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Olga Benario Prestes Mulher linda, alta, de cabelos escuros e olhos azuis, Olga nasceu em Munique, cidade alem.

Desde cedo participou de atividades comunistas e, graduada pelo KOMINTERN a Terceira Internacional recebeu a mais importante tarefa de sua vida: participar da realizao de uma Revoluo Comunista no Brasil. No Brasil, j casada com Lus Carlos Prestes, lder do movimento que entrar para a histria brasileira como Intentona Comunista, Olga foi fundamental para o andamento da revoluo. Morando no Rio de Janeiro, atravs das inmeras reunies, conviveu com todos os integrantes da liderana do movimento no meio do qual nasceram grandes amizades. Com o fracasso da revoluo e a sua conseqente priso, Olga, grvida de sete meses, entregue a Hitler por Vargas. Sendo deportada para a Alemanha e longe do Brasil, pas que aprendeu a amar e respeitar, Olga Benario tem sua primeira e nica filha, Anita Leocdia, uma alegria no meio de tanto sofrimento. Em um campo de concentrao da Alemanha nazista, Olga vivencia os ltimos dias de sua vida. Morta por um gs letal, ela ainda vive, mas como uma importantssima pessoa que deixou o seu valor na histria do comunismo mundial e que fez do seu ideal de vida um sonho para vrios povos de todo o mundo. Tempos de Conspirao Membro do Partido Comunista e namorada de Otto Braun, em 1926 liderou o processo de sua remoo da priso de Moabit, onde estava retido sob acusao de conspirao contra o Estado e alta traio. Tornou-se vital o seu exlio na Unio Sovitica.

Em Moscou o casal se instalou no Hotel Desna, a seguir foram transferidos para um edifcio destinado aos jovens estrangeiros. Duas semanas aps ter chegado a Moscou, Olga e Otto participam de um curso de formao poltica e, quando chamada ao palco para dar o seu depoimento sobre os eventos de Moabit Olga, muito emocionada e aplaudida, confessou: _ Eu gostaria que vocs soubessem que ali eu cumpri duas tarefas: uma do partido e outra do meu corao. Era a consagrao de Olga. Passa a crescer no Partido e suas atribuies aumentam correspondentemente, o que leva Otto exasperao dos cimes. Ao final de 1931, Olga seria escalada para sua primeira misso internacional, em Paris. A notcia de que Olga ficaria fora por tempo indeterminado devido a uma operao internacional, foi a gota dgua para Otto. Eles romperam o romance e Otto contou que tinha outra mulher. Foi quando Olga percebeu em si, pela primeira vez, o sentimento que tanto condenava no companheiro: cime. E tambm se remoendo em cimes que ela viaja a Paris. Voltando a Moscou, recebe a notcia de que lhe haviam dado o mais alto cargo da hierarquia de uma organizao comunista. Tinham acabado de aclam-la como presidente de sua Clula, por unanimidade. A seguir, um prmio: Olga participou sempre com grande entusiasmo de um curso de pra-quedismo e pilotagem de avies. Aps uma simulao de vo, ela ouviu um latino-americano contando o caso da Coluna Prestes e ficou impressionada com o feito: 25 mil quilmetros a p, enfrentando tropas regulares de um governo ditatorial, contra ele lutando sempre mas terminou sem lograr seu propsito principal, mas sem jamais sofrer uma nica derrota. No imaginavam que Prestes estava ali mesmo, em Moscou, a poucos metros de distncia de onde se encontravam. Prestes estava ali na condio de engenheiro. Sua vida no era simples; a ele no eram destinadas algumas das regalias oferecidas que o governo sovitico ofertava s altas autoridades comunistas de outras partes do mundo. Nas horas vagas, participava de conferncias ou reunies do Partido Comunista e foi num desses encontros que ouviu falar em Olga pela primeira vez. Foi com grande felicidade que, em fins de 1934, Prestes recebeu a notcia de que ingressaria no Partido Comunista Brasileiro devido, inclusive, presso de Moscou neste sentido ocasio,

havia divergncias contra ele dentro do Partido no Brasil. Sua primeira misso para o KOMINTERN: liderar uma revoluo que tirasse o Brasil da ditadura do Estado Novo e do Capital e o inserisse no mundo feliz do comunismo internacional. Olga foi designada chefe de sua segurana pessoal.

O Primeiro Amor de Prestes Prestes e Olga vo para Leningrado, onde chegam s 8 horas da manh do dia seguinte. noite, partem para Helsinque, e de l, para Estocolmo. Olga, por medida de segurana, decide que iro passar a noite em Amsterd onde um contato poderia fornecer-lhes documentao segura. O casal ficou trs semanas a espera do contato em Amsterd mas, considerando o perigo de ficar tanto tempo em um s lugar, decidem-se por partir, como estavam, para Bruxelas. As trs primeiras semanas de viagem permitiram que o casal se conhecesse melhor. O medo de serem descobertos e presos, levou Olga a querer sair tambm de Bruxelas. Tomaram um trem e deslocaram-se a Paris. Viajariam como um casal em lua-de-mel. O contato que eles acabaram por perder em Amsterd e Bruxelas finalmente aparece em Paris. No dia 8 de maro, recebem documentos novos e fazem mais alguns ajustes a fim de solidificar sua aparncia de plena legalidade. Nada melhor para isso como um visto de entrada... nos EUA! O consulado norte-americano em Paris concedeu o visto sem problemas, na terceira semana de maro viajaram usando as identidades de Antnio Vilar e Maria Bergner Vilar. A fachada que usavam recm-casados obrigava Olga e Prestes a intimidades imprevistas. Um casal em lua-de-mel no apenas dorme no mesmo quarto, mas na mesma cama. Alm disso, aproximava-os a afinidade intelectual e poltica, cada vez maior entre os dois, alm do fato de serem jovens, bonitos e entusiasmados com a perspectiva de estarem s portas da revoluo. Para um homem de 37 anos, Prestes vivera precocemente toda a sorte de experincias polticas: liderara uma rebelio militar, conspirara contra governos, fora preso e exilado, convivera com os mais importantes dirigentes comunistas na Unio Sovitica. Mas o rigor, a disciplina e a dedicao causa tinham cobrado dele um preo alto: at ento Lus Carlos Prestes nunca tinha estado com uma mulher. A orfandade prematura

