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NOSSOS CLSSICOS

FRIEDRICH RATZEL (1844-1904):


O INSPIDO EST SEMPRE INCORRETO
Marcos Bernardino de Carvalho USP- Escola de Artes Cincias e Humanidades

Embora no seja muito usual, gostaramos de dedicar esse trabalho a um velho e raro professor Carlos Augusto de Figueiredo Monteiro, o Cac, que com suas esplndidas aulas de geografia na Universidade de So Paulo, ensinou-nos a ter grande admirao por todas as formas e obras de arte.

Em se tratando da histria das cincias, particularmente as sociais e as humanas, no incomum que encontremos referncias superlativas ao sculo XIX, o perodo histrico no qual nasceu, viveu e produziu, o personagem cujo texto indito (em portugus) temos aqui o prazer de apresentar: Friedrich Ratzel (1844-1904). Garcia-Borrn, por exemplo, assim se referiu a esse perodo: O sculo XIX, no mbito scio-econmico, o sculo da Revoluo Industrial, e no mbito acadmico, o sculo da cincia (natural), e tambm o sculo da histria. (Garcia-Borrn, 1986: 235). Essa referncia ao sculo da cincia (natural) e da histria (no mbito acadmico), pode ser entendida como indicao aos processos de afirmao das disciplinas vinculadas aos dois campos de conhecimento que institucionalmente (academicamente, ou cientificamente, se se preferir) naqueles anos se afirmavam. Alm do mais, a histria a que se refere Garcia-Borrn, no a da sequncia de fatos e acontecimentos, verdadeiramente importantes, que tiveram lugar naquele sculo, ou ao 140

menos no se restringe a isso. Refere-se tambm ao historicismo, horizonte epistemolgico estabelecido a partir de Herder (o Coprnico da Histria, na definio de Ernst Cassirer1) e de outros, como Leopold Von Ranke (por muitos considerado como precursor do cientificismo em histria2), ao qual se atribui a produo de frtil descendncia, particularmente o advento de diversas das modernas cincias sociais: Herder como indicou Cuvillier (1970: 43) anuncia ao mesmo tempo a Filosofia da Histria (1837) de Hegel, e a Antropogeografia de Ratzel. Da primeira, inmeros socilogos afirmam que descende a prpria sociologia. Da segunda parece no haver dvida de que descende ao menos a geografia (humana). Porm, dos debates, estranhamentos e ajustes promovidos entre todas elas e, particularmente, com esta ltima a formulao ratzeliana , consolidaram-se as demarcaes dos territrios cognitivos pretendidos por vrias das disciplinas integrantes desse campo histrico. Esse processo, oitocentista por excelncia, mas que se inicia j nas dcadas derradeiras dos Setecentos, no se concluiria antes que o sculo XX tambm j estivesse avanando em seus primeiros decnios. Assim, a compreenso dessas institucionalizaes disciplinares adquire-se perscrutando histrias e trajetrias que vo de Herder a Robert Park (o socilogo inventor da ecologia humana e fundador da Escola de Chicago), ou de Blumenbach (um personagem comum antropologia e antropogeografia) a Henri Berr (o fundador da Revue de Synthse Historique, que tentou colocar em prtica a ideia de uma cincia de sntese que os gegrafos vivem apregoando em teoria) ou, ainda, do prprio Ratzel a Febvre, e de Durkheim a Pierre Villar, pois estes, entre outros que tambm poderamos aqui mencionar, so personagens compartilhados por todas as histrias disciplinares a representadas, embora as verses editadas pelas corporaes institudas costumem vincular o protagonismo de cada um deles apenas queles campos que profissionalmente abraaram. Afinal, os Oitocentos tambm correspondem ao perodo em que profissionalmente
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A afirmao est em Cassirer (1979) para quem o sculo XIX caracteriza nova direo para a cincia histrica, uma rotao copernicana conforme suas palavras , iniciada antes, no sculo XVIII, com o filsofo alemo Johann Gottfried Herder (1744-1803). 2 . Para vrios estudiosos do tema, tanto os que aqui mencionamos como outros, Ranke (1795-1886) e a fundao da Universidade de Berlim (1810), por Wilhelm von Humboldt (irmo de Alexander von Humboldt), tiveram papis decisivos na institucionalizao cientfica da histria. Ranke lecionou na Universidade Humboldt de Berlim (como ela passou a ser denominada) entre 1834 e 1871, e foi oficialmente eleito como the father of historical science pela Associao Americana de Historiadores, em 1885 (cf. Iggers, 1998: 32).

