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Teoria das Elites

DICIONRIO DE POLTICA Elites, teoria das. Norberto Bobbio 1. Definio de elite. Por teoria das elites ou elitista da qual tambm o nome elitismo entende-se a teoria segundo a qual em toda a sociedade existe sempre e apenas uma minoria que, por vrias formas, detentora do poder, em contraposio a uma maioria que dele est privada. Uma vez que entre todas as formas de poder (entre aquelas, socialmente ou estrategicamente, mais importantes esto o poder econmico, o poder ideolgico e o poder poltico), a teoria das elites nasceu e se desenvolveu por uma especial relao com o estudo das elites polticas, ela pode ser redefinida como a teoria segundo a qual, em cada sociedade, o poder poltico pertence sempre a um restrito crculo de pessoas: o poder de tomar e de impor decises vlidas para todos os membros do grupo, mesmo que tenha de recorrer fora, em ltima instncia. A formulao hoje tornada clssica dessa teoria foi dada por Gaetano Mosca nos Elementi di scienza poltica (1896): Entre as tendncias e os fatos constantes que se acham em todos os organismos polticos, um existe cuja evidncia pode ser a todos facilmente manifesta: em todas as sociedades, a comear por aquelas mais mediocremente desenvolvidas e apenas chegadas aos primrdios da civilizao, at as mais cultas e fortes, existem duas classes de pessoas: a dos governantes e a dos governados. A primeira, que sempre a menos numerosa, cumpre todas as funes pblicas, monopoliza o poder e goza das vantagens que a ela esto anexas; enquanto a segunda, mais numerosa, dirigida e regulada pela primeira, de modo mais ou menos legal ou de modo mais ou menos arbitrrio e violento, fornecendo a ela, ao menos aparentemente, os meios materiais de subsistncia e os necessrios vitalidade do organismo poltico (1, p. 78). A fortuna do termo elite, porm, remonta a Pareto, que alguns anos depois, por influncia de Mosca, enunciou, na introduo aos Systmes socialistes (1902), a tese segundo a qual em toda a sociedade h uma classe superior que detm geralmente o poder poltico e o poder econmico, qual se deu o nome de aristocracia ou elite. II. Os precursores: Mosca, Pareto,

Michels. Que toda sociedade seja dividida em governantes e governados e os governantes sejam uma minoria uma tese que certamente no nova, comum a todos os escritores que tinham condividido uma concepo realista da poltica. O mesmo Mosca, de resto, reconheceu ter tido alguns precursores, citando SaintSimon, Taine e Marx-Engels. O que permite considerar Mosca, mais ainda do que Pareto ( parte a diatribe entre os dois sobre a respectiva prioridade), o primeiro terico da classe poltica o fato de ele ter apresentado essa tese como o ponto cardeal de uma concepo que pretendia ser cientfica, a saber, fundada sobre uma paciente e imparcial observao dos fatos, no mais apriorstica, ideolgica ou ideologizante da poltica; elevou-a a lei constante e certa de toda sociedade poltica, primitiva ou evoluda, antiga ou moderna; dela tomou o ponto de partida para reformular, de maneira nova, alguns conceitos fundamentais da teoria poltica tradicional, como o das trs formas clssicas de Governo (todos os Governos, partindo da teoria da classe poltica, so oligrquicos), para renovar a prpria matria da cincia poltica, a qual deveria concentrar sua ateno na natureza diversa e nas diferentes caractersticas dos tempos e das civilizaes, nos problemas da formao e da organizao da classe poltica. Alm disso, Mosca no se limitou a enunciar o princpio segundo o qual existe, em toda a sociedade, uma classe poltica composta por um nmero restrito de pessoas, mas procurou tambm dar uma explicao do fenmeno, insistindo repetidamente sobre a observao de que a classe poltica encontra sua prpria fora no fato de ser organizada entendendo por organizao tanto o conjunto de relaes de interesse que induzem os membros da classe poltica a coligarem-se entre si e a constiturem um grupo homogneo e solidrio contra a mais numerosa, dividida, desarticulada, dispersa e desagregada classe dirigida, como o aparelho ou mquina estatal da qual se serve a classe poltica como instrumento para a realizao de seus prprios fins. Com base nessa caracterstica, a teoria da classe poltica habitualmente tambm chamada teoria da minoria organizada. Contribuiu certamente para fazer ressaltar particularmente a teoria da classe poltica e para fazer dela uma espcie de tema dominante da cincia poltica a circunstncia de que, mais ou menos, pelos mesmos anos, a teoria fosse acolhida por um

