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El Ciclo de Inyeccin

El ciclo de inyeccin se puede dividir en las seis siguientes etapas: 1. Se cierra el molde vaco, mientras se tiene lista la cantidad de material fundido para inyectar dentro del barril. El molde se cierra en tres pasos: primero con alta velocidad y baja presin, luego se disminuye la velocidad y se mantiene la baja presin hasta que las dos partes del molde hacen contacto, finalmente se aplica la presin necesaria para alcanzar la fuerza de cierre requerida.

Cierre del molde e inicio de la inyeccin 2. El tornillo inyecta el material, actuando como pistn, sin girar, forzando el material a pasar a travs de la boquilla hacia las cavidades del molde con una determinada presin de inyeccin.

Inyeccin del material 3. Al terminar de inyectar el material, se mantiene el tornillo adelante aplicando una presin de sostenimiento antes de que se solidifique, con el fin de contrarrestar la contraccin de la pieza durante el enfriamiento. La presin de sostenimiento, usualmente, es menor que la de inyeccin y se mantiene hasta que la pieza comienza a solidificarse.

Aplicacin de la presin de sostenimiento 4. El tornillo gira haciendo circular los grnulos de plstico desde la tolva y plastificndolos. El material fundido es suministrado hacia la parte delantera del tornillo, donde se desarrolla una presin contra la boquilla cerrada, obligando al tornillo a retroceder hasta que se acumula el material requerido para la inyeccin.

Plastificacin del material 5. El material dentro del molde se contina enfriando en donde el calor es disipado por el fluido refrigerante. Una vez terminado el tiempo de enfriamiento, la parte mvil del molde se abre y la pieza es extrada.

Enfriamiento y extraccin de la pieza 6. El molde cierra y se reinicia el ciclo. En cuanto al consumo de potencia en cada una de las etapas del ciclo, se observa que en el cierre del molde apenas se requiere la potencia necesaria para vencer la friccin generada al desplazar la placa mvil. La etapa de inyeccin necesita la potencia mxima durante un perodo muy corto. El desplazamiento de la unidad de inyeccin y la apertura del molde requieren muy poca potencia. En el siguiente diagrama se esquematiza el consumo de potencia durante el ciclo de inyeccin.

Duracin del Ciclo de Inyeccin


El tiempo que tarda un ciclo de inyeccin, permite establecer el costo y rentabilidad de una produccin. El cierre y apertura del molde consumen el mismo tiempo. La suma de estas etapas es el tiempo de ciclo en vaco, que es una constante de la mquina y la indica el fabricante; de igual manera, el fabricante seala el nmero mximo de ciclos en vaco por minuto. El tiempo total del ciclo se compone de el tiempo en vaco (t v), el tiempo de inyeccin (ti), el tiempo de aplicacin de la presin de sostenimiento (tp), el tiempo de plastificacin (tf) y el tiempo de solidificacin o enfriamiento (t s).

Tiempo de inyeccin(ti ): Tambin se denomina tiempo de llenado del molde, es el tiempo necesario para que el material pase del barril a las cavidades en el molde. Este tiempo puede abarcar entre el 5 y el 30% del tiempo de ciclo total. Para calcular ti, se requiere conocer el volumen que puede desplazar la mquina por segundo o sea la velocidad de inyeccin, que es indicada por el fabricante de la mquina. En algunos casos la velocidad de inyeccin es indicada en gramos de poliestireno. Para conocer la capacidad de inyeccin con otro material, se determina as:

ti se puede estimar as:

Bown, en Injection Molding of Plastics components, McGraw-Hill, UK, 1979, muestra resultados experimentales en los cuales ti se relaciona con el espesor y otras caractersticas geomtricas de la pieza y de factores adimensionales dependientes de la temperatura del fundido, de la temperatura del molde y de la temperatura de deflexin bajo carga (HDT).

Donde: S : Espesor de pared mnimo de la pieza (cm) Debe observarse que esta relacin es deducida suponiendo que el material comienza a solidificarse al entrar en contacto con las paredes de la cavidad del molde, reduciendo as, paulatinamente, el rea a travs de la cual puede circular el material fundido que va entrando. Por lo cual, si se aumenta la temperatura del molde mayor ser el tiempo de inyeccin, pues mayor tiempo se requerir para que el material se solidifique. Fm: Recorrido mximo del fundido desde la entrada al molde (cm) Fl: Relacin entre el recorrido de flujo y el espesor de pared para el material a inyectar Tx: Temperatura de distorsin bajo carga, HDT, del material (C) Tm: Temperatura del molde (C) Tc: Temperatura del fundido (C) Tiempo de presin de sostenimiento(tp ): En esta etapa lo que se busca es compensar la contraccin que sufre el material durante la solidificacin, para evitar rechupes y distorsiones pronunciadas de la pieza. No existe una manera analtica de estimar este tiempo, por lo que en la prctica lo que se hace es determinar con prueba y error, el tp adecuado para que el producto salga con la

calidad deseada; esto es, sin distorsiones inadmisibles o con las dimensiones dentro de la tolerancia permitida. No se justifica mantener la presin de sostenimiento durante todo el tiempo de solidificacin de la pieza pues esto hace aumentar el tiempo de ciclo y el gasto de energa. Tiempo de solidificacin o de enfriamiento (ts ): Este tiempo transcurre entre el final de la aplicacin de la presin de sostenimiento y el comienzo de la apertura del molde. En este tiempo se debe asegurar que el material ha solidificado y que al extraer la pieza, no se distorsionar. T s es el tiempo ms largo del ciclo, llegando a alcanzar entre el 50 y el 85% del tiempo total. La siguiente frmula puede ser utilizada para determinar tericamente el tiempo de enfriamiento:

Donde: ts: tiempo mnimo de enfriamiento (s) S: espesor mximo de la pieza (cm) : difusividad trmica del material (cm2/s) Tx: temperatura a la que se extrae la pieza (comnmente se usa la temperatura de distorsin bajo carga, HDT,C) Tm: temperatura del molde (C) Tc: temperatura del material fundido (C) Debe anotarse que este tiempo es terico y slo se utiliza para estimar el tiempo de enfriamiento requerido; por lo que el tiempo real deber establecerse inyectando la pieza y mirando su calidad.

Pueden presentarse dos tipos de ciclos totales. El primero, en que la etapa de solidificacin termina despus o al mimo tiempo que la fase de plastificacin, por lo que el tiempo total del ciclo (tt) ser: t t = tv + ti + ts Otro ciclo es en el que la fase de solidificacin termina antes que la fase de plastificacin, donde el tiempo total ser: t t = tv + ti + t p + tf