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as instituies disciplinares mais se desenvolveram e se afirmaram (cf. Capel, 1994, p.e), e a tal ponto que fica muito difcil distinguir o advento disciplinar do advento da prpria profissionalizao cientfica e tambm da institucionalizao dos espaos acadmicos dedicados a estes processos. O fato de que a prpria palavra cientista tenha sido criada nesse perodo uma forte indicao da importncia do que estava em curso naquele momento3. Uma poca sobrecarregada de cincia, como assim a caracterizou um dos grandes escritores dos Oitocentos, mile Zola, atravs do narrador de um de seus mais clebres romances: Dr. Pascal4. Romancista com o qual, alis, Ratzel, nesse texto indito cuja traduo apresentamos a seguir, pretendeu desenvolver, entre muitos outros artistas (poetas, escritores e pintores, alm dos diversos naturalistas) curiosa e interessante interlocuo. No campo das Cincias Sociais, os debates que envolveram particularmente alguns de seus conhecidos integrantes na virada do sculo XIX para o XX , ocorridos especialmente em torno das obras desse mesmo Ratzel, talvez tenha sido decisivo para a consolidao institucional e disciplinar do que entendemos hoje por sociologia, geografia, antropologia, etnografia e histria. Entre a publicao da primeira grande obra de Ratzel Antropogeografia (1 vol., em 1882) e a primeira edio de conhecido livro do fundador dos Annales d'histoire conomique et sociale, Lucien Febvre, A Terra e a evoluo humana (1 edio francesa em 1922) , tais debates se desenvolveram e tiveram lugar sobretudo nas pginas do LAne Sociologique (fundado em 1898 por mile Durkheim), dos Annales de Gographie (fundado em 1891 por Vidal de La Blache), e em obras como as mencionadas h pouco, alm de outras publicaes destes e de outros importantes autores. O livro de Febvre se notabilizou por seu ataque frontal proposta antropogeogrfica de Ratzel. Desqualificando-a como determinista, dogmtica, no cientfica e pretensiosa, uma rapina audaciosa dos domnios reservados aos economistas e aos socilogos (Febvre, 1925: 47) , Febvre elegeu o que ele mesmo batizou de o grupo dos possibilistas do
. A palavra aparece pela primeira vez no livro The philosophy of the inductive sciences : founded upon their history (1840), de autoria do filsofo e historiador ingls William Whewell (1794 1866). Para maiores detalhes v. Carvalho, 2007. 4 . ltimo dos volumes escritos para a srie intitulada Os Rougon-Macquart/Histria Natural e Social de uma Famlia sob o Segundo Imprio, para a qual Zola escreveu vinte ttulos que foram publicados entre os anos de 1871 e 1893.
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tipo de Vidal [de La Blache] (pg.29) como polo antagnico da contenda e, apoiando-se nesse polo, deu razo aos socilogos (e sua morfologia social) que com as ideias ratzelianas se deblateravam, indicando inclusive o lugar desejado para a antropogeografia: ... deve se desvanecer como cincia distinta... (ibid.). A partir da, e apoiado em sua leitura muito particular dos possibilistas a la Vidal, Febvre sugeriu uma geografia possvel, cujo mtodo e objeto no interfeririam nas pretenses nem de historiadores, nem de socilogos para seus estabelecimentos disciplinares: o que a Geografia estuda, o que nos d a conhecer, o meio ambiente em que se desenvolve a vida humana. Primeiro, descreve; depois, analisa... (1925:88) A oposio estabelecida por Febvre sobretudo a partir da associao entre Ratzel-determinismo e La Blache-possibilismo , mesmo que no encontrasse apoio nas obras dos protagonistas desses dois polos, obteve guarida em um ambiente fortemente caracterizado pelas contendas em torno da demarcao dos territrios disciplinares que estavam em curso naquele momento. Por mais que nos escritos de La Blache5, ou, particularmente nos de Ratzel, fosse possvel encontrar argumentos e reflexes suficientes que iam de encontro s caracterizaes que Febvre produziu sobre ambos, especialmente na associao equivocada entre Ratzel e o determinismo, prevaleceu a caricatura. Nas obras de Ratzel, h desde ataques frontais contra o determinismo ambiental a obscura e exagerada afirmao o homem um produto do ambiente... (Ratzel, 1914: 39), afirmava, por exemplo, o gegrafo alemo logo nas pginas iniciais do primeiro volume de sua Antropogeografia , como h posies mais refletidas e matizadas sobre o mesmo tema, mas que no deixam de se opor aos tratamentos reducionistas e simplificadores da questo e com os quais alguns ainda costumam identific-lo. O processo cultural emancipa o homem da natureza, afirmou Ratzel em Volkerkunde (1888) mas, prosseguiu o autor, no no sentido do desprendimento completo e sim no da ampliao e multiplicao das alianas ou, nos termos em que ele j havia tratado o mesmo tema em Antropogeografia, no sentido de uma coligao mais complexa, mais vasta e menos imperiosa (Ratzel, 1914).
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. Vrios trabalhos poderiam ser aqui indicados para confirmar isso. Mas, talvez o mais conciso, seja o interessante necrolgio sobre Ratzel, escrito pelo prprio La Blache (1904) e publicado nos Annales de Gographie. Outro artigo de interesse, nesse sentido, seria a anlise feita tambm por La Blache (1898) da Geografia Poltica de Ratzel .

