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Miranda Lee A amante do Magnata (2004) The Magnata's Mistress

Argumento: Tara levava um ano saindo com o magnata australiano Max Richmond e vivia para aqueles momentos roubados nos que desfrutava de sua companhia; j fora em um jantar ou na cama. Mas ultimamente tinha comeado a expor-se que possivelmente Max no tivesse a inteno de formar uma famlia... Parecia satisfeito com a idia de que Tara no fora nada mais que seu amante. Tara amava ao Max como era, no pelos presentes que o para nem pela vida sofisticada que levava quando estava com ele, nem sequer pelo modo em que faziam o amor. Mas agora que acabava de descobrir que se ficou grvida, perguntava-se se devia partir. Pelo que estava segura era de que na vida do Max no havia sitio para uma amante grvida. Queria que fora seu amante... mas quereria tambm ter um filho com ela?

Captulo 1 Para ouvir o tom de entrada de mensagens Tara deixou de ler e ficou a procurar o mvel na bolsa. Max! Tinha que ser Max. Era a nica pessoa que lhe mandava mensagens de texto ultimamente. Chego ao Mascot s 15:30. Pode vir a me recolher? A Tara lhe acelerou o corao. Eram as doze menos cinco. Se seu avio chegava s trs e meia, Max estaria j voando. Respondeu rapidamente. Ali estarei. Sorriu ao pensar na brevidade e Maldade de ambas as mensagens. No havia nenhum Morro de vontades de verte ou jogo muitssimo de menos. Eram os dois muito srios. Max era um homem srio. Habitualmente. Nem tanto na cama. Tara sentiu que um calafrio lhe percorria as costas ao recordar a imagem do Max convulsionado, fazendo o amor com ela. No. Em momentos como esse, Max no era nada srio. Tara voltou a olhar o relgio. Era quase o meio-dia. Tinha pouco tempo para arrumar-se, tomar um trem cidade, recolher o carro do Max e conduzir at o aeroporto. Tinha que dar-se pressa. incorporou-se da cama de um salto, e ento recordou por que seguia na cama a essas horas. Sentiu umas fortes nuseas e teve o tempo justo para chegar ao quarto de banho antes de vomitar. Maldita seja! por que tinha que ter pilhado um vrus estomacal justo aquele dia? Fazia quase um ms que no via o Max. Por culpa da crise da indstria turstica, Max levava uma eternidade no estrangeiro. Hong Kong tinha sido uma das cidades mais afetadas. Duas noites antes, quando Tara se tinha queixado de que ia se terminar esquecido de sua cara, Max lhe tinha prometido tent-lo aquele fim de semana. na sexta-feira tinha que voar ao Auckland para uma reunio de

negcios importante e havia possibilidade de fazer parada no Sydney antes de retornar a Hong Kong. Mas Tara no tinha albergado muitas esperanas. Nunca queria fazer-se muitas iluses, porque se deprimia muito quando estas no se cumpriam. Embora tambm era possvel que Max a jogasse por fim tanto de menos a ela como ela a ele. Por isso estar doente era quo ltimo tivesse querido. Possivelmente, solo passariam juntos uma noite, e queria desfrut-la ao mximo. Mas ia ser difcil se lhe entravam vontades de devolver todo o tempo. Atirou da cadeia e suspirou. Encontra-te bem? disse sua me do outro lado da porta do banho. Sim, estou bem mentiu Tara. Sabia por experincia que no podia lhe dizer a sua me a verdade. preocupar-se-ia e o exageraria tudo, e Tara no queria isso. Estava segura de ter contrado um vrus. A famlia de sua irm o tinha padecido na semana anterior, e ela tinha estado em casa deles o fim de semana em um andaime. depois de vomitar, Tara se sentiu muito melhor. Pensou que uma ducha a faria sentir ainda melhor e abriu o grifo. Uma hora mais tarde, entrou na cozinha com o cabelo recm lavado e secado, perfeitamente maquiada e um modelo novo. Sua me a olhou de cima abaixo com o cenho franzido. J vejo que seu dono e senhor vem a te fazer uma de suas cada vez menos freqentes visitas disse Joyce antes de reatar sua tarefa. Para o Joyce Bond, na sbado no dia de cozinha. E assim tinha sido desde que Tara podia recordar. Aqueles costumes to rgidos se chocavam com a natureza da Tara, muito mais espontnea de carter. Freqentemente desejava que sua me a surpreendesse fazendo algo diferente algum sbado. Ou trocando de atitude respeito ao Max. No comece, mame disse Tara pondo uma fatia de po na torradeira. Seu estmago se assentou o suficiente para tentar tomar uma torrada, embora no se sentia bem de tudo. Joyce saiu de detrs da encimera da cozinha para olhar de cima abaixo a sua filha. A sua incrivelmente bela filha. Tara tinha herdado o melhor de seu pai e de sua me. dele, a estatura, o cabelo loiro, a pele tersa, uns dentes bonitos e uns chamativos olhos verdes. dela tinha o nariz delicado, os lbios carnudos e uns peitos grandes e firmes que Tara luzia imensamente melhor do que Joyce jamais tivesse podido luzir ao ser muito mais baixa. Ao Joyce no tinha surpreso que um dos enriquecidos clientes da exclusiva joalheria onde trabalhava Tara se interessou nela. Tampouco se tinha surpreso, nem sequer se tinha preocupado muito, quando Tara lhe confessou que j no era virgem. Para o Joyce lhe parecia j um milagre que uma garota com o aspecto da Tara tivesse completo os vinte e quatro anos sem haver-se deitado com nenhum homem. Seguro que os muitos noivos que sua filha tinha tido tinham tentado levar-lhe cama. Tara sempre dizia que estava esperando a seu prncipe azul. Era uma idealista, uma autntica romntica. vida leitora, sentia verdadeiro vcio pelas novelas com personagens apaixonados e finais felizes.