levou-o, aos dez anos de idade, a tornar-se o chefe de sua famlia. O pouco tempo que lhe sobrava da escola militar era dedicado aos estudos. A me no permitira que ele trabalhasse: preferia ela faz-lo, com a condio de que o filho se entregasse aos livros e fosse o primeiro aluno da classe. A vida da famlia suburbana do Rio de Janeiro era to difcil que ele teve de obter permisso especial para andar fardado fora da Escola Militar: Prestes no dispunha sequer de trajes paisanos para vestir. Durante a Coluna ele se sentira na obrigao, enquanto comandante, de dar o exemplo de disciplina: ao contrrio de muitos de seus comandados, no se envolveu com as mulheres que acompanharam a marcha. A poltica e a preocupao com a educao das quatro irms tinham-lhe roubado todo o tempo. E se Prestes chegara aos 37 anos sem ter tido uma namorada, uma paixo, uma mulher, no poderia haver circunstncia mais propcia para comea: estava em alto mar, num camarote luxuoso, acompanhado de uma belssima mulher, comunista e revolucionria como ele. Quando o Ville de Paris atracou no porto de Nova York, na manh de 26 de maro de 1936, o que at ento era uma fico, montada pela Internacional Comunista, tinha virado realidade: Como seus personagens Antnio Vilar e Maria Bergner, Prestes e Olga eram marido e mulher. Passaram a lua-de-mel em Nova York. Pegaram um trem para Miami, onde iniciaram a viagem para o Brasil, passando por Santiago e Buenos Aires, via area. Na Argentina, arrumaram toda a documentao para entrar no Brasil. Assim, na madrugada do dia 15 de abril, os dois embarcaram no aeroporto Santos Dumont. Quando o dia amanheceu o avio j voava baixinho. Um avio no tem grandes janelas, somente pequeninas escotilhas. Foi atravs delas que Olga teve seu primeiro alumbramento com o Brasil. Habituada Europa, ela nunca imaginara tal luminosidade - um sol fortssimo batia sobre o verde escuro da mata e o azul do mar, divididos pelo risco branco e interminvel da areia da praia. Prestes e Olga desembarcaram em Florianpolis, pegaram um taxi at Curitiba, de l pegaram outro, com destino a So Paulo, onde se hospedaram num confortvel hotel no largo do Arouche. Mais tarde Olga travou conhecimento com um simpatizante, o excntrico milionrio Pavarenti, que os levou para a sua casa de campo no bairro de Santo Amaro. No dia seguinte, Miranda, secretrio-geral do partido comunista, recebia a notcia de que Prestes estava no Brasil. Ao Brasil, atravessando percalos

Anncios em jornais de todo o mundo e todos os matizes ideolgicos da poca, dizendo que Prestes estaria retornando ao pas, levaram Getlio Vargas a exigir da polcia poltica redobrada precauo. Filinto Muller, chefe de polcia da cidade do Rio de Janeiro, na prtica uma espcie de ministro da Justia de Getlio, incumbiuse de organizar os rgos de segurana estatal para recepcionar o casal. Contudo, no apenas os rgos de segurana os aguardavam. Alm de Prestes e de Olga, um pequeno grupo de comunistas internacionais iniciava viagens discretas e sinuosas. Um dos participantes, Arthur Ewert, era antigo conhecido de Olga. Junto com ele, sua mulher Elise, apelidada de Sabo; o argentino Rodolfo Ghioldi, de pseudnimo de Luciano Busteros, e sua mulher Carmem Ghioldi, que viajava com seu nome verdadeiro; o norte-americano Victor Allen Barron; os belgas Len-Jules Valle e sua mulher Alphonsine, com os nomes verdadeiros; o alemo Paul Gruber e sua mulher rika. A larga experincia do grupo pequeno mas qualitativo enviado ao Brasil era prova cabal da completa credulidade que a Unio Sovitica havia depositado no sucesso da insurreio no Brasil. Mos Obra! Assim que chegaram ao Rio de Janeiro, Olga e Prestes se hospedaram num hotel e passam a procurar casa para morar. Escolhem uma na Rua Baro da Torre, nas imediaes da casa dos Ewert. Devidamente instalados, encontraram-se pela primeira vez com seus companheiros na casa dos Ewert, e ali mesmo distribuem as tarefas iniciais: Erika trabalharia como datilgrafa na casa de Ewert e, quando necessrio, como motorista dos Villar; Gruber, tcnico em explosivos, instalaria num pequeno cofre da casa de Prestes e Olga um sistema de alarme eficiente, capaz de impedir o acesso de estranhos ao dinheiro e documentao ali depositada; Victor Barron, especialista em radiotelegrafia, ficaria com a tarefa de construir um radiotransmissor para que os revoltosos pudessem comunicar-se entre si, e com o KOMINTERN. Len-Jules Valle e sua mulher cuidariam das finanas. Na dcada de 20, o Movimento Revolucionrio da recm fundada Aliana Nacional Libertadora ganhava adeptos das classes desfavorecidas da sociedade da poca.

Seus ideais eram baseados na luta contra o fascismo, contra o imperialismo, o subdesenvolvimento e o latifndio. A ANL contava com organizaes diferentes: de operrios, comunistas, socialistas, liberais, cristos e os militares experientes das revoltas tenentistas, de 1922 a 1924. Tinha como lder Lus Carlos Prestes que, na presidncia, estimulava a agitao aliancista. O movimento ganhava fora de uma verdadeira revoluo. Os aliancistas iam para as ruas, faziam passeatas deixando claro seu propsito de atingir o governo. O avano da ANL assustava o governo Vargas. Uma carta enviada por Lus Carlos Prestes propondo uma revoluo foi o pretexto para Vargas decretar a ilegalidade do PCB e da Aliana como partido. A polcia tentava descobrir o paradeiro do presidente da Aliana que, devido a um golpe comunista, conseguiu simular a sua estadia no exterior. Isto fez o governo desviar as atenes dos manifestantes. Comea a mobilizao O golpe desferido pelo governo abalou o movimento. Vrios dos revoltosos abandonaram a Aliana. A ANL passara a ser um aparelho clandestino mantido basicamente pelos comunistas revolucionrios. Cabia a Prestes executar na ANL as decises que o partido tomava. A predominncia do Partido Comunista sobre a Aliana, juntamente com a linha insurrecional, que passou a orientar o movimento, provocou a natural desero dos burgueses ali a contrabando. O tom da carta de Miguel Costa, companheiro da Coluna, de despedida. Ele prope a continuao da luta na legalidade, dando sugestes: a criao de organizaes partidrias em cada estado, com programas iguais a da ANL s que com outra denominao. Prestes envia uma carta para Miguel pedindo a ele que permanea na ANL e mantm a defesa intransigente da tomada do poder. A despeito dos fatos informarem o contrrio, Prestes considerava que a revoluo estava prxima... Jornais conservadores denunciavam a presena de Prestes em vrios pontos do pas. A imprensa Comunista praticava a contrainformao neste sentido: publicava, por exemplo, que Prestes estava fora do Brasil. O movimento revolucionrio ocorreu de maneira assncrona, surpreendendo mesmo os lderes. Infelizmente, porm, a