personagem importante no campo das cincias sociais, internacionalmente conhecido, em contraste com o provinciano Mosca, o qual se chamava Vilfredo Pareto. J na introduo ao Systmes socialistes, Pareto chamou ateno para o fato sendo os homens desiguais em todo o campo de sua atividade, disporemse, em vrios nveis, que vo do superior ao inferior; chamou de elites aqueles que fazem parte do grau superior, deteve-se particularmente sobre os indivduos que, ocupando os graus superiores da riqueza e do poder, constituem a elite poltica ou a aristocracia. Mais do que dos problemas da constituio e da formao da classe poltica, Pareto foi atrado pelo fenmeno da grandeza e da decadncia da aristocracia, ou seja, pelo fato de as aristocracias no durarem e a histria ser um teatro de contnua luta entre uma aristocracia e outra. No Tratatto di sociologia generale (1916), a teoria do equilbrio social fundada, em grande parte, sobre o modo como se combinam, se integram e se intercambiam as diversas classes de elite, cujas principais so as polticas (essas tm dois plos: os polticos que usam a fora (lees) e os que usam a astcia (raposas); as econmicas (com os plos nos especuladores e nos banqueiros) e as intelectuais (na qual se contrapem continuamente os homens de f e os homens de cincia). Nos anos que intercorrem entre as duas obras de Pareto (1902 e 1916), Roberto Michels, inspirando-se nas idias de Mosca e de Pareto, mas mais nas do primeiro do que nas do segundo, publicou, primeiro em edio alem (1910), depois em edio italiana (La sociologia delpartito politico nella democrazia moderna, 1912), uma obra que, estudando a estrutura dos grandes partidos de massa, em espcie, do partido social-democrtico alemo, colocou em relevo, no mbito de uma grande organizao, como a dos partidos de massa, o mesmo fenmeno da concentrao do poder num grupo restrito de pessoas, que Mosca tinha constatado na sociedade em geral. A esse grupo de poder deu o nome de oligarquia, usando um termo que, diferentemente do termo aristocracia usado pelo conservador Pareto, tem uma conotao negativa de valor e revela que para o autor, proveniente das filas do movimento socialista, o fenmeno tinha um carter degenerativo, ainda que inevitvel. To inevitvel que o induziu a formular precisamente a famosa (ou mal- afamada) lei frrea da oligarquia, cuja enunciao mais

conhecida a seguinte: A organizao a me do predomnio dos eleitos sobre os eleitores, dos mandatrios sobre os mandantes, dos delegados sobre os delegantes. Quem diz organizao diz oligarquia. Conquanto a relao entre organizao e grupo de poder, segundo Michels, seja o inverso da que foi proposta por Mosca para Mosca a organizao um instrumento para a formao da minoria governante, enquanto para Michels a mesma organizao que tem por conseqncia a formao de um grupo oligrquico , a obra de Michels constitui uma confirmao histrica e emprica da teoria elitista, uma verificao num campo especfico como no dos partidos de massa e, mostrando a possibilidade de uma sua mais ampla aplicao, contribuiu para consolidar o seu sucesso. III. Interpretao conservadora e interpretao democrtica da teoria das elites. A fortuna da teoria das elites, ao nascer, dependeu do fato de, no obstante a pretenso de valer como teoria cientfica, ou melhor, ainda, como primeira teoria cientfica no campo da poltica, surgir como uma fortssima carga polmica antidemocrtica e antisocialista, que refletia bem o grande medo das classes dirigentes dos pases nos quais os conflitos sociais eram ou estavam para se tornar mais intensos. Do ponto de vista ideolgico, essa teoria, especialmente na exposio paretiana, que politicamente foi a mais divulgada, foi uma das muitas expresses pelas quais se manifestou, no fim do sculo, a crise da idia do progresso indefinido, que havia caracterizado o perodo da burguesia ascendente, e o ideal do democratismo igualitrio teve de sustentar o choque com a dura e spera lio do darwinismo social, que defendia, na seleo por meio da luta, as impiedosas mas necessrias condies da evoluo. A evoluo podia fornecer bons argumentos a quem, na verdade, tinha interesse em demonstrar que a histria uma repetio montona de conflitos, em que no contam os ideais, mas a fora e a astcia, e as chamadas revolues no so mais do que a substituio de uma classe dirigente por outra; que as massas, cujo advento considerado iminente pelos reformadores sociais e a quem se atribui valor taumatrgico, ou so os novos brbaros ou so apenas um exrcito de manobra da nova classe poltica em ascenso. A teoria das minorias governantes caminha pari passu com uma concepo essencialmente desigual da sociedade, como