Ao princpio, Joyce tinha concebido esperanas de que Max Richmond pudesse ser o prncipe azul de sua filha. Tinha quase todo o necessrio: era rico, era bonito, era jovem. Bom, relativamente jovem, tinha trinta e cinco anos quando conheceu sua filha. Entretanto nos doze meses anteriores, Joyce tinha trocado de opinio em relao relao de sua filha com o arrumado magnata hoteleiro. Cada vez estava mais claro que Max Richmond no ia casar se nunca com seu adorvel e jovem amante. Porque nisso era no que Tara se converteu. No era uma autntica noiva, nem era seu casal como dizia a gente jovem. Era uma amante antiga, da que se espera que esteja disponvel quando a chama e que fique calada quando um se foi. Das que se espera que dem muito sem esperar nada em troca, exceto os muito caros presentes que os homens ricos fazem habitualmente a seus amantes. Roupa de marca. Jias. Perfume. Flores. Quando Max no estava na cidade, enviava todas as semanas um ramo de rosas vermelhas, mas, quem as encarregava? ele mesmo ou sua secretria? Se Tara tivesse sido uma dessas garotas que s querem acontecer-lhe bem e que sabem lutar com esse tipo de relaes, Joyce se teria calado. Mas Tara no era assim. Sob sua aparncia sexy e sofisticada, ocultava-se uma alma delicada e sensvel. Era uma boa garota. Quando Max Richmond a deixasse, ia ficar destroada. Estes pensamentos esquentaram a cabea ao Joyce. Que no comece a que? A te dizer como so as coisas? No penso ficar sentada sem dizer nada, Tara. Quero-te muito. Est desperdiando sua vida com esse homem. Nunca te dar o que quer em realidade. S te est utilizando. Tara recordou em silncio quantas vezes lhe havia dito sua me que ela no sabia o que queria. Joyce nunca tinha aprovado que sua filha, em lugar de procurar um trabalho ao terminar a universidade, partiu-se ao Japo a ensinar ingls, ocasio que ela aproveitou para viajar quanto pde por toda a sia. Quando retornou ao Sydney dezoito meses mais tarde, sua me contava com que Tara procuraria trabalho como professora, mas em vez disso, aceitou um trabalho de dependienta no Whitmore Opals enquanto decidia o que queria fazer. Fazia pouco, tinha anunciado que queria voltar para a universidade para estudar psicologia, com os conseguintes olhares de desaprovao. Em certo modo sua me tinha razo. No sabia o que queria ser profissionalmente. Mas sim sabia o que no queria. No queria estar encerrada em casa como sua irm Jen. Nem passar-se todos os sbados fazendo bolos. E o que o que voc crie que eu quero em realidade, mame? perguntou ela com curiosidade. O que todas as mulheres querem no fundo. Um lar e uma famlia. E um marido, obvio. Tara no disse nada. Sua me tinha mais de sessenta anos, assim era normal que tivesse umas idias to antiquadas. o de que mencionasse um marido no deixava de ser irnico. Joyce levava viva mais de vinte anos. O pai da Tara era eletricista e morreu em um acidente trabalhista quando ela s tinha trs anos. Sua me as tinha criado a sua irm e a ela virtualmente sozinha. Tinha tido que trabalhar muito para que no lhes faltasse de nada. Tinha lutado e economizado e inclusive pde comprar uma casa. Terei que reconhecer que no era a casa mais elegante do mundo, mas era uma casa. E nunca havia tornado a casar-se. Nem sequer havia tornado a haver um homem em sua vida.

Ao melhor surpreende o que te vou dizer, mame disse Tara tirando o po da torradeira, mas eu no quero nada disso. Ao menos de momento. S tenho vinte e quatro anos. Tenho muitos anos por diante para pensar em matrimnio ou maternidade. Eu gosto de minha vida como . Tenho muitas vontades de voltar para a universidade o ano que vem. Enquanto isso, tenho um trabalho interessante, alguns bons amigos e um amante fabuloso. Ao que logo que v. E quanto a seus supostamente bons amigos, me diga um s com o que tenha sado nos ltimos seis meses. Tara no pde pensar em ningum. V o que me refiro? Nunca sai com seus amigos, porque est obrigada a ter os fins de semana reservados se por acaso sua alteza real decide deixar cair por aqui. Por amor de Deus, Tara, de verdade crie que esse milionrio amante teu passa sozinho os fins de semana que no est contigo? Joyce lamentou ter falado com tanta dureza ao ver que sua filha ficava muito plida. Tara se agarrou a encimera da cozinha e tragou saliva para afogar a raiva que crescia em seu interior. No sabe do que est falando, mame. Max nunca faria isso. Est segura? Disse Joyce com mais suavidade. Ele no te quer Tara. No como voc a ele. Sim que me quer. E embora no me quisesse, eu quereria estar com ele. No penso renunciar a ele por nada do mundo. E dito isso, mordeu com raiva sua torrada. Te vai fazer muito dano. Tara sentiu o corao em um punho. Seria verdade? Impossvel. Max nunca lhe faria mal. Nunca a propsito. Ele no era assim. Sua me no podia entend-lo, Max estava em um momento de sua vida no que no queria um matrimnio. Nem filhos. Simplesmente isso. O tinha deixado claro desde o comeo. Estava muito ocupado com seu trabalho para pensar em casar-se. Desde que seu pai sofresse uma embolia, Max carregava com toda a responsabilidade da empresa familiar. Fazer-se carrego de uma enorme cadeia de hotis internacionais supunha muita dedicao, especialmente em uma poca de crise no setor. Max passava a metade de sua vida nos avies. No momento, quo nico podia lhe dedicar a ela era algum fim de semana ocasional. O lhe tinha dado a oportunidade de cortar a relao antes de que se fizesse mais gesto. Mas isso tinha sido depois de que a levasse a cama e abrisse para ela todo um mundo com o que ela nunca tinha sonhado, um mundo de incrvel prazer. Como ia renunciar perfeio s porque no tudo era perfeito? Tara atirou o resto da torrada ao lixo e suspiro. Se tanto desaprova minha relao com o Max, talvez chegou o momento de que v desta casa. Podia permitir-se alugar algo. Na joalheria, alm disso do salrio, obtinha substanciosas comisses. Era a dependienta que mais vendas fazia, graas a seu dom para tratar com a gente e a que falava japons com fluidez. Muitos dos clientes da loja eram turistas ou homens de negcios japoneses aos que gostavam de ser atendidos por uma bela australiana que falava sua lngua. E aonde iria? Ao apartamento de cobertura de seu amante? No lhe ia gostar. Ele s te quer ali quando ele est ali.

