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LA LOMBRICULTURA 1. CONCEPTO DE LOMBRICULTURA 2. LA LOMBRIZ ROJA CALIFORNIANA 2.1. CLASIFICACIN ZOOLGOGICA 2.2. CARACTERSTICAS EXTERNAS 2.3.

CARACTERISTICAS INTERNAS 2.4. HBITAT 2.5. CICLO DE VIDA 2.6. RAZONES DE SU ELECCIN 2.7. CONDICIONES AMBIENTALES PARA SU DESARROLLO 2.7.1. HUMEDAD 2.7.2. TEMPERATURA 2.7.3. pH 2.7.4. RIEGO 2.7.5. AIREACIN 3. ALIMENTACIN 3.1. TIPOS DE ALIMENTOS 3.2. SUMINISTRO DE ALIMENTOS 4. CRIA DOMSTICA 4.1. CRIA EN CAJONES 4.2. CRIA EN TOLVAS 5. CRIA INTENSIVA 5.1. PREPARACIN DE LOS LECHOS 5.2. MANTENIMIENTO DE LOS LECHOS 5.3. MULTIPLICACIN DE LOS LECHOS 5.4. CUIDADOS INVERNALES 6. LOMBRICOMPUESTO, VERMICOMPOST O HUMUS DE LOMBRIZ 6.1. COSECHA DEL HUMUS DE LOMBRIZ 6.2. DOSIS DE HUMUS DE LOMBRIZ 6.3. COMPRA-VENTA DE HUMUS DE LOMBRIZ 7. CARNE DE LOMBRIZ 7.1. CONSUMO DE CARNE DE LOMBRIZ 8. HARINA DE LOMBRIZ 9. IMPORTANCIA ECONMICA 10. PRINCIPALES PASES PRODUCTORES 11. ENEMIGOS 12. PATOLOGAS 1. CONCEPTO DE LOMBRICULTURA. La lombricultura es una biotecnologa que utiliza, a una especie domesticada de lombriz, como una herramienta de trabajo, recicla todo tipo de materia orgnica obteniendo como fruto de este trabajo humus, carne y harina de lombriz.

Se trata de una interesante actividad zootcnica, que permite perfeccionar todos los sistemas de produccin agrcola. La lombricultura es un negocio en expansin, y en un futuro ser el medio ms rpido y eficiente para la recuperacin de suelos de las zonas rurales. 2. LA LOMBRIZ ROJA CALIFORNIANA. Se la conoce como Lombriz Roja Californiana porque es en ese estado de E.E.U.U. donde se descubrieron sus propiedades para el ecosistema y donde se instalaron los primeros criaderos. 2.1. Clasificacin zoolgica. -Reino: Animal -Tipo: Anlido -Clase: Oligoqueto -Orden: Opistoporo -Familia: Lombricidae -Gnero: Eisenia -Especie: E. foetida Eisenia foetida es la lombriz ms conocida y empleada en ms del 80% de los criaderos del mundo. 2.2. Caractersticas externas. Posee el cuerpo alargado, segmentado y con simetra bilateral. Existe una porcin ms gruesa en el tercio anterior de 5 mm. de longitud llamada clitelium cuya funcin est relacionada con la reproduccin. Al nacer las lombrices son blancas, transcurridos 5 o 6 das se ponen rosadas y a los 120 das ya se parecen a las adultas siendo de color rojizo y estando en condiciones de aparearse. 2.3. Caractersticas internas. -Cutcula. Es una lmina muy delgada de color marrn brillante, quitinosa, fina y transparente. -Epidermis. Situada debajo de la cutcula, es un epitelio simple con clulas glandulares que producen una secrecin mucosa. Es la responsable de la formacin de la cutcula y del mantenimiento de la humedad y flexibilidad de la misma. -Capas musculares. Son dos, una circular externa y otra longitudinal interna. -Peritoneo. Es una capa ms interna y limita exteriormente con el celoma de la lombriz. -Celoma. Es una cavidad que contiene lquido celmico y se extiende a lo largo del animal, dividida por los septos, actuando como esqueleto hidrosttico.

