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Las ilusiones del pensar

Lic. Cristina Bosso UNT I Introduccin. En la ms antigua contienda filosfica, Parmnides resulta victorioso frente a

Herclito, y es su propuesta la que teir, desde entonces, a toda la metafsica occidental. A partir de all, la unidad se considera condicin necesaria de la posibilidad de conocer. La multiplicidad de la experiencia sensible busca resolverse en una unidad sin fisuras bajo esquemas que, desde diferentes mbitos, comparten el anhelo de descubrir lo comn: las definiciones, las leyes universales, los principios generales, son algunos ejemplos de estos procesos abstractivos, que relegan la multiplicidad y el devenir al mbito de la mera apariencia. Por esto Scrates no quera ejemplos de algo bello o de una accin justa: su propsito era descubrir la naturaleza de las cosas, saber qu es la belleza, qu es la justicia, perfilando a la ciencia y la filosofa como el paso de la multiplicidad de lo particular a la unidad de lo universal. No en vano Aristteles le atribuye el mrito de haber instituido las definiciones como fundamento de la ciencia. Desandando el camino iniciado por Scrates en los albores de la filosofa, Wittgenstein renuncia deliberadamente a las definiciones, consideradas hasta aqu como punto de partida imprescindible para todo conocimiento racional. No encontraremos, as, en ningn lugar de su obra definido ninguno de sus conceptos clave. El mismo se plantea como posible la objecin de algn lector, que podra acusarlo de hablar del lenguaje sin decir cul es su esencia, qu es comn a todos los procesos lingsticos, o cul es la forma general de la proposicin. Si esto constituye para l, como expresamente lo afirma, una gran cuestin, entonces esta ausencia no puede ser producto de un involuntario olvido. Esto nos lleva a pensar que lo que pretende mostrar, es justamente, que no es posible reducir a un nico esquema la multiplicidad de las formas de expresin, puesto que entre los elementos que se aglutinan en un concepto podemos sealar afinidades, pero tambin diferencias.

La bsqueda de lo comn, la aspiracin de descubrir esencias y representarlas por medio de definiciones que sealen una nica manera de entenderlos constituyen, para. Wittgenstein, algunas de las ilusiones del pensar. Inaugura, as, una nueva forma de hacer filosofa, que reniega de la tradicional aspiracin a construir sistemas tericos, a explicar la realidad, a descubrir esencias y principios universales. El lenguaje, devenido en problema filosfico a partir de Nietzsche, constituye el tema central de preocupacin para Wittgenstein, que atraviesa la totalidad de su obra. Desde la Investigaciones Filosficas y tomando como hilo conductor la idea de definicin intentaremos mostrar que su concepcin del lenguaje implica una autntica revolucin en el mbito del pensamiento, que trae aparejado un profundo cambio en el modo de concebir el conocimiento. II La definicin como bsqueda de lo comn. En lneas generales y con diferentes matices podemos entender a la definicin como la expresin que permite mostrar la naturaleza esencial de la cosa definida. Dice Ferrater Mora en el Diccionario de Filosofa que la definicin equivale a la delimitacin de un ente con respecto a los dems, que permite alcanzar la naturaleza de la cosa definida, esto es, su esencia.
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Con la teora platnica de las ideas a la base, la bsqueda de las esencias, de ese ncleo firme que nos permita decir qu es lo que hace que una cosa sea lo que es, atraviesa toda la historia de la filosofa. Oponindose a esta concepcin, Wittgenstein nos propone abandonar la bsqueda de esencias. Afirma que si pretendemos encontrarla quitando las envolturas superficiales, al igual de lo que ocurre con una alcachofa, al retirar las diferentes capas, nos quedaremos sin nada. No hay algo esencial oculto bajo la superficie; esa superficie est constituida por un entretejido de casos particulares. No existe, as, un significado ideal, capaz de mostrar lo que una cosa realmente es, sino una amplia gama de usos y sentidos posibles, todos ellos igualmente vlidos, ya que cada uno resulta til en el marco en el cual se lo utiliza. Utilizando el concepto de juego como ejemplo muestra cmo ste aglutina elementos diversos, en una complicada red de parecidos que se entrecruzan y se superponen
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Ferrater Mora, Diccionario de la Filosofa, artculo Definicin Editorial Ariel, Espaa, 1994.

