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Una cuenca es una depresin en la superficie de la tierra, un valle rodeado de alturas.

El trmino cuenca hidrogrfica tiene un sentido ms amplio, siendo una parte de la superficie terrestre cuyas aguas fluyen hacia un mismo ro o lago.

La cuenca del Duero es la ms extensa de la Pennsula Ibrica. Aqu slo se muestra la parte espaola de la cuenca.

La suma de las cuencas hidrogrficas de todos los ros que desembocan en un mismo mar constituye la vertiente de dicho mar. Y la suma de las cuencas hidrogrficas de todos los afluentes de un ro constituye la cuenca de dicho ro. Se llaman divisorias, (divisorias de aguas o divisorias de vertientes), a las lneas de separacin que se pueden trazar entre cuencas hidrogrficas o vertientes adyacentes y suelen coincidir con crestas montaosas, en las que cada lado conduce sus aguas hacia cauces, cuencas o mares distintos. En la concepcin moderna del manejo de polticas territoriales, la cuenca hidrogrfica es considerada, cada vez ms, como la unidad natural para el uso racional de losrecursos naturales en general y los recursos hdricos en particular. Puede citarse como ejemplo, el artculo sobre la cuenca del Orinoco.

Hidrografa La red hidrogrfica hondurea organiza los ros de forma rectilnea desde las montaas a la costa, tanto la caribea como la pacfica. Entre los ros ms importantes que desembocan en el Caribe estn: * Chamalecn, * Ula (200 km), * Agun, * Patuca (320 km) y * Coco o Segovia, fronterizo con Nicaragua; y entre los desembocan en el Pacfico: * Goascorn, * Choluteca (349 km), el ms largo de los que desembocan en el Pacifico y * Nacaome. Abundan los pequeos lagos y lagunas, entre ellos destacan: * Yojoa o Taulab, el ms grande y de gran belleza natural, * Alvarado, * Micos, * Gaymoreto y * la albufera de Caratasca. Hidrografa

Los ros guatemaltecos suelen ser cortos, rpidos, irregulares y de poca profundidad en la vertiente del Pacfico. Son muy numerosos, y tienen un trazado rectilneo, y paralelos entre s, con muy pocos afluentes. En la vertiente del Atlntico, por el contrario, son ms largos y profundos, lo que les hace hasta navebales. Los ros atlnticos toman dos direcciones una hacia el mar Caribe y otra hacia el golfo de Mxico. El ro Motagua, con su 400 kilmetros de longitud, es el ms largo. Es el ro central de Guatemala, y desemboca en el golfo de Honduras (mar Caribe). El ro Polochic tiene una longitud de 240 km y desemboca en el lago Izabal. El ro Dulce se encuentra entre el Lago de Izabal y la Baha de Amatique. Es una de las primeras reas protegidas de Guatemala. El ro Usumacinta nace en la regin del Petn, y desemboca en el Golfo de Mxico. Tiene una longitud de 800 km, pero slo unos pocos los hace en Guatemala. Sirve de frontera con Mxico, en donde se interna para dirigirse hacia el estado de Tabasco. En Guatemala son afluentes del Usumacinta los ros Negro-Chixo-Salinas, Pasin y San Pedro. Otros ros importantes son el ro Sartn que hace la frontera con Belice; el ro Hondo, que nace el Guatemala y hace frontera entre Mxico y Belice; y el ro Lempa que nace en las sierras del departamento de Chiquimula en Guatemala para adentarse en El Salvador y desembocar en el Pacfico. En Guatemala abundan las zonas hmedas, casi todas en la regin de Petn. Esta es una regin plagada de pantanos, lagos, cinagas y selvas. La red fluvial en esta regin es, en gran medida subterrnea. Los lagos ms importantes de Guatemala son: Izbal, Atitln, Amatitln y Gija, compartido con El Salvador. Hidrologa Nicaragua es un pas de grandes lagos y abundantes ros. Podemos diferenciar tres vertientes, la del Caribe, la del Pacfico y la interna. La vertiente del Caribe acoge a los ros ms largos y caudalosos, muchos de ellos con posibilidad de navegacin. Los ms importantes son el ro Coco, que hace frontera con Honduras, el ro San Juan, que hace frontera con Costa Rica, Tuma, Siquia e Indio. La vertiente del Pacfico presenta ros cortos y rpidos, poco caudalosos y de carcter intermitente. La vertiente interna est formada por los ros que desembocan en los lagos de la fosa tectnica. Es una cuenca endorreica de origen volcnico. Lo ms significativo de esta cuenca son los dos grandes lagos (Managua y Nicaragua), que estn unidos por el ro Tipitapa, y desagua hacia el Atlntico a travs del ro San Juan. El conjunto ro San Juan-lago Nicaragua fue la primera

