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Marta Traba en lnea: Crtica de Arte Latinoamericano Reproduccin digital con autorizacin del Museo de Arte Moderno de Bogot

MamBo

La crtica destructiva; la reaccin y saber decir que no No puedo dejar perder una oportunidad como la que me ofrece el Premio Guggenheim 1960 para escribir acerca de los comentarios que sobre dicho certamen se oyeron de viva voz y los que fueron publicados en los peridicos. Estos comentarios resultados unnimemente adversos, sospechosa unanimidad que debera inducirme a dudar de mi opinin, si no estableciera las diferencias necesarias. Porque si leemos y omos con atencin tales juicios, vamos a reconocer sin dificultad que unos muy pocos provienen de la saludable crtica destructiva, y los otros de la reaccin. La crtica destructiva me parece cada vez ms eficaz y acertada para nuestro medio, oponindose a la actitud benfica, paternalista y conciliatoria de la llamada crtica constructiva, que todo lo absuelve y lo redime teniendo en cuenta nuestra irreparable mediocridad y considerndonos como dbiles mentales que, en este continente subdesarrollado, hacemos lo que podemos. Dejemos a la crtica constructiva que siga justificando los peores festivales de teatro, la poesa ms ramplona, los ensayos ms obvios, el ms pueril izquierdismo intelectual, y establezcamos en las artes plsticas la crtica destructiva, hasta que solo queden los que realmente salen vivos de este paso por el fuego porque sus justos valores se lo permiten. Dentro de la crtica destructiva considero que se alinea el comentario de Casimiro Eiger ledo por la Radio Nacional sobre la Exposicin Guggenheim, comentario incisivo, duro, destinado a subrayar los defectos con encarnizamiento, tanto mayor, cuanto mayores son las esperanzas que un pintor promueve en el pblico y en el crtico. Esta crtica no se pierde en las vaguedades onricas de los reaccionarios; seala por qu una obra se desbarata, indica rpida y lealmente la cada transitoria de un pintor, pero de ninguna manera con intencin de confinarlo sino advertirle, de manera casi ardiente y deportiva, que no debe ceder, que no tiene derecho a justificar con su desgano o sus improvisaciones las opiniones contrarias que slo se apoyan en la radical ignorancia de lo que es y pretende ser el arte contemporneo. En otras palabras: la crtica destructiva que analiza una obra de Botero, el descuido de una muestra de Obregn, o exhibe las crisis pasajeras de uno y otro, est declarando la importancia de estos artistas. Que los dems hagan o deshagan, que los jvenes pinten falsos monstruos y los maestros paisajes ridculos o abstracciones fraudulentas, es apenas secundario: la crtica tiene con ellos un trabajo demasiado fcil, decir simplemente que no existen. Pero su mayor celo, su ms activa vigilancia, debe ejercerse con los grandes. Y esta vigilancia significa, sin ningn equvoco posible, un homenaje a la calidad que se exige y al talento que se reconoce, en Botero y Obregn. La reaccin es otra cosa. Es en las columnas de algunos peridicos, en las mismas columnas donde sin interrupcin alguna y sin que nadie pudiera evitarlo se ha ensalzado a Gonzalo Ariza, a Gmez Jaramillo, a Carlos Correa, a

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Coriolano Leudo; donde se ha recibido con beneplcito el ditirambo frentico para Margarita Lozano o Rojas Herazo; donde se ha barrido de un plumazo el arte abstracto y se ha demostrado por desgracia que la norma crtica es la anti crtica, el elogio inconmensurable para los amigos, el desprecio ms alegre de los porqus y los cmos estticos; es en esas columnas donde se esconde la reaccin siempre dispuesta a hablar mal de las cosas que valen y a salvaguardar, prudentemente y con secreto placer, las ms excelsas mediocridades del arte nacional. Radiante ante las ofensivas de la crtica destructiva (sin entender en lo ms mnimo qu profunda apologa del arte contemporneo dicha crtica implica, la reaccin se infiltra con su gran tono moralizador y sentencia contra la improvisacin y el estancamiento. Por suerte parece aadir entre lneas ah estn exposiciones como las de Ariza que representan el trabajo y se identifican con autnticas labores de colegio. Debe quedar bien claro, pues, que no hay ningn parentesco entre el ataque de la reaccin y las advertencias de la crtica, aunque ambas, en apariencia, partan del mismo hecho grave: que el jurado del Premio Guggenheim no haya sabido decir no. Porque lo que ha pasado es que el jurado no supo decir no. Procedi con la ambigedad y la incongruencia que parece ser la nota dominante en los ltimos tiempos, dentro de la cultura colombiana. As como en la Universidad Nacional la Consiliatura reconoce que los profesores son excelentes y por eso los despide, as en el Premio Guggenheim el jurado reconoce que los cuadros son malos y por eso los premia. La falta de claridad de estas posiciones es tan exasperante como la posibilidad de que se confunda la crtica destructiva (en realidad crtica a secas) con las admoniciones de la reaccin convencida de ganar una batalla contra los poqusimos buenos artistas colombianos. Pero no la est ganando. En primer trmino Obregn, y en seguida Wiedemann, Ramrez Villamizar, Botero, continan en la lnea dirigente de esa pintura, demoliendo cada vez con ms eficacia los falsos mitos, aunque a veces se equivoquen y no merezcan, en ciertas ocasiones, recibir premio alguno.
Revista Estampa, BogotColombia, 1960