de diversas maneras. Qu es lo comn entre ellos, qu es lo que nos permite caracterizarlos? Resulta difcil decirlo; una definicin que ponga el acento sobre uno de sus aspectos dejar necesariamente fuera algunas actividades que tambin pueden ser entendidas como juegos en el marco de una definicin diferente. Lo que consideremos comn entre ellos depender, en cada caso, de lo que nos interese resaltar. Podemos pensar, entonces, que el significado de un concepto no constituye una unidad, que no resiste una definicin unvoca, ni se sustenta en la forzada igualdad de los elementos que se renen bajo un mismo nombre. Esto permite revalorizar la importancia de lo particular, deslucido hasta aqu por la ambicin de generalizacin, rescatar los matices, olvidados en pos de alcanzar el ideal de unidad y mostrar una variedad de sutiles diferencias, que desapareceran definicin. La bsqueda de esencias se asienta en la ilusin de acceder a un conocimiento absoluto, en la creencia en que es posible alcanzar una representacin adecuada de la realidad, una definicin exacta de objetos y hechos. Este es, tal vez, el ms potente de los embrujos del lenguaje, la ilusin contra la que el entendimiento tiene que luchar. Desde Wittgenstein, nos alejamos de este modelo. No hay para l un anlisis ltimo de nuestras formas de lenguaje, ni un nico modo de entender la exactitud o la precisin al cual deba ajustarse todo nuestro lenguaje; depende, en cada caso, de las reglas que se fijen para su uso. Presenta una concepcin democrtica del lenguaje, en la cual el uso filosfico o cientfico no poseen un status superior al del lenguaje cotidiano, no son estos ms eficaces para mostrar la esencia de las cosas, simplemente poseen reglas diferentes porque responden a necesidades diferentes. Resulta imposible, por lo tanto, hablar del verdadero significado de una palabras, hay significados, y estos dependen de la situacin en que se usan. De aqu su resistencia a formular definiciones; su mtodo consiste en mostrar las ideas por medio de una serie de ejemplos sutilmente diferentes, con los cuales desmonta el ideal de unidad que prolijamente intenta construir la filosofa tradicional. Pero no se trata de una simple diferencia metodolgica: estamos frente a un rotundo cambio en el modo de entender el conocimiento, ya que los ejemplos no constituyen un medio indirecto de explicacin tendiente a mostrar la diversidad como camino para encontrar lo comn; se trata de aceptar las diferencias sin pretender que se diluyan en la uniformidad de la sacrificadas en el altar de la uniformidad a la que las somete la

generalizacin. Wittgenstein nos llama, as, a contemplar ms de cerca, a mirar con ms atencin, a no perder de vista los detalles, a curarnos de nuestras ansias de generalidad. Afirma que hay naturalmente un ver as y de otro modo, ( IF74) dejando en claro que no hay una nica interpretacin posible, una nica mirada de la realidad, abriendo espacio a la posibilidad de realizar diferentes lecturas. Hasta un indicador de caminos, hasta una seal tan simple como una raya de tiza, hasta la definicin ostensiva misma, pueden ser objeto de diferentes interpretaciones. Solo es posible interesarse por un fenmeno en una variedad de maneras, dice (IF108). Diluye as la ilusin de la mirada nica, con lo que se enriquece el pensar, y al ampliar nuestra perspectiva, propone una nueva forma de mirar el mundo, que llama a superar todo tipo de dogmatismos, descartando los esquemas simplificadores y las respuestas ltimas. La ilusin de unidad se quiebra, abriendo un espacio a la multiplicidad que le haba sido vedado hasta ahora en el mbito de lo racional. Pensar de esta manera permite abandonar el dogmatismo en el que tan fcilmente caemos en filosofa y recuperar la variedad de formas que puede asumir el mundo, descubriendo los sutiles matices que se ocultan bajo la aparente uniformidad. Esta actitud no implica renunciar a la posibilidad de conocer sino, por el contrario, desafa a ensayar nuevos caminos. Se cumple, as, con creces su propsito de estimular a pensar. II . La ambigedad de los lmites. La operacin de recortar ntidamente los objetos constituye, tradicionalmente, el punto de partida de todo proceso de conocimiento racional. Wittgenstein reniega abiertamente de esta pretensin, apostando, en cambio, por los lmites difusos. Se pregunta: Puede siempre reemplazarse con ventaja una figura difusa por una ntida? No es a menudo la difusa lo que justamente necesitamos? (I F 71) Para l, un concepto de bordes borrosos sigue siendo un concepto, y puede ser utilizado de manera eficaz, incluso ms eficaz an que uno de contornos ntidos. Desafa, con esto, el modelo de filosofa que apost a la claridad y distincin como modelo excluyente del saber, para proponer, en cambio, la riqueza de un pensar que abandona las rgidas categoras para moverse en el mbito donde los lmites resultan borrosos. Los conceptos poseen una gama oscilante de sentidos; vinculan un conjunto de significados aproximadamente relacionados entre s, entre los cuales no hay identidad sino, a

