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LA SITUACIN ACTUAL DE LA FILOSOFA SOCIAL Y LAS TAREAS DE UN INSTITUTO DE INVESTIGACIN SOCIAL1 Max Horkheimer (1931) Aunque la filosofa social

se encuentre hoy da en el centro del inters filosfico general, ello no se debe a que goce de algn tipo de estatuto privilegiado frente a la mayora de las dems corrientes filosficas e intelectuales de la actualidad. No hay en ella ninguna peculiaridad conceptual que pueda levantar la aspiracin de tener validez universal. En vista de la actual situacin de la ciencia, en la que las fronteras tradicionales entre las diferentes disciplinas han sido cuestionadas y no sabemos todava en qu lugar sern trazadas de nuevo en el futuro inmediato, parece poco apropiado tratar de definir, de una vez para siempre, cules puedan llegar a ser sus campos de investigacin. A pesar de ello, es posible presentar, de forma breve, algunas de las ideas generalmente asociadas con la filosofa social. Su finalidad ltima es tratar de interpretar filosficamente cul es el destino de los hombres, pero no en tanto que simples individuos sino como miembros de una comunidad. La filosofa social se ocupa, por tanto, de aquellos fenmenos que guardan relacin con la vida social de los hombres: el Estado, el derecho, la economa, la religin, en suma, la cultura material y espiritual de los seres humanos. As entendida, la filosofa social creci en el seno de la historia del idealismo clsico alemn. Algunos de sus mayores logros pueden encontrarse en ciertas partes del sistema hegeliano. No es que antes de Hegel no se hubiese dado algn esfuerzo por definir el objeto de la filosofa social: las obras principales de Kant, por ejemplo, ya contienen una teora filosfica de la ciencia, del derecho, del arte y de la religin. Pero esta filosofa social est fundada en atributos de la personalidad individual (Einzelpersnlichkeit), y aquellos mbitos [la ciencia, el derecho, el arte y la religin] se entienden slo como proyecciones de un sujeto autnomo. Kant convirti la unidad del sujeto racional en la fuente nica de

Traduccin: Santiago Castro-Gmez. Fuente: Max Horkheimer. Sozialphilosophische Studien. Aufstze, Reden und Vortrge 1930-1972. Frankfurt: Fischer Verlag 1981, p. 33-46. La traduccin no ha sido realizada para su publicacin, sino nicamente para servir de apoyo a mis clases y seminarios. Por ello prescinde de las notas de pie de pgina y de algunas citas incluidas en el texto original.
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los principios que constituyen los distintos mbitos culturales, de modo que slo a partir de la dinmica de la persona, de las actividades espontneas del Yo, poda entenderse el carcter y estructura de la cultura. Aunque para la filosofa kantiana el sujeto autnomo no debe equipararse con las actividades empricas de los hombres particulares, ella permite sin embargo la investigacin sobre algunos aspectos de la cultura que se fundan en la mente de todo sujeto racional. Para Kant, no existen estructuras supra-personales y omniabarcadoras del ser, ancladas en la totalidad social, a las cuales debamos subordinarnos; tal suposicin sera dogmtica, pues apuntara hacia un comportamiento heternomo de los sujetos. En la primera parte de la Metafsica de las costumbres Kant dice que una persona no debe subordinarse a ninguna otra ley distinta a la que puede darse a s misma, bien sea sola o junto con otras personas. El idealismo vinculado a la filosofa kantiana ha generado, sin embargo, una separacin entre la razn autnoma y el sujeto emprico. La tensin entre el hombre finito y el Yo [trascendental] se desarrolla propiamente en la primera filosofa de Fichte, quien orienta su reflexin exclusivamente hacia el Yo. El mandato de servirnos de nuestra propia autonoma echa sus races en lo profundo de la subjetividad. El autoconocimiento contina siendo aqu el medio propio de la filosofa. Pero fue Hegel quien liber este autoconocimiento de las cadenas de la introspeccin y abri la pregunta por el sujeto que adquiere forma objetiva, que se produce histricamente a s mismo en las distintas esferas culturales. Para Hegel, la estructura de los contenidos culturales del espritu objetivo, esto es, el arte, la religin y la filosofa, no se deriva ya del anlisis crtico de la personalidad [como en Kant], sino de una lgica dialctica universal. Su dinmica y obras no provienen ya de las decisiones libres del sujeto individual, sino del espritu de los pueblos dominantes (Geist der herrschenden Vlker), tal como estos se despliegan en la historia. Las decisiones particulares se juegan en el destino comn, pues el contenido sustancial de los individuos no se revela en sus acciones personales sino en la vida del colectivo al cual pertenecen. Con ello, el idealismo de Hegel, en sus partes ms importantes, se convierte ya en una filosofa social: el entendimiento filosfico de los colectivos en los cuales vivimos y que sirven de

