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Asambleas populares: Desde Town meetings en Nueva Inglaterra a los presupuestos participativos.

Desde la asamblea ateniense que esta presente la idea de la participacin en instancias cara a cara abierta a todos los ciudadanos, sin embargo, la piedra de tope es la posibilidad de llegar a acuerdos. Para los escpticos es imposible e indeseable institucionalizar a gran escala estas experiencias. En democracias industriales avanzadas, lo ms cercano a estas asambleas son sesiones pblicas abiertas para ejercicios de consulta impulsados por la autoridad pblica. Pero estas reuniones son una pobre imitacin de la democracia ateniense: la autoseleccin conduce a la participacin desigual; participantes ejercen un mnimo de control popular; existe poco tiempo para que ciudadanos desarrollen juicios considerados. Pueden las innovaciones basadas en asambleas populares superar estas dificultades y realizar una buena combinacin de instituciones democrticas? Los town meetings en Nueva Inglaterra (S XVII, admirada por Tocquevile: reuniones en la ciudad son a la libertad, lo que las escuelas son a la ciencia)Eran reuniones abiertas a todos los residentes; tienen poder legislativo sobre una serie de asuntos locales; y permitir a los ciudadanos a elegir funcionarios de la ciudad y exigirles responsabilidad por sus acciones, las que todava tienen lugar anualmente en asentamientos de Nueva Inglaterra y algunos municipios suizos. La autonoma gubernamental de los town meetings ha sido erosionada por las diversas formas de autoridad poltica, y porque muchos pueblos han avanzado a referndums, town meetings representativos. Sin embargo, un nmero significativo, particularmente en Vermont continua con estas practicas de auto-gobierno. Son generalmente rurales. Ejemplos urbanos: desde 1995 el departamento de polica de Chicago hace reuniones mensuales con los residentes locales para mejorar la seguridad pblica de los barrios, y en estos foros abiertos se generan prioridades, estrategias de accin y revisan estados de avance. Teniendo en cuenta que las decisiones se toman en colaboracin, entre los ciudadanos y la polica, este modo de participacin se entiende mejor como una forma de co-gobierno. Estos ejemplos al ser limitados chocan con la definicin del libro de innovaciones democrticas donde se hizo hincapi en que los dispositivos democrticos ofrecen a los ciudadanos un papel formal en la poltica, en la decisin legislativa o constitucional, en decisiones ms all de lo local: desde el nivel de la ciudad a lo global. Pero Frank Bryan: la democracia a pequea escala no solo es hermosa, es esencial. Hay alguna evidencia de que la participacin en asambleas abiertas puede ser institucionalizado en los procesos de decisin en los niveles ms estratgico? Es difcil imaginar que asambleas abiertos a los ciudadanos a lo largo de grandes reas geogrficas sean eficaces, aunque, como veremos en el captulo 5, los avances en la tecnologa de la informacin y la comunicacin pueden hacerlo realista. Los demcratas radicales (sobre todo las de convicciones anarquistas), a menudo argumentan que el problema de la escala se puede superar a travs de la confederacin. Remontndose a la Comuna de Pars, los proponentes argumentan que las asambleas locales deben asociarse a travs de las confederaciones, perocon cada conjunto de retencin de su

soberana. Robyn Eckersley argumenta: "un cuerpo confederal no puede proceder sin la cooperacin voluntaria de las unidades de sus miembros y no pueden prevalecer sobre las decisiones de los miembros de las unidades Esta opcin deja el poder en manos de los ciudadanos en sus localidades, pero es difcil de imaginar como tal disposicin pueda tratar eficazmente con los temas estratgicos que requieren altos niveles de cooperacin. Bajo las actuales condiciones polticas, sociales y econmicas no es ms que una sugerencia utpica. El diagnostico participativo es utilizado en las naciones menos desarrolladas econmicamente, ya instituciones como el BM lo exigen: la legitimidad de las estrategias de reduccin de la pobreza si hay aporte de la comunidad a travs de la evaluacin participativa. Ej: Uganda en 1997 como parte del PEAP. PAGE 4