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Mas, a percepo dessa densidade de tratamento que Ratzel conferia questo, sucumbiu diante da simplificao febvriana, pois esta ltima parecia ser, como assinalamos, a edio histrica que interessava para aquele momento de afirmao disciplinar. O estranho que muitas dessas simplificaes cometidas, com as caracterizaes das formulaes ratzelianas (que, alm do determinismo, costumam ser associadas incorretamente tambm a vrios outros ismos: evolucionismo, positivismo, nacional-socialismo, racismo...)6, perdurem ainda hoje em diversas abordagens, sejam elas sobre a histria da institucionalizao da geografia, sejam sobre as contribuies daqueles que so considerados seus fundadores, ou sobre as caracterizaes das diversas escolas de pensamento que conformaram o conhecimento geogrfico em sua verso moderna. O conjunto das determinaes histricas, no entanto, segue o seu curso, produzindo novos ambientes que demandam outras edies e diversificadas valoraes cognitivas. Ironicamente, o prprio Febvre, aproximadamente 30 anos depois da publicao de A Terra e a evoluo..., que em um outro livro seu, uma coletnea de escritos e palestras reunidos sob o ttulo Combates pela Histria (editado pela primeira vez em 1953) reconhece, em um captulo denominado Contra o esprito de especialidade, o seguinte: Faamos uns e outros, quando houver ocasio, tratados e manuais de nossas respectivas cincias: uma necessidade prtica. Mas estes s tero valor humano quando forem animados pelo amplo esprito de unidade cientfica ... (Febvre, 1970: 161). E, em outro captulo, em texto que transcreve uma palestra que proferiu especificamente para historiadores, aconselha maioria de jovens aspirantes profisso que compunham sua plateia: Voltem suas costas convictamente ao passado, vivam primeiro. Mesclem-se com a vida. Com a vida intelectual, indubitavelmente em toda a sua variedade. Sejam gegrafos, historiadores. E tambm juristas, e socilogos, e psiclogos... (1970:56) Febvre, que no incio do sculo XX havia contribudo para colocar um ponto final na contenda que envolvia diversos cientistas sociais,
. Tanto nas obras de Ratzel mencionadas, como em outras de sua autoria, possvel encontrar inmeras passagens e argumentaes que refutam os vnculos do autor alemo com esses diversos ismos. Para a verificao disso, tomamos a liberdade de indicar ao leitor alguns trabalhos de nossa prpria autoria, nos quais destacamos vrias dessas passagens: Carvalho (1997a, 1997b, 1999 e 2004), todos eles acessveis em < http://www.ub.edu/geocrit/menu.htm>.
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arbitrando em favor da fragmentao e do analitismo que a definio ntida, estrita e egoisticamente geogrfica promovia (Febvre, 1925: 86) [ou antropolgica, ou histrica, ou sociolgica, acrescentaramos ns, sem desvirtuar acreditamos o sentido de sua afirmao], em detrimento de formulaes como a da ambiciosa antropogeografia de Ratzel, retorna ao tema em meados do sculo passado, indicando precocemente uma perspectiva que s algum tempo depois tendeu a se fortalecer, pelo menos nas reflexes de alguns autores, e em um caminho bastante oposto quele consagrado pelo analitismo prevalecente do incio dos Novecentos, qual seja, o de ampliao de dilogos entre os saberes e da flexibilizao das fronteiras disciplinares, sobretudo em funo do reconhecimento da importncia que os componentes cognitivos e epistemolgicos exerceram na produo das diversas crises que ora atravessamos . Vrios destes dispuseram-se a refazer trajetrias percorridas pelos diversos campos cientfico-disciplinares, conferir suas histrias e reavaliar os caminhos interrompidos ou abandonados, com o intuito de descobrir e promover objetos e objetivos comuns, ou ao menos que sejam mais compartilhados, entre outros aspectos capazes de contribuir para a construo das aproximaes necessrias ao enfrentamento dos desafios cognitivos do presente. Nesse contexto, as exortaes aproximativas, menos disciplinadas, como por exemplo a formulao hologeica de um Ratzel7, despertam a ateno, e no s de gente vinculada geografia, mas sobretudo entre aqueles preocupados em promover no mbito de suas prprias e de outras disciplinas os dilogos e as transgresses aludidas. Em pensadores do quilate de um Edgar Morin, de um Enrique Leff ou de um Boaventura de Souza Santos, s voltas, todos eles, com a construo de epistemologias da complexidade fundadas em pedagogias ambientais ou em uma ecologia de saberes, possvel encontrar explcitas referncias ao carter complexo e resistente da geografia, especialmente quando comparam a trajetria desta, que manteve seu estatuto de cincia ambigua (fsica-humana), com as inmeras parties e especializaes experimentadas pelas diversas outras disciplinas, que ou voltaram as costas para as humanidades, ou para
. Trata-se da denominao que Ratzel cunhou para distinguir o mtodo geogrfico daqueles empregados pelas outras cincias. J na introduo do primeiro volume de sua Antropogeografia ele afirmou: A geografia investiga os mesmos fenmenos que so estudados pelas outras cincias, mas seu mtodo distingue-se por um desejo natural de expanso, que eu denominaria de viso hologeica, ou seja, abraadora de toda a Terra (Ratzel , 1909: 59). No original: hologische Betrachtung [considerao hologeica] ou hologische Erdansicht [observao hologeica da Terra] (Ratzel, 1891: 57).
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as dimenses fsico-ambientais, a depender do campo de conhecimentos que escolheram para tornarem-se tributrias8. Mas, especialmente no mbito dos gegrafos pesquisadores de suas prprias histrias, inmeros so os que se dedicaram em perodos recentes, e muito provavelmente, estimulados por esse novo contexto de desenvolvimentos cognitivos, a restabelecer a importncia do pensador alemo. Apenas para citar alguns exemplos lembraramos aqui das seguintes abordagens: Horacio Capel em seu Filosofia y Ciencia en la Geografia Contempornea (1981), estabelecendo com maior preciso o papel fundador desempenhado por Ratzel na institucionalizao da geografia em fins do sculo XIX, ao mesmo tempo em que desmistifica a verso da histria sagrada da disciplina acerca das razes que levaram nossos pais fundadores a exercerem esse papel; Claude Raffestin, que em um posfcio escrito para uma recente traduo francesa do Politische Geographie reconheceu, entre outras consideraes sobre noes e conceitos ratzelianos largamente utilizados pelas cincias sociais: Eu escrevi, erradamente, que Ratzel redescoberto. Mas no, ele pura e simplesmente descoberto... (Raffestin, 1988: 378)9; Andre Louis Sanguin, que alm de fazer eco aos reconhecimentos do papel desempenhado por Ratzel "Ratzel est un lment lourd dans l'espistmologie de la discipline" (Sanguin, 1990: 592) , parece, seno inaugurar, pelo menos estimular, uma postura que mais recentemente se difundiria como muito comum entre diversos autores dedicados ao tema da histria e da identidade da geografia: o exerccio da autocrtica com relao s referncias feitas ao pensador alemo, especialmente na reviso das incorretas associaes que muitos deles fizeram, entre o gegrafo alemo e aqueles diversos ismos a que h pouco nos referimos10.
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. Nos seguintes textos dos autores mencionados, pode-se colher menes explcitas a esse carter abrangente da geografia: Morin (2001), Leff (2001) e Souza Santos (1995). 9 . Posteriormente, com Roderick Lawrence, em um texto publicado na conceituada Political Geography Quarterly, Raffestin tambm afirmou: A partir de uma considerao poltica, Ratzel formulou uma perspectiva integrada e ecolgica sobre o solo, que ele via como possuidor dos recursos bsicos da vida. Sua interpretao de territrios especficos, considerando todos os seus componentes ou elementos, raramente tem sido contemplada nos discursos e teorias da geografia contempornea. Alm disso, Ratzel compreendeu a complexidade da terra, incluindo sua dimenso ecolgica e poltica. (Raffestin e Lawrence, 1990: 104)