-Aparato circulatorio. Formado por vasos sanguneos. Las lombrices tienen dos vasos sanguneos, uno dorsal y otro ventral. Posee tambin otros vasos y capilares que llevan la sangre a todo el cuerpo. La sangre circula por un sistema cerrado constituido por cinco pares de corazones. -Aparato respiratorio. Es primitivo, el intercambio de oxgeno se produce a travs de la pared del cuerpo. -Sistema digestivo. En la parte superior de la apertura bucal se sita el prostomio con forma de labio. Las clulas del paladar son las encargadas de seleccionar el alimento que pasa posteriormente al esfago donde se localizan las glndulas calcferas. Estas glndulas segregan iones de calcio, contribuyendo a la regulacin del equilibrio cido bsico, tendiendo a neutralizar los valores de pH. Posteriormente tenemos el buche , en el cual el alimento queda retenido para dirigirse al intestino. -Aparato excretor. Formado por nefridios, dos para cada anillo. Las clulas internas son ciliadas y sus movimientos permiten retirar los desechos del celoma. -Sistema nervioso. Es ganglionar. Posee un par de ganglios supraesofgicos, de los que parte una cadena ganglionar. La lombriz californiana se alimenta de animales, vegetales y minerales. Antes de comer tejidos vegetales los humedece con un lquido parecido a la secrecin del pncreas humano, lo cual constituye una predigestin. 2.4. Hbitat. Habita en los primeros 50 cm. del suelo, por tanto es muy susceptible a cambios climticos. Es fotofbica, los rayos ultravioletas pueden perjudicarla gravemente, adems de la excesiva humedad, la acidez del medio y la incorrecta alimentacin. Cuando la lombriz cava tneles en el suelo blando y hmedo, succiona o chupa la tierra con la faringe evaginada o bulbo musculoso. Digiere de ella las partculas vegetales o animales en descomposicin y vuelve a la superficie a expulsar por el ano la tierra. 2.5. Ciclo de vida. Son hermafroditas, no se autofecundan, por tanto es necesaria la cpula, la cual ocurre cada 7 o 10 das. Luego cada individuo coloca una cpsula (huevo en forma de pera de color amarillento) de unos 2 mm. De la cual emergen de 2 a 21 lombrices despus de un periodo de incubacin de 14 a 21 das, dependiendo de la alimentacin y de los cuidados.

2.6. Razones de su eleccin. -En muchos pases del mundo se ha experimentado con ella, en diferentes condiciones de clima y altitud, viviendo en cautiverio sin fugarse de su lecho. -Es muy prolfera, madurando sexualmente entre el segundo y tercer mes de vida. Y su longevidad est prxima a los 16 aos. -Su capacidad reproductiva es muy elevada, la poblacin puede duplicarse cada 45-60 das. 1.000.000 de lombrices al cabo de un ao se convierten en 12.000.000 y en dos aos en 144.000.000. Durante este periodo habrn transformado 240.000 toneladas de residuos orgnicos en 150.000 toneladas de humus. -Se alimenta con mucha voracidad, consumiendo todo tipo de desechos agropecuarios (estircoles, residuos agrcolas, etc.) y desechos orgnicos de la industria. -Produce enormes cantidades de humus y de carne de lombriz por hectrea como ninguna otra actividad zootcnica lo logra. -Se pueden obtener otros productos base para la industria farmacutica. A partir del lquido celomtico, se han producido antibiticos para uso humano. -Caractersticas como el no sangrar al producirse un corte de su cuerpo y ser totalmente inmune al medio contaminado en el cual vive, como la elevada capacidad de regeneracin de sus tejidos, son motivos de investigacin para la aplicacin en el ser humano. 2.7. Condiciones ambientales para su desarrollo. 2.7.1. Humedad. Ser del 70% para facilitar la ingestin de alimento y el deslizamiento a travs del material. Si la humedad no es adecuada puede dar lugar a la muerte de la lombriz. Las lombrices toman el alimento chupndolo, por tanto la falta de humedad les imposibilita dicha operacin. El exceso de humedad origina empapamiento y una oxigenacin deficiente. 2.7.2. Temperatura. El rango ptimo de temperaturas para el crecimiento de las lombrices oscila entre 12-25 C; y para la formacin de cocones entre 12 y 15 C. DKLurante el verano si la temperatura es muy elevada, se recurrir a riegos ms frecuentes, manteniendo los lechos libres de malas hierbas, procurando que las lombrices no emigren buscando ambientes ms frescos.