correlao de foras estava muito mais favorvel a Vargas naquele instante. Em 23 de novembro, soldados e sargentos do vigsimo primeiro batalho de caadores de Natal tomavam a guarnio militar da cidade. O jornal Liberdade anunciava que o poder havia passado para a ANL e estava instalado o Governo Popular Revolucionrio. Vrios fatos se sucederam. A revoluo durou 5 dias. Houve movimentos revolucionrios em vrios pontos do Brasil, como o de Recife, por exemplo, que durou 48 horas. Olga, Prestes e os demais camaradas se reuniram para decidir o que fazer a respeito das revoltas no programadas. Todos eram contrrios ao incio da insurreio como estava se dando. Todos, exceto Prestes. Depois de uma grande discusso, decidiu-se por iniciar a insurreio no Rio de Janeiro; Prestes teve o voto de Minerva sob o argumento de que a Marinha estava ao seu lado. Decidiram o plano da revoluo. Prestes despachou mensageiros para todas as guarnies onde havia oficiais aguardando ordens para o incio do levante. Decidiu tambm que era necessrio uma nova casa para ele e Olga, na zona norte, mais prxima ao complexo da Vila Militar. Mandou Miranda orientar Barron, para por o rdio em funcionamento a fim de poderem informar ao KOMINTERN a deciso do levante. No momento que os revoltosos tomassem as unidades, poucos minutos seriam suficientes para que Prestes assumisse, da Vila Militar, o controle de toda a Nao. Prestes redigiu um manifesto informando sobre seus propsitos e convocando a populao adeso. Pela primeira vez se admitia sua presena no Brasil. Ele e Olga se mudaram para a casa nova. noite do dia 26 de novembro, Barron ligou a estao de rdio e transmitiu ao KOMINTERN a deciso sobre a ecloso do levante. A revoluo comunista brasileira comearia s 3 horas da madrugada do dia 27 de novembro. Mesmo entre companheiros, todo o cuidado pouco... Na prtica, a revoluo comeou s 3h e foi abandonada s 13h. Nenhuma das guarnies da Vila Militar se levantou. A revolta ficou restrita ao 3 Regimento de Infantaria, e foi sufocada em poucas horas. Teve suas poucas horas de aparente glria, o que no conteve a represso por parte das foras governistas. Antes mesmo da

rebelio, o Brasil j estava em Estado de Stio decretado por Vargas. Esta situao se prolongou e, com ela, a represso aos comunistas, to grande que lotou as cadeias em pouco tempo. Mesmo assim, um ms depois de desencadeada a represso, alguns dos lderes do movimento ainda estavam ilesos. A 26 de dezembro foram presos Arthur Ewert e Sabo. Ao saber de tal fato Olga e Prestes se mudaram com receio de tambm serem encontrados. Athur Ewert e sua esposa foram submetidos a tantas torturas e sevcias que ele ficaria completamente louco. Ewert tinha esperana de que a polcia brasileira no conhecesse sua verdadeira identidade, porm Filinto Muller j a havia conseguido com o Servio de Inteligncia Britnica. Junto com uma montanha de papis, documentos, manuscritos, cartas e bilhetes apreendido na casa de Ewert, a polcia conseguiu com a domstica Deolinda Elias informaes sobre todos os freqentadores da casa. Conseguiram o endereo de Prestes, invadiram sua casa e abriram o cofre. Com a falha dos dispositivos instalados Paul Gruber descobriu-se ser agente do MI-5, o servio secreto britnico, infiltrado. Ele e sua mulher, Erika, tinham conhecimento de praticamente todos os planos da insurreio de 27 de novembro. Filinto Muller folheou, os documentos apreendidos na casa de Olga e Prestes em Ipanema. O acervo encontrado pela polcia na casa de Arthur Ewert no era menos abundante. No entanto, alguns documentos chamaram particularmente a ateno dos policiais: os relatrios minuciosos sobre a vida pessoal e as atividades de delegados da polcia poltica e o salvo conduto dado por Prestes a Berger na vspera da revolta. Muller passou mais uma vez pela antiga casa de Olga e Prestes, e deu uma enigmtica ordem aos investigadores: _ Antes de fechar a casa, desamarrem aquele cachorro que est no quintal e levem-no para o meu gabinete referindo-se ao animal de estimao que Prestes havia ofertado como um presente a Olga. Muller comunicou a Vargas o resultado da operao e decidiu confirmar junto ao Departamento de Estado norte-americano a verdadeira identidade de Harry Berger (Arthur Ewert). Sem sucesso apelou para o cnsul dos EUA em Berlim.