propuesta de abrir un canal entre el Atlntico y el Pacfico, aunque el proyecto final fue el del canal de Panam. Los ros ms importantes de Nicaragua son: * Ro Amaka * Ro Bambana * Ro Bocay * Ro Coco * Ro Escondido * Ro Grande de Matagalpa * Ro San Juan * Ro Kukalaya * Ro Kurinws * Ro Mico * Ro Papaturro * Ro Prinzapolka * Ro Siqua * Ro Tipitapa * Ro Tuma * Ro Wawa Adems de los ros en Nicaragua son muy importantes los lagos. El ms importante es el lago Nicaragua, o Cocibolca, de 8.264 km. El segundo lago de Nicaragua es el Managua, o Xolotln, de 1042 km. El resto de los lagos de Nicaragua corresponden a las zonas pantanosas de las llanuras del Caribe, la mayora son albuferas muy prximas a la costa. Entre ellas destaca la laguna de las Perlas. Hidrografa Los ros panameos son cortos rpidos y caudalosos, con gran capacidad erosiva que les permiten labrar grandes tajos, o caer desde grandes cascadas. Los ros de la vertiente pacfica son ligeramente ms largos, muchos de ellos navegables. Son ros intensamente utilizados para la produccin de energa elctrica. En la vertiente del Caribe los ros ms importantes son: * Sixaola, que hace frontera con Costa Rica * Changuinola, 118 km * Teribe, 96 km * Ciri Grande, 51 km * Gatn, 49 Km * Chagres, 125 km Adems de otros ms cortos: Hidrografa

El Lempa es el ro padre de El Salvador. Aunque nace en Guatemala de sus 422 Km 360 Km corresponden a El Salvador. Entra en el pas por el departamento de Chalatenango, corre por el norte del pas partiendo en dos la Sierra Madre Salvadorea. Llega a hacer frontera con Honduras, para, en el cordn volcnico, cambiar de direccin y dirigirse rpidamente al mar. Desemboca en la planicie costera del ocano Pacfico, entre los departamentos de San Vicente y Usulutn. El Lempa es navegable durante muchos kilmetros. Es un ro intensamente aprovechado, ya que a lo largo de su curso se suceden las presas, con aprovechamiento de riego e hidroelctrico. El resto de los ros de El Salvador son cortos, rpidos y con espectaculares avenidas. Esto se cumple sobre todo en los ros que desembocan directamente en el Pacfico, pero tambin en los afluentes del Lempa. El Salvador es uno de los pases con ms densidad ros y mejor drenado del mundo. Otros ros importantes en El Salvador son el Paz, que hace frontera con Guatemala; el Goascorn que la hace con Guatemala en el extremo opuesto y desemboca en la baha de la Unin; y el ro Grande de San Miguel que recoge las aguas de la parte oriental del pas. Por todo el territorio salvadoreo hay pequeos lagos de origen volcnico, que ocupan el interior de antiguos crteres, o se represan detrs de cordones de lava. Los ms importantes son: * Ilopango (72 km), el mayor del pas * Olomeca (24,2 km) * Coatepeque (24 km) y * Gija (45 km) compartido con Guatemala.