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Cremos que o texto cuja traduo apresentamos a seguir poder contribuir ainda mais para essas reconsideraes que em torno do pensador alemo se promovem. Tal texto, que parte da ltima obra (descontadas as coletneas pstumas) produzida por Ratzel ber Naturschilderung , foi publicado no ano de sua morte, 1904, e ilustra muito bem o alcance ampliado dos interesses a que ele se dedicou ao longo de toda sua trajetria de vida pessoal e acadmico-cientfica. Essas trajetrias fundiram-se e foram determinantes para a construo das (des)identidades que caracterizariam o prprio saber geogrfico que ele e outros contemporneos seus (como Vidal de La Blache, p.e.), ajudaram a institucionalizar como disciplina cientfica. Apenas a meno de alguns aspectos biogrficos (e curriculares) de Ratzel bastariam para melhor entender isso. Seu conhecimento sobre zoologia, e o interesse pelas chamadas cincias naturais, adquiridos na formulao de sua tese de doutorado sobre a morfologia dos Oligoquetas, bem como os anos dedicados ao jornalismo e s viagens que essa atividade proporcionou como jornalista do Kolnische Zeitung, e que ampliaram suas reflexes e interesses tambm para os mbitos e objetos das chamadas cincias humanas, manifestaram-se na construo das principais formulaes presentes nas obras acadmicas produzidas em seus anos de vnculos com as Universidades de Munique (1876-1886) e Leipizig (1886-1904), j como professor de geografia. Durante os anos em Munique, Ratzel publicou o primeiro volume de sua Anthropogeographie (1882) e tambm os primeiros volumes de Vlkerkunde (1885). Em Leipzig, a publicao de ambas se completa (Anthropogeographie, em 1891 e Volkerkunde em 1888); alm disso, publicam-se Politische Geographie (1897), Die Erde und das Leben (1901-1904) e ber Naturschilderung (1904), apenas para citarmos as grandes obras do gegrafo alemo. Em todas elas manifesta-se o duplo estatuto de interesses, pelas dimenses fsico-naturais e humanoculturais, que jamais deixou de caracterizar e identificar o conhecimento geogrfico, mesmo aquele disciplinarmente institudo desde ento. Na obras de Ratzel, isso se pode observar, da original formulao antropogeogrfica ideia de uma biogeografia universal (sugerida no segundo volume da Anthropogeographie) ou da geografia poltica, fundada segundo uma
. Esse caso de Sanguin, independentemente da expresso ou notoriedade do autor, emblemtico e representativo dessa tendncia autocrtica que assinalamos, pois ele autor de um conhecido dicionrio de geografia poltica (Sanguin, 1981), no qual o prprio Sanguin comete alguns dos equvocos, com relao a Ratzel e s suas formulaes, criticados nesse artigo mais recente.
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concepo ampliada de fronteiras, pretendida sntese integradora, promovida em A Terra e a Vida (Die Erde...) ou, ainda, na afirmao da importncia do olhar hologeico, outra criao sua que, como vimos, foi por ele proposta para identificar as particularidades de conduo dos estudos geogrficos, sobretudo quando os comparamos com aqueles que foram promovidos pelas outras disciplinas que ento se afirmavam. Ns no desconhecemos a grande ajuda que o olhar hologeico traz ao estudo de cada um dos problemas antropogeogrficos, afirmou, o ento professor de Munique, ainda na introduo de sua antropogeografia, como h pouco mencionamos, para em seguida realar as vantagens que a amplitude desse olhar conferia prpria cincia geogrfica: Em uma poca como a nossa, na qual, por efeito da especializao, cada uma das cincias dividida em um grande nmero de pequenos estudos particulares, uma verdadeira felicidade que na cincia geogrfica tal fracionamento no seja ainda muito acentuado, de forma que a investigao possa ser dirigida e conduzida sobre uma base ampla, possibilitando a descoberta de campos investigativos completamente novos. (Ratzel, 1909: 60). Desse universo de preocupaes, manifestadas nas obras aludidas, que consideram a multiplicidade de determinaes das naturais s culturais presentes na conformao de todos os territrios e paisagens, no ficaram de fora tambm as indicaes estticas, pois, para Ratzel, esse outro conjunto de preocupaes no deveria mover apenas a produo artstica e literria, mas tambm a cientfica e, particularmente, a geogrfica, uma vez que s o gegrafo dotado de senso esttico seria capaz de ultrapassar os limites de uma descrio reles, de pouca eficcia para o conhecimento do que se descreve, e produzir uma narrativa de qualidade superior, capaz de praticamente transportar o leitor quilo que se descreve ou se examina. Em ber Naturschilderung, a sua derradeira obra, da qual extramos o texto da traduo que apresentamos, parte dessas preocupaes que so contempladas. Nesse livro, Ratzel comeou a reunir algumas reflexes que iniciava a produzir mais sistematicamente sobre tais questes, dando-nos uma indicao clara de caminhos que pretendia ainda percorrer, no houvesse sido bruscamente interrompido com a morte, no auge de sua maturidade intelectual, aos 60 anos de idade. Essa ampliao, para a considerao das dimenses estticas e artsticas, explicita-se j na escolha das prprias palavras que compem o ttulo dessa derradeira obra. Segundo Luciana de Lima Martins, em um trabalho que poderia ser colocado ao lado daqueles que pioneiramente nas duas ltimas dcadas tm se dedicado a recompor a contribuio de Ratzel no Brasil: Em alemo, h duas palavras que designam descrio; 148