Ewert e Sabo resistiam milagrosamente violncia dos policiais alemes e brasileiros que os seviciaram brutalmente. Sua capacidade de resistncia surpreendia at aos torturadores. No dia 6 de janeiro, Muller anunciou imprensa a priso efetuada 11 dias antes, como sendo resultado das investigaes brasileiras, e negando torturas. Sucessivamente prenderam Miranda (secretrio-geral do partido comunista) e Elza, sua mulher, notcia divulgada 4 dias depois do fato. Enquanto presos sem acusao ou sem o reconhecimento oficial de seu aprisionamento, estariam sujeitos tambm a toda a espcie de torturas. Olga e Prestes decidem se mudar novamente, desta vez escolhendo o Mier, um bairro operrio que aparentava ser o lugar ideal: longe da polcia. L eles morariam junto com um casal tambm comunista foragidos da polcia: Manoel dos Santos e Jlia dos Santos. Valeram-se da ajuda de Victor Barron, que ainda no havia sido importunado pela represso. Levavam uma bagagem discreta e Prestes passaria a manter contato com Lauro da Rocha, (novo presidente do Partido), atravs de mensageiros. O governo norte americano participou das investigaes sobre a conexo brasileira, enviando um investigador: Xanthaky, que falava fluentemente portugus e espanhol. A primeira tarefa de Xanthaky foi interrogar Ewert e Elise. O estadunidense ficou impressionado com o que viu na cela. Ewert dramaticamente enfraquecido, porm no acrescentou nada ao investigador, s procurou tirar proveito da situao, pois sabia que enquanto a visita durasse no haveriam torturas. Xanthaky, na sada, pediu aos policiais que transferissem Elise para a cela de Ewert, atendendo ao pedido deste, e procurou saber mais sobre Prestes. A nica informao que conseguiu colher dos policiais, de que eles tinham ordens de no traz-lo vivo. O investigador transmitiu um minucioso telegrama ao Departamento de Estado sobre a conversa que mantivera com Ewert e Elise.

possvel resistir tortura fsica?

A polcia descobriu Rodolfo Ghioldi atravs de Elvira, mulher de Miranda, que o havia reconhecido. Ele e sua esposa foram presos num trem que efetivara uma parada em Jacare. Na priso, percebe que Miranda estava ajudando os policiais e assim, de nada adiantaria mentir. Ele identifica Len-Valle numa foto. Com isso, os policiais prendem Len na esperana de que ele os levasse at Pretes. Rodolfo tambm deu o nome e endereo de um americano, Victor Allen Barron (que ainda no despertava nenhuma suspeita nas foras de represso), e que foi preso mais tarde. Tentou se defender mas no conseguiu explicar como tinha tanto dinheiro sendo um modesto representante da John Reiner & CO, fbrica de motores de Nova York, e no tinha vendido uma s unidade. Tambm foi barbaramente torturado. A priso de um autntico cidado norte-americano caiu do cu para a embaixada dos Estados Unidos, que ganhava, assim, um pretexto legalmente indiscutvel para intrometer-se ainda mais nas investigaes da polcia brasileira. A embaixada americana destacou Xanthaky para que pudesse interrogar Allen Barron, e o encontrou em estado lastimvel. Ele exigiu da polcia brasileira melhores tratos, mas no foi atendido. Por fim, Ghioldi ofereceu de presente aos policiais uma informao absolutamente nova: Prestes estava casado com uma mulher clara, provavelmente estrangeira - pois sempre se comunicava com ele em francs - e que ficava permanentemente a seu lado. Ghioldi ignorava o sobrenome da mulher, mas tinha absoluta certeza de seu nome: Olga. A Ignorncia do Poder constitudo... O delegado Antnio Canavarro, a partir das informaes dadas pelo dirigente comunista argentino, Rodolfo Ghioldi, enviou um ofcio ao capito Miranda Correia solicitando a presena de Olga de Tal no cartrio, para prestar declaraes. Ao receber o recado e as novas informaes, Miranda Correia logo as transmitiu ao chefe da polcia, Filinto Muller, que era inimigo figadal de Prestes desde a poca da Coluna. Chegou a poca do carnaval. O carnaval daquele ano foi transformado para se adaptar s ordens do chefe da polcia: no se podia usar mscara ou fantasias e a festa no deveria passar das 22h. Ainda assim, Olga, que nunca havia visto um carnaval antes, ficou

deliciada com as marchinhas. Foi uma descontrao dentro de uma situao penosa, que s lhe permitia ir ao banheiro noite, j que este se localizava fora da casa em que morava, e toda precauo era necessria a fim de que ela e Prestes no fossem descobertos. Ali, novamente o destino a colocava a cumprir duas tarefas: uma do partido e outra de seu corao. O casal se informava acerca do que estava acontecendo no mundo com o auxlio de Manoel, seu companheiro de moradia, que lhes trazia jornais incluindo anotaes feitas por espies comunistas dentro dos presdios. Um deles chamou a ateno: os policiais comeavam a desconfiar da existncia de espies na polcia. Enquanto isso a polcia continuava a rastrear Prestes por toda a cidade. A polcia, por informaes tortuosas, resolveu verificar a possibilidade do Mier como ltimo refgio do casal Prestes. A chuva era intensa quando os cabeas de tomate, apelido que os cariocas haviam atribudo aos soldados que usavam um chapu vermelho, chegaram Rua Honrio. Eles revistavam todas as casas por onde passavam. Ao baterem porta de Prestes, dona Jlia foi atender. Ao saber que era a polcia Prestes tentou fugir, mas a casa estava cercada. Ele foi logo reconhecido, e os policiais receberam a ordem de entrar atirando. Vrios soldados e policiais civis avanou sobre dona Jlia, de metralhadoras engatilhadas, em direo ao pequeno corredor por onde Prestes entrara. Foi ento que aconteceu algo inesperado. Uma mulher enorme, vistosa, pula na frente de Prestes, protegendo-o com o prprio corpo e emite um grito. No era um pedido de clemncia, era uma ordem: _ No atirem! Ele est desarmado! O gesto inesperado os deixou paralisados e salvou a vida do Cavaleiro da Esperana. Trouxeram o cachorro para reconhecer seus donos. Sem demonstrar o menor trao de temor, Prestes, que estava de pijamas, pediu a Galvo para trocar de roupa mas no conseguiu: _ O senhor vai assim mesmo. Na rua, tentaram coloc-los em carros separados, mas Olga percebeu que aquilo significaria a morte de Prestes. Agarrou-se ao marido com tamanha fora que no houve a menor possibilidade de separ-los. Assim, transportaram-nos juntos para a sede da Polcia Central. Havia tantos policiais a guard-los dentro do veculo que Olga teve de ir sentada no colo do marido. O comboio atravessou a cidade