uma viso esttica ou inteiramente cclica da histria, com uma atitude mais pessimista do que otimista da natureza humana, com uma incredulidade quase total em relao aos beneficios da democracia, com uma crtica radical do socialismo, como criador de uma nova civilizao, e com uma desconfiana que se aproxima do desprezo pelas massas portadoras de novos valores. Essa concepo, que faz parte da teoria das minorias governantes, sustentada por Mosca e Pareto. Michels mais moderado. Pelo menos, nos primeiros anos, os resultados da pesquisa cientfica no conseguiram amolecer nele as aspiraes e as esperanas democrticas. No primeiro momento de sua apario, a teoria das elites serviu de bacia coletora de todos os humores antidemocrticos e anti-socialistas (mais exatamente para alguns antidemocrticos do que para os anti-socialistas), provocados pelo aparecimento do movimento operrio. E permitiu formular, de uma maneira que at ento no tinha sido assim to ntida, a anttese elite-massa, em que o termo positivo era o primeiro e negativo o segundo, e em que o sujeito histrico teria sido no as elites mas as massas (mesmo que lideradas por vanguardas inconscientes). Mas j por intermdio de Michels e de Mosca, numa segunda etapa (cuja obra conclusiva a segunda edio dos Elementi di scienzapolitica, 1923), a teoria das elites foi-se impondo por seu valor heurstico. De tal forma que, separando-se pouco a pouco da sua matriz ideolgica, foi acolhida como teoria historicamente correta, por seu valor cientfico, por escritores liberais e at democrticos, como os italianos Einaudi e Croce, Salvemini e Gobetti. Por seu lado, Mosca abrira o caminho para uma interpretao no ideologicamente restrita pela teoria, distinguindo, num captulo acrescentado segunda edio, dois modos diferentes de formao das classes polticas, segundo a qual, o poder se transmite por herana, de qual provm os regimes aristocrticos, ou buscando continuamente se realimentar nas classes inferiores, das quais nascem os regimes democrticos. Distingue tambm dois modos diversos de organizao das classes polticas: o poder que desce do alto e d lugar aos regimes autocrticos, e o poder que vem de baixo e d lugar aos regimes que, por falta de outro termo, Mosca chamou de liberais aos quais teria podido chamar tambm corretamente de democrticos, embora num sentido em que democracia se contrape no

