Anda di halaman 1dari 26

CAPTULO 1

A singularidade da China

ociedades e naes tendem a pensar em si mesmas como eternas. Elas tambm cultivam lendas sobre sua origem. Uma caracterstica especial da civilizao chinesa que ela parece no ter um incio. Perante a histria, ela assoma mais como um fenmeno natural permanente do que como um Estado-nao convencional. Na tradicional fbula do Imperador Amarelo, reverenciado por muitos chineses como o legendrio soberano fundador do pas, a China parece j existir. Quando o Imperador Amarelo surge no mito, a civilizao chinesa est mergulhada no caos. Prncipes rivais atormentam no s uns aos outros como tambm o povo, mas um fraco imperador fracassa em manter a ordem. Recrutando um exrcito, o novo heri pacifica o reino e aclamado imperador.1 O Imperador Amarelo entrou para a histria como um heri fundador; contudo, no mito fundador, ele est restabelecendo, no criando, um imprio. A China o antecede; ela avana rumo conscincia histrica como um Estado estabelecido exigindo apenas restaurao, no criao. Esse paradoxo da histria chinesa se repete com o antigo sbio Confcio: mais uma vez, ele visto como o fundador de uma cultura, embora frisasse que no inventara nada, que estava meramente tentando revigorar os princpios de harmonia que haviam outrora existido na idade de ouro, mas que haviam se perdido na era de caos poltico na qual o prprio vivia. Refletindo sobre o paradoxo das origens da China, o missionrio e viajante do sculo XIX, o abade Rgis-Evariste Huc, observou:

24 | A singularidade da China

A civilizao chinesa se origina numa antiguidade to remota que so baldados nossos esforos por descobrir seu incio. No h vestgios do estado de infncia entre esse povo. Esse um fato muito peculiar com respeito China. Estamos acostumados na histria das naes a encontrar algum ponto de partida bem definido, e os documentos, as tradies e os monumentos histricos que chegam at ns em geral nos permitem seguir, quase que passo a passo, o progresso da civilizao, estar presentes a seu nascimento e assistir ao seu desenvolvimento, sua marcha adiante e, em muitos casos, suas subsequentes decadncia e runa. Mas no assim com os chineses. Eles parecem ter vivido sempre no mesmo estgio de progresso dos dias atuais; e os dados da antiguidade tendem a confirmar essa opinio.2

Quando os caracteres chineses surgiram, durante a dinastia Shang, no segundo milnio a.C., o antigo Egito se encontrava no auge de sua glria. As grandes cidades-Estado da Grcia clssica ainda no haviam surgido, e Roma estava a um milnio de distncia. Contudo, um descendente direto do sistema de escrita Shang ainda utilizado hoje por muito mais de um bilho de pessoas. Chineses de hoje conseguem compreender inscries do tempo de Confcio; livros e conversas chineses so enriquecidos por aforismos centenrios que citam antigas batalhas e intrigas palacianas. Ao mesmo tempo, a histria chinesa conheceu inmeros perodos de guerra civil, interregnos e caos. Ao fim de cada colapso, o Estado chins se recompunha como que por uma lei imutvel da natureza. Em cada estgio, uma nova figura unificadora emergia, seguindo em essncia o exemplo do Imperador Amarelo, para subjugar seus rivais e reunificar a China (e s vezes ampliar suas fronteiras). A famosa abertura do Romance dos Trs Reinos, um pico do sculo XIV muito estimado ao longo dos sculos pelos chineses (incluindo Mao, que dizia debruar-se quase obsessivamente sobre o livro em sua juventude), evoca esse ritmo contnuo: O imprio, h muito dividido, deve se unir; h muito unido, deve se dividir. Tem sempre sido desse modo.3 Cada perodo de desunio era visto como uma aberrao. Cada nova dinastia recorria aos princpios de governo da dinastia precedente a fim de restabelecer a continuidade. Os preceitos fundamentais da cultura chinesa perduravam, testados pelo esforo da calamidade peridica.

Sobre a China | 25

Antes do evento seminal da unificao chinesa em 221 a.C., houvera um milnio de governo dinstico que gradualmente se desintegrou medida que as subdivises feudais evoluam da autonomia para a independncia. A culminao do processo foram dois sculos e meio de tumulto registrados na histria como o perodo dos Estados Combatentes (475-221 a.C.). Seu equivalente europeu seria o interregno entre o Tratado de Vestflia, em 1648, e o fim da Segunda Guerra Mundial, quando uma multiplicidade de Estados europeus lutava pela proeminncia dentro do contexto da balana de poder. Aps 221 a.C., a China manteve o ideal de imprio e unidade, mas seguiu a prtica de se fragmentar depois se unir, em ciclos que s vezes duravam vrias centenas de anos. Quando o Estado se fragmentava, guerras entre as diversas partes eram travadas com selvageria. Mao certa vez afirmou que a populao da China declinou de 50 milhes para 10 milhes durante o assim chamado perodo dos Trs Reinos (220-280 d.C.),4 e o conflito entre os grupos opostos nas duas guerras mundiais no sculo XX tambm foi extremamente sangrento. Em seu ponto mximo de influncia, a esfera cultural chinesa estendeu-se por uma rea continental muito maior do que a de qualquer Estado europeu, na verdade, cerca do equivalente Europa continental. A lngua e a cultura chinesas, e o mandato poltico do imperador, expandiram-se para todas as terras conhecidas: das estepes e florestas de pinheiro ao norte, que chegavam at a Sibria, s selvas tropicais e terraos de arrozais ao sul; da costa leste, com seus canais, seus portos e suas vilas de pescadores, aos ridos desertos da sia Central e picos gelados da fronteira dos Himalaias. A extenso e a diversidade desse territrio encorajaram o sentimento de que a China era um mundo em si mesmo. Sustentaram o conceito do imperador como uma figura de ascendncia universal, governando o tian xia, ou Tudo Sob o Cu.