despertando os moradores das ruas por onde passava: sirenes ligadas, tiro para o alto, garrafas de cachaa correndo nos caminhes que transportavam os 200 soldados molhados. Quando desembarcaram no saguo do edifcio, Olga e Prestes foram separados. Miranda Correia informou que eles seriam ouvidos em salas diferentes. Prestes foi colocado dentro de um pequeno elevador, sempre acompanhado por policiais armados, e ela levada para outra sala. Quando a porta gradeada do elevador se fechou, os dois se olharam pela ltima vez. "Suicidado" pela polcia poltica Logo ao chegar na policia central, Prestes foi informado de que Barron o havia denunciado e depois cometido suicdio. Custa a acreditar. O fato de o suicdio haver ocorrido num salto de menos de um andar de altura tornam a histria ainda menos plausvel. Prestes fica indignado com a notcia do suicdio de Barron e, ao ser interrogado, mantinha o mais estrito silncio ou, no mximo, respondia monossilabicamente. Filinto Muller encontrou documentos tambm na casa em que Prestes fora preso, alm de algum dinheiro. Em um desses documentos surgiu o nome tribunal vermelho: o processo pelo qual Elvira ou Garota teria sido justiada. Elvira fora acusada e encontrada culpada de traio pelo partido comunista. Interrogada por Len-Jules Valle, foi logo a seguir executada. Este fato deu ensejo a uma acusao de assassinato imputada a Prestes. A morte de Barron jamais foi questionada pela imprensa brasileira. O governo americano montou uma comisso para apurar os fatos. Aps o esfriamento do caso Barron, a notcia de que Ewert e Elise estavam sendo torturados chegou imprensa. Logo era manchete nos principais jornais do mundo, que cada vez mais criticavam o Brasil pelo tratamento aos estrangeiros. Em pblico, os policiais brasileiros afirmavam que todos os prisioneiros polticos eram bem tratados. Mas no admitiam inspeo nos presdios! Alianas do Estado Novo com o Eixo

A esposa de Prestes, nos interrogatrios, insistia em dizer que era brasileira e que se chamava Maria Vilar. Porm, aps as investigaes da polcia brasileira junto GESTAPO, Polcia Secreta Nazista, descobriu-se tratar de Olga Benario, uma oficial de alta patente da Terceira Internacional. Descoberta sua verdadeira identidade, Olga Benario foi mandada para outro presdio. L ficou numa cela coletiva junto sua amiga Sabo e outras mulheres que haviam participado direta ou indiretamente da revolta de 27 de novembro. Ao lado de sua cela ficava uma cela masculina. Homens e mulheres trocavam informaes secretas atravs de um orifcio na parede, que tambm servia como veculo troca de palavras de amor. Nesta mesma priso e precisamente mesma poca, tambm se encontrava Graciliano Ramos. Nesse perodo de encarceramento, Olga se descobriu grvida. Esposa de brasileiro e agora esperando dele uma criana, sentia-se um pouco mais segura. Em vo. Na surdina se urdia a sua transferncia s autoridades nazistas. Xenofobia e medo Para Olga era o pior dos mundos ir a um governo centrado principalmente no dio a judeus e comunistas. Num dos dias de visita na cadeia, Olga soube que iriam expuls-la definitivamente e no perdeu tempo em conseguir um advogado, Heitor Lima, que trs dias aps a aceitao da defesa proposta por ela entrou com pedido de habeas corpus pretendendo, com isso, evitar que Olga fosse entregue ao governo nazista. O desfecho do pedido no podia ser mais trgico. O pedido de habeas corpus foi negado e com isso Olga enviada grvida para um Campo de Concentrao nazista. Inconformismo Em funo da notcia da recusa do pedido de habeas corpus de Olga, todos os presidirios sentiram-se lesados e fragilizados. H uma tentativa frustrada de rebelio. Prestes, mesmo preso em um cubculo, por vezes consegue informar-se acerca do que est ocorrendo com Olga. Sua me e sua

irm, Leocdia e Lgia, em Moscou, sabendo da priso dele e de Olga partem para a Espanha, de onde iniciam uma campanha internacional pela liberao de seus passaportes brasileiros, assim como pela libertao dos presos polticos do pas. A campanha, contudo, no alcana os EUA, j em franca oposio ao nazismo, o que seria de fundamental importncia para a conquista do intento das duas idealistas. Olga, Elise Ewert e Carmen Ghioldi, foram entregues polcia poltica nazista por decreto do governo Vargas. Aguardando o momento de serem deportadas, amigos das trs se mobilizaram o quanto podiam para evitar a transferncia que, se sabia, ser um passaporte para a morte. Atravs de cartas e pedidos de habeas corpus, Maria e Luiz Werneck de Castro tentaram adiar a extradio de Olga, mas em vo. Heitor Lima tambm tentou; escreveu uma carta a D. Ivete Vargas, esposa do presidente, mas de nada adiantou. A viagem para a Alemanha era retardada justamente porque se aguardava um navio aliado ao Eixo que fosse direto, sem escalas, do Brasil Alemanha. Caso fizesse alguma escala as prisioneiras seriam libertadas como j acontecera em outras ocasies. O La Corua, navio que seria encarregado de levar Olga e suas camaradas Alemanha, atracaria no cais do porto do Rio de Janeiro no dia 23 de setembro de 1936. Sabendo disso, Filinto Muller organizou toda uma estratgia para transportar Maria Prestes ao navio. Carlos Brandes vai at a Casa de Deteno e convida Olga a sair do presdio com o pretexto de lev-la ao hospital, para que esta tivesse o filho em segurana. Os detentos no acreditam em Brandes e passam a abrir as celas, com gazuas, espcie de chaves confeccionadas por um dos presos, reservada para casos especiais, ou arrombando-as. Sem conseguirem resistir, os presos ainda conseguiram impor uma condio, a de que junto a Olga fossem dois outros presos. No adiantou. Olga sequer chegou a descer no hospital. O comboio militar seguiu at o cais do porto sob uma chuva fina. Quando foi retirada da ambulncia, ainda deitada na maca, a caminho da escada do navio, Olga pde ver, rapidamente, entre os pingos de chuva, o nome La Corua gravado no casco. Por um instante, teve esperanas de estar sendo embarcada num navio espanhol. Mas ao mover a cabea um pouco, virou os olhos para cima e viu, tremulando no mastro principal, uma bandeira com a sustica negra ao centro. Suas esperanas eram cada vez menores.