Isso no sabe. Voc nem sequer o conhece. Logo que diz duas palavras quando ele chama por telefone e nunca o convidaste a vir por aqui. No acredito que queria vir resmungou ela. Esta casa no o suficientemente elegante para um homem que vive na planta superior do hotel mais luxuoso do Sydney e cuja famlia possui uma manso junto costa no Point Piper. A qual, por certo, nunca te levou. Nem sequer em Natal Te deste conta disso, Tara? No o suficientemente boa para conhecer seus pais. como um sujo secreto. Isso o que agora, Tara, uma mantida. Tara no pde suport-lo mais. Primeiro de tudo, no h nada sujo em minha relao com o Max. Queremo-nos e ele me trata como a uma princesa. Segundo, no sou um sujo secreto do Max. Samos juntos em pblico freqentemente, j sabe. Bem que ensinava a seus amigas nossas fotos nos peridicos. E bem orgulhosa que estava. Isso era quando ainda acreditava que sua relao ia a algum lado. Quando pensava que ele se casaria contigo. Mas, ultimamente, dei-me conta de que j no saem suas fotos nos peridicos. Talvez que j no tem tempo nem para te levar a algum stio. Embora seguro que para te levar a cama se ficar tempo. Tara apertou os dentes para no dizer algo que terminasse lamentando. Queria muito a sua me. E podia entender sua preocupao. Mas a vida moderna era muito complicada no referente s relaes. As coisas no eram to fceis de definir como na poca de sua me. De todas formas, era evidente que tinha chegado o momento de procurar outro stio onde viver Tara no podia suportar ter que estar defendendo ao Max e a si mesmo todo o tempo. Terminaria por danificar a relao com sua me. dava-se conta de que no devia ter voltado para casa depois de sua volta de Tquio. Naqueles dois anos se havia independizado da influncia materna e assim deveria ter contnuo. Mas quando Joyce a recebeu no aeroporto a sua volta dando por feito que voltava para casa com ela, Tara no teve o valor de lhe dizer que no queria estar com ela. E a verdade era que tinha sido muito agradvel voltar a estar em casa em seu dormitrio de sempre... e voltar a desfrutar das comidas de sua me. Mas tinham acontecido os meses e havia se apaixonado loucamente do Max. As coisas tinham trocado. Por outra parte, se se ia de casa, sua me ia se ficar muito sozinha. Sempre lhe dizia quo contente estava de t-la em casa. E o dinheiro que contribua Tara fazia a vida do Joyce mais fcil. Sua penso de viva no dava para muito. Tara se sentiu culpado. meu deus. O que podia fazer? Falaria com o Max da situao a ver o que lhe parecia. Max tinha uma grande habilidade para que as coisas parecessem claras e evidentes. passava-se a vida solucionando problemas e tomando decises. Ao fim e ao isso cabo era grande parte de seu trabalho. Max era um homem com capacidade para tomar grandes decises. um pouco inflexvel s vezes. De carter forte. Inclusive desumano. Olhe, mame. H boas razes pelas que Max no me levou a conhecer seus pais. No tem nada que ver com que sejamos de classe trabalhadora. Seu pai era de classe trabalhadora, mas ele...

Tara se calou de repente ao dar-se conta de que ia revelar coisas que lhe tinham sido contadas na mais estrita confidencialidade. Ao Max no ia gostar de nada que Tara arejasse velhos secretos de famlia, at que s fora a sua me. vamos deixar o disse com um suspiro. No me encontro bem para estar discutindo contigo sobre o Max hoje. Nada mais diz-lo, Tara se arrependeu de suas palavras. Sua me passou rapidamente do aborrecimento preocupao. Sua me era muito apreensiva com os temas de sade. J me tinha parecido te ouvir vomitar antes. No nada. Algum vrus. Provavelmente o mesmo que sofreram Jen e os meninos. J estou melhor. Est segura de que isso? Bom, no acredito que me esteja morrendo de uma enfermidade horrvel. Srio, mame. Deveria deixar de ler esses stios de Internet sobre temas de sade. Est-te convertendo em uma hipocondraca. Queria dizer... seguro que no est grvida? Grvida! exclamou Tara surpreendida por completo. meu deus! Como so as mes! No, mame. No estou grvida. Tinha tido a regra depois de que Max se fora, assim se estava grvida teria sido um caso de imaculada concepo. Alm disso, Tara era uma obcecada dos mtodos anticoncepcionais. Quo ltimo necessitava nesses momentos era ter um filho. Max no era o nico em pensar assim. Quando comearam a ter relaes, Max utilizava preservativos. Mas depois de que algum se rompesse e passassem duas semanas de angstia, Tara comeou a tomar a plula. Tinha o alarme de seu mvel programada todos o dias s seis da tarde para no esquecer-se de tom-la. Inclusive tinha uma caixa de pastilhas no quarto de banho do Max no caso de. A tendncia de sua me a ficar sempre no pior tinha convertido a Tara em uma perita da ao preventiva No h nenhum anticoncepcional seguro disse Joyce com firmeza. Exceto dizer que no. Tara teve que conter-se para no lhe dizer a sua me que no era sua inteno lhe dizer que no ao Max. Tenho que ir. O prximo trem ao centro sai em dez minutos. Quando voltar? Gritou sua me quando ela j tinha sado correndo da cozinha. Ou no sabe? Essa era a verdade. No sabia. Nunca sabia ultimamente. Max ia e vinha como um furaco, sem dar muitas explicaes. O queria que ela entendesse quo ocupado estava. E ela o entendia. Ou no? J lhe direi isso, mame respondeu ela agarrando a bolsa e correndo para a porta. Adeus.