2.7.3. pH. El pH ptimo es 7. 2.7.4. Riego. Los sistemas de riego empleados son el manual y por aspersin. El manual consta de una manguera de goma de caractersticas variables segn la funcin de los lechos. Por su sencillez es muy difundido pero requiere un trabajador implicado exclusivamente en esta labor. El riego por aspersin requiere mayor inversin, habiendo diversas modalidades segn su disposicin en los lechos. Si el contenido de sales y de sodio en el agua de riego son muy elevados darn lugar a una disminucin en el valor nutritivo del vermicompost. Los encharcamientos deben evitarse, ya que un exceso de agua desplaza el aire del material y provoca fermentacin anaerbica. 2.7.5. Aireacin. Es fundamental para la correcta respiracin y desarrollo de las lombrices. Si la aireacin no es la adecuada el consumo de alimento se reduce; adems del apareamiento y reproduccin debido a la compactacin. 3. ALIMENTACIN. El alimento que se les proporcionar ser materia orgnica parcial o totalmente descompuesta. Si no es as las elevadas temperaturas generadas durante el proceso de fermentacin (hasta 75 C), matarn a las lombrices. 3.1.Tipos de alimentos. Los alimentos orgnicos tiles en la alimentacin de lombrices son muy variados, destacando entre otros: -Restos de serreras e industrias relacionadas con la madera. -Desperdicios de mataderos. -Residuos vegetales procedentes de explotaciones agrcolas. -Estircol de especies domsticas. -Frutas y tubrculos no aptos para el consumo humano o vegetal. -Fangos de depuradoras. -Basuras. 3.2. Suministro de alimentos. En condiciones trmicas ptimas se aadirn entre 20 y 30 Kg de alimento por lecho, en una capa de 5-10 cm. cada 10-15 das, cuyo principal objetivo es mejorar la aireacin y en el supuesto de que alguna porcin del alimento no estuviera totalmente fermentada. 4. CRIA DOMSTICA. La lombricultura familiar puede realizarse tanto en el interior como en el exterior de la vivienda (terrazas y jardines). Este sistema de produccin domstica puede realizarse tanto en cajones

como en tolvas en un espacio reducido, el cual permite una produccin continua de compost. La lombricultura domstica puede aprovechar una fraccin importante de los residuos orgnicos transformndolos en un abono para las plantas del hogar. As se consigue reducir el 50% de los residuos transformndolos en humus de excelente calidad. 4.1. Cra en cajones. La cra domstica ms sencilla es empleando cajones de madera o de polietileno (con orificios en el fondo). No requiere un acondicionamiento previo, primero se coloca las lombrices en un extremo del cajn y se le empieza a suministrar diariamente alimento. Los residuos se deben cubrir con una capa de tierra para evitar la presencia de moscas y otros insectos. Una vez saturado el primer cajn, se toma otro empleando para la siembra de lombrices algunos ejemplares del primer cajn. Los cajones no deben estar expuestos a pleno sol ni a la voracidad de los pjaros. El alimento se debe agregar gradualmente en el ncleo de las lombrices, pero sin cubrirlas. Los cajones se regarn gradualmente pero no en exceso. Si el cuidador debe ausentarse por algn tiempo de su vivienda, el riego se puede asegurar dejando hundida en el compost una botella llena de agua boca abajo, se les debe alimentar bien antes de salir de viaje, dejando una compostera por 3-4 semanas sin agregar alimento. Adems se deber cubrir con una tela hmeda como proteccin contra la sequedad del lecho. Cuando el producto resultante se transforme en una masa oscura las lombrices deben ser retiradas. Para ello se las debe dejar unos das sin alimento. Seguidamente se extiende sobre el medio de cra una capa de 5 cm. de los residuos orgnicos disponibles en ese momento. Pasados unos das las lombrices suben a comer y pueden ser retiradas. El compost resultante puede conservarse en cajones u otro tipo de recipiente donde la humedad se pueda mantener de 30-40%. Las lombrices extradas sirven para iniciar nuevos cajones, para pesca, harina,etc.