Uma herona entre prostitutas e ladras... Dez quilos mais magra, Olga, grvida, foi levada para o La Corua. O investigador Joo Guilherme Neuman foi encarregado de escolt-la. Ele contou a Olga que Elise Ewert tambm estava sendo embarcada, na cabine vizinha a ela. Olga foi embarcada contra as leis da navegao por estar grvida. Ela pediu que instalasse uma companhia na sua cabine para a eventualidade de sentir-se mal. A primeira noite foi de insnia e vmitos por causa do movimento do navio e do barulho do motor. No primeiro dia, Olga passou trancada na cabine, no segundo, ela e Sabo colocaram a cadeira no corredor e ficaram conversando. No quarto dia de viagem o navio chegou a Salvador; foi uma parada rpida. Com o dinheiro que tinha, Olga comprou algumas coisas. No dia 3 de outubro eles ultrapassaram a linha do Equador. Olga e Elise receberiam autorizao aps o jantar para olhar pelas escotilhas o dirigvel alemo Zeppellin. Na noite de 12 de outubro o La Corua foi surpreendido com a presena de outro navio, mas era apenas um barco portugus perdido em alto-mar. s seis horas da manh do dia 18 de outubro o navio atraca em Hamburgo. A tropa de choque nazista estava ali para receber Olga e sua amiga. Pouco depois do meio-dia Olga chega a Berlim. Vai diretamente para a temida priso de mulheres. Chegando l ganhou a roupa padro das prisioneiras e teve a cabea raspada. A cela era um cubculo de dois metros por dois e com um colcho fino sobre uma laje de concreto. Olga ainda no tinha chegado a Hamburgo quando Lgia e Dona Lecadia receberam uma carta contando o que acontecera esposa de Prestes. No dia 11 de novembro foram ao quartel-general da polcia secreta, para ver a mulher de Prestes, mas o mximo que conseguiram foi deixar comida e roupas. Voltaram Frana com a vaga promessa que seriam avisadas sobre o nascimento do beb. Na madrugada de 27 de novembro de 1936, exatamente um ano aps a fracassada revoluo, nasceu Anita Leocdia, um beb gorducho e saudvel. S no comeo de fevereiro, quando Anita entrava no terceiro ms de vida, Dona Leocdia e Lgia souberam de seu nascimento. O

ofcio da Cruz Vermelha transmitiu av o risco que a garotinha corria: assim que o leite da me secasse, ela seria entregue a um orfanato nazista. A campanha organizada a partir da Frana passou a reclamar desde ento, a libertao de Prestes, no Brasil e de Olga e Anita, na Alemanha. Dona Leocdia e Lgia se juntaram irm de Ewert. No Rio de Janeiro, o jovem advogado Herclito Sobral Pinto, cristo militante, resolve por conta prpria defender Prestes e Arthur Ewert frente ao Tribunal de Segurana Nacional. Prestes rejeita a oferta de defesa alegando que Sobral um homem de mentalidade burguesa sem capacidade ou desejo efetivo de defend-lo. Sobral Pinto no desistiu, recorreu a me de Prestes para que conseguisse convencer o filho a aceitar a sua defesa. Meses depois Prestes recebe um bilhete de sua me e acaba mudando de idia. A primeira interveno de Sobral Pinto foi tentar parar com as torturas a Ewert utilizando-se at mesmo do Cdigo Defesa dos Animais tal o nvel em que se encontrava o alemo. Tambm consegue para Prestes o direito de receber cartas de sua me: foi atravs de uma delas que ele soube do nascimento de sua filha. A famlia intervm! A notcia de que era pai e de que Olga estava viva deu novo nimo a Prestes, alm disso, Sobral Pinto conseguiu encaminhar suas respostas s cartas recebidas. Em junho, Olga recebera novas notcias do marido. No dia 8 de maio Prestes fora condenado pelo Tribunal de Segurana Nacional a 16 e 8 meses a priso; Arthur Ewert, a 13 anos. Em julho de 1937, Dona Leocdia retornou a Alemanha para tentar negociar com a GESTAPO a libertao de Olga e Anita. Mas eles no aceitaram sequer discutir o assunto, pois no consideraram nenhum parentesco entre Olga, Anita e Dona Leocdia. A nica pessoa que talvez pudesse ajud-la era a me de Olga. Dona Leocdia viajou para a capital da Baviera. Ao chegar na casa da me de Olga, encontrou uma me que rejeitava a prpria filha... Poucas semanas aps o nascimento de Anita, Olga conseguiu enviar um requerimento embaixada brasileira pedindo o registro da recm-nascida como cidad brasileira.

O advogado Sobral Pinto tentou levar o tabelio para que Prestes assinasse o requerimento de paternidade mais foi impedido pela justia. medida que o tempo passava a angstia ficava maior: a qualquer momento os nazistas poderiam tirar Anita de sua me. Sobral Pinto, sempre persistente e insistente, conseguiu levar o tabelio cela de Pestes. Logo depois de Prestes assinar o requerimento ele o enviou Alemanha e, com ele, Dona Leocdia e Lgia conseguiram tirar pelo menos Anita da mo dos nazistas. Para Olga, o fim, mas para Anita h esperana! Anita foi suprimida de Olga sem que lhe dissessem uma nica palavra sobre o destino da filha quando a tarefa de algum atorment-lo, o esmero por vezes conquista refinamentos de crueldade. Ficou traumatizada, debilitada emocionalmente, quase enlouquece. Acreditava que Anita havia sido enviada a uma creche nazista. Aos pouco foi se recuperando e voltou a praticar atividades fsicas e mentais. Depois de um ms ela recebeu a carta de Dona Leocdia informando que sua filha estava bem e com ela. Olga ressuscitou e voltou a sonhar com a liberdade! Nos primeiros dias de maro ela foi transferida para uma nova priso: a fortaleza de Lichtenburg. Ao chegar l foi conduzida a uma solitria. No sexto dia de solitria recebeu a visita clandestina de Gertrud Fruchulz, uma velha amiga de Neuklln. Ela trazia alimentos para Olga, falou da fortaleza de Lichtenburg e contou que sua amiga Elise Ewert, Sabo, estava ali. Olga as semanas seguintes sem receber qualquer notcia. Manteve-se mental e fisicamente gil jogando xadrez mentalmente e praticando exerccios fsicos. Quando saiu da solitria seu primeiro desejo foi ver Sabo: estava magra, tuberculosa e totalmente diferente. Durante os quase dois anos em Lichtenburg ela seria levada vrias vezes a Berlim para novos a atormentadores interrogatrios. O Campo de Concentrao O Comboio que levava Olga sai de Lichtenburg rumo ao norte. A ndole belicosa dos nazistas os levou a promover uma mudana no sistema prisional da Alemanha, transformando as cadeias