A era da primazia chinesa


Por muitos milnios de civilizao chinesa, a China nunca se viu forada a lidar com outros pases ou outras civilizaes que fossem comparveis a ela em escala e sofisticao. A ndia era conhecida dos chineses,

26 | A singularidade da China

como observou Mao posteriormente, mas durante grande parte de sua histria esteve dividida entre reinos separados. As duas civilizaes trocavam mercadorias e influncias budistas ao longo da Rota da Seda, mas de resto permaneciam isoladas de um contato casual devido aos quase intransponveis Himalaias e ao planalto tibetano. Os desertos vastos e ameaadores da sia Central separavam a China das culturas persa e babilnica, no Oriente Prximo, e ainda mais do Imprio Romano. Caravanas de comrcio realizavam jornadas de tempos em tempos, mas a China como um todo no travou contato com sociedades de tamanho e realizaes comparveis. Embora China e Japo compartilhassem uma srie de instituies culturais e polticas fundamentais, nenhum dos dois pases estava preparado para admitir a superioridade do outro; a soluo encontrada foi interromper qualquer contato por anos a fio. A Europa ficava ainda mais longe no que os chineses consideravam os Oceanos Ocidentais, por definio domnios inacessveis cultura chinesa e lastimavelmente incapazes de adquiri-la conforme explicou o imperador a um enviado britnico em 1793. As reivindicaes territoriais do Imprio Chins terminavam onde as guas comeavam. J na dinastia Song (960-1279), a China liderava o mundo em tecnologia nutica; suas frotas poderiam ter conduzido o imprio a uma era de conquista e explorao.5 Contudo, a China no buscou colnias no alm-mar e mostrou relativamente pequeno interesse nos pases longe de sua costa. O pas no desenvolveu uma justificativa para se aventurar no estrangeiro convertendo os brbaros aos princpios confucionistas e virtudes budistas. Quando os conquistadores mongis ficaram no comando da armada de Song e de seus experientes capites, arquitetaram duas invases do Japo. Ambas foram rechaadas pelo tempo inclemente o kamikaze (ou Vento Divino) do folclore japons.6 Porm, quando a dinastia mongol entrou em colapso, as expedies, embora tecnicamente exequveis, nunca mais foram tentadas. Nenhum lder chins jamais articulou um motivo pelo qual a China iria querer controlar o arquiplago japons. Mas nos primeiros anos da dinastia Ming, entre 1405 e 1433, a China empreendeu uma das aventuras navais mais notveis e misteriosas da histria: o almirante Zheng He enviou suas frotas de navios do tesouro

Sobre a China | 27

para destinos to longnquos quanto Java, ndia, o Chifre da frica e o estreito de Hormuz. Na poca das viagens de Zheng, a era europeia da explorao ainda no comeara. A frota chinesa possua o que teria parecido uma vantagem tecnolgica intransponvel: em tamanho, sofisticao e nmero de embarcaes, fazia parecer de brinquedo a armada espanhola ainda por nascer (dali a 150 anos). Os historiadores discutem at hoje o verdadeiro propsito dessas misses. Zheng He foi uma figura singular na era da explorao: um eunuco chins de famlia muulmana recrutado para o servio imperial quando criana, ele no se enquadra em nenhum precedente histrico bvio. A cada parada em suas viagens, proclamava formalmente a magnificncia do novo imperador da China, dava luxuosos presentes para os soberanos que encontrava e convidava-os para irem pessoalmente ou mandar enviados para a China. L, eles deveriam reconhecer seu lugar na ordem mundial sinocntrica realizando o ato do kowtow* como admisso da superioridade do imperador. Mas alm de declarar a grandeza da China e fazer convites para rituais solenes, Zheng He no mostrou qualquer ambio territorial. Trouxe de volta consigo apenas presentes, ou tributos; no reclamou nenhuma colnia ou recursos naturais para a China, excetuando a recompensa metafsica de estender os limites de Tudo Sob o Cu. Quando muito, pode-se dizer que criou condies favorveis para os mercadores chineses, mediante uma espcie de exerccio precoce do poder brando** chins.7 As expedies de Zheng He cessaram abruptamente em 1433, coincidindo com as recorrentes ameaas ao longo da fronteira territorial norte da China. O imperador seguinte ordenou que a frota de Zheng He fosse desmantelada, e os registros de suas viagens destrudos. As expedies jamais se repetiram. Embora os comerciantes chineses continuassem a utilizar as rotas navegadas por Zheng He, a capacidade naval chinesa minguou a tal ponto que a reao dos governantes Ming subsequente ameaa pirata na costa sudeste da China foi tentar forar a migrao da populao
* Ajoelhar e tocar a testa no cho em reverncia. (N. do T.) ** Soft power, no original em ingls.Termo cunhado pelo cientista poltico Joseph S. Nye Jr. no incio dos anos 1990 para denominar os recursos ideolgicos, morais ou culturais que permitem que influncia seja exercida sem recurso coero ou a incentivos econmicos caractersticos do exerccio do poder bruto, ou hard power. (N.do R.)

28 | A singularidade da China

costeira 10 milhas continente adentro. Desse modo a histria naval da China foi uma dobradia que emperrou: tecnicamente capaz de dominao, a China se retirou voluntariamente do campo da explorao naval exatamente quando o interesse ocidental comeava a surgir. O incrvel isolamento chins engendrou uma autopercepo particular. As elites chinesas foram se acostumando cada vez mais noo de que a China era nica no apenas uma grande civilizao entre outras, mas a prpria civilizao. Um tradutor ingls escreveu em 1850:
Um europeu inteligente, acostumado a refletir sobre o estado de uma srie de pases que usufruem de uma variedade de vantagens diferentes, e sofrendo cada um de peculiares desvantagens, poderia, com umas poucas perguntas bem-direcionadas, e pouqussimos dados disponveis, formar uma ideia razoavelmente correta sobre o estado de um povo at ento desconhecido dele; mas seria um grande erro imaginar que esse o caso com os chineses. Sua excluso de estrangeiros e o confinamento a seu prprio pas restringiram tristemente suas ideias, ao priv-los de todas as oportunidades de estabelecer comparaes; so, assim, totalmente incapazes de se libertar do domnio da associao, e julgam tudo pelas regras da pura conveno chinesa.8

A China sabia, claro, da existncia de diferentes sociedades em torno de suas fronteiras na Coreia, no Vietn, na Tailndia, em Burma; mas, na percepo chinesa, a China era considerada o centro do mundo, o Imprio do Meio, e as demais sociedades eram aferidas segundo gradaes a partir da. No modo de ver dos chineses, um punhado de Estados menores que absorvesse a cultura chinesa e prestasse tributo grandeza da China constitua a ordem natural do universo. Os limites entre a China e os povos circundantes eram mais diferenciaes culturais do que demarcaes polticas e territoriais. A irradiao da cultura chinesa por todo o Leste Asitico levou o cientista poltico americano Lucian Pye a fazer o famoso comentrio de que, na idade moderna, a China permanece sendo uma civilizao que finge ser um Estado-nao.9 As pretenses subjacentes a essa tradicional ordem mundial chinesa persistiram por muito tempo na era moderna. Ainda em 1863, o impera-