4.2. Cra en tolvas. Este sistema permite la cra continua de lombrices en un solo contenedor. Los cuidados necesarios son similares a los de la cra en cajones, pero habr que tener en cuenta que las adiciones de materia orgnica son colocadas directamente sobre las lombrices, y stas pueden tener exceso de calor al comenzar la fermentacin. Para evitar este inconveniente se deben alterar los depsitos de residuos orgnicos, colocndolos una semana sobre el lado izquierdo del contenedor y la siguiente sobre el lado derecho. 5. CRA INTENSIVA. La lombricultura intensiva se realiza en una estratificacin de material orgnico descompuesto llamado lecho sobre el cual se incorporan las lombrices. En condiciones ideales de cra intensiva la longevidad de las lombrices se incrementa, siendo de pocos meses en estado silvestre hasta varios aos en cautiverio. Se emplean dos mtodos preferentemente segn la colocacin de los lechos. Si stas se colocan en el interior de los galpones o invernculos (muy empleado en Europa) o al aire libre, utilizado sobre todo en Amrica. Los lechos bajo tierra es un mtodo que se suele emplear en zonas de bajas temperaturas y donde las precipitaciones no constituyen un peligro. Estos lechos o cunas bajo tierra se realizan cavando un pozo de ms de un metro de ancho por 50 cm. de profundidad. 5.1. Preparacin de los lechos. Primero se deber colocar un colchn de paja o pasto de 1.20 m. de ancho y 10 cm. de largo. Este colchn sirve de refugio a la lombriz californiana en el caso de sufrir cambios medioambientales en su medio de crianza. Posteriormente se colocar un cmulo de estircol de 1 m. de ancho y 0.70 m. de alto, se regar y por ltimo se cubrir con 10 cm. de paja para evitar la evaporacin. Al poco tiempo comenzar el proceso de fermentacin pudindose alcanzar hasta los 70 C. Transcurridos diez das ser necesario mover y airear el estircol y aplicar un riego. Cuando la temperatura vuelva a bajar se deben colocar las lombrices. La temperatura ptima es de 20 C, no debiendo superar los 70 C ni ser inferior a 15 C.