Schilderung e Beschreibung. A primeira, proveniente de Schild, escudo em alemo, empregada no sentido de narrativa: faz lembrar o escudo de Aquiles, gravado com as faanhas do guerreiro. A segunda tem uma acepo mais tcnica. Ratzel, sensvel a essa diferena, atm-se Naturschilderung. (Martins, 1993: 60). Ou seja, algumas das argumentaes e reflexes mais importantes que tm sido desenvolvidas por pensadores da contemporaneidade, particularmente aquelas que insistem na necessidade de ampliao dos dilogos entre os diversos saberes e pela adoo de posturas transdisciplinares, capazes de considerar e valorar, sem as hierarquizaes discricionrias de praxe, as contribuies cognitivas tanto da cincia como da arte, poderiam encontrar apoio em muitas das consideraes de Ratzel, valendo-se inclusive das inmeras formulaes que pioneiramente ele desenvolveu. A poca desses desenvolvimentos, no entanto, e como j assinalamos, caracterizou-se por forte presso do analitismo cientfico e das instituies disciplinares que ento se afirmavam. Os dilogos disciplinares, os campos difusos de conhecimento, como os representados pelas formulaes antropogeogrficas ou biogeogrficas, e por mtodos hologeicos, ficaram fortemente prejudicados, naquele contexto, pelos caminhos que se tornaram hegemnicos para a construo e valorao dos diversos instrumentos de cognio. Os outros tempos que inegavelmente vivemos hoje, porm, no s facilitam os dilogos e as ampliaes de horizontes cognitivos, como os impem, particularmente quando se generaliza a conscincia do importante papel que esses instrumentos de cognio desempenharam no desencadeamento de algumas das diversas e importantes crises que ora atravessamos. Nas pginas de Uber Naturschilderung, Friedrich Ratzel anunciava precocemente a necessidade do alargamento desses dilogos e dos investimentos metalingusticos, tanto para fazer frente ao estreitamento de horizontes que estava em curso, como para indicar os parmetros necessrios ao desenvolvimento cooperativo dos diversos saberes. Especialmente no captulo Cincia e Arte [Wissenschaft und Kunst], que escolhemos para traduzir e apresentar integralmente nesta seo, tal amplitude poder ser verificada. Independentemente dos erros, acertos e questionamentos que se poderiam apontar para os contedos nele desenvolvidos, cremos que a leitura desse texto proporcionar a todos a agradvel surpresa de conhecer que, no ampliado universo de interlocutores que Ratzel pretendeu incluir em seus desenvolvimentos cientficos, estavam alguns dos mais importantes e renomados pensadores, 149