Sobre a China | 29

dor da China (ele prprio membro de uma dinastia manchu estrangeira que havia conquistado a China dois sculos antes) despachou uma carta informando Abraham Lincoln sobre o compromisso da China em manter boas relaes com os Estados Unidos. O imperador baseou sua missiva na pretensiosa certeza de que, tendo, reverentemente, recebido a incumbncia celestial de governar o universo, enxergamos tanto o imprio do meio [China] como os pases estrangeiros como constituindo uma nica famlia, sem qualquer distino.10 Quando a carta foi despachada, a China j tinha perdido duas guerras contra potncias ocidentais, que se ocupavam de demarcar esferas de interesse no territrio chins. O imperador pareceu tratar essas catstrofes como algo semelhante a outras invases brbaras que haviam sido superadas, no fim, pela cultura superior e perseverana dos chineses. Durante a maior parte da histria, no houve, na verdade, nada particularmente estranho acerca das reivindicaes chinesas. Gerao aps gerao, os chineses han expandiram-se de sua base original no vale do rio Amarelo, gradualmente absorvendo sociedades adjacentes em variados estgios de aproximao dos padres chineses. As conquistas cientficas e tecnolgicas chinesas se igualaram, e frequentemente sobrepujaram, s dos europeus ocidentais, indianos e rabes.11 A escala chinesa no era muito superior dos Estados europeus apenas em populao e territrio; at a Revoluo Industrial, a China era muito mais rica. Unida por um vasto sistema de canais que ligavam os grandes rios e centros populacionais, a China foi por sculos a economia mais produtiva do mundo e a regio de comrcio mais populosa.12 Mas, por ela ser amplamente autossuficiente, outras regies tinham uma compreenso apenas perifrica de sua vastido e riqueza. Na verdade, a China produzia uma parcela maior do PIB mundial total do que qualquer sociedade ocidental em 18 dos ltimos vinte sculos. Ainda em 1820, ela produziu mais de 30% do PIB mundial quantidade que ultrapassava o PIB da Europa Ocidental, da Europa Oriental e dos Estados Unidos combinados.13 Observadores ocidentais que conheceram a China no incio da era moderna ficaram admirados com sua vitalidade e prosperidade material. Escrevendo em 1736, o jesuta francs Jean-Baptiste Du Halde resumiu as reaes de espanto dos visitantes ocidentais na China:

30 | A singularidade da China

As riquezas peculiares a cada provncia e a facilidade no transporte de mercadorias, por meio dos rios e canais, tornaram o comrcio domstico do imprio permanentemente florescente. [] O comrcio interior da China to grande que o comrcio de toda a Europa no se lhe pode comparar; sendo as provncias como inmeros reinos, o que comunica umas com as outras suas respectivas produes.14

Trinta anos depois, o economista poltico francs Franois Quesnay foi ainda mais longe:
Ningum pode negar que esse Estado o mais belo do mundo, o mais densamente povoado e o mais florescente reino conhecido. Um tal imprio como esse da China igual a tudo que a Europa seria se esta ltima fosse unida sob um nico soberano.15

A China comerciava com estrangeiros e ocasionalmente adotava ideias e invenes de fora. Mas com maior frequncia os chineses acreditavam que as mais valiosas posses e conquistas intelectuais eram encontradas dentro da China. O comrcio com a China era to valorizado que constitua exagero apenas parcial as elites chinesas o descreverem como mais que um intercmbio econmico comum, e sim como um tributo superioridade chinesa.

O confucionismo
Quase todos os imprios foram criados pela fora, mas nenhum consegue se sustentar por meio dela. Domnio universal, para durar, precisa traduzir fora em dever. De outro modo, as energias dos soberanos sero exauridas na manuteno de seu domnio em detrimento de sua capacidade para moldar o futuro, que a suprema tarefa da arte de governar. Os imprios persistem se a represso d lugar ao consenso. Assim foi com a China. Os mtodos pelos quais ela foi unificada, e periodicamente desmembrada e reunificada outra vez, foram ocasionalmente brutais. A histria chinesa testemunhou sua cota de rebelies sanguinrias e tiranias dinsticas. E, contudo, a China deveu sua milenar so-

Sobre a China | 31

brevivncia muito menos s punies perpetradas por seus imperadores do que comunidade de valores fomentada entre sua populao e seu governo de funcionrios-eruditos. No constitui o aspecto menos excepcional da cultura chinesa que esses valores sejam essencialmente seculares em sua natureza. Na poca em que o budismo surgia na cultura indiana enfatizando a contemplao e a paz interior, e o monotesmo era proclamado pelos profetas judeus e, mais tarde, cristos e islmicos , evocando-se a vida aps a morte, a China no produzia temtica religiosa de espcie alguma no sentido ocidental. Os chineses jamais geraram um mito de criao csmica. Seu universo foi criado pelos prprios chineses, cujos valores, mesmo quando declarados como sendo de aplicabilidade universal, foram concebidos como originariamente chineses. Os valores predominantes na sociedade chinesa derivaram das prescries de um antigo filsofo conhecido pela posteridade como Kong Fuzi (ou Confcio, na verso latinizada). Confcio (551-479 a.C.) viveu no fim do assim chamado perodo da Primavera e Outono (770-476 a.C.), uma poca de sublevao poltica que desembocou nos brutais confrontos do perodo dos Estados Combatentes (475-221 a.C.). A Casa de Zhou governante estava em declnio, incapaz de exercer sua autoridade sobre os prncipes rebeldes que competiam pelo poder poltico. A cobia e a violncia imperavam sem controle. Tudo Sob o Cu estava mais uma vez imerso no caos. Como Maquiavel, Confcio era um viajante em seu pas, esperando ser acolhido como conselheiro por um dos prncipes que lutavam pela sobrevivncia. Mas, ao contrrio de Maquiavel, Confcio se preocupava mais com o cultivo da harmonia social do que com as maquinaes do poder. Seus temas eram os princpios do governo compassivo, a realizao dos rituais corretos e a obrigao de inculcar a devoo filial. Talvez por no oferecer aos possveis empregadores nenhum caminho de curto prazo para a riqueza ou o poder, Confcio morreu sem atingir seu objetivo: nunca encontrou um prncipe para implementar seus preceitos, e a China continuou a afundar rumo ao colapso poltico e guerra.16 Mas os ensinamentos de Confcio, registrados por seus discpulos, sobreviveram. Quando o derramamento de sangue terminou e a China

