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O Cnon do Novo Testamento

Ao Novo Testamento pertencem os 27 livros que foram analisados nesta Introduo. Desde o sculo IV costume nas igrejas crists de todas as denominaes chamar essa lista de escritos de cnon do Novo Testamento. A palavra grega kanon significa vara, cano. Disso surgiu o significado rgua ou medidapadro dos carpinteiros. No sentido derivado, a palavra foi depois aplicada para se designar uma regra ou regulamento. Quando no sculo IV a palavra passou a ser adotada para os escritos do Novo Testamento, tratava-se do padro segundo o qual os escritos eram universalmente reconhecidos como apostlicos e poderiam, portanto, ser lidos nos cultos em todas as igrejas crists. Hoje o termo usado para designar a diferena entre os escritos que so fundamento para a f, o ensino e a vida das igrejas crists, e os outros escritos dos primeiros tempos que servem simplesmente como documentos da histria da igreja ou da histria das heresias. Em seguida queremos descrever os diversos estgios da formao do cnon e apresentar os critrios usados pela igreja antiga nas suas decises. A ltima questo trata da importncia que esse cnon concludo no sculo IV tem para as igrejas crists de hoje. 1. Sobre o surgimento do cnon do Novo Testamento J nos escritos dos pais da igreja Clemente de Roma, Incio, Policarpo e Papias descobrimos que nas suas discusses se baseavam no somente no Senhor Jesus Cristo, mas tambm nas Escrituras. Com Escrituras denotavam no somente o AT, mas tambm os evangelhos. Os escritos do apstolo Paulo tambm eram aceitos como autoridade reconhecida. Mas no havia nenhum indcio de um cnon definido naquela poca. Mesmo assim, j deve ter existido uma coletnea das cartas de Paulo, pois em 1 Clemente (95 d.C.) j h citaes de Romanos e de 1 Corntios. Possivelmente as cartas de Paulo j foram reunidas antes disso, como parece indicar a observao em 2Pedro 3.16. Temos informaes um pouco mais exatas nos anos 130-140 d.C. por meio de Policarpo e Clemente de Alexandria, que nos seus escritos fazem meno dos evangelhos de Mateus e de Lucas. Isso poderia ser uma indicao de que na metade do sculo II j havia uma coletnea dos quatro evangelhos, que vinham sendo cada vez mais reconhecidos nas igrejas da antiguidade, enquanto tambm evangelhos apcrifos e tradies orais sobre Jesus eram difundidos. A primeira definio dos escritos-padro para a igreja crist vem de Marcion em 145 d.C. Ele era paulinista e por isso s reconhecia 10 cartas de Paulo (exclua as cartas pastorais) e uma verso do evangelho de Lucas purificada das influncias vtero-testamentrias e judaizantes. No final do sculo II comea a se delinear o cnon do Novo Testamento nos escritos de Irineu, Tertuliano e Clemente de Alexandria. um cnon em formao mas ainda no concludo, ao qual pertencem os quatro Evangelhos, Atos dos Apstolos, 13 cartas de