naturalistas, poetas, escritores, tanto de sua poca como das anteriores. E tudo isso com o propsito de insistir na ideia de que, para produzir um conhecimento verdadeiro, no se poderia privar de dosar em justa medida a contribuio da cincia e da arte. Para os tempos atuais, em que exemplos como os da multiplicidade de interesses da geografia so mencionados por diversos e respeitados autores, alguns dos quais j mencionamos h pouco (v. nota 8), como algo digno de registro e exemplo a ser considerado para ampliao dos horizontes estreitados de vrios outros campos do conhecimento, reconhecer que estes horizontes poderiam ser mais ampliados ainda, e para alm dos expedientes j quase banalizados das multi e interdisciplinaridades (restritas aos saberes disciplinados pelo analistismo cientfico), rumo tambm considerao daquelas posturas transdiciplinares que buscam dialogar com a liberdade da arte, por exemplo, , antes de mais nada, uma alegria; e tambm uma necessidade, pois, segundo afirma o prprio Ratzel, no texto que aqui apresentamos, a natureza nem sempre liberou na superfcie a essncia de um fenmeno, mas os verdadeiros artistas a pressentiram e, frequentemente, muito antes dos pesquisadores e pensadores. Em no poucos casos a arte antecipou a cincia em uma concepo correta de um fenmeno da natureza. (Ratzel, 1906: 42, 43). O reconhecimento dessa regra, que distingue as diferenas entre as sensibilidades dessas nossas dimenses de relacionamento cognitivo com a natureza, bem como o seu respeito e sua adoo como referncia para o prprio desenvolvimento do campo cientfico, poderia talvez, igualmente, contribuir para reanimar os diversos saberes que a esse campo se filiam, tirando-os da situao acuada em que se encontram, hoje pressionados, no tanto pelo furor analtico-disciplinar do incio do sculo XX, mas pelo produtivismo que sacrifica a qualidade e a beleza em nome de quantidades contabilizadas sem grandes propsitos, a no ser o da pontuao curricular. Mas, para isto, Ratzel tambm, neste mesmo texto aqui apresentado, ofereceu uma espcie de antdoto e referncia a ser considerada: O nsipido est sempre incorreto (ibid.: 46). * * *

