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CONCEPTO DE AMRICA LATINA.

Paul Estrade
Observaciones a don Manuel Alvar y dems acadmicos sobre el uso legtimo del concepto Amrica Latina En: revista Rbala N 13, 1994 (79-82) No me gustara que se insinuase que cruc el Atlntico para recibir, agradecido, un galardn acadmico y declararme, ex-abrupto, academicida. Respecto a las Academias, comparto la postura intelectual de su compatriota Miguel Otero Silva, cuando declar, al ingresar en la Academia venezolana de la lengua (6 de marzo de 1972) que en el recinto de las Academias tanto lo verdadero como lo falso han hallado cabida y hogar. El benvolo acadmico haca remontar lo falso a pocas pretritas. Pero ocurre que lo falso, y no slo lo tendencioso, puede seguir siendo contemporneo hasta en las cuestiones nunca neutrales de definicin y uso de los vocablos. A prueba de ello, en mi profano modo de ver -como mero usuario del idioma espaol, que no es por cierto el mo-, la dcima recomendacin que acordaron los acadmicos de la lengua espaola reunidos en Salamanca (Espaa) los das 26, 27 y 28 de octubre de 1992, a la sombra del declinante astro del Quinto Centenario. Decidieron, segn reza el acpite 10 de sus conclusiones y recomendaciones: Recomendar a las autoridades gubernamentales espaolas, respetuosa y entusiastamente, la reinstalacin en la nomenclatura oficial de los trminos Hispanoamrica e hispanoamericano para referirse al mundo americano que habla, piensa y siente en espaol, o los de Iberoamrica e iberoamericanos, siempre que se quiera aludir tambin a los hermanos brasileos. Recomendamos que para tales designaciones se abandonen las voces ajenas y equvocas de Latinoamrica i latinoamericano. El documento final adoptado por la sabia asamblea (unnime, se presume), muy atendible en sus dems once recomendaciones y muy positivo en su firme respaldo a los hispanohablantes de Puerto Rico, lleva la firma autgrafa de treinta acadmicos de la lengua. Encabeza la lista don Manuel Alvar, respetable director de la Real Academia Espaola. Y figuran en ella los nombres de los representantes de diecisiete pases latinoamericanos -lo que no deja de sorprender si se considera la recomendacin copiada-, y entre ellos, los de dos acadmicos venezolanos y un acadmico cubano -lo que no dejar de doler a muchos de ustedes y a m hondo me duele-. No me extraa, en cambio, que hayan suscrito la referida recomendacin, ms lcidos al parecer que sus colegas, los tres miembros de la delegacin de la Academia norteamericana, la ms numerosa del conclave. Por suerte, dicha recomendacin va dirigida slo a las autoridades gubernamentales espaolas. Por cuanto quedan eximidos de tan entusiasta solicitud las dems autoridades, gubernamentales o acadmicas, y los particulares desde luego. As podremos seguir hablando, libremente y con pleno derecho, tanto en Barquisimeto como en Caracas, tanto en Mxico como en Montevideo, tanto en Pars como en Madrid, de Latinoamrica, de latinoamericanos, de historia latinoamericana o de estudios latinoamericanos. No vengo aqu a dar una clase ni menos una leccin. No vengo a zaherir a un husped y a un amigo, que los hay, por desgracia, entre los firmantes. Pero s creo deber manifestar una dolorosa sorpresa y mi disconformidad. La pretensin de la Academia me parece anacrnica; su argumentacin no me convence, porque el asunto no es simplemente lingstico y la clave de la disyuntiva no la brinda el recurso a la etimologa. Me atrevo a pensar, apelando a la Historia y remitindome a los trabajos de quienes han estudiado seriamente la gnesis de la idea y el nombre de Amrica Latina (desde Arturo 1

Ardao, el pionero, hasta el ms reciente y completo de los investigadores en la materia, Miguel Rojas - Mix), que las voces aludidas no son ni ajenas ni equvocas, como se afirm en Salamanca, y que no traiciona a su pas el que en Espaa las emplea contra el vientecillo revisionista que soplaron los seores acadmicos. Detrs de la asercin de que las voces de Latinoamrica y latinoamericano(a) son ajenas y equvocas, existir la conviccin de que el concepto mismo de Amrica Latina, que las autoriza y nutre, es un invento forneo, artificioso y perjudicable. En mi opinin, esta asercin no tiene fundamentos histricos. Est basada en la creencia errnea, a la que dio crdito un investigador norteamericano en 1968, de que el invento ha sido obra, en 1861, de unos idelogos franceses, panlatinistas, vinculados con los sueos bonapartistas de imperio latino en Amrica. Michel Chevalier sera el culpable principal del enredo. Parece oportuno recordar que los hechos no son stos. Hasta donde est averiguado, la expresin Amrica Latina se invent en 1856 para ser lanzada en son de reivindicacin identitaria y de manifiesto poltico. Surgi con motivo de la invasin de Nicaragua por los mercenarios de William Walker, y como protesta contra