32 | A singularidade da China

mais uma vez ressurgiu unificada, a dinastia Han (206 a.C.-220 d.C.) adotou o pensamento confucionista como a filosofia oficial do Estado. Compilado numa coleo central de aforismos de Confcio (os Analectos) e posteriores livros de comentrios eruditos, o cnon confucionista evoluiu para algo prximo de uma Bblia chinesa e Constituio combinadas numa coisa s. O domnio desses textos passou a ser a principal qualificao para o servio pblico na burocracia imperial chinesa um sacerdcio de funcionrios-eruditos literrios selecionados por meio de concorridos exames feitos em todo o pas e encarregados de manter a harmonia nos vastos domnios do imperador. A resposta de Confcio ao caos de sua era foi o Caminho da sociedade justa e harmoniosa, que, assim ensinou ele, j fora concretizado no passado em uma distante idade de ouro chinesa. A tarefa espiritual central da humanidade era recriar essa ordem apropriada j no limiar de se perder. A realizao espiritual era uma tarefa no tanto de revelao ou libertao, mas de recuperao paciente de princpios esquecidos de autocontrole. O objetivo era a retificao, no o progresso.17 O aprendizado era a chave para avanar em uma sociedade confucionista. Assim Confcio ensinava que
o amor pela bondade, sem o amor pelo aprendizado, v-se obscurecido pela tolice. O amor pelo conhecimento, sem o amor pelo aprendizado, v-se obscurecido pela especulao frouxa. O amor pela honestidade, sem o amor pelo aprendizado, v-se obscurecido pela candura perniciosa. O amor pela franqueza, sem o amor pelo aprendizado, v-se obscurecido pelo juzo equivocado. O amor pela ousadia, sem o amor pelo aprendizado, v-se obscurecido pela insubordinao. E o amor pela fora de carter, sem o amor pelo aprendizado, v-se obscurecido pela intratabilidade.18

Confcio pregava sobre hierarquia social: o dever fundamental era Conhece teu lugar. Para seus adeptos, a ordem confucionista oferecia a inspirao de servir na busca de uma harmonia superior. Ao contrrio de profetas de religies monotestas, Confcio no pregava nenhuma teleologia da histria conduzindo a humanidade redeno pessoal. Sua filosofia buscava a redeno do Estado mediante o comportamento individu-

Sobre a China | 33

al correto. Orientado para esse mundo, seu pensamento afirmava um cdigo de conduta social, no um caminho para a vida aps a morte. No ponto mais alto dessa ordem chinesa figurava o imperador, personagem sem paralelo na experincia ocidental. Ele combinava tanto os ttulos espiritual como secular da ordem social. O imperador chins era a um s tempo um soberano poltico e um conceito metafsico. Em seu papel poltico, o imperador era concebido como um soberano supremo da raa humana o Imperador da Humanidade, pairando no topo de uma hierarquia poltica mundial que espelhava a estrutura social confucionista hierarquizada da China. O protocolo chins insistia no reconhecimento de sua condio soberana no kowtow um ato de completa prostrao, com a testa tocando o cho trs vezes a cada reverncia. O segundo papel do imperador, metafsico, era seu status como Filho do Cu, o intermedirio simblico entre o Cu, a Terra e a humanidade. Esse papel tambm implicava obrigao moral por parte do imperador. Por meio da conduta humanitria, da realizao dos rituais corretos e de ocasionais punies severas, o imperador era tido como pea-chave da Grande Harmonia de todas as coisas grandes e pequenas. Se o imperador se desviasse do caminho da virtude, Tudo Sob o Cu ruiria no caos. Mesmo catstrofes naturais podiam significar que a desarmonia havia acometido o universo. A dinastia existente seria vista como tendo perdido o Mandato Celestial pelo qual possua o direito de governar: as rebelies seriam deflagradas e uma nova dinastia restauraria a Grande Harmonia do universo.19

Conceitos de relaes internacionais: imparcialidade ou igualdade?


Assim como na China no h grandes catedrais, tambm no h um Palcio de Blenheim. Eminentes polticos aristocratas, como o duque de Marlborough, que ergueu Blenheim, nunca existiram por l. A Europa ingressou na era moderna em uma confuso de diversidade poltica prncipes independentes, duques e condes, cidades que se autogovernavam, a Igreja Catlica Romana, reivindicando autoridade fora da esfera de ao do Estado, e grupos protestantes, que aspiravam a construir suas pr-

34 | A singularidade da China

prias sociedades civis autnomas. J a China, quando entrou no perodo moderno, contava havia mais de um milnio com uma burocracia imperial formada, recrutada mediante exames competitivos, permeando e regulando todos os aspectos da economia e da sociedade. A abordagem chinesa da ordem mundial foi assim vastamente diferente do sistema que se instalou no Ocidente. A moderna concepo ocidental de relaes internacionais emergiu nos sculos XVI e XVII, quando a estrutura medieval da Europa se dissolveu em um grupo de Estados de fora aproximadamente equivalente, e a Igreja Catlica cindiu-se em diversas denominaes. A diplomacia da balana de poder foi menos uma escolha do que uma inevitabilidade. Nenhum Estado era forte o bastante para impor sua vontade; nenhuma religio detinha autoridade suficiente para sustentar a universalidade. O conceito de soberania e a igualdade jurdica dos Estados tornaram-se a base do direito internacional e da diplomacia. A China, por outro lado, nunca se envolveu em um contato prolongado com outro pas, numa base de igual para igual, pelo simples motivo de que nunca encontrou sociedades de cultura ou magnitude comparveis. Que o Imprio Chins se erguesse sobranceiro acima de sua esfera geogrfica pressupunha-se que fosse virtualmente uma lei da natureza, uma expresso do Mandato Celestial. Para os imperadores chineses, o mandato no necessariamente implicava uma relao de rivalidade com os povos vizinhos; de preferncia, no seria este o caso. Como os Estados Unidos, a China se via desempenhando um papel especial. Mas o pas nunca abraou o ideal americano de universalismo e de disseminar seus valores pelo mundo. Restringiu-se ao controle dos brbaros imediatamente s suas portas. Empenhou-se em fazer com que Estados tributrios como a Coreia reconhecessem o status especial da China e, em troca, conferia benefcios como direitos de comrcio. Quanto a brbaros de regies remotas como a Europa, sobre os quais pouco sabiam, os chineses mantinham um distanciamento amigvel, quando no condescendente. Tinham pouco interesse em convert-los aos costumes chineses. O imperador fundador da dinastia Ming expressou esse ponto de vista em 1372: Pases do oceano ocidental so corretamente chamados de regies distantes. Eles vm [at ns] atravs dos oceanos. E difcil para eles calcular o ano e o ms [de chegada]. A despeito de quantos forem, ns os