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Antes da traduo propriamente dita, alguns esclarecimentos importantes. A ideia dessa traduo surgiu em um trabalho de iniciao cientfica, por mim orientado, e realizado por Mara Sandra Zanin, em 2008, no Departamento de Geografia da PUC de So Paulo, instituio a que estvamos vinculados naquela ocasio. Tal trabalho, entre outros desenvolvimentos, propunha-se a apresentar um texto indito, em lngua portuguesa, de Friedrich Ratzel. Para isto, Mara S. Zanin, realizou um primeiro esboo de traduo do texto que aqui apresentamos. A partir desse esboo que produzimos o trabalho que trazemos a pblico. Este consistiu basicamente na produo de uma nova traduo, a partir no s de uma reviso tcnica do esboo j feito, mas no trabalho de verter novamente para o portugus vastos trechos que necessitavam ser retrabalhados para dot-los de maior clareza e compreenso. Uma dificuldade adicional, digna de meno, o fato de que os originais esto em alemo gtico. Buscamos respeitar todas as indicaes e marcaes do texto original (citaes com e sem aspas, longos pargrafos, variao no tamanho das letras para comentrios etc.). E optamos, sempre que possvel pelas tradues literais que no sacrificassem o contedo original. Portanto, as caractersticas estilsticas do autor, podem ter em parte se perdido nessa verso. Apesar disso, e dos inmeros defeitos que podero ser apontados para este trabalho (e dos quais isentamos de responsabilidade, desde j, Mara Sandra Zanin) acreditamos que essa verso permitir a todos conhecer uma outra importante faceta das preocupaes ratzelianas. Alm da verso integral do captulo 2 de ber Naturschilderung, traduzimos tambm o prefcio feito por Ratzel para este seu derradeiro livro. Talvez esse tenha sido de fato o ltimo texto escrito pelo gegrafo alemo, pois apenas vinte dias separam o momento de sua morte da data indicada no prefcio. Trata-se de pequeno mas belo texto que homenageia os professores de geografia, particularmente aqueles que atravs da arte alegram e valorizam os caminhos de seus alunos.
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Comentrio sobre o nosso trilogo entre texto, traduo e reviso


Wolf-Dietrich Sahr Revisor Tcnico O morar na lngua , conforme Martin Heidegger, uma condio humana. Assim, verificar a traduo de um colega tarefa rdua, porque significa entrar na casa dos outros. Mas em contraste metfora da casa, a traduo em si se parece mais a um encontrar de barcos em cima de um mar agitado, e este mar o texto original. No texto ber Naturschilderung, de Friedrich Ratzel, encontramos uma obra que ultrapassa largamente as ideias das vertentes racionalistas e cientificistas da poca; pelo contrario, o texto apresenta uma viso filosfica prxima do romantismo, como mostra o excelente tradutor Marcos B. de Carvalho na sua introduo. Traduzir, ento, tal esprito romntico, estando este em permanente luta contra o racionalismo, para uma lngua que , a meu ver hoje bastante racionalizante, pelo menos no seu sotaque cientfico, quase impossvel. O desafio , portanto: como representar numa traduo portuguesa/brasileira este esprito que permeia quase todas as frases do texto de Friedrich Ratzel? Aqui se desenrolou um dilogo de desconhecidos entre a traduo de Marcos e minha reviso. O principal problema de qualquer traduo de um texto no alemo da poca a duplicidade da funo das palavras e das frases entre horizontalidade e verticalidade. Nas palavras, o carter duplo ntido nos textos de Friedrich Ratzel. Contudo, exatamente esta duplicidade me parece quase intraduzvel para um leitor do portugus brasileiro de hoje que est acostumado linearidade e simplicidade de um texto cientficopragmtico. Todavia, para os ouvidos sensveis de alemes amantes da lngua (e apenas eles, pois a despoetizao modernizante da lngua tambm acontecia na Alemanha), muitas palavras tm, alm do seu significado superficial, uma forte carga etimolgica e muitos leitores alemes ainda conseguem compreender isso. Mas essa compreenso velada e vedada ao leitor brasileiro. Primeiro, porque o leitor brasileiro atual no vai procurando razes semnticas nas palavras e, segundo, mesmo se ele o faz, no consegue traar os caminhos sinuosos da etimologia alem. Mas exatamente essa carga histrica da palavra era, por exemplo, o segredo criativo das filosofias de Nietzsche e Heidegger, e ela uma conquista dos 154