Para las medidas dadas anteriormente se colocarn aproximadamente 40000 lombrices que producirn 2 Kg de lombricompuesto por da. 5.2. Mantenimiento de los lechos. La cantidad de agua suministrada deber tener en cuenta la poca del ao, siendo en primavera y otoo una vez por semana; en invierno una vez cada 15-20 das y en verano hasta dos veces al da. La humedad deber mantenerse en torno al 75% y la temperatura no deber superar los 32 C. 5.3. Multiplicacin de los lechos. Durante los 3 primeros meses las lombrices no necesitarn ningn cuidado especial: solamente el riego y la comida. Transcurrido ese tiempo las lombrices se habrn comido el 90% de los desechos orgnicos, por tanto habr que multiplicar los lechos. Para ello se emplear estircol ya fermentado, tomando de este entre 3 y 5 cm. y se colocarn sobre los lechos, se regar y se cubrir de paja. Pasadas 72 horas se llenar de lombrices, se sacarn los primeros 10 cm. de superficie para despus sembrarlos en los nuevos lechos. 5.4. Cuidados invernales. La lombriz roja no sufre ningn letargo invernal, aunque durante esta poca su actividad y reproduccin disminuyen, por tanto la dosis de alimento se reducir. Lo ms conveniente es controlar la temperatura sobre todo si disminuye cerca de los 14 C. Los aportes de materia orgnica se incrementarn en la superficie y se cubrirn los lechos con telas de materiales que dejen pasar el aire. Durante la estacin invernal los alimentos se colocarn en la superficie del lecho cada 15 das en capas de 10-15 cm. de espesor; ya que las lombrices no se alimentan de sustancias orgnicas fras. 6. LOMBRICOMPUESTO, VERMICOMPOST O HUMUS DE LOMBRIZ. El lombricompuesto es un fertilizante orgnico, biorregulador y corrector del suelo cuya caracterstica fundamental es la bioestabilidad, pues no da lugar a fermentacin o putrefaccin. Su elevada solubilizacin, debido a la composicin enzimtica y bacteriana, proporciona una rpida asimilacin por las races de las plantas. Produce un aumento del porte de las plantas, rboles y arbustos y protege de enfermedades y cambios bruscos de humedad y temperatura durante el transplante de los mismos. El vermicompost contiene cuatro veces ms nitrgeno, veinticinco veces ms fsforo, y dos veces y media ms potasio que el mismo peso del

estircol de bovino. En la siguiente tabla se muestra los valores de la produccin de lombricompuesto; siendo el promedio una lombriz adulta de un gramo de peso, que ingiere lo que pesa por da y excreta el 60% en forma de humus (0.6 gramos).

0 MES

A LOS 3 MESES

A LOS 6 MESES

A LOS 9 MESES

A LOS 12 MESES

Poblacin inicial 1 2 3 4 de lombrices Generacin Generacin Generacin Generacin 1000 Lombrices 1 Kg Alimento 1 Kg/da Lombricompuesto 0.6 Kg/da Protena 0.04 Kg/da 10.000 10 10 6 0.4 100.000 100 100 60 4 1.000.000 10.000.000 1.000 1.000 600 40 10.000 10.000 6.000 400

Se han efectuado diversos experimentos con vermicompost en diferentes especies vegetales, demostrando un aumento de la cosecha (Kg/ha) comparados con la fertilizacin qumica como se muestra a continuacin: CULTIVO VERMICOMPOST QUMICOS Zanahoria Berenjena Tomate Patata Trigo Maz Soja 520 600 820 350 116 210 52 20 200 400 100 40 70 28

El humus de lombriz es de color negruzco, granulado, homogneo y con un olor agradable a mantillo de bosque. La lombriz recicla en su aparato digestivo toda la materia orgnica, comida y fecada, por otras lombrices. El humus contiene un elevado porcentaje de cidos hmicos y flvicos; pero stos no se producen por el proceso digestivo de la lombriz sino por

toda la actividad microbiana que ocurre durante el periodo de reposo dentro del lecho. El humus de lombriz posee una elevada carga microbiana del orden de los 20 mil millones de grano seco, contribuyendo a la proteccin de la raz de bacterias y nematodos sobre todo, para el cual est especialmente indicado. Produce adems hormonas como el cido indol actico y cido giberlico, estimulando el crecimiento y las funciones vitales de las plantas. El humus de lombriz es un fertilizante de primer orden, protege al suelo de la erosin, siendo un mejorador de las caractersticas fsico-qumicas del suelo, de su estructura (hacindola ms permeable al agua y al aire), aumentando la retencin hdrica, regulando el incremento y la actividad de los nitritos del suelo, y la capacidad de almacenar y liberar los nutrientes requeridos por las plantas de forma equilibrada (nitrgeno, fsforo, potasio, azufre y boro). Absorbe los compuestos de reduccin que se han formado en el terreno por compactacin natural o artificial, su color oscuro contribuye a la absorcin de energa calrica, neutraliza la presencia de contaminantes (insecticidas, herbicidas...) debido a su capacidad de absorcin. El humus de lombriz evita y combate la clorosis frrica, facilita la eficacia del trabajo mecnico en el campo, aumenta la resistencia a las heladas y favorece la formacin de micorrizas. La actividad residual del humus de lombriz se mantiene en el suelo hasta cinco aos. Al tener un pH neutro no presenta problemas de dosificacin ni de fitotoxicidad, an en aquellos casos en que se utiliza puro. El humus de lombriz se aplica en primavera y otoo, extendindose sobre la superficie del terreno, regando posteriormente para que la flora bacteriana se incorpore rpidamente al suelo. No debe enterrarse, pues sus bacterias requieren oxgeno. Si se aplica en el momento de la siembra favorece el desarrollo radicular, por otra parte, al hacer ms esponjosa la tierra, disminuye la frecuencia de riego. El humus de lombriz puede almacenarse durante mucho tiempo sin que sus propiedades se vean alteradas, pero es necesario mantenerlas bajo condiciones ptimas de humedad (40%). En la siguiente tabla se muestra la composicin del humus de lombriz:

Humedad Ph Nitrgeno Fsforo Potasio Calcio Magnesio Materia orgnica Carbono orgnico cidos flvicos cidos hmicos Sodio Cobre Hierro Manganeso

30-60% 6.8-7.2 1-2.6% 2-8% 1-2.5% 2-8% 1-2.5% 30-70% 14-30% 14-30% 2.8-5.8% 0.02% 0.05% 0.02% 0.006%

Relacin C/N 10-11% 6.1. Cosecha del humus de lombriz. Debido a la intensidad de acoplamiento de las lombrices californianas es aconsejable dividir la poblacin original por lo menos tres veces al ao. Las divisiones se realizarn durante los periodos de recogida de humus, efectuando una primera recogida en marzo, una segunda en septiembre y una tercera recogida en diciembre. Siendo el periodo estival en el que la lombriz se reproduce con mayor frecuencia. Una vez retiradas las lombrices se dejar secar el humus durante unos das. Seguidamente se formar un cono lo ms alto posible con el material que todava contenga lombrices y huevos. Este cono cubierto de paja se llenar de lombrices en pocos das y se cubrir con una lona negra para mantener la humedad y para que no broten semillas. 6.2. Dosis de humus de lombriz. En la siguiente tabla se muestran las dosis de empleo de humus de lombriz: Praderas 800 g/m2

Frutales Hortalizas Csped Ornamentales Semilleros Abonado de fondo Transplante Recuperacin de terrenos Setos Rosales y leosas

2 Kg/rbol 1 Kg/m2 0.5-1 Kg/m2 150 g/planta 20% 160-200 L/m2 0.5-2 Kg/rbol 2500-3000 L/ha 100-200 g/planta 0.5-1 Kg/m2

Nota: 1 litro de humus de lombriz al 50% de humedad equivale a 0.54 Kg. 6.3. Compra-venta de humus de lombriz. El humus de lombriz puede ser vendido a quienes se dedican a las actividades agrcolas intensivas, y por tanto necesitan aadir de forma continua nutrientes al suelo, al consumidor final para su jardn o a los comercios dedicados a su reventa. 7. CARNE DE LOMBRIZ. Se trata de una carne roja, siendo una fuente de protenas de bajo costo, de la que se obtiene harina con un 73% de protena y una gran cantidad de aminocidos esenciales. La carne de lombriz se emplea tanto en la alimentacin humana como en la animal. Aunque su riqueza mineral es inferior a las harinas de pescado y su contenido en fibra es muy reducido. 7.1. Consumo de carne de lombriz. La carne de lombriz es un recurso econmico importante al tratarse de un alimento rico en protenas y de fcil produccin. A lo largo de miles de aos, diferentes pueblos de frica y China encontraron en la carne de lombriz un complemento nutricional que ayud a sostener a su poblacin. Podra ser considerado como un alimento para los pases en vas de desarrollo; ya que una parte puede ser destinada a la continuidad del criadero y la otra a la elaboracin de harina. 8. HARINA DE LOMBRIZ. Si la cosecha de lombriz se destina a la produccin de harina, es necesario separar las lombrices de su medio empleando una malla de alambre tejido