Sobre a China | 35

tratamos [sob o princpio de que] aquele que chega modestamente mandado de volta generosamente.20 Os imperadores chineses sentiam que no era prtico pensar em influenciar pases que a natureza tivera a infelicidade de situar a to grandes distncias da China. Na verso chinesa do excepcionalismo, a China no exportava suas ideias, mas deixava que os outros viessem busc-las. Povos vizinhos, acreditavam os chineses, se beneficiavam do contato com a China e a civilizao, desde que reconhecessem a soberania do governo chins. Se no, eram brbaros. A subservincia ao imperador e a observncia de rituais imperiais eram o cerne da cultura.21 Quando o imprio era forte, essa esfera cultural se expandia: Tudo Sob o Cu era uma entidade multinacional que compreendia a maioria chinesa de etnia han e inmeros chineses de outras etnias. Em registros oficiais chineses, enviados do estrangeiro no vinham corte imperial para entabular negociaes ou assuntos de Estado; vinham para serem transformados pela influncia civilizatria do imperador. O imperador no realizava reunies de cpula com outros chefes de Estado; em vez disso, uma audincia com ele representava o terno acolhimento de homens vindos de longe, que traziam tributo para reconhecer sua suserania. Quando a corte chinesa condescendia em mandar enviados para o exterior, eles no eram diplomatas, mas Enviados Celestiais da Corte Celestial. A organizao do governo chins refletia a abordagem hierrquica da ordem mundial. A China administrava os laos com pases tributrios, como Coreia, Tailndia e Vietn, por meio do Ministro de Ritos, dando a entender que a diplomacia com esses povos no era seno mais um aspecto da tarefa metafsica mais ampla de gerenciar a Grande Harmonia. Com as tribos equestres menos sinizadas a norte e oeste, a China chegou a se valer de algo como um escritrio de assuntos coloniais, cuja misso era investir os prncipes vassalos de ttulos e manter a paz na fronteira.22 Somente com a presso das incurses ocidentais no sculo XIX a China estabeleceu algo prximo de um ministrio de relaes exteriores para conduzir a diplomacia como uma funo de governo independente, em 1861, aps ser derrotada em duas guerras contra potncias ocidentais. Isso era considerado uma necessidade temporria, a ser abolida assim que a

36 | A singularidade da China

crise imediata cedesse. O novo ministrio foi deliberadamente instalado em um edifcio antigo e discreto utilizado anteriormente pelo Departamento de Moedas de Ferro, a fim de transmitir, nas palavras do principal chefe de Estado da dinastia Qing, o prncipe Gong, o significado oculto de que no deve possuir um status equivalente ao de outros rgos tradicionais de governo, desse modo preservando a distino entre a China e os pases estrangeiros.23 Ideias de estilo europeu sobre poltica e diplomacia entre Estados no eram novidade para a experincia chinesa; mais exatamente, existiam como uma espcie de contratradio ocorrendo dentro da China em tempos de desunio. Mas, como que regidos por alguma lei tcita, esses perodos de diviso terminavam com a reunificao de Tudo Sob o Cu e a reafirmao da centralidade chinesa por uma nova dinastia. Em seu papel enquanto imprio, a China oferecia aos povos estrangeiros imparcialidade, no igualdade: ela os tratava de forma humana e compassiva, proporcionalmente sua capacidade para absorver a cultura chinesa e sua observncia de rituais implicando submisso China. O que havia de mais notvel em relao abordagem chinesa dos assuntos internacionais era menos suas monumentais pretenses formais do que seu discernimento e longevidade estratgicos subjacentes. Pois, durante a maior parte da histria chinesa, os numerosos povos inferiores ao longo das fronteiras extensas e cambiantes da China eram frequentemente mais bem-armados e dotados de maior mobilidade que os chineses. A norte e a oeste da China havia povos seminmades manchus, mongis, uigures, tibetanos e finalmente o expansionista Imprio Russo , cujas cavalarias eram capazes de lanar com relativa impunidade ofensivas atravs das enormes fronteiras das regies agrcolas chinesas. Expedies de retaliao enfrentavam um territrio inspito e longas linhas de suprimento. Ao sul e a leste da China havia povos que, embora teoricamente subordinados cosmologia chinesa, possuam tradies marciais e identidades nacionais significativas. O mais tenaz entre eles, os vietnamitas, havia resistido ferozmente pretenso de superioridade dos chineses e podia se orgulhar de ter superado a China em combate. A China no tinha condies de conquistar todos os seus vizinhos. Sua populao consistia principalmente de agricultores ligados a seus pe-

Sobre a China | 37

daos de terras ancestrais. Sua elite mandarim era alada posio elevada no por exibir habilidade militar, mas por mostrar domnio nos clssicos confucionistas e em artes refinadas como caligrafia e poesia. Individualmente, povos vizinhos podiam oferecer formidveis ameaas; unidos em algum grau, seriam avassaladores. Como escreveu o historiador Owen Lattimore: Dessa forma, invases brbaras pairaram sobre a China como uma ameaa permanente. [] Qualquer nao brbara capaz de proteger sua prpria retaguarda e seus flancos contra outras naes brbaras podia confiantemente invadir a China.24 A propalada centralidade chinesa e a riqueza material se voltariam contra o prprio pas e seriam um convite invaso de todos os lados. A Grande Muralha, um elemento to proeminente na iconografia ocidental sobre China, era um reflexo dessa vulnerabilidade bsica, embora dificilmente lhe fosse uma soluo bem-sucedida. Em vez disso, os estadistas chineses se valeram de um amplo leque de instrumentos diplomticos e econmicos para atrair estrangeiros potencialmente hostis a travar relaes passveis de serem conduzidas pela China. A aspirao mxima no era tanto conquistar (embora a China ocasionalmente montasse grandes campanhas militares) quanto dissuadir a invaso e impedir a formao de coalizes brbaras. Por intermdio de incentivos comerciais e uso habilidoso do teatro poltico, a China persuadia povos vizinhos a observar as normas de centralidade chinesa ao mesmo tempo que projetava uma imagem de majestade extraordinria para dissuadir potenciais invasores de testar a fora chinesa. O objetivo no era conquistar e subjugar os brbaros mas govern-los com rdea solta (ji mi). Para quem no se dispunha a obedecer, a China se aproveitaria de divises entre eles, no famoso uso de brbaros para conter brbaros e, quando necessrio, usando brbaros para atacar brbaros.25 Pois, como um funcionrio da dinastia Ming escreveu sobre as tribos potencialmente ameaadoras na fronteira nordeste da China:
Se as tribos ficam divididas entre si [elas continuam] fracas e [sero] presas fceis de ser mantidas em submisso; se as tribos ficam separadas elas evitam umas s outras e obedecem prontamente. Favorecemos um ou outro [de seus chefes] e permitimos que lutem entre si. Esse um princ-

38 | A singularidade da China

pio de ao poltica que garante: Guerras entre os brbaros so auspiciosas para a China.26