poetas e tericos romnticos. Por isso, alm da palavra se integrar dentro da lgica (ratio) horizontal de uma frase (autores como Kant, Humboldt e Hegel, geralmente os mais lidos entre os autores alemes no Brasil, so mestres dessa horizontalidade), ela tambm procura uma integrao vertical, um enraizamento ontolgico, como mostram os poetas da poca clssico-romntica, por exemplo, Goethe, Schelling ou Hlderlin. Assim, o duplo movimento lingustico de mxima importncia para todos os romnticos alemes, e Ratzel o reproduz com muita nitidez no seu texto. Um exemplo: quando a natureza descrita de um lado como uma imagem cientfica, aparece de outro com uma ligao emotiva. Assim, a palavra impresso da natureza (em alemo: Natureindruck) mais do que uma superficialidade impressionista, mas um imprimir-se da natureza no esprito, uma potica da materializao. Desta maneira, a palavra tornase, atravs da etimologia, uma revelao, na qual a natureza aparece como no sendo preexistente, mas existindo e agindo neste momento. E sobre isso era o debate invisvel entre tradutor e revisor. No final, esperamos, afloraram os sentidos mais profundos que amos encontrando. Tambm as frases de Ratzel, na sua extensa horizontalidade, constroem-se muitas vezes poeticamente. Em vrios casos, o autor utiliza inverses (que tambm, no alemo de hoje, parecem um pouco artificiais). Por isso, quando a traduo portuguesa optou por manter essas inverses, isso foi plenamente no sentido proposto por Friedrich Ratzel. Porque a liberdade da construo da orao (que, de fato, tambm uma caracterstica do latim clssico em comparao com as lnguas latinas modernas) que permite um uso criativo da construo gramatical. O sentido profundo se desenvolve aqui no abrir da frase com polaridades, cruzamentos e incorporaes. Assim, se reproduz na sua artificialidade exatamente essa mesma abordagem romntica que recria o sentir da natureza, por empatia e sentimento, atravs da arte, atravs do artificial. Essa duplicidade, tanto das palavras como das frases, finalmente, revela as tpicas contradies romnticas no-dialticas (!) que o romantismo suporta emocionalmente, e no aplaina cientificamente. Mas essa relao trgica. Assim, enquanto os romnticos, por um lado sentem a natureza como uma fora que permeia tudo, por outro eles percebem tambm que qualquer imagem, qualquer retrato, distancia a natureza do homem, assim que ele tem que fazer arte. Para superar este hiato, os romnticos buscavam a reaproximao com a natureza integrada, j sabendo que ela era inalcanvel. E Ratzel sabia disso tambm. 155

Olhando para trs, para o nosso dilogo invisvel, parece-me que emergiu o esprito romntico, ao qual o tradutor Marcos B. de Carvalho, com muita ousadia e fidelidade ao texto original, mostrou-se obrigado suportando firme em portugus a enorme variabilidade criativa, tanto da construo das frases alems, como da duplicidade de suas palavras. Aquele era o principal tema da reviso que, neste sentido, era mais potica do que tcnica. Esperamos que o leitor, que deve ler o texto com muita ateno (mesmo eu, no meu falar nativo, precisava ler e reler vrias frases em alemo at que se revelasse sua plena compreenso), que ele se alegre com este jogo romntico das palavras e das frases para compreender de modo um pouco mais profundo o pensar dos gegrafos daquela poca.

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