aristocracia mas autocracia. Dessa forma, a diferena entre regimes aristocrticos e autocrticos, por um lado, e regimes liberais e democrticos, por outro, no deve ser mais pesquisada na presena de uma classe poltica, mas no fato de nos primeiros existirem elites fechadas e restritas, enquanto nos segundos as elites so abertas e amplas. O regime parlamentar, cujos defeitos foram asperamente criticados por Mosca, ao mesmo tempo em que defendeu sua validade histrica, um regime que no desmente a teoria das elites: ele representa o regime em que, alm de controlada a partir de baixo, a classe poltica mais aberta e menos restrita. Depois de Mosca, dentre os maiores tericos das elites na Itlia, conta-se o escritor democrtico Guido Dorso, ligado experincia gobettiana da revoluo liberal. Escreveu em 1944, como vitico para o novo Estado democrtico que deveria surgir das cinzas do fascismo, um ensaio intitulado Ditadura, classe poltica e classe dirigente, no qual, partindo da constatao irrefutvel da existncia, em toda a sociedade, de formaes oligrquicas que constituem a ossatura de toda a estrutura social, descreveu as relaes entre classe dirigente e classe poltica, entre classe poltica no Governo e classe poltica na oposio, num regime pluralista. E um escritor liberal, Filippo Burzio, fervoroso seguidor de Pareto, que publicou em 1945, aps a libertao do fascismo, o livro Essncia e atualidade do liberalismo, aps afirmar que tudo que se faz de original e de criativo no mundo obra de minorias, passa a sustentar que as melhores elites so aquelas que se formam mediante a luta e esto em contnua concorrncia entre si, como afirmam as doutrinas liberais, as quais, sendo eleitas e controladas periodicamente pelos cidados, no se impem mas se propem, como afirmam as teorias democrticas. IV. O sucesso da teoria das elites nos estados unidos. Mosca, Pareto e Michels so habitualmente considerados fundadores. Mas a teoria das elites conquistou verdadeira cidadania na cincia poltica contempornea, renascida e renovada nos Estados Unidos, desde o momento em que foi acolhida, reelaborada e divulgada por Harold D. Lasswell, mais ou menos pela mesma poca em que foi introduzido entre os estudiosos norte-americanos e ampla e acirradamente discutido, por meio da afortunada traduo inglesa, o Trattato de Pareto (1935). Numa das suas obras principais, Who

gets what, when, how (Quem obtm o qu quando e como, 1936), o primeiro captulo Elite se abre com estas palavras: O estudo da poltica o estudo da influncia daqueles que a exercem (...). Aqueles que tm influncia so aqueles que tomam a maior parte daquilo que se pode tomar. Os valores disponveis podem ser classificados como valores de deferncia, de renda, de segurana. Aqueles que obtm a maior parte delas so elites, o resto massa (Thepolitical writings ofH. D. Lasswell, 1951, p. 296). Ao formular o conceito de elite, Lasswell faz referncia explcita tradio de Mosca, Pareto e Michels. No livro posterior, escrito em colaborao com Abraham Kaplan, Power and society (Poder e sociedade, 1950), articulando melhor o conceito, distingue a verdadeira elite, que constituda por aqueles que tm o poder maior numa sociedade; da elite mdia, constituda por aqueles que tm um poder inferior; e da massa, constituda por aqueles que tm um poder menor. No hesita em afirmar que os membros da elite so ordinariamente menos numerosos que os da massa. Distingue as vrias formas de domnio em que o poder numa sociedade controlado e exercido base de vrios tipos de elite (uma elite de funcionrios d lugar a uma forma burocrtica de domnio; uma elite de nobres d lugar forma aristocrtica de domnio; a de especialistas, tecnocracia, etc.). Nega, sem hesitao, que a introduo do conceito de elite feche, de antemo, a possibilidade de conceber um tipo de Governo democrtico; refora o princpio, j enunciado por Mosca, segundo o qual a democracidade de uma estrutura social no depende do fato de existir ou no existir uma elite, mas das relaes que decorrem entre a elite e a massa: do modo como a elite recrutada e do modo como exerce seu poder (ed. ital., p. 218). Alm disso, no obstante a autoridade de Lasswell, a sociologia norte-americana oficial e acadmica sempre olhou as teorias elitistas com uma certa suspeita. O elitismo, em seu sentido originrio, deve a sua divulgao nos Estados Unidos, sobretudo, a dois livros extra moenia, cuja popularidade foi muito maior do que os produtos que saem das instituies universitrias: The managerial revolution (A revoluo dos managers, 1941), de James Burnham, e The power elite (A elite do poder, 1956), de C. Wright Mills. Embora Burnham estivesse ligado tradio dos fundadores, ele mesmo revelou, num livro publicado alguns anos