la misma y tambin contra la potencia que, bajo ese disfraz, trataba de llevar a cabo su gran designio expansionista a expensas del Sur, despus de haberlo logrado hacia el Oeste a expensas de Mxico. En Pars fue -eso s, y no es casual- donde brot el trmino de Amrica Latina del cerebro de unos latinoamericanos conscientes del peligro del Norte, conscientes de la urgencia de la unin del Sur, conscientes de la necesidad de un concepto definidor y unificador despus de decenios de indecisin en la Amrica, antes espaola y an sin nombre genuino. El 22 de junio de 1856, en Pars, delante de ms de treinta ciudadanos de casi todas las repblicas del Sur, en un acto de repudio a la agresin a Nicaragua, el chileno Francisco Bilbao calific de latina a la Amrica que defenda y promova y evoc la raza latino-americana, oponindolas clara y nicamente a los Estados Unidos de Amrica y al yankee. Fechado en 26 de septiembre de 1856 y motivado por la misma y prolongada agresin, el poema Las Dos Amricas del colombiano, exiliado tambin en Pars, Jos Mara Torres Caicedo, las enfrenta del todo: La raza de la Amrica latina Al frente tiene la sajona raza.Enemiga mortal que ya amenaza Su libertad destruir y su pendn. Por aquellas fechas, nadie en el mundo usaba tal denominacin, ni siquiera en Francia entre los adeptos de la latinidad incipiente. Habr algn conocedor de la vida y obra de Bilbao y Torres Caicedo que pueda alegar que aquellos hombres eran ajenos, por su procedencia y trayectoria, a la que bautizan Amrica latina, objeto constante de su desvelo? Y aquellos que iban a recoger y difundir el concepto por todo el continente en los aos posteriores, los que iban a pelear para imponerlo, no fueron en la lnea bolivariana autnticos latinoamericanos? No fueron en su poca, entre el 60 y el 90, los actores ms notables de la toma de conciencia latinoamericana, aquellos literatos y pensadores polticos que se llamaron Carlos Calvo (argentino), Juan Montalvo (ecuatoriano), Cecilio Acosta (venezolano), Ramn Betances y Eugenio Mara de Hostos (puertorriqueos), Jos Mart (cubano), etc., etc.? Ahora, en qu se equivocaron estos hombres al valerse de aquel nuevo sustantivo compuesto para designar las tierras, una cultura y un destino amenazados por el coloso juvenil (Fco. Bilbao)? En ceirse al adjetivo latino? Slo podra sostenerlo el que le confiriese a latino un significado preciso y exclusivo que no tuvo en su origen ni tiene hoy tampoco: un significado nico o lingstico. Tan absurdo es en 1993 como lo era en 1856 dar a entender que la poblacin cuadricontinental, plurirracial y plurilinge de Amrica Latina desciende de los latinos del Lacio o de los pueblos europeos colonizados por Roma cuyo idioma heredaron, 2

desarrollaron y propagaron allende el ocano. El concepto tiene fundamentalmente un valor poltico y cultural. Sus promotores lo escogieron por eso: permita delinear la frontera entre las dos Amricas (es su postulado de base: no hay una sino dos Amricas) y resistir al empuje de la Amrica de Polk, Pierce y Buchanan; permita acelerar la toma de conciencia de la existencia al Sur del Ro Bravo de valores comunes distintos de los valores imperantes al Norte del Ro Grande. Mientras siga viva la contradiccin de intereses y de miras entre ese Norte y ese Sur de Amrica, el concepto de Amrica Latina seguir vlido. Ah estn, dramticamente presentes, los casos de Granada, Cuba y Panam, los problemas de la droga, el comercio y la deuda, para atestiguar que no pas esa era conflictiva y que no erraron los fundadores visionarios de las generaciones de Bilbao y de Mart. En su mente, la Amrica latina no se opona, de manera antinmica ni antnima, a una Amrica india o a una Amrica negra: las inclua. Las inclua abiertamente en unos casos, tcitamente en otros ms frecuentes, y cabe sealarlo en pro de la verdad, en algunos casos las inclua negndolas de acuerdo con los criterios racistas, civilizadores decan, de la oligarqua criolla. Es innegable que la presencia en Francia de Bilbao, Torres Caicedo o Calvo contribuy a que adoptaran el nombre de Amrica Latina, en un ambiente de revalorizacin de lo latino y en un contexto no exento de ambigedades. Pero no es menos cierto que ninguno de ellos le sirvi de caballo de Troya al expansionismo francs en Amrica. Condenaron la invasin de Mxico en 186162, cuando el gobierno espaol la amparaba an. La denominacin de latina aplicada a Amrica ser, lo concedo, una inexactitud en s, en particular si se escribe con una l minscula, pero no es ms ni menos equvoca que la de ibrica (qu es de Hait en ese conjunto?). La denominacin de Amrica Latina, o Latinoamrica, si se prefiere, no es ms ni menos inadecuada que las denominaciones con las cuales estuvo compitiendo en la etapa de su nacimiento y arraigamiento: Hispanoamrica o Amrica del Sur. Cmo pudiera imponerse la de Hispanoamrica cuando la desprestigiada