y posteriormente someterlas a baos especiales para eliminar bacterias y hongos indeseables. Por ltimo son secadas al sol y molidas. El resultado final es un polvo de color amarillento que contiene de 60-82% de protena animal. Es necesario de 8-10 Kg de lombrices vivas para producir 1 Kg de harina. 9. IMPORTANCIA ECONMICA. La eliminacin de los residuos urbanos y desechos agroindustriales son un problema a nivel mundial. La solucin a este grave inconveniente es la seleccin de las basuras y con la ayuda de las lombrices se puede regenerar y transformar stas en un 100% de fertilizante orgnico. La lombriz roja californiana tiene una gran importancia econmica, pues contribuye a la fertilizacin, aireacin, mejora de la estructura y formacin del suelo. El humus de lombriz es un producto con grandes posibilidades de comercializacin en todo el mundo, pero su calidad es un factor importante para obtener los mejores precios del mercado. La carne de lombriz puede ser utilizada en la alimentacin animal de forma cruda y directa o en la elaboracin de harina de carne de lombriz para ser mezclada con otros productos y producir concentrados de excelente calidad. 10. PRINCIPALES PASES PRODUCTORES. Los principales pases productores de Amrica Latina son Chile, Brasil, Colombia, Argentina y Ecuador. Estos pases cuentan con grandes explotaciones industriales de lombriz roja californiana. Filipinas es un de los mayores productores de harina de lombriz para consumo humano, ya que la ausencia de olor y sabor la hace competitiva con la harina de pescado, tanto en calidad como en precio. 11. ENEMIGOS. La mayor parte de los enemigos de las lombrices proliferan en el criadero por descuido del lombricultor. Los depredadores directos ms frecuentes son los pjaros (cuervos, mirlos, tordos...) ya que excavan la tierra con sus patas y pico, siendo la medida de control ms eficaz la cubrimiento del lecho con ramas o mallas antigranizo, adems con esta medida se evita la evaporacin y se mantiene la humedad. Como medida preventiva para eliminar las ratas y ratones se emplearn desratizaciones en puntos estratgicos de las instalaciones y adems de medidas higinicas.

Los topos son los peores enemigos de las lombrices, ya que practican tneles profundos a modo de excavadora. Se combaten protegiendo los lechos con materiales que impidan su acceso: ladrillos, mallas metlicas, etc. La presencia de escarabajos, moscas, ciempis, caros y hormigas es indeseable, pues compiten por el consumo de alimento. 12. PATOLOGAS. Las enfermedades en los criaderos de lombrices no son muy frecuentes aunque el hbitat de las lombrices puede verse afectado por la presencia de bacterias. La patologa ms importante es la intoxicacin proteica, provocada por la presencia de un elevado contenido de sustancias ricas en protenas no transformadas en alimento por las lombrices. Estas sustancias proteicas en exceso favorecen la proliferacin de microorganismos, cuya actividad genera gases y provoca un aumento de la acidez del medio. Las lombrices ingieren los alimentos con una excesiva acidez que no llega a ser neutralizada por sus glndulas calcferas. Por tanto se produce la fermentacin en el buche y en el ventrculo provocando su inflamacin. Los sntomas ms frecuentes suelen ser el abultamiento de la zona cliterar, coloracin rosada o blanca de las lombrices y una disminucin generalizada de su actividad.