depois, The machiavellians (Os maquiavlicos, 1947), que, partindo da contraposio entre a concepo idealista da poltica, personalizada por Dante, e a realista, personalizada por Maquiavel, teceu o elogio dos novos maquiavlicos, que so precisamente alm de Sorel, Mosca, Pareto e Michels. A interpretao geral da histria em que se funda o afortunadssimo livro sobre a revoluo dos managers elitista: cada sociedade caracterizada pelo fato de ser dominada por um grupo de poder (ruling class) que tem certas caractersticas: Onde existe tal grupo de controle, um grupo que em anttese com o resto da sociedade tem, em maior medida, o controle do acesso aos instrumentos de produo e um tratamento preferencial na distribuio dos produtos desses instrumentos, podemos falar desse grupo como de um grupo socialmente dominante ou da ruling class dessa sociedade (pp. 53-4). A revoluo social do nosso tempo, que ele descreve e profetiza, consiste na passagem de uma classe dominante (a dos burgueses-capitalistas) para outra (a dos managers), a histria a sucesso variada de uma classe dominante para outra. Contra a imagem idlica de uma Amrica como paraso do homem comum, Wright Mills parte da contraposio entre o homem comum, definido como aquele cujos poderes so limitados pelo mundo cotidiano em vive e parece freqentemente ser movido por foras que no pode compreender nem controlar, e a elite no poder, composta de homens que se acham em posies tais que lhes possvel transcender o ambiente do homem comum e ocupam aquelas posies estratgicas da estrutura social em que esto atualmente concentrados os instrumentos de poder, a riqueza e a celebridade (trad. ital. pp. 9-10). Com uma anlise histrica e sociolgica, procura demonstrar que, atualmente, os Estados Unidos so dominados por um restrito grupo de poder, que constitui precisamente a elite no poder e composto por aqueles que ocupam as posies-chaves nos trs setores: da economia, do exrcito e da poltica. Esses constituem uma elite no poder porque, contrariamente ao que aparece ou se faz crer, esto ligados uns aos outros por razes sociais, familiares e econmicas, sustentam-se e reforam-se uns aos outros, tendem sempre mais a concentrar os seus instrumentos de poder em instituies centralizadas e interdependentes. Com uma avaliao

sinttica que lembra, de modo surpreendente, a tese de Mosca sobre as minorias organizadas contra as maiorias desorganizadas, Wright Mills escreve: No sistema norte-americano do poder, a cpula muito mais unida e poderosa, e a base muito mais desunida e impotente do que supem geralmente aqueles que se deixam distrair na observao dos estratos mdios do prprio poder: estratos no exprimem a vontade da base nem determinam as decises da cpula (p. 34). V. Os crticos democrticos e os crticos marxistas. O modo polmico e talvez provocante com que a tese de Wright Mills foi apresentada deu oportunidade a um debate em torno do conceito de elite e, em geral, em torno da validade do elitismo como teoria cientfica. O conceito de elite no poder foi criticado pelas duas partes opostas: os liberais negam a unidade da elite no poder, quer dizer, negam que o poder na sociedade norte-americana esteja reunido num grupo monoltico, segundo a tese que foi chamada, por retorso polmica, dos trs c (conscincia, coeso, conspirao), e opem a ela a teoria de variadas maneiras denominada de pluralstica, polirquica e at, como anttese ao monolitismo, de poltica. Os radicais, ou melhor dizendo, os marxistas, ao contrrio, defendem o fato de a elite no poder no se encontrar, de verdade, articulada nos trs setores indicados por Mills, porque a classe dominante uma s, a dos detentores do poder econmico. O mais autorizado representante da primeira crtica Robert A. Dahl, o qual num ensaio intitulado A critique ofthe ruling elite model (1958), aparecido dois anos depois: do livro de Robert Mills, defendeu a hiptese de a existncia de uma elite no poder poder ser aprovada se: a) a hipottica ruling elite for um grupo bem definido; b) houver uma amostragem suficiente de casos de decises fundamentais, em que as preferncias da hipottica elite contrastam com as de outros grupos; c) em todos esses casos, as preferncias da hipottica elite prevalecem. Como nem o primeiro nem o terceiro ponto foram at agora empiricamente provados, a teoria das elites no poder no tem, segundo Dahl, fundamento cientfico. Da segunda crtica se fez intrprete Paul M. Sweezy (Power elite or ruling class?, 1956), o qual acha que Wright Mills superestimou o papel dos militares e dos polticos de profisso; defende haver nos Estados Unidos, no trs elites setoriais unidas numa elite do poder, mas uma classe dominante (no sentido