Captulo 2

Seu relgio de pulso marcava as quatro menos quarto quando Tara estacionou o Mercedes prateado do Max. Dez segundos mais tarde, corria pela zona de estacionamento, a pleno sol e na hora de mais calor, amaldioando por no haver ficado umas sapatilhas de esporte em lugar das sandlias brancas. Eram muito sexys, com muito salto, mas era impossvel correr com elas. comeou-se a dar conta ao sair de sua casa caminho da estao. Tinha perdido o trem e isso o tinha complicado tudo. Duvidou entre tomar um txi ou esperar ao seguinte trem. Um txi desde o Quakers Hill at o centro ia custar lhe um olho da cara. Desgraadamente, Joyce tinha inculcado austeridade a suas duas filhas. Possivelmente Tara se pde permitir um txi, mas no foi capaz. Parecia-lhe um esbanjamento, especialmente porque estava economizando para pag-la universidade. Por um momento pensou em usar o carto de crdito que Max lhe tinha dado. Tinha-a usado alguma vez para comprar roupa, mas s quando ele estava com ela, e porque ele tinha insistido em que comprasse algo que ela nunca se ps em sua vida cotidiana. Coisas como trajes de noite ou lingerie muito cara. Coisas que ficavam no apartamento de cobertura do Max, porque eram parte de sua vida ali. At esse momento, nunca tinha pensado em usar a para gastos normais. Ento lhe vieram mente as palavras de sua me: uma mantida e se decidiu. Se se tivesse seguido encontrando mau, teria cedido tentao, mas as nuseas tinham desaparecido. Comprou algo para comer e se disps a esperar o seguinte trem. Por isso chegava tarde. Apressou seu passo. Os saltos das sandlias faziam muito rudo no asfalto. Seu corao se foi acelerando pelo esforo e pelos nervos. Com um pouco de sorte o avio do Max no teria chegado ainda. Horrorizava-lhe que ele pudesse pensar que ela no se preocupava com ele o suficiente para chegar pontual. Alm disso, os avies quase nunca chegavam a sua hora. Exceto quando quer que se atrasem. Ironias da vida. J dentro do terminal de chegadas, Tara procurou nos monitores a informao relativa ao avio do Max. Tinha aterrissado fazia dez minutos! A porta atribuda era a B. Era impossvel que lhe tivesse dado tempo a chegar ao controle de alfndegas. Tara seguiu correndo, sorteiam dou grupos de gente. Como era de esperar, a porta B estava na outra ponta do edifcio. A maioria dos homens com os que se cruzava ficavam olhando, mas Tara estava acostumada. As loiras sempre recebiam muita ateno masculina, especialmente se eram bonitas de corto comprido e pernas ainda mais largas. Tara teve que admitir que suas calas novas, brancos de talhe baixo e ajustados eram bastante provocadores. Tinha descuidado o que comia ultimamente e tinha engordado algum quilograma desde que os compram nas ofertas do vero duas semanas antes. Menos mais que eram elsticos. No levava prendedor, e isso tambm tivesse sido suficiente para parar o trfico se se tivesse posto uma camiseta ou um Top. Graas a Deus, ps-se uma blusa rosa que ocultava castamente seus peitos. Normalmente, Tara levava prendedor. Mas ao Max gostava que no o levasse. Ou ao menos, isso lhe havia dito uma noite pouco depois de comear a ficar. Sempre ansiosa por lhe agradar, no ficava prendedor quando estava com ele.

Com o passado do tempo, deu-se conta do tipo de olhares que despertava em outros homens quando saa com o Max. E no gostava. Por isso tinha chegado a esse trmino mdio. Quando estivesse com o Max e no levasse prendedor, no ficaria nada muito ajustado. Escolhia trajes de noite com pedraria no peito ou com suti muito armado. Como roupa de dia elegante ficava vestidos com jaquetas a jogo. Como roupa informal escolhia blusas em lugar de camisetas rodeadas. A Tara gostava da idia de que seus peitos nus s fossem acessveis para seu amante. Seus mamilos se endureciam s de imaginar-se ao Max tocando-os. Teria que esperar a estar a ss com o Max na sute do hotel. Embora ao Max parecia lhe gostar de que ela luzisse suas curvas em pblico, no era um homem que fizesse manifestaes amorosas fora da mais estrita intimidade. E isso inclua os beijos. No primeiro reencontro detrs iniciar a relao, Tara se tinha jogado em seus braos em pblico e lhe tinha dado um enorme beijo. Quando por fim lhe deixou respirar, sua expresso era de contrariedade. Explicou-lhe depois que ele encontrava embaraoso excitar-se em um lugar pblico onde no podia fazer nada a respeito. Mais tarde lhe disse que adorava que ela fora to provocadora como quisesse, mas em privado. Entretanto, depois de haver-se sentido rechaada aquela vez, Tara no voltou a tomar a iniciativa quando se tratava de fazer o amor. Deixava isso para o Max. E no que tivesse que fazer-se de rogar. A porta fechada, a fachada impassvel do Max desaparecia para converter-se em um amante insacivel e apaixonado. Talvez fora certo que cada vez ia menos ao Sydney, mas quando ia seu tempo era inteiramente para a Tara. Passavam quase todo o tempo na cama. Para sua isso me tivesse sido uma prova mais de que ela era s um objeto sexual para o Max. Uma amante. Uma mantida. Mas sua me no estava presente quando ele tomava em seus braos. Nem sabia nada de como ele a olhava, nem da ternura de suas carcias, ou de como tremia incontroladamente quando fazia o amor com ela. Max a amava. Tara estava segura disso. Que no se queria casar com ela era devido a que no era o momento mais adequado para ele, no a falta de amor. Max nunca havia dito que ele descartasse por completo o matrimnio. Alm disso, ela tampouco tinha nenhuma pressa por casar-se. A nica pressa que tinha nesse momento era por chegar porta B, recolher ao Max e lev-lo a hotel Regency Royale. O destino parecia estar de sua parte. Nada mais chegar sem flego porta, Max saiu por ela caminhando a bom passo com seu ordenador porttil em uma mo e uma mala pequena negra na outra. Tara pensou que no era to diferente s dzias de homens de negcios bem vestidos que havia no aeroporto. Possivelmente fora mais alto que a maioria. E tinha os ombros mais largos. E era mais bonito. S de v-lo sentia coisas que no podia lhe explicar a sua me. sentia-se viva como nunca se sentia quando estava sem ele. Sentia que o crebro lhe ia estalar da alegria e que o sangue lhe borbulhava nas veias. Tara tinha que reconhecer que a maioria das garotas de vinte e quatro anos no tivessem perdido a cabea por um tipo de homem to conservador de aparncia. Quase sempre levava

