sistema social universal. La familia es un grupo social en el que el acceso sexual est permitido entre ciertos miembros adultos, en el que la reproduccin ocurre

legtimamente, en el que los adultos son responsables frente a la sociedad del cuidado y educacin de los hijos y es, adems, una unidad econmica, por lo menos de consumo.

El matrimonio: es una relacin estable de cohabitacin sexual y domiciliar entre un hombre y una mujer, reconocida por la sociedad como institucin hogarea y educativa de la prole que pueda surgir. La estabilidad puede ser perenne o de una perennidad intencionada. El matrimonio adopta formas diversas, siendo las fundamentales la monogamia y la poligamia. La familia nuclear: la familia se refiere en principio a un grupo de parentesco amplio que no se limita a la madre, al padre y al hijo o hijos que con ellos viven. Este conjunto suele ser un subgrupo de la familia extensa, y recibe el nombre de familia nuclear, que tambin es universal. Segn las culturas y el tipo de economa prevaleciente, las familias nucleares varan en su estructura de poder. Son patriarcales aquellas en las que el marido toma las decisiones, y matriarcales si es la esposa quien decide. Por otra parte, el aumento del divorcio y de la cohabitacin no matrimonial ha incrementado el nmero de familias monoparentales. El divorcio: es la revocacin de la relacin matrimonial sin muerte de uno de los cnyuges, reconocida por las instituciones jurdicas. Debe distinguirse de la anulacin matrimonial y de la mera separacin. El divorcio pone de manifiesto fenmenos sociales de todo orden: movilidad social truncada, mudanza moral intensa, crisis culturales. Los sistemas consanguneos Las familias nucleares son parte de unas redes familiares ms vastas, que forman los sistemas consanguneos. Slo los esposos como tales son miembros conyugalmente de una familia. Los hijos son miembros consanguneos de las familias y sus padres lo son de las suyas propias. As, la familia nuclear es la unidad social de la familia extensa, cuya importancia vara segn las sociedades. En general, cuanto ms es la familia una unidad jurdica y de produccin y consumo, ms tiende a mantener una fuerte estructura extensa y a pesar sobre la vida individual de sus miembros. En cambio, cuanto ms independiente del conjunto familiar extenso sean sus miembros, mayor ser la importancia de la estructura nuclear.

El tab del incesto: las redes de parentesco deben su existencia, en gran medida, a la prohibicin radical de relaciones sexuales entre personas del sexo opuesto dentro de la familia nuclear (y a veces, de la extensa), fuera de las que existen entre cnyuges. El tab del incesto es universal en el sentido de que todas las sociedades prohben las relaciones sexuales entre categoras especficas de individuos y que su violacin produce fuerte reprobacin moral y sancin jurdica. Lo que ms vara es la extensin concreta del tab del incesto. El hecho bruto es que existe una tendencia exogmica muy pronunciada que crea, en cada colectividad, relaciones muy claras de interdependencia e intercambio de individuos y bienes entre el grupo de parentesco y el resto de la sociedad en general a travs de las relaciones erticas o matrimoniales entre miembros de grupos diversos. Parentesco y sociedad: la familia es una comunidad necesaria para el desarrollo de una vida humana psicolgicamente normal. Existe una preocupacin muy seria en pases prsperos por el colapso o desaparicin de la familia. La estructura familiar de muchos pases prsperos est sufriendo un cambio muy profundo. Los efectos de la estructura familiar sobre la dinmica social general han sido poco estudiados hasta el presente. 4.- COMUNIDADES NACIONALES Y TERRITORIALES Las variedades de lo comunitario Todas las comunidades tienen semejanzas con la familia. Cuanto mayor es el nmero de miembros, mayor es tambin la vaguedad y difusin del sentido de la comunidad. Cuanto mayor es su tamao, mayor es tambin la probabilidad de que albergue divisiones y enfrentamientos internos. Las relaciones internas en las comunidades no son siempre idlicas, sino que se dan desigualdades, privilegios y diversidades comunitarias de toda ndole. La estructura interna