suelo para todas las creaciones culturales, es ahora tambin el conocimiento de nuestro propio ser, de su valor y contenido. Permtanme quedarme por un momento en esta visin hegeliana. La situacin actual de la filosofa social no puede entenderse sino como una consecuencia de su disolucin y de la imposibilidad de restaurarla conceptualmente, a riesgo de caer por detrs del estado actual del conocimiento cientfico. Hegel le otorg al Espritu absoluto, y en ltimo trmino al Espritu del mundo (Weltgeist), la realizacin de los fines ltimos de la Razn. El despliegue de este Espritu se manifiesta en las ideas concretas, en el Espritu de los pueblos, en los Imperios mundiales cuyo dominio se sucede uno tras otro en el escenario de la historia, dando testimonio de un desarrollo que sigue su propia ley, con independencia total de los actos conscientes realizados por los individuos en su vida social. Sin embargo Hegel, al igual que haban planteado ya la ilustracin francesa y el liberalismo ingls, hizo del inters individual, de las pasiones y deseos de los hombres, una fuerza motriz de carcter real. An los grandes hombres son movidos a actuar persiguiendo sus propios fines personales. Ellos no actan para satisfacer a los otros, sino para satisfacerse a s mismos. Lo que debe hacerse [en un momento de la historia] es precisamente aquello que ellos hacen, y por eso son tenidos en su mundo como los ms razonables, como los que mejor saben hacer las cosas. Nada se hace en la historia que no sea a travs de la actividad de los grandes hombres, pues tanto su propio inters como el de las masas se realizan gracias a una ley de desarrollo propia de la Razn astuta. Y as como Hegel explica la historia de forma directa (mittelbar) a partir de esta ley, pero de forma indirecta (unmittelbar) a partir de la lucha de intereses, ocurre lo mismo con los procesos vitales de la sociedad contempornea. l mismo se refiere a economistas liberales como Smith, Say y Ricardo para mostrar cmo la Totalidad est plagada de arbitrariedad, pues es sostenida (erhalten) a travs del esfuerzo de los individuos por alcanzar la satisfaccin de sus propias necesidades. De acuerdo con la Filosofa del derecho, en la sociedad civil cada uno es su propio fin y todo lo dems no posee significado alguno. Pero sin establecer relaciones con los otros, el individuo no puede lograr por completo sus fines, por lo que estos otros son tan slo un medio para alcanzar los fines que se propone cada miembro en particular. Cada fin particular asume, por lo tanto, la forma de universalidad (Allgemeinheit) slo a travs de su relacin con los otros, y es

obtenido slo en la medida en que satisface tambin el bienestar de esos otros. De acuerdo con Hegel, el Estado slo puede existir en esta forma y no en ninguna otra, pues se encuentra condicionado directamente por la lucha de intereses en la sociedad. Pero aunque tanto la Historia como el Estado emergen de la arbitrariedad, aunque el historiador emprico deba enfrentarse a una cadena de muerte, sufrimiento, infamia y estupidez, aunque el ser finito (Dasein) se halla sumergido en indescriptibles tormentos y aunque la Historia puede ser vista, de acuerdo con Hegel, como el altar donde son sacrificados la felicidad de los pueblos, la sabidura de los Estados y la virtud de los individuos, la filosofa puede alzarnos por encima de esta visin emprica. Porque lo que usualmente es llamado realidad se ensea en las Lecciones sobre filosofa de la historia universal es visto por la filosofa como una falsedad que aunque pueda brillar, no posee realidad en y por s misma. Podremos encontrar consuelo en esto, cuando tengamos la impresin de que los eventos del pasado estn atravesados por la infelicidad absoluta y la locura. Pero el consuelo es tan slo una compensacin por el mal (bel) que nunca habra tenido que haber ocurrido, y pertenece al mundo de las cosas finitas. La filosofa no es, por tanto, un consuelo. Es algo ms que eso, pues transfigura lo real, con todas sus aparentes injusticias, y lo reconcilia con lo racional, mostrando que est fundado en la Idea misma y que all se realiza la Razn. La transfiguracin (Verklrung) de la que habla Hegel ocurre precisamente a travs de aquella doctrina segn la cual, el ser verdadero del hombre no se da en la pura interioridad o en el destino de los individuos finitos, sino que se manifiesta en la vida de los pueblos y se realiza en el Estado. Frente a la nocin de que la Idea, el ser sustantivo, est contenida en la Historia Universal, el destino de los individuos parece no tener significacin filosfica. Hegel, por tanto, puede declarar: lo particular es demasiado pequeo frente a lo universal y, como consecuencia, los individuos pueden ser sacrificados y abandonados. La Idea paga el tributo de la existencia y su transitoriedad pero no a travs de s misma, sino de las pasiones de los individuos. Slo en tanto que el individuo forma parte de la Totalidad en la que vive, o mejor, slo en la medida en que esa Totalidad vive en el individuo, posee el individuo realidad, pues la vida de la Totalidad es la vida del Espritu. La Totalidad, en sentido