Paulo, 1 Pedro e 1 Joo, como tambm o Apocalipse de Joo. Nessa poca surge tambm o documento que denominamos de Cnon Muratri, segundo o bibliotecrio L. A. Muratri, que descobriu o fragmento em 1740 na Bibliotheca Ambrosiana de Mailand. Um desconhecido preparou um registro oficial das escrituras que deveriam ser aceitas e lidas publicamente na Igreja Catlica. Infelizmente falta o incio. Comea com as ltimas palavras de Marcos e denota o Evangelho de Lucas como o terceiro e o de Joo como o quarto evangelho. Evidentemente o trecho sobre Mateus como primeiro evangelho se perdeu. Se comparamos a lista de livros desse Cnon com a lista do Novo Testamento de hoje, notamos que faltam 1 Pedro, Hebreus, Tiago e 3 Joo. Sobressai o fato de que falta 1 Pedro, que em geral era aceito naquela poca. Alm disso contm o escrito Sapientia Salomonis e o Apocalipse de Pedro, com a observao que alguns de ns no querem ler na igreja.1 De grande valor nesse Cnon que descobrimos os critrios usados para a delimitao do cnon. Um critrio era a autoria apostlica; Marcos e Lucas so reconhecidos como discpulos de apstolos e, por isso, aceitos. Hebreus no aceito porque a autoria paulina questionada. O que importa, portanto, a proximidade com a revelao trazida ao mundo por meio de Jesus Cristo, que garantida pelo testemunho ocular. Alm disso, outro critrio era se o livro era usado e aceito por todas as igrejas; mais tarde esse critrio foi formulado explicitamente dessa forma por Orgenes. surpreendente notar a importncia que a igreja do sculo II dava ao aspecto de Jesus Cristo estar no centro da mensagem do escrito em considerao. Em relao aos evangelhos, a formao do cnon estava concluda no final do sculo II. Nas cartas dos apstolos h clareza em relao s cartas de Paulo. A discusso em relao s outras cartas ainda permanece aberta nessa poca. O processo da formao do cnon s chega ao seu final no sculo IV. A igreja do oriente declara como cannicos, por meio da 39 carta pascal de Atansio (367 d.C.), os 27 livros que hoje temos no Novo Testamento. Nessa carta, o termo cnon usado pela primeira vez para denominar os critrios para os livros aceitos pela igreja. Pela interveno de Jernimo, essa definio aceita pela igreja do ocidente nos snodos de Hipona Rgia (393) e de Cartago (397), ocasio em que a carta aos Hebreus no colocada entre as cartas de Paulo. Foram necessrios alguns sculos para que se chegasse definio do cnon que conhecemos hoje. Isso pode ser estranho, mas corresponde ao carter da Bblia, a Palavra de Deus transmitida a ns por meio de palavras humanas (2Pe 1.21). 2. Critrios para a formao do cnon. Quem autorizou a igreja antiga a definir quais escritos seriam Escrituras Sagradas? A apresentao da formao do cnon j mostrou que no se tratou da ao arbitrria e autoritria de alguns conclios ou at do resultado de um conflito de poder da igreja antiga. O que aconteceu foi que, por meio de um processo de vrias centenas de anos, se cristalizou em consenso de toda a igreja crist o que deveria estar no cnon e o que no poderia. Esse um fenmeno admirvel, se levarmos em conta as discusses teolgicas dificlimas que estavam sendo travadas na mesma poca. Por isso, creio que D. A. Carson, D. J. Moo e L. Morris tm razo quando dizem: It is not so much that the church selected the canon as that the canon selected itself. (No foi a igreja que fez a seleo dos livros

que iriam para o cnon e dos que no, mas o cnon fez a sua prpria seleo).2 No decorrer dos sculos se impuseram aqueles escritos que formavam a base da f crist. Devemos isso sobretudo ao do Esprito Santo, de que Jesus j dissera que conduziria os discpulos a toda a verdade (Jo 16.13). Quais critrios foram fundamentais nesse processo? A formao da opinio da igreja antiga deixa transparecer trs critrios. 2.1 O critrio da originalidade O prlogo de 1 Joo explica o que isso quer dizer: O que era desde o princpio, o que temos ouvido, o que temos visto com os nossos prprios olhos, o que contemplamos e as nossas mos apalparam, com respeito ao Verbo da vida (e a vida se manifestou, e ns a temos visto, e dela damos testemunho e vo-la anunciamos, a vida eterna, a qual estava com o Pai e nos foi manifestada), o que temos visto e ouvido anunciamos tambm a vs outros, para que vs igualmente mantenhais comunho conosco. Ora, a nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo (1Jo 1.1-3). A revelao de Deus em Jesus no veio diretamente a ns. Ns dependemos do relato de testemunhas oculares. Elas fazem a ponte entre a revelao ocorrida e as geraes futuras. O relato das testemunhas oculares nico e insubstituvel, porque a revelao de Deus aconteceu na histria. Por isso a igreja antiga adotou o critrio da originalidade e com isso queria dizer a autoria apostlica. Alm desse crculo de testemunhas oculares, s foram aceitos o apstolo Paulo e alguns discpulos de apstolos. Entretanto, a simples indicao do autor no era suficiente. Muitos escritos que indicaram um apstolo como seu autor foram rejeitados. A verificao do contedo aguou a percepo da diferena entre o que era apostlico e o que era apcrifo. Todo aquele que l os evangelhos apcrifos j se convence disso.3 2.2 A concordncia com os fundamentos da f (a ortodoxia) Os primeiros sculos da igreja crist so marcados pela batalha a favor da verdade das afirmaes teolgicas. As igrejas ameaadas pelos ensinos dos falsos mestres (gnosticismo, Marcion) precisavam de uma regra de f (grego: kanon tes pisteos; latim: regula fidei), por meio da qual pudessem diferenciar o verdadeiro do falso. Os movimentos pela profisso de f so evidncias disso. Por isso no devemos nos admirar do fato de que, na formao do cnon do Novo Testamento, a pergunta pela concordncia com a regra de f, ou seja, com a f crist reconhecida como ortodoxa pela maioria, tenha tido papel fundamental. O Evangelho de Tom e o Evangelho Veritatis no foram aceitos porque so influenciados pelo gnosticismo. 2.3 Reconhecimento geral E em terceiro lugar, somente se impuseram os escritos que durante os primeiros sculos tiveram aceitao geral nas igrejas. Na formao do cnon, o que importava no era a imposio de alguns grupos. O cnon do Novo Testamento deveria servir de fundamento para todo o cristianismo. A considerao pelas dvidas e objees fez com que se tornasse um processo longo de formao da opinio geral e foi marcado por muita pacincia e