traje. que levava aquele dia era cinza marengo, com jaqueta sem cruzar, combinado com uma camisa branca impoluta e uma gravata de raias azuis. Tudo muito discreto. Mas a Tara gostava do ar de estabilidade e segurana que projetava Max. Gostava que sempre parecesse um homem com fundamento. E gostava de seu fsico. Entretanto, at aquele momento, nunca o tinha analisado com detalhe. Tinha sido sua aparncia geral o que lhe tinha feito perder o flego ao princpio e o que a tinha cativada aps. Mas vendo-o avanar pela porta de sada, quando ele ainda no a tinha visto, Tara se surpreendeu estudando ao Max mais objetivamente que nunca. Era um homem atrativo. No era nenhum niato, mas tampouco um diamante em bruto. Era muito masculino. Seu rosto era grande mas equilibrado. Tinha o cabelo castanho escuro muito curto sempre penteado com raia a um lado. Seus olhos, azuis, inteligentes e profundos, estavam separados por um nariz perfeitamente reta e remarcados por umas grosas sobrancelhas castanhas. Seus lbios, embora carnudos, no eram absolutamente femininos e sempre tinham uma expresso inflexvel. Max no sorria muito. Seus lbios permaneciam quase sempre fechados. Seus penetrantes olhos azuis tinham uma dureza que a Tara parecia sexy, mas que imaginava normal que outros pudessem encontrar hostil, especialmente quando algo o contrariava ou zangava. Tara imaginava que podia ser um chefe temvel. Tinha-lhe ouvido algumas vezes pr firmes a alguns de seus empregados. Mas com ela nunca estava contrariado ou zangado. incomodou-se um pouco aquela vez que o beijou em pblico. E se havia sentido frustrado quo dou no lhe permitiu comprar um carro. Mas nada mais. Tara sabia que, assim que a visse ali esperando-o, sorriria. E de repente, ali estava ele. Teve que conter suas vontades de correr para ele e deitar-se em seus braos. ficou quieta, lhe devolvendo o sorriso enquanto ele se aproximava dela. Por uns segundos pensei que no estava. E quase no chego confessou ela. Deveria me haver visto faz um minuto tentando correr pelo estaciona minto com estes sapatos. O olhou os sapatos e percorreu a seguir todo seu corpo com o olhar. Para quando ele voltou a olh-la aos olhos, Tara sentiu que a boca lhe tinha secado por completo. Est segura de que o problema foram os sapatos e no essas calas? Como foste capaz de lhe pr isso Parece que lhe costuraram isso em cima. So elsticos. Seus olhos brilharam de uma forma muito sexy que ela adorava. Graas a Deus. J me estava imaginando passando a metade da noite lhe tentando tirar isso No deveria te pr roupa assim para vir a me receber quo dou faz um ms que no nos vemos. Tem um tremendo efeito sobre mim. Acreditei que voc gostava que me pusesse roupa sexyperguntou ela um pouco ofendida por que no lhe tivesse perguntado por que quase chegava tarde. Por um momento pensou que no lhe importava. Isso depende de quanto tempo faz que no te vejo. Menos mal que leva prendedor. Mas se no levar. O lhe olhou o peito e logo os lbios.

Ojala no me houvesse isso dito sussurrou. Por amor de Deus, Max, no h forma de te agradar hoje. Agrada-me em tudo replicou ele rapidamente pondo o ordenador porttil no cho para acariciar-lhe a bochecha com doura. Se isso tivesse bastado para surpreend-la, o seguinte a pilhou totalmente despreparada. Beijou-a. Enquanto lhe acariciava o cabelo e o pescoo, beijou-a com firmeza e paixo. O beijo, que durou ao menos um minuto, deixou a Tara ruborizada e com os joelhos trementes pelo desejo. A gente os olhava. Max! protestou ela quando ele deslizo a mo pela blusa por cima de seu peito. Isso o que passa quando vem a me receber com uma roupa que parece estar gritando tome sussurrou ele. Tara ficou boquiaberta. Max se ps-se a rir. Pequena hipcrita. Veste-te assim para me provocar e, quando o consegue, finge estar surpreendida. Anda, me d as chaves de meu carro e agarra isto disse lhe entregando o porttil. Necessito ao menos uma mo livre para te manter a raia, garota m. Enquanto caminhava pelo terminal, com o Max lhe agarrando firmemente o traseiro, a Tara ardiam as bochechas. A cabea lhe dava voltas com emoes e pensamentos encontrados. Nenhuma das outras vezes que tinha ido receber ao Max tinha feito sentir-se assim. Como se o sexo fora quo nico tinha em mente. Aquele comportamento a tinha posto muito nervosa. E se sua me tinha razo depois de tudo e Max s a utilizava para o sexo? E entretanto, ao mesmo tempo, estava tremendamente excitada. Nenhum dos dois abriu a boca at que, j no carro, Max ps suas coisas no porta-malas. Quinze minutos -disse ele fechando-o de repente. O que? Todo seu corpo, no s j suas bochechas ardia como um fogo. Quinze minutos o que nos falta para estar sozinhos. Acredito que vo ser os quinze minutos mais compridos de minha vida Olhou-a de cima abaixo uma vez mais e se deteve em seus lbios. Se voltar a te beijar, acredito que no poderei esperar mais. Possuirei-te no assento de atrs. Tara no estava segura de que aquele novo Max, to selvagem, gostasse mais que o Max civilizado ao que estava acostumada. Mas suspeitava que, se ele a voltava a beijar, no lhe ia importar que ele a possusse no assento de atrs. De fato, j o estava imaginando, e s de lhe pens-lo dava voltas a cabea. Justo nesse momento, dois meninos jovens passaram por seu lado comendo-se a Tara com os olhos. Um deles fez um gesto de beijar com os lbios. disseram-se algo entre eles e riram. Tara sentiu vergonha. Ento no me beije, por favor. Max, que no se deu conta do ocorrido, sacudiu a cabea. Segue jogando comigo? Isso no parece prprio de ti, Tara. O que passou com a doce e inocente virgem a que conheci faz um ano? Que faz um ano que se deita contigo reps ela, molesta por fazer entender que ela era a nica que se estava comportando de emanem diferente aquele dia.