estricto, es el Estado. ste no existe para el beneficio de los ciudadanos, sino que es su propio fin y los ciudadanos sus instrumentos (Werkzeuge). De acuerdo con Hegel, el individuo finito puede obtener conciencia de su libertad nicamente en el Estado y a travs de la especulacin filosfica. En esta funcin mediadora vio Hegel la misin de su propia filosofa y de la filosofa en general. Esta funcin equivale a la transfiguracin de lo real, con todas sus aparentes injusticias. Cuando el prestigio de su sistema desapareci en Alemania hacia mediados del siglo pasado, la metafsica del Espritu Absoluto fue remplazada por el optimismo de una sociedad individualista orientada hacia el futuro, sostenida por la creencia en la armona prestablecida de todos los intereses particulares. Pareca como si la mediacin (Vermittlung) entre la existencia emprica del individuo y la conciencia de libertad en lo social ya no necesitara de la filosofa, sino tan slo del progreso lineal ofrecido por la ciencia positiva, la tcnica y la industria. Pero en la medida en que esta fe en el progreso se ha revelado vaca, la desdeada metafsica ha encontrado su [momento de] venganza. Abandonado por la conviccin filosfica de encontrar su verdadera realidad en la Idea divina intrnseca a la Totalidad, el individuo experiment el mundo como plagado de arbitrariedad y a s mismo como el tributo de la existencia y de la transitoriedad. Por detrs de la lucha de los intereses particulares y de la escasez recurrente, oculta tras las humillaciones cotidianas y las atrocidades de la historia, la sobria mirada [filosfica] hacia el individuo y hacia el otro ya no revelaba ms la presencia de la astucia de la Razn. El gran adversario de Hegel, Schopenhauer, vivi todava para ver el comienzo de lo anunciado por su filosofa pesimista y enemiga de la historia. Con la desaparicin del Idealismo se fue tambin la conviccin de que los individuos toman parte de la vida eterna del Espritu a travs de su participacin en una de las unidades histricas [los pueblos], reguladas por una dialctica de la Historia Universal que les rescataba de la cadena infame del devenir y de la muerte. El sufrimiento y la muerte del individuo amenazaron con aparecer en su absurdidad desnuda (nackten Sinnlosigkeit), en una poca que tan slo crea en los hechos (Tatsachen). Con la profundizacin de esta contradiccin entre el principio de la forma de vida individual, es decir entre el progreso