metrpoli colonial segua oponindose con tesn, a lo largo de los aos 60 del siglo pasado, a la emancipacin poltica de las Antillas espaolas (parte integrante de la Amrica Latina) y a la emancipacin de cientos de miles de esclavos en esas islas, cuando de Santo Domingo reincorporado a las costas bombardea das del Pacfico iba recuperando territorios, y cuando, por ejemplo, no reconoca an la independencia de Colombia conseguida cuarenta aos antes? Cmo pudiera imponerse la de Amrica del Sur como alternativa a Amrica Latina -pese a la fuerza y tradicin de su equivalente: la Amrica meridional, as nombrada por Miranda y Bolvar-, cuando por un lado pareca dar por perdidos Mxico, la Amrica Central y las Antillas, o sea las tierras ms codiciadas por el Norte, y cuando por otro lado los Estados confederados, al autoproclamarse la Amrica del Sur frente a la del Norte durante la guerra de Secesin, descalificaban el nombre usurpado, hacindolo sinnimo de esclavitud? Justo Arosemena en 1856, Jos Mara Samper en 1861 y Eugenio Mara de Hostos un poco ms tarde, entre otros latinoamericanos preocupados por la bsqueda de un nombre para su Amrica, abogaron por Colombia pero sin xito. En 1874, Hostos lo admita y se conformaba con Amrica latina -que empleaba tambin desde 1868-, explicando en una nota de pie de pgina a su estudio intitulado La Amrica latina: No obstante los esfuerzos hechos por Samper, por algunos escritores latinoamericanos, y por el autor de este artculo, reforzados por la autoridad de la Sociedad Geogrfica de Nueva York, no prevalece todava el nombre colectivo de Colombia con que han querido distinguir de los Anglosajones de Amrica a los latinos del Nuevo Continente. En tanto que se logra establecer definitivamente la diferencia, es bueno adoptar para el Continente del Sur y Amrica Central, Mxico y Antillas, el nombre colectivo que aqu le damos.... La voz de 3

Hostos era la voz de Amrica. Es legtima la insatisfaccin intelectual que sienta el lingista, el etnlogo o el socilogo al tener que usar el concepto de Amrica Latina y al comprobar sobre el terreno que el concepto o abarca todas las realidades que l estudia; sin embargo es legtimo el concepto de Amrica Latina que maneje y que manejamos casi todos en los encuentros internacionales, y no slo por comodidad. Es legtimo porque los que lo forjaron son latinoamericanos. Lo es porque ellos le dieron ante todo un sentido poltico que no se puede ignorar ni se debe desvirtuar: se enarbol como lema de identidad (cuando no lo haba), de reconocimiento, de unin y de combate de los Estados Desunidos (Bilbao) contra los Estados Unidos de Amrica. Lo es porque hoy da los latinoamericanos son quienes lo usan corrientemente, desde las esferas gubernamentales y las lites culturales hasta las capas populares, cualquiera que sea su nacionalidad, religin u origen. El respeto a la independencia y soberana de los pueblos empieza por la aceptacin por la comunidad internacional del nombre con que se designan colectivamente a s mismos en el momento considerado. Es un principio que no debe sufrir tergiversacin, a no ser que se siga pensando en categoras y trminos neo-coloniales. Burkina-Faso se llama, y hay que llamarlo as, el pas que bajo el coloniaje francs fue Haute-Volta. Vanuatu se llaman, y hay que llamarlas as, las islas que bajo el coloniaje britnico fueron The New Hebrides. Bolivia se llama -y quin la llamara de otra forma? la que fue, bajo el coloniaje espaol, el Alto Per. Llamemos sin reserva Amrica Latina a la que fue, durante la poca colonial, la Amrica espaola, portuguesa y francesa, porque as la conocen y llaman mayoritariamente sus habitantes, y porque, como concluye la Encyclopedia Bri tanica- Only in deference to popular usage and for lack of a better term, the area remains Latin America (Artculo: Latin America). Yo no hubiera dicho only por las poderosas razones histricas que acabo de exponer, pero apruebo el punto de vista respetuoso, pragmtico, y cuerdo en suma, del redactor del artculo. Para ese seor, como para m, cesar tal legitimidad el da que se acabe el consenso observado y que la actual Amrica Latina se identifique con otro nombre ms idneo o ms a propsito. Admitir su carcter transitorio no le quita valor en el presente. La reinstalacin en la nomenclatura oficial de Espaa de los trminos de Hispanoamrica y sus derivados en lugar de Latinoamrica y sus derivados -como se sugiere en la malhadado recomendacin de los acadmicos-, sera, amn de improcedente, una medida atentatoria a la Historia, la conciencia y la soberana latinoamericanas. Deseo personalmente que no se cumpla ni siquiera se acate esa dcima recomendacin, para que quede demostrado que han cambiado los tiempos. Lo que no me impide apreciar- y saludar, respetuosa, entusiasta y sinceramente, la labor general de don Manuel Alvar y dems acadmicos, y que conste.