lo sumo, un lbil parentesco, parecidos que aparecen y desaparecen, se superponen y se entrecruzan, un aire de familia.2 Slo la lgica se maneja con lmites ntidamente recortados; su pureza, que constitua el modelo ideal del lenguaje en el Tractatus, se convierte para Wittgenstein en su segundo perodo en una aberracin intemporal e inespacial (I F, 108). Ahora centra su mirada en el lenguaje cotidiano, ya que le interesa indagar sobre el lenguaje en funcionamiento, que trasluce un forma de vida, que se mueve en terreno enmaraado. En este, los significados no se recortan claramente, sino que se tejen en tan apretada trama que sus lmites se confunden. La lgica es slo un modelo, un terreno helado donde falta la friccin, y por lo tanto, tiene un campo muy limitado de aplicacin; no nos permite avanzar. Su pureza cristalina es una exigencia y no un resultado, es, para Wittgenstein, un prejuicio que imponemos a nuestra mirada del mundo y no el ideal que debe orientar nuestra bsqueda. Esto nos permite pensar que los estrechos lmites de la definicin son el resultado de haber sometido a la realidad a un proceso de extrema simplificacin. Se relaciona con un modo particular de concebir a la razn, que, por herencia cartesiana, entiende que slo puede funcionar a partir de esquemas rgidamente fraccionados bajo las premisas de claridad y distincin. Pero esta es slo una manera de verla; podemos pensar que lo que caracteriza a la razn humana es, justamente, su capacidad de trabajar en el mbito de lo borroso, ya que es esto lo que lo diferencia de las computadoras; stas pueden resolver sin dificultad problemas de gran complejidad con altsimo grado de rapidez y exactitud, pero necesitan para ello datos precisos; slo la racionalidad humana, en cambio, resulta eficaz para resolver situaciones y tomar decisiones all donde los lmites son borrosos y los datos ambiguos. Por otro lado, para Wittgenstein los lmites de un concepto no constituyen pautas fijas. Un lmite es trazado por quien intenta definirlo, es fruto de una decisin humana, producto de las reglas de juego que se establecen como tales para cada caso, y por lo tanto, puede ser cambiado en cuanto sea necesario, para construir otros nuevos. El hombre es un constructor de lenguajes. (ORDF) Wittgenstein apunta aqu contra la ilusin ms persistente del pensamiento, bajo el influjo de la cual se encontraba l mismo cuando escribi el Tractatus: la idea de que el lenguaje es el correlato o figura del mundo, el prejuicio de que el lenguaje es un modelo que tiene que concordar con la realidad. En Investigaciones Filosficas, en cambio,
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ha abandonado la idea clsica de significado en relacin con

La palabra nombre caracteriza a muchos diferentes tipos de uso de una palabra, emparentados entre s de muchas maneras diferentes. (IF38)

cualquier tipo de entidad extralingustica, ya sea material o mental, entonces no es posible pensar que los conceptos tengan lmites impuestos por un referente al cual resulte necesario adecuarse. 3 Estamos frente a una idea que ha revolucionado el pensamiento contemporneo, que permite mostrar la relevancia del papel del lenguaje como elemento mediatizador entre el intelecto y el mundo en el proceso de conocer. El lenguaje posee numerosas funciones; representar la realidad es slo una de ellas, y tal vez la menos interesante. Lo propiamente humano comienza cuando se construyen sentidos, se introduce el espacio de lo posible. Por medio del lenguaje es posible crear nuevas maneras de organizar el mundo, ya que no hay un orden preestablecido al cual ajustarse, sino posibilidades de ordenar de distintos modos. Esta nueva mirada convoca, sin lugar a dudas no pocas dificultades, ya que traiciona el natural anhelo de la razn de alcanzar un conocimiento firme, de descansar sobre certezas definitivas, para lo cual delimitar claramente los objetos constituye el imprescindible punto de partida. Wittgenstein nos despierta de la ilusin de descubrir esencias, nos sita en un terreno de incertezas y ambigedades, pero a la vez, permite mostrar la riqueza y complejidad de la realidad. Propone, as, una transformacin en el pensar que excede con creces el mbito de lo puramente lingstico, para extenderse al modo de entender el mundo, el conocimiento y la filosofa. Obras citadas: - I F: Investigaciones Filosficas, Ludwig Wittgenstein, Editorial Crtica, Barcelona, 1988. - T: Tractatus Lgico-philosofico, Ludwig Wittgenstein, Editorial Tramara, Madrid, 1976. - ORDF: Observaciones a La rama dorada de Frazer, Ludwig Wittgenstein, Editorial Tramara, Madrid, 1976.

Pues puedo darle lmites rgidos al concepto de nmero..., pero tambin puedo usarla de modo que la extensin del concepto no est cerrada por un lmite. Puedes indicar el lmite? No. Puedes trazar uno: pues no hay an ninguno trazado. (68)