incontenible de la felicidad del individuo en el marco de una formacin social dada, por un lado, y las perspectivas reales de su situacin, por el otro, la filosofa, y en particular la filosofa social, ha sido llamada con urgencia para cumplir de una forma renovada esa funcin que le fue asignada por Hegel. Y la filosofa social ha escuchado este llamado. Desde la cautelosa teora del neokantismo de Marburgo, para la que los seres humanos no son simples individuos sino pluralidades que completan el ciclo de su ser (Dasein) al interior de una totalidad ms grande (Allheit), hasta las doctrinas filosficas ms contemporneas, que siguiendo a Hegel ven el sentido de la existencia humana nicamente en el seno de unidades histricas supra-personales como la clase, el Estado o la nacin, desde Hermann Cohen hasta Othmar Spaan, la filosofa de las dcadas recientes ha generado diferentes sistemas de filosofa social. Tambin los nuevos intentos filosficos de fundamentar nuevamente la moral y el derecho a contrapelo del positivismo, se basan casi por completo en el esfuerzo de mostrar, a despecho del suelo de los hechos empricos, la existencia de un mbito del ser que es superior y autnomo, o por lo menos [la existencia de] un mbito de validez (Geltung) y normatividad del cual forma parte la vida contingente de los hombres, y que no puede reducirse nicamente a factores naturales. Todos estos intentos conducen hacia una nueva filosofa del Espritu Absoluto. Y si puede decirse que incluso la filosofa individualista y relativista del derecho de Kelsen contiene estos elementos, todos ellos se encuentran, an en mayor medida, en la filosofa formalista de los valores desarrollada por la Escuela del suroccidente alemn (sdwestdeutschen Schule), y ms todava en la teora fenomenolgica de Adolf Reinach, para quien las formas legales (Rechtsgebilde), como por ejemplo la propiedad, las promesas, los reclamos, etc., pueden ser vistas como objetos en s mismos. La tica material de Max Scheler, su doctrina de la esencia de los valores, ha encontrado una conexin directa con la filosofa del Espritu Objetivo en Nicolai Hartmann, su representante ms eminente. Antes incluso de la aparicin de la tica de Hartmann, Scheler mismo haba enunciado una teora del alma colectiva.2


La referencia aqu es el texto de Scheler Probleme einer Sociologie des Wissens (1924). Vase: Sociologa del saber. Buenos Aires: Leviatn, 1991 (traduccin de Jos Gaos), p. 59
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Todas estas versiones contemporneas de la filosofa social parecen compartir el esfuerzo de abrir para el sujeto individual la mirada hacia una esfera supra-personal que es ms esencial, ms significativa y ms sustancial que su propia vida. Ellas cumplen muy bien esa tarea fijada por Hegel de la transfiguracin de lo real. La nica obra filosfica [contempornea] que niega radicalmente cualquier aspiracin a ser una filosofa social y que descubre el ser verdadero nicamente en el interior de la existencia individual, es Ser y tiempo de Heidegger, que coloca el cuidado (Sorge) en el centro de su atencin. Esta filosofa de la existencia individual, conforme a sus contenidos, no es transfiguradora en el sentido sealado por Hegel. Por el contrario, para esta filosofa melanclica (schwermtig) el ser humano es tan slo un ser para la muerte, es pura finitud. Si se me permite hablar aqu en forma de slogans (schlagwortartig zu reden), podra decirse entonces que la filosofa social obedece a la nostalgia de dotar la vida de un nuevo sentido que atienda las aspiraciones individuales de felicidad. Ella aparece como parte del esfuerzo filosfico y religioso por sumergir la vida sin perspectiva de la existencia individual en el seno, o para hablar con Sombart - en el trasfondo dorado de unas totalidades plenas de sentido. No obstante, Damas y Caballeros, teniendo en cuenta esta situacin actual de la filosofa social, permtanme tambin sealar sus deficiencias. La filosofa social, tal como lo vimos, comporta una disposicin polmica frente al positivismo. ste slo ve lo particular, y en el mbito de lo social tan slo ve al individuo y las relaciones entre individuos, pues todo en el positivismo se agota en los hechos. Tales hechos, constatados a travs de las ciencias analticas, no son, sin embargo, negados por la filosofa, pero sta los coloca de forma ms o menos constructiva, ms o menos filosfica, frente a las ideas, esencias, totalidades independientes, esferas del Espritu Objetivo, unidades de sentido, identidades nacionales, etc., que considera elementos igualmente fundamentales (Ursprnglich) e incluso ms autnticos del ser que los propios hechos. Basta con descubrir algunos presupuestos metafsicos en el positivismo para superarlo con legitimidad. As por ejemplo, frente a la escuela de Vilfredo Pareto, que por causa de su concepcin positivista de la realidad niega la existencia de entidades como la clase, la nacin y la humanidad, se colocan, como si se tratase de otra visin del mundo, otra metafsica u otro tipo de conciencia, diferentes