em estruturas a um s tempo penais e produtivas para a economia do Reich. Assim que chega ao campo de concentrao, Olga percebe organizao e rigidez extremas. As mulheres eram classificadas por um tringulo colocado no brao ou no peito, atravs do qual se identificava o motivo de seu aprisionamento. Ela no foi identificada como comunista, mas como anti-social, assim como o eram as prostitutas e ladras comuns. Pela sua capacidade e ascendncia moral, Olga recebeu dos carcereiros a misso de organizar seu local de moradia e trabalho. Isso pelo menos traz alguma ocupao til ao esprito. Instalou hbitos de higiene e levou um reforo auto-estima das outras presas escrevendo at mesmo uma apostila rudimentar, com ilustraes e mapas atravs da qual contava sua histria e falava sobre os caminhos do mundo. A seguir, intimada a depor em Berlim, escreve um bilhete para a sogra. Grandes indstrias alems utilizavam os prisioneiros dos campos de concentrao em trabalhos forados. Olga recebe a notcia de que Sabo no resistiu a tuberculose que se agravou depois da chegada do inverno e morreu, tendo finalmente um fim a seus traumas e suas lembranas da tortura. Descansou... O Reichfrere SS Heinrich Himler, em visita aos campos de concentrao, ordenou que as presas fossem trancadas em suas celas. Durante a inspeo, uma mulher o xingou e ele ordenou que 80 mulheres fossem punidas como forma de aviso. Dentre as escolhidas para o castigo estava Olga Benario, violentamente chicoteada. Certa feita uma prisioneira delatou Olga a respeito do curso de conscientizao poltica que na prtica ministrava, mesmo que em condies ainda menos que precrias e ela foi novamente torturada. Em outra oportunidade chegou mesmo a dirigir a encenao de uma pea de teatro escrita e dirigida pelas prisioneiras. Tudo foi descoberto e as presas foram levadas a passar a noite sem agasalho, no palco, sob o rigoroso inverno, etc. Olga em seus momentos finais O Campo de concentrao j no era unicamente feminino, chegaram prisioneiros.

As notcias vindas por parte de prisioneiras recm-chegadas se opuseram ao otimismo de Olga: Hitler havia conquistado boa parte da Europa. A situao nos campos de concentrao era de terror cada vez mais crescente. Insalubridade no apenas psicolgica ou do ponto da violncia fsica direta: Olga contraiu uma virose que quase lhe tirou a vida. Mulheres eram executadas sem motivos plausveis. Alm disso surge mais um agravante: a chegada de mdicos para realizarem experincias genticas com as presas. O vrus da tuberculose era disseminado pelos mdicos, e a todo momento mulheres morriam, assassinadas pelos mdicos. Dizendo tratar-se de um vrus letal, eles aplicavam constantemente a eutansia. Os mdicos faziam outras experincias a respeito de doao de rgos e de defesa do organismo, usando as prisioneiras como cobaias. Aquelas perverses tratadas como pesquisas mdicas no seriam o fim da loucura nazista. At ento as execues praticadas em Ravensbruck vinham sendo feitas individualmente. No comeo do inverno de 1942 comearia a Soluo Final, o extermnio sistemtico e deliberado de judeus e comunistas. Segundo notcias que corriam entre os presos, o mdico Fritz Menennecke ali estaria com a funo de selecionar as mulheres que poderiam ser utilizadas como mo-deobra escrava e as que seriam eliminadas nas cmaras de gs e nos fornos crematrios. Quando as primeiras levas de prisioneiras de Revensbruck foram removidas, as remanescentes ficavam em dvida: estariam sendo transferidas para outros campos ou seriam eliminadas. Elas combinaram que cada uma levaria um toco de lpis e um papel onde deveriam colocar o nome do local para onde estavam sendo transferidas. Colocariam na barra da saia. A volta do caminho trazendo as roupas usadas pelas mulheres transferidas repetiam o mesmo nome: Bernburg. Uma cidadezinha situada a 100 quilmetros a sudoeste de Berlin, Bernburg tinha apenas um prdio mais imponente que a Igreja Luterana: um hospital para tratamento de doenas mentais. Neste hospital, seis dos 15 prdios de cindo pavimentos do hospital psiquitrico foram ocupados por ordem de Himmler e transformados em Propriedade do Reich - camuflando as atividades que as SS passariam a exercer ali.

No subsolo do Hospital foram construdos amplos cmodos com as paredes e o cho revestidos de azulejos brancos de cujo teto pendiam chuveiros. Parecia um local para banho coletivo. Nascia a inveno macabra do nazismo: a primeira cmara de execuo em massa de prisioneiros atravs de asfixia por gs. O primeiro teste foi realizado com os prprios alemes, soldados que se negaram a bombardear posies republicanas na Espanha, considerados desertores, foram punidos com a morte por inalao de Zyklon B. No comeo de fevereiro de 1942, um pouco antes de Olga completar 34 anos, as mulheres foram reunidas no ptio central de Revensbruck para ouvir nos autofalantes do campo a relao das 200 prisioneiras que na manh seguinte seriam transferidas para outros campos de concentrao. Eram chamadas em ordem alfabtica. Olga Benario Prestes seria a de nmero 150. Junto com ela iriam as amigas Tilde Klose, Irena Langer e Rosa Menzer. Os autofalantes davam um ltimo aviso: as prisioneiras relacionadas teriam 30 minutos para recolher seus pertences e se apresentar para o embarque. Meia hora foi o suficiente para que Olga escrevesse uma carta filha e ao marido. Dez dias depois, quando o caminho voltou com as roupas das mulheres embarcadas naquela noite, Emmy Handke correu a procurar o vestido de Olga. Apalpou a barra e dela tirou um pequenino pedao de papel onde estava escrita apenas uma palavra: Bernburg. Guerra e Redemocratizao Vargas era uma raposa ladina. Contava em seu ministrio com simpatizantes do Eixo e simpatizantes dos aliados. Abriu conversaes com ambas as foras e buscou extrair o mximo de cada uma. Os EUA aliados da URSS na Guerra , aps muita negociao e dilogo, fizeram a melhor oferta: a construo da Companhia Siderrgica Nacional e a de bases militares no Nordeste, em troca de apoio durante o esforo de Guerra, revertendo as instalaes ao governo brasileiro quando esta chegasse ao final. Ao trmino da Segunda Guerra Mundial, o governo brasileiro solicita um reatamento de relaes diplomticas com a Unio Sovitica. Mulheres, estudantes e profissionais liberais organizam comcios em todo pas, exigindo a concesso imediata de anistia poltica aos presos e exilados.