marxista da palavra) que, para compreender, necessrio estudar todo o sistema do capitalismo monopolista e no os domnios separados da vida social norte-americana; critica, globalmente, a teoria das elites como uma coisa que tira inevitavelmente a ateno dos problemas da estrutura e do processo social e leva a procurar causas externas aos problemas sociais. A crtica dos liberais no conduz necessariamente a uma negao radical do elitismo. Ela no nega que existam elites ou que at numa sociedade democrtica exista uma contraposio permanente entre aqueles que tm o poder e aqueles que no o tm, numa sociedade extremamente complexa e fundamentalmente conflituosa, como a norte-americana, exista apenas uma elite; nega, enfim, no apenas o elitismo, mas o monolitismo. Retomando a tradio iniciada por Mosca, que distinguiu, como se disse, entre elites aristocrtico-autocrticas e elites democrtico-liberais, prosseguida por Lasswell, que considerou perfeitamente compatvel a existncia das elites com o funcionamento do regime democrtico, essa teoria se religa concepo de Joseph Schumpeter, segundo a qual aquilo que caracteriza o regime democrtico o mtodo e, mais exatamente, o mtodo que permite a cada indivduo ou grupos rivais lutar pela conquista do poder em concorrncia entre si por meio de uma competio, que tem por objetivo o voto popular (Capitalism, socialism and democracy, 1942; trad. it., Milano 1955, p. 252). De resto, Karl Mannheim, numa anlise escrita por volta de 1930 e publicada postumamente sobre o processo de democratizao da sociedade contempornea (The democratization ofculture in Essays on the sociology ofculture, 1956), tinha j afirmado, repetindo Mosca: A democracia no implica a no existncia de elites: implica sim um certo princpio especfico de formao das elites (p. 179), e considerava esse princpio, juntamente com o princpio de igualdade de todos os homens e o de autonomia dos indivduos, uma das caractersticas fundamentais da democracia moderna. Estudioso da teoria de Pareto, tambm Raymond Axon voltou repetidamente, nos ltimos anos, a esse tema. A comear pelo artigo Social structure and the ruling class (in The British Journal ofSociology, 1, 1950, pp. 1-16), no qual entre outras coisas escreveu: A diferena fundamental entre uma sociedade de tipo sovitico e uma de tipo ocidental que a primeira tem

uma elite unificada enquanto a ltima tem uma elite dividida, para terminar com o artigo Social class, political class, ruling class (in The European Journal ofSociology, 1, 1960, pp. 260-8 1), em que contrape as sociedades industriais do Ocidente sociedade industrial da Unio Sovitica, com base na diferena entre oligarquia desintegrada e oligarquia unificada num partido nico. Em substncia, a crtica do elitismo monoltico terminou por dar origem a uma concepo desmitificada, realista, desencantada da democracia, batizada e recentemente criticada com o nome de elitismo democrtico e cujas principais conotaes so a concorrncia das elites polticas, o fato de essas elites deverem dar conta de sua ao peridica junto aos eleitores e serem diversamente acessveis aos pedidos que vm das classes inferiores (P. Bachrach, 1967, 8). Diferentemente da crtica dos pluralistas, a crtica proveniente dos marxistas (bastaria lembrar, voltando um pouco atrs, bem alm da polmica Wright MillsSweezy, os juzos acutilantes de Lukcs e de Gramsci sobre a obra de Michels, e recentemente as objees levantadas por Nikos Poulantzas, em Pouvoirpolitique et classes sociales, 1968, pp. 109-10, 353-59) funda-se sobre uma interpretao radicalmente diversa da sociedade, entendida como conjunto de relaes entre dominantes e dominados, por meio de instrumentos analticos diversos, e conduz a uma verdadeira teoria alternativa, que interessante confrontar com a teoria das elites nas duas verses, monista e pluralista, e convm manter bem distinta para no cair em confuses e simplificaes deformantes. Enquanto a teoria elitista parte, como j se viu, da contraposio entre elite e massa distintas entre si como o elemento passivo da sociedade e limita o elemento conflitual ao conflito interno das elites, a teoria marxista parte da contraposio entre as duas classes antagnicas dos donos dos instrumentos de produo e dos proletrios e considera o conflito entre as duas classes sociais o principal motor do movimento histrico. Na viso elitista da sociedade, a relao entre elite e massa no necessariamente antagnica. Na sua tentativa de fixar uma tipologia das diversas sociedades, partindo da dicotomia elitemassa, William Kornhauser toma em considerao, por um lado, a maior ou menor possibilidade que as elites tm de ser influenciadas pelas massas e, por outro, a maior ou menor possibilidade que tm as massas de ser mobilizadas