puntos de vista que afirman la existencia tales entidades, sin que hasta ahora la cuestin pueda zanjarse de forma definitiva. Podra decirse que existen diferentes concepciones de la realidad y podra investigarse cul es su gnesis, qu sentido de la vida (Lebensgefhl) conllevan o a qu grupos sociales corresponden, sin que, de otra parte, una de ellas tenga prioridad sobre las otras en base a razones sustantivas. Ahora bien, este es precisamente el desconcierto en que se encuentra la filosofa social: la incapacidad para hablar de su objeto, la vida cultural de los hombres, de una forma que no sea puramente ideolgica (weltanschaulich) e hipottica; la incapacidad para distinguir entre las teoras de Augusto Comte, Karl Marx, Max Weber y Max Scheler de una forma que no sea sectaria y confesional, viendo en ellas problemas tericos a ser discutidos en lugar de simples artculos de fe. Son estas las deficiencias que deben ser superadas. Desde luego, la existencia simultnea de tan distintas concepciones de la realidad es un sntoma de la situacin espiritual de nuestro tiempo. Pero tal variedad no echa sus races en un solo campo unificado de objetos, sino en la existencia de diferentes reas del conocimiento cientfico y de distintas formas de vida. As por ejemplo, las categoras de la Filologa y de la Fsica contemporneas avanzan en direcciones tan distintas, que parece imposible reunirlas bajo un solo paraguas. Pero incluso al interior de la Fsica misma, y en general al interior de las ciencias de la naturaleza, no parece observarse la tendencia a construir un concepto de realidad unificado, sino todo lo contrario. El trabajo de investigacin sobre objetos concretos podra servir como correctivo a esta situacin. Podra objetarse que la filosofa social no es una disciplina cientfica y que su objeto puede ser investigado [mucho mejor] por la Sociologa, orientada hacia el estudio de las formas de socializacin. Esta disciplina investiga los diferentes modos concretos en que viven juntos los hombres, los diferentes tipos de asociacin, desde la familia hasta los grupos econmicos y los partidos polticos, el Estado e incluso la humanidad en su conjunto. Al igual que la Economa Poltica, tambin la Sociologa es capaz de generar juicios objetivos, pero nada en cambio puede decir acerca del nivel de realidad o del valor (Wert) de los fenmenos que investiga. Este es justo el dominio de la filosofa social, y en estas cuestiones fundamentales con las que trata puede haber posicionamientos ltimos (letzte

Stellungnahmen) pero no verdades universalmente vlidas que no puedan ser revisadas por ulteriores investigaciones. Esta visin [el hallazgo de verdades universalmente vlidas] est sustentada en un concepto de filosofa que ya no puede sostenerse. Aunque el trazado de la frontera entre la Sociologa y la filosofa social conlleva un alto e inevitable grado de arbitrariedad, una cosa es cierta: si la filosofa social se ocupa de la relacin entre el individuo y la sociedad, del sentido de la cultura, de los fundamentos de la vida comunitaria, de la estructura completa de la vida social, en suma, de las cuestiones ms importantes y fundamentales que se hallan en el ncleo mismo de los problemas cientfico-sociales, una vez que estas cuestiones han sido abordadas a travs de investigaciones concretas, entonces la filosofa social podr jugar una funcin en la sociedad, como por ejemplo la transfiguracin de lo real, mostrando de este modo su productividad intelectual. Sin embargo, la relacin entre la filosofa social y las disciplinas cientficas no puede ser vista como si la filosofa se ocupase de los problemas decisivos, construyendo una teora de la Totalidad social ms all del alcance de las ciencias empricas, mientras que stas se ocupan de largas y aburridas constataciones de hechos individuales, ramificadas en innumerables cuestiones parciales que finalmente desembocan en el caos de la especializacin. Esta concepcin segn la cual, el investigador social ve la filosofa como una actividad quizs bonita e interesante pero cientficamente infructuosa por no estar sometida al control emprico, mientras que el filsofo, por su parte, se emancipa del investigador emprico porque no puede esperar por l antes de enunciar sus conclusiones totalizantes, es actualmente superada por la idea de una permanente interaccin dialctica entre la teora filosfica y la praxis cientfica. Buenos ejemplos de ello lo ofrecen las relaciones entre la filosofa de la naturaleza y las ciencias naturales en sus diferentes disciplinas. El caos de la especializacin no se supera por la va de una mala sntesis entre investigaciones especializadas, y tampoco mediante un empirismo puro que pretende reducir los elementos tericos a la nada. Ello se lograr slo en la medida en que la filosofa, con su orientacin terica hacia lo general (Allgemeine) y esencial, pueda ofrecer nuevos impulsos a las investigaciones empricas, mientras que, al mismo tiempo, permanece abierta para dejarse interpelar por ellas y transformarse.