Detecto certo descontente nessas palavras? Por isso chegava tarde? Estava pensando em no vir a me buscar? Alegra-me que por fim pergunte por que chegava tarde. Para sua informao, direi-te que discuti com minha me e perdi um trem. Parecia aliviado? No podia estar segura. Max no era um homem fcil de entender. Sobre o que era a discusso? Sobre ti. Sobre o que de mim? perguntou surpreso. Minha me pensa que me est utilizando. E o que pensa voc? Disse-lhe que me queria. E verdade. Tara sentiu que ele corao lhe encolhia. De verdade, Max? Quer-me de verdade? Se me quisesse de verdade disse ela muito nervosa, no falaria de fazer o amor no assento de atrs de um carro em um estacionamento pblico. O pareceu surpreender-se e ento franziu o cenho pensativo. J sei o que est pensando, mas te equivoca. Eu tambm me equivocava. Nem hipcrita nem queria ser provocadora. Segue sendo a incurvel romntica de sempre. Mas isso est bem. Isso o que eu gosto de ti. Vem aqui comigo, princesa. Vamos a casa, onde possamos estar em nossa maravilhosa cama com dossel e fazer o amor de forma romntica todo o fim de semana. Temos o fim de semana inteiro esta vez, Max?perguntou Tara ansiosa, aliviada ao ver que o perigo de ser poseda em pblico tinha passado. Desgraadamente no. Tenho que tomar um avio de volta a Hong Kong amanh uma da tarde. Sinto-o acrescentou ao ver a decepo em seu rosto. As coisas vo de mal em pior. Quem sabe como terminar isto? Mas no teu problema. Mas eu gosto de saber de seus problemas de trabalhodisse ela com sinceridade, lhe tocando um brao. O ficou rgido um instante e logo tomou sua mo entre as suas e a beijou. A Tara lhe ps a pele de galinha. No vim para casa para falar de trabalho, Tarasussurrou ele. vim a me relaxar por uma noite. Com minha muito bonito noiva. Chamaste-me noiva? sorriu ela. Max parecia perplexo. Bom, isso o que , no? Sim, sim. Isso o que sou. Espero. Isto ltimo o disse entre dentes enquanto rodeava o carro para sentar-se no assento do acompanhante. Podia sentir como seus olhos permaneciam cravados nela enquanto se sentava. Mas no queria olhar o que havia naqueles olhos. De momento se conformava com que a tivesse chamado noiva. Se conformava com que houvesse dito que a queria. No queria ver o desejo que havia em seu olhar e o interpretar mal. Claro que a desejava! Ela tambm o desejava a ele! Nunca te dar o que quer.

Sim que o faria, disse-se a si mesmo enquanto o carro entrava na cidade. At que ele se fora ao dia seguinte ao aeroporto, ia dar sua companhia, seu amor e seu corpo. E isso era tudo o que ela queria naquele momento. Sobre tudo seu corpo. Inclusive ento, Tara s podia pensar nas horas que foram passar juntos na cama, no que ia sentir quando ele a acariciasse e a beijasse por todo o corpo, em como ia se derreter ao simples contato de seu dedo, ao mero contato de sua lngua... Gostava especialmente quando jogava com ela interminavelmente, levando-a uma e outra vez ao bordo do xtase e tornando-se atrs, deixando-a em um estado de tenso deliciosa at que ele a penetrava. Esses eram os melhores momentos, quando alcanavam o orgasmo juntos e logo se abraavam e Tara podia sentir seus coraes pulsando como um sozinho. O carro se meteu a toda velocidade pelo tnel que os conduziria cidade. Na escurido, Tara sentia ainda mais a presena do homem. voltou-se para olhar seu perfil firme e suas mos no volante. Sem dar-se conta, juntou as coxas com fora. S de pensar que ia possuir a, sentiu que at as vsceras lhe punham em tenso. Max se voltou tambm para olh-la. No que est pensando? Ela se ruborizou e ele ps-se a rir para romper a tenso. Eu tambm. J estamos chegando. No teremos que esperar muito.

Capitulo 3 O Hotel Regency, ao que Max tinha trocado recentemente o nome pelo do Regency Royale, estava na parte norte do centro da cidade, no longe de Circular Quay. Considerado um dos hotis mais luxuosos do Sydney, sua decorao fazia honra a sua fama. Podia entender-se que os hspedes do hotel acreditassem ter retrocedido no tempo quando entravam na rea de recepo, com suas paredes com painis de madeira, os sofs de veludo e os gigantescos abajures de aranha. As arcadas que conectavam a entrada do hotel com o vestbulo eram do mesmo estilo, e recordavam a Inglaterra antiga com uns chos de ladrilhos de intrincados desenhos e o teto com vidraas de cores. Ao longo dos lhes suporte havia boutiques e bares, e todos se amoldavam ao estilo e elegncia geral. Max lhe tinha contado que essa tinha sido sua motivao para comprar o Regency, seu estilo colonial. A cadeia Royale estava especializada em hotis de estilo antigo. Segundo Max, as coisas modernas se passavam de moda. Por isso ele procurava lugares com historia para seus hotis. Era uma idia que tinha muito sentido. De todos os hotis do Sydney, o Regency destacava por seu estilo e por seu servio, antigo uso. Mas o que cativava aos clientes era o aspecto do lugar. Tara recordava bem sua primeira impresso do lugar quando acudiu ali para sua entrevista para a joalheria Whitmore Opals dezoito meses antes. Tinha passado comprido momento passeando pelo vestbulo cheia de admirao.