pelas elites (The politics ofmass society, 1960): nenhuma dessas duas relaes uma relao antagnica como a que posta em relevo especial pela teoria marxista. Ainda: enquanto a teoria marxista, para encontrar os elementos constitutivos e determinantes do movimento social, remonta forma de produo, isto , ao momento estrutural, a teoria elitista individua o elemento determinante da desigualdade social, que caracteriza toda sociedade existente, o qual j existiu, na diversa distribuio do poder, com particular destaque para o poder poltico, isto , no momento que um marxista consideraria superestrutural. Nesse sentido pronunciou-se tambm RalfDahrendorf, o qual, criticando Marx e ligando-se explicitamente aos tericos das elites, defende em seu livro Soziale Klassen und Klassenkonflikt in der Industriellen Gesellschaft (Classes e conflitos de classes na sociedade industrial, 1957) que a autoridade e no a propriedade, ou seja, o poder de comando, que consegue obedincia e a causa da formao das classes sociais, das desigualdades e dos conflitos. Dessa premissa, tira a conseqncia de que possvel identificar os contendores de um certo tipo de conflito quando se consegue individualizar aqueles que ocupam as posies de domnio e de subordinao numa determinada associao. Dahrendorf, na verdade, propondo substituir o critrio da distribuio do poder pelo da distribuio da propriedade, para explicar a diviso da sociedade em grupos opostos, exprime bastante bem uma forma atualizada da interpretao elitista da sociedade em oposio direta interpretao mantida pelos clssicos do marxismo. VI. Verificao emprica: investigaes sobre as elites das comunidades locais. Para alm das discusses tericas que a concepo elitista da sociedade levantou e continua a levantar, tem-se afirmado nesses ltimos vinte anos, nos Estados Unidos, a tendncia em verificar a validade da teoria na base de pesquisas empricas, que foram dirigidas por motivos tcnicos facilmente compreensveis ao estudo dos grupos de poder de comunidades de pequena ou grande dimenso, tal como as administraes municipais, sindicais e profissionais. Como primeiro exemplo importante e de certo modo antecipador do estudo das elites de um centro urbano, deve-se mencionar a pesquisa que Floyd Hunter desenvolveu em Atlanta, na Georgia (Communitypower.

A study ofdecision makers, 1953), a que se seguiram muitas outras. Mas a pesquisa mais conhecida a que Robert Dahl fez alguns anos depois em Nova York (Who governs? Democracy and power in an american city, 1961) e da qual tirou, entre outras coisas, a convico pouco antes lembrada de que a teoria de uma nica elite no poder, que tinha causado tanto barulho com a obra de Wright Mills, empiricamente falsa. Alm disso, quem das pesquisas empiricamente at agora realizadas quisesse tirar uma confirmao da preponderncia de uma das interpretaes da teoria elitista sobre outra, ou seja, entre a interpretao monista e pluralista, chegaria a uma desiluso. Das duas pesquisas mencionadas, tanto a de Hunter como a de Dahl so as duas seguras, uma em manter a tese monstica e outra em manter a tese pluralstica. No se disse que aquilo que vale numa comunidade vale tambm na outra comunidade. Toda teoria, descendo do cu das abstraes para a terra da pesquisa de campo, forada a perder alguma coisa da sua rigidez e da sua pretenso de valer universalmente. Poder-se-ia assim chegar concluso de que a distino entre monistas e pluralistas uma distino terica (talvez ideolgica) e, ao contrrio, empiricamente, tm razo tanto os monistas como os pluralistas. Observou-se ainda que as diversas concluses a que chegaram Hunter e Dahl podem depender tambm das diferentes tcnicas adotadas por um e por outro para identificar os componentes do grupo de poder da cidade selecionada. Hunter dirigiu-se a um certo nmero de pessoas influentes da cidade e pediu-lhes que indicassem quem achavam que eram os poderosos da cidade (mtodo reputacional); Dahl, por sua vez, examinou o iter de algumas decises sobre problemas particularmente relevantes para a cidade escolhida como amostra e observou que grupos de interesse prevaleceram (mtodo decisional). Nenhum dos mtodos escapou da crtica: o primeiro foi criticado por no distinguir o poder reputado do poder real e por ser mais levado a identificar o poder potencial que o poder real. Contra o segundo foi levantada a objeo de que a influncia de um grupo de poder no se explica apenas pelas decises que consegue tomar, mas tambm pelas decises que consegue impedir que sejam tomadas. E provvel, conforme recentemente j foi observado (Stoppino 1971), que o melhor modo para identificar um grupo de poder consiste em utilizar os