Nos parece que la superacin de las deficiencias en las que se encuentra actualmente la filosofa social no radica en el esfuerzo por una interpretacin ms o menos constructiva de la vida cultural y tampoco en la produccin de un nuevo sentido de la sociedad, del Estado, del derecho, etc. Ms bien se trata, y no soy el nico que sostiene esta opinin, de organizar una serie de investigaciones estimuladas por cuestiones filosficas en las cuales participen filsofos, socilogos, economistas, historiadores y psiclogos unidos en una comunidad de trabajo para realizar juntos lo que en otras reas del conocimiento una sola persona hace en el laboratorio y lo que todos los investigadores verdaderos han hecho siempre: abordar las grandes preguntas filosficas a travs de los mtodos cientficos ms refinados para revisarlas y transformarlas, para desarrollar nuevos mtodos de anlisis, pero sin perder jams de vista la generalidad a la que apuntan esas preguntas. De este modo, las cuestiones filosficas ya no podrn responderse simplemente con un S o con un No, sino que debern ser integradas dialcticamente a los procesos de investigacin emprica, es decir que la respuesta a estas cuestiones depender del conocimiento arrojado por el progreso de la investigacin, que a su vez afectar la forma misma de las preguntas. En el estudio de la vida social, ningn investigador puede adoptar este procedimiento en solitario, no slo por el inmenso volumen de material (Stoff) que debe ser tratado, sino tambin por la indispensable variedad de las ciencias auxiliares. Incluso Max Scheler, a pesar de sus gigantescos esfuerzos, se qued muy corto en este aspecto. En esta situacin, parece legtimo que la ctedra en nuestra universidad conectada con el Instituto de investigacin social, haya sido transformada en una ctedra de filosofa social y reasignada a la facultad de filosofa. Carl Grnberg ocup esta ctedra bajo la responsabilidad de ensear una sola disciplina, la economa poltica. Dada la novedosa, difcil y significativa tarea de posicionar una gran aparato de investigacin emprica al servicio de los problemas filosfico-sociales, me he dado cuenta, desde que fui llamado a ocupar esta ctedra, de la inmensa distancia que hay entre los grandes eruditos (Gelehrten), cuyo nombre goza de aprecio y agradecimiento en todo el mundo, y este hombre joven y desconocido que ha llegado a ser su sucesor. Su larga enfermedad pertenece a aquellos hechos absurdos de la vida que la filosofa est llamada a transfigurar. Conforme a sus intereses, enraizados en la tradicin de la escuela histrica de la economa poltica, [Carl

Grnberg] trabaj sobre todo en la historia del movimiento obrero. Debido a su inmenso conocimiento de la literatura pertinente en todo el mundo, ha sido posible reunir, adems de un gran archivo, cerca de 50.000 volmenes que componen una biblioteca que ser de gran utilidad para los estudiantes de nuestra universidad y para investigadores de aqu y del exterior. La serie de publicaciones del Instituto editada por l, contiene obras que han sido reconocidas por importantes investigadores de distintos campos como contribuciones cientficas de excelencia. Al asumir el trabajo de conducir el Instituto hacia nuevas tareas, despus de la larga enfermedad de su director, me beneficio no slo de la gran experiencia de mis colegas y del inmenso tesoro literario [aqu reunido], sino tambin de la constitucin del Instituto (Institutverfassung) esencialmente inspirada por l. De acuerdo a esta constitucin, el director nombrado por el Ministro es completamente independiente frente a la administracin de la universidad y sus patrocinadores (Stiftern), de modo que, como a Grnberg mismo le gustaba decir, aqu no reina una administracin colegiada sino la dictadura del director. Por ello me ser posible utilizar lo que l ha creado para, junto con mis colaboradores, erigir una dictadura del trabajo planificado en torno a la yuxtaposicin (Nebeneinander) de la filosofa y la investigacin emprica en el instituto. Es en vista de este trabajo conjunto entre lo filosfico y lo emprico, donde ambos elementos son igualmente importantes y donde la filosofa no opera como sirvienta de la investigacin emprica, que como filsofo, en el sentido de mi maestro Hans Cornelius, he aceptado el llamado para asumir la direccin de este Instituto. Pero ahora muchos de ustedes querrn escuchar cmo estas ideas pueden ser aplicadas, cmo puede ser concebida su ejecucin prctica. En el poco tiempo que tengo disponible no puedo darles, como quisiera, una idea ms o menos adecuada de los planes de trabajo que se ha propuesto realizar el Instituto. Para finalizar quiero darles un ejemplo de las posibilidades de aplicacin de lo ya dicho. No se trata de un ejemplo arbitrario, confeccionado para esta ocasin, sino de uno que recoge la conviccin metodolgica aqu presentada y la conduce hacia una problemtica que constituir el hilo conductor de las actividades colectivas del Instituto en un futuro inmediato.