Getlio Vargas promete convocar eleies ainda naquele ano. Dutra apresenta-se como candidato governista Presidncia e inclui na sua plataforma uma inacreditvel bandeira: a legalizao do Partido Comunista. Agora a reivindicao das ruas pela anistia e pela convocao da Assemblia Nacional Constituinte. Em 18 de abril, Vargas assina um decreto que concede anistia aos presos polticos. Antes mesmo que o ato fosse publicado no Dirio Oficial, os cinco primeiros beneficirios da medida deixam as prises. Dentre eles estava Lus Carlos Prestes que ao sair pergunta sobre o destino de Olga e de seu amigo Arthur Ewert, que tinha sido beneficiado pela anistia mas, torturado at a loucura, talvez no tivesse condies de desfrutar da liberdade pois estava internado num manicmio no Rio de Janeiro. Quanto a Olga, no tinha nenhuma informao. Naquele momento, porm, quem elogiava o presidente da Repblica era Lus Carlos Prestes que havia sido vitimado pela represso dirigida por Vargas. A primeira reao contra o apoio de Prestes a Vargas parte de seu antigo advogado Herclito Sobral Pinto que condena qualquer unio nacional com o senhor presidente. A primeira manifestao dos comunistas aps longo perodo na ilegalidade ocorreu estdio do Pacaembu, em 1943 e teve a participao de grandes intelectuais e de uma grande massa popular. Depois da manifestao foi em direo estao Roosevelt, onde tomaria um trem de volta ao Rio de Janeiro. Um Telegrama dos aliados e uma carta de Olga Cercado de amigos ele se preparava para subir a escada do vago-leito, quando um jovem chegou correndo, abrindo passagem entre os que se despediam do chefe comunista: _ Capito! Capito Prestes! Um momento, no embarque! Temeu-se uma tentativa de agresso, mas o rapaz se identificou: _ Sou reprter da agncia de notcias United Press. Ns tnhamos pedido s sucursais europias que buscassem informaes sobre Olga Benario, e acabamos de receber este telegrama sobre ela, enviado pelo correspondente em Berlim. Ansioso, Prestes levou o pedao de papel aos olhos e leu-o com o rosto crispado, diante do silncio dos amigos que o fitavam. Levantou a cabea e disse apenas trs palavras: _ Olga est morta.

Era um despacho curto, sem muitos detalhes: Berlim - As autoridades aliadas acabam de informar que entre as 200 mulheres executadas na cmara de gs da cidade alem de Bernburg, na Pscoa de 1942, estava a senhora Olga Benario, esposa do dirigente comunista brasileiro Lus Carlos Prestes. Prestes entrou no que j comeava a se movimentar rumo ao Rio de Janeiro, caminhou por entre as poltronas em silncio, sentouse e leu mais uma vez a notcia, antes de guardar o papel no bolso do palet. S muitos anos depois que ele receberia a ltima carta que Olga escrevera a ele e filha, ainda em Ravensbrck, na noite da viagem de nibus que a levaria morte em Bernburg. Transcrevo literalmente pela beleza da pea e para que se possa conhecer melhor o corao da mulher de quem falo. Queridos: Amanh vou precisar de toda a minha fora e de toda a minha vontade. Por isso, no posso pensar nas coisas que me torturam o corao, que so mais caras que a minha prpria vida. E por isso me despeo de vocs agora. totalmente impossvel para mim imaginar, filha querida, que no voltarei a ver-te, que nunca mais voltarei a estreitar-te em meus braos ansiosos. Quisera poder pentear-te, fazerte as tranas - ah, no, elas foram cortadas. Mas te fica melhor o cabelo solto, um pouco desalinhado. Antes de tudo, vou fazer-te forte. Deves andar de sandlias ou descala, correr ao ar livre comigo. Sua av, em princpio, no estar muito de acordo com isso, mas logo nos entenderemos muito bem. Deves respeit-la e quer-la por toda a tua vida, como o teu pai e eu fazemos. Todas as manhs faremos ginstica... Vs? J volto a sonhar, como tantas noites, e esqueo que esta a minha despedida. E agora, quando penso nisto de novo, a idia de que nunca mais poderei estreitar teu corpinho clido para mim como a morte. Carlos, querido, amado meu: terei que renunciar para sempre a tudo de bom que me destes? Conformar-me-ia, mesmo se no pudesse ter-te muito prximo, que teus olhos mais uma vez me olhassem. E queria ver teu sorriso. Quero-os a ambos, tanto, tanto. E estou to agradecida vida, por ela haver me dado a ambos. Mas o que eu gostaria era de poder viver um dia feliz, os trs juntos, como

milhares de vezes imaginei. Ser possvel que nunca verei o quanto orgulhoso e feliz te sentes por nossa filha? Querida Anita, Meu querido marido, meu garoto: choro debaixo das mantas para que ningum me oua pois parece que hoje as foras no conseguem alcanar-me para suportar algo to terrvel. precisamente por isso que me esforo para despedir-me de vocs agora, para no ter que faz-lo nas ltimas e difceis horas. Depois desta noite, quero viver para este futuro to breve que me resta. De ti aprendi, querido, o quanto significa a fora de vontade, especialmente se emana de fontes como as nossas. Lutei pelo justo, pelo bom e pelo melhor do mundo. Prometo-te agora, ao despedir-me, que at o ltimo instante no tero porque se envergonhar de mim. Quero que me entendam bem: preparar-me para a morte no significa que me renda, mas sim saber fazer-lhe frente quando ela chegue. Mas, no entanto, podem ainda acontecer tantas coisas... At o ltimo momento manterme-ei firme e com vontade de viver. Agora vou dormir para ser mais forte amanh. Beijos pela ltima vez. Olga. Trabalho revisado em 14 de outubro. Luciana Souza, comunista.