respeito pelas opinies uns dos outros. 3. O significado do cnon do Novo Testamento hoje Na considerao do longo processo da formao do cnon surgem muitas perguntas: Por que a igreja de Jesus Cristo necessita de um cnon dos escritos autorizados? A igreja no est ligada diretamente ao seu Senhor por meio do Esprito Santo, que ainda hoje quer dirigir a igreja a toda a verdade? Se o processo da formao do cnon levou tantos anos, por que deveria ter terminado com as decises do sculo IV? No seria necessrio testar os 27 escritos novamente nos dias de hoje para verificar se so de fato cannicos? Ser o cnon dos escritos do Novo Testamento uma real ajuda para evitar desvios nos ensinos da igreja crist? O ponto crucial no est na interpretao desses escritos? Em uma Introduo e Sntese como esta, essas perguntas s podem receber um tratamento muito breve. Se a igreja de Jesus Cristo no tivesse um cnon dos escritos aceitos, os visionrios e profetas no poderiam ser provados. Qualquer um pode fazer a reivindicao de que est falando em nome do Esprito Santo. Os 27 livros cannicos do Novo Testamento tm comprovado serem um padro confivel de discernimento entre revelao de Deus e inspirao humana por quase 2.000 anos de histria da igreja. O Esprito de Deus que fala hoje o mesmo Esprito que dirigiu os autores desses livros e que cuidou de todo o processo de formao do cnon. Ele faz a ligao entre a nossa f e vida e aquilo que Deus, de uma vez por todas, nos revelou por meio de Jesus Cristo. G. Maier4 se posicionou contra a tentativa de redefinir o cnon, na polmica com E. Ksemann.5 Maier rejeita a tentativa de se redefinir os limites do cnon com os seguintes argumentos: Em vista da situao descrita, exegetas e telogos buscam h mais de 200 anos o cnon dentro do cnon, isto , a palavra normativa de autoridade divina. Esse empreendimento de 200 anos foi a pique, j que ningum est em condies de definir o cnon dentro do cnon com convico e clareza. Visto que cada um define o cnon dentro do cnon de forma diferente e faz isso sem muita fundamentao (leia-se, por livre escolha), subjetividade desmesurada acabe se tornando autoridade sobre aquilo que deve possuir autoridade divina.6 Por esses motivo, eu tambm considero desnecessria a discusso sobre os limites do cnon. verdade que muito depende da interpretao dos escritos cannicos. Por isso a hermenutica merece ateno especial. Entretanto, ela seria impossvel, se no estivesse definido antes pelo menos o que precisa ser interpretado. O cnon do Novo Testamento ajuda tambm a verificar se os mtodos da hermenutica so apropriados ou no. Por isso s podemos agradecer a Deus porque mesmo nas igrejas crists to divididas ainda temos hoje um cnon de 27 livros que servem de fundamento para a f crist. O objetivo dessa Sntese e Introduo facilitar a compreenso desses livros. Por isso foi dada tanta ateno questo da autoria, porque a originalidade, ou seja, a proximidade com a revelao, foi um critrio decisivo para a confirmao dos livros como cannicos.

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