No slo al interior de la filosofa social en sentido estricto, sino tambin en los crculos de la sociologa y de la filosofa en general, las discusiones sobre la sociedad se han venido cristalizando alrededor de una pregunta que no slo es de relevancia actual, sino que es la versin contempornea de uno de los ms viejos e importantes problemas de la filosofa, a saber, la pregunta por la relacin entre la vida econmica de la sociedad, el desarrollo psquico de los individuos y las transformaciones en el campo de la cultura, no slo en las esferas espirituales como la ciencia, el arte y al religin, sino tambin en campos como el derecho, las costumbres, la moda, las opiniones cotidianas, el deporte, los modos de entretenimiento, los estilos de vida, etc. El propsito de investigar la relacin entre estos tres mbitos no es otro que el de reformular aquella vieja pregunta por la relacin entre la existencia individual y la Razn general, entre la realidad y la Idea, entre la vida y el Espritu, slo que trada a una nueva constelacin de problemas, con los mtodos y el conocimiento que tenemos hoy a nuestra disposicin. Lo comn ha sido reflexionar sobre este tema bien sea desde una perspectiva metafsica, como en el caso de la sociologa del saber de Max Scheler, o bien aferrndose de forma dogmtica a una determinada tesis general, es decir, se toma de manera simplificada una de las muchas teoras que han surgido histricamente y se le usa para combatir a todas las dems, pero sin salir nunca de lo general. Se dice entonces que la economa y el Espritu son expresiones de una nica esencia (Wesenheit). Esto sera un mal espinosismo. O se supone, de otro lado, que las ideas o los contenidos espirituales irrumpen en la historia y determinan el comportamiento de los hombres. Las ideas seran as lo primero y ms importante, mientras que la vida material sera algo secundario y derivado, pues el mundo y la historia se fundan en el Espritu. Esto sera un Hegel abstracto y mal entendido. O se cree, por el contrario, que la economa, como instancia material, es la nica realidad verdadera, mientras que la psique de los hombres, su personalidad, as como el derecho, el arte y la filosofa son tan slo derivaciones de la economa, meros espejos de la misma. Esto sera un Marx abstracto y mal entendido. Aparte de que en todas estas tesis se da por sentada una muy problemtica, obsoleta y acrtica separacin entre el Espritu y la realidad [material], que no ha sido superada dialcticamente, ellas se sustraen tambin a todo tipo de

control [emprico], por lo que cada una se arroga el derecho nico de tener la razn. Tales afirmaciones dogmticas estn lejos de abordar las verdaderas dificultades cientficas del problema porque, consciente o inconscientemente, presuponen la correspondencia entre los procesos materiales y los espirituales, descuidando e ignorando incluso la compleja funcin que cumplen los vnculos psquicos entre los dos mbitos. Algo diferente ocurre cuando la cuestin se plantea de un modo ms preciso en la siguiente forma: qu tipo de relaciones (Zusammenhnge), en un tiempo y pas especfico, pueden establecerse entre el papel econmico jugado por un determinado grupo social, las transformaciones en la estructura psquica de sus miembros individuales y las instituciones sociales e ideas creadas por este grupo o que tuvieron influencia sobre l. Slo entonces se vislumbra la posibilidad del campo real de investigacin que acometer el Instituto. Inicialmente queremos centrarnos en un grupo social en particular, los trabajadores cualificados y empleados en Alemania, para despus avanzar hacia el estudio de otros grupos (Schichten) similares en pases europeos altamente desarrollados. El tiempo no me alcanza para ofrecerles tan siquiera un panorama sumario e insuficiente acerca de las vas ms importantes que habrn de seguir los miembros permanentes del Instituto, a fin de obtener el material emprico que les permitir estudiar las relaciones ya mencionadas. En primer lugar est, desde luego, la valoracin de estadsticas publicadas, informes de organizaciones y asociaciones polticas, material de corporaciones pblicas, etc. Esta valoracin slo puede darse en relacin con el anlisis de la situacin econmica general. Adems de esto, se hace necesaria una mirada sociolgica y psicolgica de la prensa y de la literatura (Belletristik), no slo por su valor como sntoma de la situacin del grupo en particular que se est investigando, sino tambin por la influencia que la estructura categorial de esta literatura ha tenido sobre los miembros del grupo que la cultivan. De particular importancia es aqu el desarrollo de diferentes mtodos de investigacin. Los cuestionarios (Fragebogenmethoden) pueden integrase a nuestras investigaciones de muchas formas y ser de valiosa utilidad, en tanto se tenga en cuenta que las conclusiones inductivas basadas solamente en ellos revisten carcter prematuro. En nuestro caso, el sentido de los cuestionarios es doble: primero, deberan ofrecer un estmulo