O objetivo de tal sistema era essencialmente defensivo: impedir a formao de coalizes nas fronteiras chinesas. Os princpios de se lidar com os brbaros ficaram to arraigados no pensamento oficial chins que, quando os brbaros europeus desembarcaram em grande nmero nas praias da China no sculo XIX, os mandatrios chineses descreveram seu desafio com as mesmas frases usadas por seus predecessores dinsticos: eles iriam usar brbaros contra brbaros at que fossem aplacados e subjugados. E aplicaram uma estratgia tradicional para responder ao ataque inicial britnico. Convidaram outros pases europeus com o propsito de primeiro estimular e depois manipular a rivalidade entre eles. Na busca desses objetivos, a corte chinesa era notavelmente pragmtica quanto aos meios a serem empregados. Os chineses subornavam os brbaros, ou usavam a superioridade demogrfica han para dilu-los; quando derrotados, submetiam-se a eles, como no incio das dinastias Yuan e Qing, como um preldio para siniz-las. A corte chinesa praticava regularmente o que em outros contextos seria considerado apaziguamento, embora mediante um elaborado filtro de protocolo que permitia s elites chinesas alegar que era uma afirmao de superioridade benevolente. Assim um ministro da dinastia Han descreveu sua proposta de cinco chamarizes para lidar com as tribos montadas xiongnu na fronteira noroeste da China:
Presente-los com [] elaboradas roupas e carruagens a fim de corromper seus olhos; presente-los com comida boa a fim de corromper suas bocas; presente-los com msica e mulheres a fim de corromper seus ouvidos; fornecer-lhes construes amplas, celeiros e escravos a fim de corromper suas barrigas [] e, para os que decidirem se render, o imperador [deve] mostrar sua merc honrando-os com uma recepo imperial em que o imperador em pessoa dever servir-lhes vinho e comida, de modo a corromper suas mentes. Isso o que podemos intitular de cinco chamarizes.27

Em perodos fortalecidos, a diplomacia do Imprio do Meio era uma racionalizao ideolgica para o poder imperial. Em perodos de decadncia, servia para mascarar fraquezas e ajudar a China a manipular foras rivais.

Sobre a China | 39

Em comparao com mais recentes aspirantes ao status de potncia, a China era um imprio satisfeito com limitada ambio territorial. Nas palavras de um erudito durante a dinastia Han (25-220 d.C.), o imperador no governa os brbaros. Os que vierem at ele no sero rejeitados, os que o deixarem no sero perseguidos.28 O objetivo era construir uma periferia condescendente, dividida, mais do que uma diretamente sob controle chins. A expresso mais notvel do pragmatismo essencial da China era sua reao aos conquistadores. Quando dinastias estrangeiras saam vitoriosas da batalha, a elite burocrtica chinesa oferecia seus servios e apelava aos conquistadores com a premissa de que uma terra to vasta e nica como a que haviam acabado de dominar s poderia ser governada pelos mtodos chineses, pela lngua chinesa e pela burocracia chinesa preexistente. A cada gerao, os conquistadores se viam cada vez mais assimilados ordem que haviam buscado dominar. Finalmente, suas prprias terras nativas o ponto de partida de suas invases seriam vistas como parte da prpria China. Eles se veriam buscando interesses nacionais chineses, com o projeto de conquista efetivamente virado do avesso.29

A realpolitik chinesa e A Arte da Guerra de Sun Tzu


Os chineses tm sido astutos praticantes da realpolitik e estudantes de uma doutrina estratgica distintamente diferente da estratgia e diplomacia que foi favorecida no Ocidente. Uma histria turbulenta ensinou aos lderes chineses que nem todo problema tem soluo e que uma nfase exagerada no pleno domnio de eventos especficos poderia perturbar a harmonia do universo. Sempre houve muitos inimigos potenciais do imprio para que este vivesse em total segurana. Se o destino da China era relativamente seguro, ele tambm implicava relativa insegurana a necessidade de aprender a gramtica de mais de uma dzia de Estados vizinhos com histrias e aspiraes significativamente diferentes. Em raras ocasies os estadistas chineses arriscaram o resultado de um conflito em um nico embate de tudo ou nada; elaboradas manobras com durao de anos eram mais seu estilo. Enquanto a tradio ocidental prezava o choque decisivo de foras com nfase em feitos heroicos, o ideal chins enfatizava a sutileza, as vias indiretas e o paciente acmulo de vantagem relativa.

40 | A singularidade da China

Esse contraste se reflete nos respectivos jogos de intelecto preferidos por cada civilizao. O jogo mais duradouro da China o wei qi (pronuncia-se algo como uei tchi, normalmente conhecido no Ocidente por uma variante de seu nome japons, go). Wei qi pode ser traduzido como jogo de peas circundantes; ele implica um conceito de cerco estratgico. O tabuleiro, uma grade de 19 por 19 linhas, comea vazio. Cada jogador tem 180 peas, ou pedras, a sua disposio, todas de igual valor. Os jogadores se alternam pondo as pedras em algum ponto do tabuleiro, estabelecendo posio de fora enquanto tentam cercar e capturar as pedras do oponente. Mltiplas batalhas so disputadas simultaneamente em diferentes regies do tabuleiro. O equilbrio de foras muda progressivamente a cada movimento, conforme os jogadores implementam planos estratgicos e reagem s iniciativas uns dos outros. No fim de um jogo bem disputado, o tabuleiro est repleto de domnios estratgicos parcialmente interligados. A margem de vantagem normalmente exgua, e, para um olho no treinado, o vencedor nem sempre imediatamente bvio.30 Xadrez, por outro lado, um jogo de vitria total. A finalidade do jogo o xeque-mate, deixar o rei oponente em uma posio em que ele no consiga se mexer sem ser destrudo. A grande maioria dos jogos termina com a total vitria obtida por atrito ou, mais raramente, alguma jogada dramtica e habilidosa. O nico outro desfecho possvel um empate, significando o abandono da esperana de vitria para ambos os lados. Se o xadrez uma batalha decisiva, wei qi uma campanha prolongada. O jogador de xadrez objetiva a vitria total. O jogador de wei qi busca uma vantagem relativa. No xadrez, o jogador tem o tempo todo a capacidade do adversrio diante de seus olhos; todas as peas esto sempre todas presentes. O jogador de wei qi precisa avaliar no s as pedras sobre o tabuleiro, como tambm os reforos que o adversrio est em condies de mobilizar. O xadrez ensina os conceitos clausewitzianos de centro de gravidade e ponto decisivo o jogo normalmente comeando como uma luta pelo centro do tabuleiro. O wei qi ensina a arte do cerco estratgico. Enquanto um enxadrista habilidoso visa eliminar as peas de seu oponente em uma srie de confrontos abertos, um jogador de wei qi talentoso move-se pelos espaos vazios do tabuleiro, gradualmente mitigando o potencial estratgico das peas de seu oponente. O xadrez produz foco; o wei qi gera flexibilidade estratgica.