dois mtodos, que no so de fato incompatveis, mas, ao contrrio, integram-se muito bem. VII. Caractersticas positivas e negativas da teoria. No obstante as divergncias que dividem os defensores da teoria das elites, pode-se indicar, a ttulo de concluso, alguns traos comuns que servem para distinguir essa teoria, que h dezenas de anos representa, com sucesso alternado, uma tendncia constante na cincia poltica; 1) em toda sociedade organizada, as relaes entre indivduos ou grupos que a caracterizam so relaes de desigualdades; 2) a causa principal da desigualdade est na distribuio desigual do poder, ou seja, no fato de o poder tender a ficar concentrado nas mos de um grupo restrito de pessoas; 3) entre as vrias formas de poder, a mais determinante o poder poltico; 4) aqueles que detm o poder, especialmente o poder poltico, ou seja, a classe poltica propriamente dita, so sempre uma minoria; 5) uma das causas principais por que uma minoria consegue dominar um nmero bem maior de pessoas est no fato de os membros da classe poltica, sendo poucos e tendo interesses comuns, terem ligames entre si e serem solidrios pelo menos na manuteno das regras do jogo, que permitem, ora a uns, ora a outros, o exerccio alternativo do poder; 6) um regime se diferencia de outro na base do modo diferente como as elites surgem, desenvolvem-se e decaem, na base da forma diferente como se organizam e na base da forma diferente com que exercem o poder; 7) o elemento oposto elite, ou no-elite, a massa, a qual constitui o conjunto das pessoas que no tm poder, ou pelo menos no tm um poder politicamente relevante, so numericamente a maioria, no so organizadas, ou so organizadas por aqueles que participam do poder da classe dominante e esto portanto a servio da classe dominante (a teoria da sociedade de massa a contrapartida da teoria das elites e ambas se desenvolveram no sculo XX paralelamente). Negativamente, o que as vrias teorias elitistas tm em comum , por um lado, a crtica da ideologia democrtica radical, segundo a qual possvel uma sociedade em que o poder seja exercido efetivamente pela maioria, e, por outro lado, a crtica da teoria marxista, segundo a qual, estando o poder ligado propriedade dos meios de produo, possvel uma sociedade fundada sobre o poder da maioria, ou seja, sobre o poder de todo o povo, desde o momento em que a propriedade

dos meios de produo seja coletivizada. Como teoria realista da poltica, ela mantm firme a tese segundo a qual o poder pertence sempre a uma minoria e a nica diferena entre um regime e outro est na presena de minorias em competio entre si. Ideologicamente nascida como reao contra o advento temido da sociedade de massa, e portanto no s contra a democracia substancial mas tambm contra a democracia formal, a sua principal funo histrica, mais do que esgotada, foi a de denunciar, de vez em quando, as sempre renascentes iluses de uma democracia integral. Se na sua face ideolgica pode ter contribudo para obstaculizar o avano de uma transformao democrtica da sociedade (no sentido em que democracia e existncia de uma classe poltica minoritria no so incompatveis), na sua face realista contribuiu e contribui, ainda hoje, para descobrir e colocar, a nu, o fingimento da democracia manipulada. BIBLIOGRAFIA BACHRACH, P., The theory ofdemocratic elitism. A cr