Aquele dia, entretanto, enquanto passava junto ao Max por seu lugar de trabalho, a elegncia do hotel era no ltimo no que pensava. Seus pensamentos estavam inteiramente ocupados no homem que a levava arranca-rabo do cotovelo e no estado de desejo desesperado ao que aquele homem a tinha reduzido. Nunca nos doze meses que levavam citando-se havia sentido um pouco parecido. Sempre lhe tinha gostado de fazer o amor com o Max, mas nunca antes o tinha querido com tanta intensidade. Boa tarde, senhor Richmond saudou um guarda de segurana aproximando-se deles. Boa tarde, Jack respondeu Max. E se deteve uns minutos a falar com aquele homem enquanto que Tara chiava os dentes de impacincia. S durou um minuto mas lhe desejou muito uma eternidade. Me alegro de voltar a v-lo, senhor Richmondsaudou outro empregado. Igualmente, Warren. Graas a Deus, essa vez Max no se deteve. Tara teve que dissimular um suspiro de alvio. Mais contente ainda ficou quando viu que Max passava de comprimento o mostrador de recepo e se dirigia diretamente aos elevadores. No era que ele precisasse avisar de sua chegada, mas era dessas pessoas s que gostam de seguir de perto seus negcios e estar informados de qualquer incidncia. Por isso normalmente se detinha uns minutos na recepo para conversar. No passado, Tara sempre tinha admirado a forma em que Max conhecia os nomes de todos seus empregados, dos moos do servio de estaciona carros at os gerentes, e no lhe importava que se parasse a falar com eles. Mas, aquele dia, qualquer atraso a irritava. No era prprio dela. O patamar onde estavam os elevadores no estava vazio. Um homem de uns quarenta anos e sua mulher esperavam tambm. No pareciam turistas, nem parte da te diga do Sydney. Seus rostos e sua roupa apontavam a que eram gente de classe trabalhadora que estava em semelhante hotel por alguma ocasio especial. No penso voltar para este hotel grunhiu o homem. Iria a qualquer outro stio agora mesmo se no fora porque perderamos o depsito. No posso acreditar o dessa garota. Dizer que no tinha uma habitao reservada com vistas ao porto! Como se eu fora a te trazer aqui para nossas bodas de prata e no reservar a melhor habitao que possa pagar. No importa, Tom lhe tranqilizou a esposa. Seguro que todas as habitaes so preciosas. No isso. uma questo de princpios. E a garota da recepo foi bastante grosseira. Eu acredito que no disse a mulher cuidadoso nervosa ao Max e a Tara. foi s um malentendido. No deixemos que isso nos danifique esta noite. Tara deixou escapar um gemido. Max lhe tinha apertado o brao. deu-se conta imediatamente de que ia fazer algo a respeito. Desculpe, senhor -disse conforme se abriam as portas do elevador, mas no pude evitar ouvir o que diziam. Sou Max Richmond, o dono deste hotel. Se me permitir isso, eu gostaria de voltar com voc a recepo para arrumar este assunto. Max sussurrou Tara, impaciente. Sobe voc, carinho disse ele. Em seguida vou. Ponha cmoda acrescentou lhe dando um beijo na bochecha.

Tara ficou olhando como acompanhava ao perplexo matrimnio a recepo. Lutou para conter sua decepo, embora compreendia que Max no podia fazer outra coisa. O era assim. J tinha tratado de lhe explicar a sua me que em um homem bom. Mas tinha que ser sempre, inclusive ento, dom Perfeito? Naquele momento, Tara tivesse preferido que fora mau. Muito mau. Tara seguia assombrada pela intensidade de seu desejo, por seu af de que Max lhe fizesse o amor embora fora sem a ternura que era habitual nele. Possivelmente Max tivesse razo depois de tudo. Possivelmente ela sim se vestiu assim para provoc-lo e excit-lo. Entretanto sua roupa no era to diferente a que levava habitualmente. Parecia que a mudana era algo que lhe vinha de dentro. Pensando-o bem, aquele dia Tara era mais consciente de seu corpo do normal. De seus peitos, de seus mamilos, de seu ventre. Desejava que os acariciassem, lambessem e beijassem. Muito nervosa. Tara procurou a chave da habitao na bolsa e entro correndo no elevador. Queria estar sozinha com sua frustrao e seu desconcerto. Mas no elevador no estava sozinha. Ali estava sua imagem nos espelhos das paredes. Era ela aquela criatura que a olhava com as pupilas de seus olhos verdes dilatadas? Sim. Era ela, Tara, convertida de repente em uma fulana obcecada com o sexo. Fez um gesto de negao com a cabea a sua imagem no espelho e cravou seu olhar no cho, disposta a no levant-la at que as portas do elevador se abrissem. Os espelhos tinham sido idia do Max. O estou acostumado a estava enmoquetado em vermelho. Tara sabia sem olhar que o teto brilhava como o ouro. No era ouro de verdade, mas tinha esse efeito. As luzes indiretas eram a nica concesso ao sculo XXI, alm das cmaras discretamente instaladas nas esquinas. A segurana era uma prioridade no Regency Royale, pois entre suas hspedes se contavam desde estrelas do pop a chefes de governo, e inclusive membros de casas reais. No alto do edifcio havia um heliporto para que clientes to destacados pudessem chegar e partir com a mxima segurana e discrio. Entretanto, Max autorizava muito poucos movimentos semana, em parte pelas restries das autoridades locais, mas sobre tudo porque no podia suportar o rudo. Seu apartamento de cobertura ocupava a planta que estava justo sob o heliporto. Mas quando Tara saiu ao patamar e logo ao corredor que conduzia ao apartamento do Max, ali reinava um silncio assustador. Usou outra chave para entrar. Ali tambm estava tudo quase igual de silencioso, exceto pelo suave zumbido do ar condicionado que mantinha todas as habitaes a vinte e quatro graus durante todo o ano. A temperatura perfeita para que os amantes faam o amor, pensou Tara. Para poder estar nus e passear-se nus. Tara se surpreendeu de seus prprios pensamentos. Ela nunca se passeava nua. A idia parecia excitante em teoria, mas a realidade lhe dava um pouco de reparo. Seguro que lhe daria vergonha, ou se sentiria estranha. Ou no? Tara sabia que estava bonita nua. Mais que a maioria das garotas, embora no podia dizer-se que fora graas a esforo algum por sua parte. A me natureza fava sido generosa com ela. Tara