Humus de lombriz
Humus, materia orgnica en descomposicin que se encuentra en el suelo y procede de restos vegetales y animales muertos. Al inicio de la descomposicin, parte del carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno se disipan rpidamente en forma de agua, dixido de carbono, metano y amonaco, pero los dems componentes se descomponen lentamente y permanecen en forma de humus. La composicin qumica del humus vara porque depende de la accin de organismos vivos del suelo, como bacterias, protozoos, hongos y ciertos tipos de escarabajos, pero casi siempre contiene cantidades variables de protenas y ciertos cidos urnicos combinados con ligninas y sus derivados. El humus es una materia homognea, amorfa, de color oscuro e inodora. Los productos finales de la descomposicin del humus son sales minerales, dixido de carbono y amonaco. Al descomponerse en humus, los residuos vegetales se convierten en formas estables que se almacenan en el suelo y pueden ser utilizados como alimento por las plantas. La cantidad de humus afecta tambin a las propiedades fsicas del suelo tan importantes como su estructura,

color, textura y capacidad de retencin de la humedad. El desarrollo ideal de los cultivos, por ejemplo, depende en gran medida del contenido en humus del suelo. En las zonas de cultivo, el humus se agota por la sucesin de cosechas, y el equilibrio orgnico se restaura aadiendo humus al suelo en forma de compost o estircol.

Se llama HUMUS a la materia orgnica degradada a su ltimo estado de descomposicin por efecto de microorganismos. En consecuencia, se encuentra qumicamente estabilizada como coloide; el que regula la dinmica de la nutricin vegetal en el suelo. Esto puede ocurrir en forma natural a travs de los aos o en un lapso de horas, tiempo que demora la lombriz en "digerir" lo que come. El HUMUS se obtiene luego de un proceso, cercano a un ao, en que la lombriz recicla a travs de su tracto intestinal la materia orgnica, comida y defecada, por otras lombrices. Hay que resaltar que un alto porcentaje de los componentes qumicos del humus son proporcionados, no por el proceso digestivo de las lombrices, sino por la actividad microbiana que se lleva a cabo durante el periodo de reposo que ste tiene dentro del lecho. Por ejemplo, el 50% del total de los cidos hmicos que contiene el humus, son proporcionados durante el proceso digestivo y el 50% restante durante el perodo de reposo o maduracin. Cuando la cosecha del lecho es prematura , se obtendr VERMICOMPOST o WORM CASTINGS, que todavia NO es HUMUS. Para poder determinar que el producto que estamos cosechando es de buena calidad, tendremos en cuenta entre otras cosas parmetros como:

Ph neutro, en un rango entre 6.7 a 7.3 Contenidos de materia orgnica superiores a 28% Nivel de nitrgeno superior a 2% Relacin C/N en un rango entre 9 y 13 Contenidos de cenizas no superiores a 27%

Un alto contenido de cenizas nos permite concluir que el manejo del proceso no ha sido el adecuado y que ha habido mucha contaminacin con tierra. Lo que queremos es mejorar el suelo y no aumentar su volumen

El HUMUS de lombriz adems de ser un excelente fertilizante, es un mejorador de las caractersticas fsico-qumicas del suelo, es de color caf obscuro a negruzco, granulado e inodoro. Las caractersticas ms importantes del HUMUS de lombriz son:

Alto porcentaje de cidos hmicos y flvicos. Su accin combinada permite una entrega inmediata de nutrientes asimilables y un efecto regulador de la nutricin, cuya actividad residual en el suelo llega hasta cinco aos. Alta carga microbiana (40 mil millones por gramo seco) que restaura la actividad biolgica del suelo. Opera en el suelo mejorando la estructura, hacindolo ms permeable al agua y al aire, aumentando la retencin de agua y la capacidad de almacenar y liberar los nutrientes requeridos por las plantas en forma sana y equilibrada. Es un fertilizante bioorgnico activo, emana en el terreno una accin biodinmica y mejora las caractersticas organolpticas de las plantas, flores y frutos. Su pH es neutro y se puede aplicar en cualquier dosis sin ningn riesgo de quemar las plantas. La qumica del HUMUS de lombriz es tan equilibrada y armoniosa que nos permite colocar una semilla directamente en l sin ningn riesgo.

El HUMUS es un producto con altas posibilidades de comercializacin en el mundo entero, pero su CALIDAD es un factor importante para obtener los mejores precios del mercado; los que pueden fluctuar desde 100 a 250 dlares la tonelada, dependiendo del mercado y de la relacin oferta-demanda del mismo.