de las comunidades no debe confundirse nunca con la de la sociedad total, salvo en el caso de sociedades muy primitivas o aisladas. La sociedad se basa tambin en un orden econmico de divisin del trabajo y de distribucin de riqueza, en una distribucin desigual del poder pblico y en unas concepciones especficas del universo humano que poco tienen que ver con lo comunitario. Territorialidad Junto a los anteriores sentidos, la palabra comunidad tiene los de colectividad territorial y grupo local. Todos los grupos humanos poseen una referencia territorial. El sentimiento de territorialidad es universal y parece desvanecerse o debilitarse solamente entre ciertos grupos intelectuales y movimientos sociales o minoritarios. Lo que importa son las formas de la territorialidad del hombre y sus conceptos de ella. La comunidad urbana Villas, pueblos y ciudades son comunidades territoriales de gran especificidad. La aparicin de la ciudad entra la diversificacin, complicacin y enriquecimiento de la vida cultural, poltica y econmica. Las sociedades complejas que llamamos civilizaciones han pivotado sobre la existencia de una o varias ciudades. CAPTULO 9: CAMBIO SOCIAL EN LAS SOCIEDADES MODERNAS 1.- DIMENSIONES EN MUDANZA SOCIAL El cambio, por mucho que est subsumido en todos los aspectos de la vida social, merece una cierta atencin aparte. Elcambio social puede definirse como la diferencia observada entre el estado anterior y el posterior en una zona de la realidad social. Mudanza es lo que ocurre entre estos dos momentos. En general, el cambio social es la consecuencia de cuatro grandes categoras fenomnicas, que suelen aparecer juntas y mezcladas: Cambios producidos en el terreno ecolgico, biolgico y demogrfico de la sociedad. Cambios explcitamente deseados e impuestos voluntariamente por uno o diversos grupos sociales. Cambios que son el efecto inconsciente del funcionamiento de la sociedad y de su cultura. Cambios que son efectos perversos de los anteriores, y en especial resultados no intencionales de los comportamientos intencionales. Ntese que hablamos de cambio y no de desarrollo ni de progreso, que son slo aspectos de otro ms general, el cambio social. El primero significa un incremento en la dimensin y en la complejidad; el otro un incremento en la dimensin y en la riqueza cualitativa de la vida social. No obstante, hay a menudo una estrecha correlacin entre ambos conceptos. La regresin es el fenmeno inverso al desarrollo y al progreso. En lo que se refiere a la sociedad contempornea, Wilbert Moore ha elaborado algunas generalizaciones que se reproducen a continuacin. En el mundo contemporneo:

el cambio social es frecuente o constante; los cambios no estn aislados ni temporal ni espacialmente, y las consecuencias suelen reverberar en regiones enteras o en todo el mundo; dado que el cambio contemporneo es probable en todas partes y sus consecuencias pueden notarse en cualquier lugar, diremos que tiene una doble base; la proporcin de cambio que es fruto de la planificacin o que procede de las consecuencias secundarias de innovaciones deliberadas es mucho mayor que en tiempos anteriores; el alcance de la tecnologa y de las estrategias sociales est hoy en rpida expansin, y su efecto neto es cumulativo;

el cambio afecta a una gama mayor de la experiencia humana y a ms aspectos funcionales porque virtualmente ningn aspecto de la vida queda fuera de la expectativa del cambio como evento normal. En realidad la sociedad contempornea - que llamaremos sociedad moderna - es la que con ms intensidad y persistencia registra el cambio social. 2.- EVOLUCIN SOCIAL Cuando consideramos el cambio social con suficiente perspectiva estamos frene a un proceso al que es posible dar el nombre de evolucin social. La nocin de evolucin cubre tanto la evolucin propiamente dicha como la revolucin, y el cambio violento y rpido. El elemento direccional es fundamental para entender la evolucin. La vida social tiene direcciones, lneas de fuerza, grandes tendencias, cuya naturaleza es intrigante desvelar. El problema principal en el terreno de la evolucin humana consiste en elucidar si los procesos que la han conducido del estado animal al cultural primigenio, y de ste al civilizado, obedecen a ciertos estadios regulares y, en caso de que ello se acierto, saber cules son las causas que han determinado tal proceso. A lo largo de la historia de la teora social occidental han sido dos las concepciones predominantes del cambio en la sociedad humana:

la evolucionista lo entiende como un flujo continuo a travs del tiempo, dentro del cual las alteraciones sbitas no son ms que accidentes que esconden una sustancial continuidad. Las sociedades estn en equilibrio dinmico y se asemejan de algn modo a los organismos, de manera que la divisin de las tareas, jerarquas y clases obedece a principios funcionales; la dialctica concibe el cambio como flujo interrumpido por grandes crisis que producen estructuras sociales consecutivas y diferentes. 3.- ORGENES DE LA SOCIEDAD MODERNA OCCIDENTAL El feudalismo y su dinmica histrica No todas las sociedades premodernas han sido antes feudales. El feudalismo es un modo de organizacin social que en su forma genuina ha aparecido solamente en Europa occidental y Japn. La sociedad capitalista de clases e industrial surge de la sociedad europea feudal. El feudalismo europeo presenta muchas e importantes variedades y un gran dinamismo evolutivo. Sociedad feudal es aquella en la que el poder poltico, el jurdico y el administrativo se hallan legitimados por una autoridad seorial, basada sobre una fragmentacin de la soberana y sobre relaciones de vasallaje que se hallan entroncadas con la unidad econmica fundamental del sistema, el feudo, que es una posesin rural. Lo que tiene importancia para la comprensin de la sociedad moderna es que el feudalismo impidi durante largos siglos la formacin de potentes estados centralizados, con poder suficiente para poner coto al desarrollo de nuevos modos de produccin y organizacin. Surgimiento de la sociedad capitalista Existe abundante especulacin e investigacin sobre los orgenes histricos del orden capitalista. A continuacin se indican algunas de las opiniones ms conocidas sobre el tema:

La lgica interna del feudalismo. La mudanza de la vida familiar y la expansin demogrfica. El auge del mercado de bienes. El desarrollo del modo de produccin industrial.