Sobre a China | 41

O RESULTADO DE UMA PARTIDA DE WEI QI ENTRE DOIS MESTRES DO JOGO. AS PRETAS VENCERAM POR LIGEIRA MARGEM.

Fonte: David Lai, Learning from the Stones: A Go Approach to Mastering Chinas Strategic Concept, Shi (Carlisle, PA: U.S. Army War College Strategic Studies Institute, 2004).

Um contraste semelhante existe no caso da teoria militar chinesa. Suas bases foram lanadas durante um perodo de revoltas, quando lutas implacveis entre reinos rivais dizimaram a populao chinesa. Reagindo carnificina (e procurando sair vitoriosos dela), os pensadores chineses desenvolveram uma filosofia estratgica que estabelecia uma recompensa pela vitria mediante a vantagem psicolgica e pregava evitar o conflito direto. A figura seminal dessa tradio entrou para a histria como Sun Tzu (ou Mestre Sun), autor do famoso tratado A Arte da Guerra. Curiosa-

42 | A singularidade da China

mente, ningum sabe ao certo quem ele foi. Desde tempos antigos, estudiosos tm debatido a identidade do autor de A Arte da Guerra e a data em que a obra foi escrita. O livro se apresenta como uma coleo de aforismos de um certo Sun Wu, general e conselheiro militar itinerante do perodo Primavera e Outono da histria chinesa (770-476 a.C.), segundo registro de seus discpulos. Alguns acadmicos chineses e, recentemente, mais ocidentais tm questionado se de fato esse tal Mestre Sun existiu, e, nesse caso, se foi realmente o responsvel pelo texto de A Arte da Guerra.31 Mais de 2 mil anos aps ter sido escrito, esse volume de observaes epigramticas sobre estratgia, diplomacia e guerra redigido em chins clssico, a meio caminho da poesia e da prosa permanece um texto central do pensamento militar. Suas mximas encontram vvida expresso na guerra civil chinesa do sculo XX nas mos do discpulo de Sun Tzu, Mao Zedong, e nas guerras do Vietn, j que Ho Chi Minh e Vo Nguyen Giap empregaram os princpios de Sun Tzu de ataque indireto e combate psicolgico contra a Frana e depois os Estados Unidos. (Sun Tzu tambm conquistou uma espcie de segunda carreira no Ocidente, com edies populares de A Arte da Guerra remodelando-o como um guru moderno do mundo dos negcios.) Mesmo hoje os escritos de Sun Tzu exibem um grau de atualidade e perceptividade que o situam entre os estrategistas mais proeminentes do mundo. Algum poderia at argumentar que a negligncia de seus preceitos exerceu papel considervel no frustrante desenlace das guerras americanas na sia. O que distingue Sun Tzu dos escritores ocidentais sobre estratgia a nfase nos elementos psicolgicos e polticos acima dos puramente militares. Os grandes tericos militares europeus Carl von Clausewitz e Antoine-Henri Jomini tratam a estratgia como uma atividade por si s, separada da poltica. At mesmo o famoso dito de Clausewitz de que a guerra a continuao da poltica por outros meios d a entender que com a guerra o estadista ingressa em uma fase nova e distinta. Sun Tzu funde os dois campos. Enquanto os estrategistas ocidentais refletem sobre os meios de reunir poder superior no ponto decisivo, Sun Tzu aborda os modos de constituir uma posio poltica e psicolgica dominante, de tal modo que o desfecho de um conflito se torne um resultado j imediatamente previsvel. Estrategistas ocidentais testam suas mximas pelas vitrias em batalhas; Sun Tzu, pelas vitrias em que batalhas se tornaram desnecessrias.

Sobre a China | 43

O texto de Sun Tzu sobre a guerra no exibe aquele tom de exaltao de parte da literatura europeia sobre o assunto, assim como tampouco apela ao herosmo pessoal. Sua qualidade sombria reflete-se na prodigiosa abertura de A Arte da Guerra: A guerra Um grave assunto de Estado; um lugar De vida e morte, Uma estrada Para a sobrevivncia e a extino, Uma questo A ser ponderada cuidadosamente.32 E, como as consequncias da guerra so to graves, a prudncia o valor a ser mais prezado: Um governante No deve jamais Mobilizar seus homens Movido pela raiva; Um general no deve jamais Lanar-se ao combate Movido pelo rancor Raiva Pode tornar-se Prazer; Rancor Pode tornar-se Alegria. Mas uma nao destruda Nunca mais Poder ser refeita outra vez; Um homem morto

44 | A singularidade da China

No pode Ser trazido de volta vida. Assim o governante esclarecido prudente; O general eficiente cauteloso. Esse o Caminho Para manter uma nao Em paz E um exrcito Intacto.33 Em que um homem de Estado deve se mostrar prudente? Para Sun Tzu, a vitria no simplesmente o triunfo das foras armadas. Em vez disso, a realizao dos objetivos polticos supremos que o conflito militar pretendia assegurar. Muito melhor do que desafiar o inimigo no campo de batalha solapar a moral do inimigo ou empurr-lo para uma posio desfavorvel da qual seja impossvel escapar. Pelo fato de a guerra ser uma empreitada desesperada e complexa, o autoconhecimento crucial. A estratgia se resolve em uma disputa psicolgica: A suprema excelncia est No em vencer Toda batalha Mas em derrotar o inimigo Sem sequer combater. A mais elevada forma de guerrear atacar A prpria estratgia [do inimigo] Em seguida, Atacar [suas] Alianas. Em seguida, Atacar

Sobre a China | 45

Exrcitos; A mais baixa forma de guerra Atacar Cidades. Cercos So os ltimos recursos O Estrategista Habilidoso Derrota o inimigo Sem batalhar, Captura a cidade Sem executar cercos, Esmaga o Estado inimigo Sem uma guerra prolongada.34 De modo ideal, o comandante atingiria uma posio de tal domnio que evitaria a batalha inteiramente. Ou ento ele usaria armas para desferir um golpe de misericrdia aps uma anlise extensa e preparativos logsticos, diplomticos e psicolgicos. Desse modo Sun Tzu aconselha que O exrcito vitorioso vitorioso primeiro E busca a batalha depois; O exrcito derrotado Realiza a batalha primeiro E busca a vitria depois.35 Como os ataques contra a estratgia de um oponente e suas alianas envolvem psicologia e percepo, Sun Tzu coloca considervel nfase no uso de subterfgio e desinformao. Quando hbil, aconselhava, Finja inabilidade; Quando mobilizando, Aparente no estar. Quando perto,