inicial para la investigacin y ponerla en contacto permanente con la vida real; segundo, deberan servir para poner a prueba los conocimientos obtenidos en otros campos y prevenir de este modo los errores. En el diseo y preparacin de estos cuestionarios, la investigacin social de los Estados Unidos ha realizado valiosas contribuciones que debemos tomar y desarrollar conforme sean nuestros propios objetivos. Tenemos que servirnos ampliamente de los informes y protocolos de comunicacin emprica (Sachverstndigengutachten). En la medida de lo posible, cuando aparezcan cuestiones no suficientemente resueltas, debemos acudir al juicio competente de expertos donde quiera que estos se encuentren. Esto significar, en la mayora de los casos, hacer fructferos para beneficio de la ciencia los conocimientos de hombres de experiencia. De igual modo ser importante compilar y evaluar documentos que no aparecen en forma de libro. El Instituto erigir una sede en Ginebra con el propsito de facilitar la evaluacin cientfica del importante material que se encuentra en el rico archivo de la Oficina Internacional del Trabajo (IAA). El seor Thomas, director de la Oficina, ha saludado el proyecto y nos ha ofrecido su apoyo de la manera ms amable. A todo esto se debe sumar, desde luego, el estudio sistemtico de la literatura cientfica y de los nuevos materiales publicados en el rea de investigacin respectiva. Cada uno de estos mtodos por s solo es insuficiente, pero la suma de todos ellos, durante aos de paciente y extensiva investigacin, podra resultar fructfera si los miembros permanentes del Instituto, alejndose de todo intento de transfiguracin, entienden que sus interpretaciones (Anschauungen) no se fundan en sus propios deseos sino en las cosas mismas a investigar, y si conseguimos adems proteger nuestras intenciones tanto de la rigidez dogmtica como del hundimiento en minucias emprico-tcnicas. Llego as al final. Slo me ha sido posible referirme a las tareas colectivas del Instituto en lo que concierne a los nfasis que sern puestos durante los prximos aos. En adicin a esto, prevemos tambin la continuacin del trabajo independiente que algunos miembros en particular han venido realizando en los campos de la economa terica, la historia de la economa y la historia del movimiento obrero. El Instituto cumplir sus tareas de servicio a la universidad mediante la organizacin permanente de lecciones (Vorlesungen), seminarios

y conferencias individuales. Estas actividades debern servir como suplemento (Ergnzung) a la misin educativa de la universidad, introduciendo a la comunidad universitaria en el trabajo del Instituto, informndole sobre sus progresos y ofreciendo un currculo que cumpla las exigencias de una investigacin social filosficamente orientada, tal como la he presentado. Slo he podido esbozar aqu todas estas tareas especiales. Pero tengo la impresin de que este breve reporte sobre los detalles particulares puede haber debilitado la referencia a lo ms esencial (das Grundstzliche). As que tomen esta conferencia slo como un smbolo de las dificultades peculiares a las que se enfrenta la filosofa social, las dificultades que conlleva la compenetracin entre lo general y lo particular, entre los diseos tericos y las experiencias empricas. Estoy persuadido de que, en este punto, mi exposicin ha sido insuficiente. Si, como espero, ustedes la han seguido con indulgencia, les pido que ahora dirijan su confianza y benevolencia hacia el trabajo mismo. En la inauguracin del Instituto, Carl Grnberg dijo que en el trabajo cientfico cada cual se encuentra guiado por el impulso de una visin del mundo. Ojal que el impulso que gue este Instituto sea la indomable voluntad de servir a la verdad sin reservas!