La nueva mentalidad burguesa y capitalista. La sociedad burguesa clsica La sociedad industrial capitalista tradicional estaba basada en dos caractersticas: por un lado, exista una concentracin del poder poltico, administrativo y cultural en manos de los poseedores de capital, y los grupos a ellos vinculados, y, por otro, el trabajo fsico estaba basado en energa natural. La importancia del incremento del factor energtico haba de tener consecuencias de un alcance sin precedentes en la historia de la desigualdad social. En todas las sociedades capitalistas occidentales, la disminucin del grado de proletarizacin y de miseria ha ocurrido cuando, tras la muy intensa expansin demogrfica de las primeras fases, se ha frenado el ritmo de crecimiento de la poblacin. La sociedad burguesa clsica o tradicional presenta una estructura en la que el peso del poder y el privilegio recae en la clase empresarial y propietaria, la de los capitalistas. Normalmente, en ella se encuentra una clase dominante compuesta por la alta burguesa. Otras clases altas, como la nobleza, se aburguesan abiertamente, aunque en algunas ocasiones se producen intercambios importantes, legitimadores del nuevo orden. Otros ncleos se ponen a su servicio mediante la enseanza estratificada y diferencial de cada clase social. Bajo la alta burguesa empresarial tradicional se hallaban las clases medias, no siempre independientes del todo de ella y formadas por un sector de pequeos empresarios, otro sector funcionarial, un tercer sector militar y un cuarto de profesiones liberales. Bajo estas clases se halla una vasta mayora dividida en grandes sectores, a menudo prcticamente incomunicados entre s: el artesanado urbano, el campesinado y el proletariado, sin olvidar a los sirvientes domsticos. El proletariado puede considerarse casi como una sola unidad durante este perodo. Su aumento en volumen es constante y paralelo al crecimiento de las ciudades. El campesinado, integrado lentamente en la sociedad moderna, continuaba ocupando un gran volumen dentro de toda la sociedad. 4.- LA SOCIEDAD MODERNA El proceso de modernizacin Llegamos as al perodo de la historia que podemos llamar contemporneo, caracterizado por la existencia de sociedades que merecen plenamente el nombre de modernas. Si en una sociedad encontramos movilidad vertical alta, familias nucleares, hijos poco numerosos, autoridad poltica legalista y con pretensiones racionalistas, una abundante panoplia tcnica y una produccin industrial de bienes, estaremos ante una sociedad moderna o desarrollada. La movilizacin social sera el proceso segn el cual los ligmenes de los individuos con las instituciones culturales, econmicas, polticas y primarias preexistentes son erosionadas y rotas, de modo que stos vienen a estar libres o disponibles para nuevas formas de conducta o socializacin. Es un fenmeno que denota modernidad. Existen diversas formas de modernidad y sociedades en las que unos rasgos de la modernidad son ms prominentes que otros. La modernizacin se produce de modo desigual en cada pas y regin del mundo. VALORACIN CRTICA Desde mi opinin personal, me gustara aclarar que este libro ha supuesto mi primer contacto con la sociologa. Anteriormente tena alguna vaga nocin acerca de lo que era la sociologa, pero nunca me haba parado a reflexionar sobre ella como disciplina. Y lo cierto es que he encontrado el tema de gran inters. A pesar de la abundancia de tecnicismos en el vocabulario del autor, y de la complejidad de algunas de las ideas que en el libro se expresan, creo haber conseguido una concepcin genrica bastante clara sobre lo que es la sociologa y lo que ella implica. Adems, este volumen trata una amplia variedad de temas que hacen de su lectura

interesante y dinmica, sin dejar que se convierta en un tratado pedante que podra mitigar la atencin de lectores no familiarizados con el tema, como es mi caso. Este libro me ha hecho pensar sobre temas tales como la discriminacin hacia la mujer, el racismo o la desigualdad entre clases desde otra perspectiva, desde la perspectiva sociolgica, y creo que es un libro muy recomendable para cualquier persona que desee empezar a investigar sobre la sociedad de la que todos formamos parte y que, como recientemente he podido observar, nos es tan desconocida. Quizs si todos comprendiramos un poco ms las leyes que rigen la convivencia humana, las bases sobre las que se asienta, podramos llegar a una sociedad ms igualitaria. Creo que todos los maestros deberan contar con una base acerca de los fundamentos de la sociologa para ser capaces de entender a sus alumnos como parte de la sociedad en la que estn integrados y orientar su tarea a esta realidad.
publicidad