46 | A singularidade da China

Aparente estar longe; Quando longe, Aparente estar perto.36 Para o comandante que segue os preceitos de Sun Tzu, uma vitria alcanada indiretamente por meio de logro e manipulao mais humanitria (e certamente mais econmica) do que um triunfo por meio de uma fora superior. A Arte da Guerra aconselha o comandante a induzir seu oponente a concretizar os objetivos do prprio comandante ou for-lo a uma posio to impossvel que ele opte pela rendio de seu exrcito ou de seu Estado ileso. Talvez a viso mais importante de Sun Tzu tenha sido de que, em uma disputa militar ou estratgica, tudo relevante e est interligado: clima, terreno, diplomacia, relatrios de espies e agentes duplos, suprimentos e logstica, o equilbrio de foras, percepes histricas, fatores intangveis como surpresa e moral. Cada fator desses influencia os demais, dando surgimento a sutis mudanas de mpeto e vantagem relativa. No h eventos isolados. De tal modo que a tarefa de um estrategista menos analisar uma situao particular do que determinar seu relacionamento com o contexto onde ela ocorre. Nenhuma constelao particular pode estar esttica; qualquer padro temporrio e em essncia est evoluindo. O estrategista deve capturar a direo dessa evoluo e fazer com que sirva a seus fins. Sun Tzu usa a palavra shi para essa qualidade, um conceito que no conhece correspondente ocidental.37 No contexto militar, shi designa a tendncia estratgica e a energia potencial de uma situao em transformao, o poder inerente no arranjo particular de elementos e [] sua tendncia de desenvolvimento.38 Em A Arte da Guerra, a palavra designa a sempre cambiante configurao de foras bem como sua tendncia geral. Para Sun Tzu, o estrategista que domina o shi semelhante gua fluindo colina abaixo, automaticamente encontrando o curso mais rpido e fcil. Um comandante bem-sucedido espera antes de se jogar de cabea na batalha. Ele se esquiva diante da fora do inimigo; passa o tempo observando e cultivando mudanas na paisagem estratgica. Ele estuda os preparativos do inimigo e sua moral, poupa esforos e os define cuidadosamente, e

Sobre a China | 47

joga com as fraquezas psicolgicas de seu oponente at enfim perceber o momento oportuno para atingir o inimigo em seu ponto mais fraco. Em seguida mobiliza seus recursos de modo rpido e sbito, colina abaixo pela trilha de menor resistncia, em uma afirmao de superioridade que o timing e a preparao apropriados tornaram um fato consumado.39 A Arte da Guerra articula menos uma doutrina de conquista territorial do que de dominao psicolgica; foi desse modo que os norte-vietnamitas lutaram contra os americanos (embora Hani geralmente traduzisse suas vitrias psicolgicas tambm como genunas conquistas territoriais). Em geral, a habilidade chinesa de governar exibe uma tendncia a ver toda a paisagem estratgica como parte de um nico todo: bom e mau, perto e longe, fora e fraqueza, passado e futuro, tudo inter-relacionado. Ao contrrio da abordagem ocidental de tratar a histria como um processo de modernidade atingindo uma srie de vitrias absolutas sobre o mal e o atraso, a viso tradicional chinesa da histria enfatiza um processo cclico de decadncia e retificao, em que a natureza e o mundo podem ser ambos compreendidos, mas no completamente dominados. O melhor que se pode realizar crescer em harmonia com isso. A estratgia e a arte do governo tornam-se meios de coexistncia combativa com os oponentes. O objetivo manipul-los a se enfraquecer enquanto o prprio shi, ou posicionamento estratgico, construdo.40 Essa abordagem de manobra , sem dvida, o ideal, mas nem sempre corresponde realidade. Durante toda sua histria, os chineses conheceram sua cota de conflitos brutais e pouco sutis, tanto internamente como ocasionalmente no exterior. Uma vez que esses conflitos eclodiram, como durante a unificao da China sob a dinastia Qin, os choques do perodo dos Trs Reinos, a debelao da Rebelio Taiping e a guerra civil do sculo XX, a China viu-se sujeita a uma perda indiscriminada de vidas em um nvel comparvel ao das guerras mundiais europeias. Os conflitos mais sangrentos ocorreram como resultado do colapso do sistema interno chins em outras palavras, como um aspecto de ajustes internos de um Estado para o qual a estabilidade domstica e a proteo contra a ameaa de invaso estrangeira so preocupaes equivalentes. Para os sbios clssicos da China, o mundo nunca poderia ser conquistado; governantes sbios podiam esperar, quando muito, harmonizar-

48 | A singularidade da China

-se com suas tendncias. No havia um Novo Mundo a ser povoado, nenhuma redeno aguardando a humanidade em praias distantes. A terra prometida era a China, e os chineses j estavam l. As ddivas da cultura do Imprio do Meio podiam teoricamente ser estendidas, pelo exemplo superior da China, aos estrangeiros da periferia do imprio. Mas no havia glria a ser obtida em se aventurar do outro lado do oceano para converter pagos aos modos chineses; os costumes da dinastia Celestial estavam muito alm do alcance dos brbaros distantes. Esse pode ser o significado mais profundo do abandono chins de sua tradio naval. Numa palestra na dcada de 1820, falando sobre sua filosofia da histria, o filsofo alemo Hegel descreveu a tendncia chinesa de ver o imenso oceano Pacfico a leste do pas como uma vastido estril. Ele observou que a China, de um modo geral, no se aventurava pelos mares e em vez disso dependia de sua grande massa de terra. A terra impunha uma variedade infinita de dependncias, ao passo que o oceano impelia as pessoas para alm desses crculos limitados de pensamento e ao: Esse estiramento mar adentro, para alm das limitaes da terra, uma lacuna nos esplndidos edifcios polticos dos Estados asiticos, embora eles prprios margeiem o oceano como por exemplo a China. Para eles, o mar apenas o limite, a cessao da terra; eles no mantm relaes positivas com o oceano. O Ocidente se fez ao mar para disseminar seu comrcio e seus valores mundo afora. Nesse aspecto, Hegel argumentou, restringida terra firme, a China que na verdade fora um dia a maior potncia naval do mundo foi afastada dos acontecimentos histricos gerais.41 Com essas tradies distintivas e hbitos de superioridade milenares, a China entrou na idade moderna como um tipo singular de imprio: um Estado reivindicando relevncia universal devido a sua cultura e a suas instituies, mas empenhando poucos esforos em fazer proselitismo; o pas mais rico do mundo, mas que era indiferente ao comrcio exterior e inovao tecnolgica; uma cultura de cosmopolitismo supervisionada por uma elite poltica cega ao incio da era ocidental da explorao; e uma unidade poltica de extenso geogrfica sem paralelos que ignorava as correntes tecnolgicas e histricas que em breve ameaariam sua existncia.