suspeitava que ao Max no importada que fora menos tmida. O sempre lhe pedia que tomasse banho com ela e sempre lhe dizia que no. Possivelmente aquele fim de semana fora o momento perfeito para superar esse complexo. Nunca antes se havia sentido to atrevida, to decidida, como naquele momento. morria de vontades de tocar ao Max. A idia de lavar todo seu corpo na ducha no deixava de ser atrativa, embora um pouco inquietante. Sentiu um calafrio. J pensaria nisso mais tarde. De momento, o que tinha que fazer era jogar uma olhada ao apartamento e acender algumas luz. Ao Max adorava a luz dos abajures, e at que havia ainda luz fora, pois faltavam horas para o pr-do-sol, sempre fazia falta acender alguma luz naquele apartamento de cobertura. Isso era devido sobre tudo aos enormes beirais e aos complicados balces do exterior. Alm disso, a decorao, em consonncia com o estilo do hotel, no era excessivamente moderna, como est acostumado a s-lo em muitos apartamentos de cobertura, que tm grandes espaos abertos e enormes ventanales. A decorao era tambm de poca, com papel pintado e carpete. Aos balces se acessava por portas de estilo francs. As cortinas eram grosas e de seda. Os mveis eram autnticas antiguidades de clidas madeiras e talheres com panos de veludo ou bordados; Era como estar em uma manso vitoriana. Porque era to grande como uma manso, com vrios comiles e salas de estar, quatro dormitrios, trs quartos de banho, um despacho, biblioteca, sala de bilhar, uma enorme cozinha, quarto da mquina de lavar roupa e trastero. Tudo com um gosto delicioso. E muito caro. A primeira noite que Tara passou ali, no tinha reparado no grau de luxo do lugar. havia-se sentido muito transbordada pelos acontecimentos. Mas manh seguinte foi consciente da enorme fortuna do homem que se converteu em seu primeiro amante. Ao princpio, ficou estupefata. Logo, convenceu-se de que ele s podia querer a uma garota como ela para uma aventura de uma noite. Mas Max lhe assegurou o resto daquele maravilhoso primeiro fim de semana que ele no procurava nela um simples encontro sexual. Tara pensou ento que no havia nada de simples em lhe entregar sua virgindade apenas trs horas depois de hav-lo conhecido. Se no tivesse sido porque se apaixonou loucamente dele imediatamente, teria sentido asco de si mesmo. obvio Tara se havia sentido muito emocionad ao saber que ela era to especial para ele como ele o era para ela Um ano mais tarde, ali estava ela, com sua prpria chave, preparando as coisas para seu homem como as mulheres apaixonadas tm feito durante sculos. A idia de que seu papel na vida do Max era mais parecido ao de uma amante furtiva que ao de uma noiva cruzou fugazmente sua mente, mas a descartou rapidamente. As coisas no foram seguir sempre dessa maneira. Algum dia trocariam. Max teria mais tempo para ela no futuro. At ento, queria desfrutar ao mximo do tempo que passasse com ele e dessa parte dele que era s dela. Ou ao menos esperava que fora s dela. obvio que sim. Sua me se equivocava nisso, como se equivocava em tudo sobre o Max. O homem que estava sendo to amvel com aquele casal em recepo no era um homem capaz de ser infiel ou de us-la vilmente. No podia permitir que sua me minasse sua confiana no Max daquela forma e que danificasse o que prometia ser uma noite excitante.

Tara fez um movimento desafiante de cabea e se dirigiu ao dormitrio do Max, consciente de que nos ltimos minutos sem sua presena, seu desejo no tinha diminudo um pice. De fato, o nico no que podia pensar era em praticar o sexo com ele. E isso no estava acostumado a ser sua prioridade quando Max ia ver a. Normalmente, o que mais desejava era passar tempo com o homem ao que amava. Fazer o amor, embora fora maravilhoso, era s um extra para ela. Aquele dia, no s era mxima prioridade, mas tambm se estava convertendo em uma verdadeira emergncia. Era culpa do Max, pensou Tara desabotoando os diminutos botes em forma de prola de sua blusa rosa. Era culpa da forma em que ele a tinha cuidadoso no aeroporto, pelo que havia dito sobre sua roupa, daquele beijo e de sua ameaa de possui-la ali mesmo no assento de atrs. Tara se tirou a blusa e os sapatos. Levou ambos os objetos ao vestidor contigo, onde tinha deixado sua bolsa antes; tirou-se as calas e as calcinhas e colocou estas em um bolso lateral de sua bolsa. Pendurou a blusa em sua parte do armrio e procurou entre a roupa que tinha em casa do Max um pouco mais cmodo que ficar. Ao ver tantos trajes de noite de desenhistas importantes, todos pagos pelo Max, recordou o que sua me lhe havia dito sobre ser uma mantida. ps-se aqueles vestidos para assistir aos atos sociais aos que Max a tinha levado durante os primeiros meses de sua relao: janta em casa de polticos, estrias no Teatro da Opera, exposies de arte, dance de ornamento, as carreiras. Tinha ido a todas partes com o Max. A primeira vez que ele se ofereceu a comprar um desses vestidos, ela se tinha resistido, mas se deixou convencer com as irrefutveis dele raciocine. Por exemplo, que o podia permitir de sobra. Mas o que mais a tinha convencido a ela era que para ele era um verdadeiro prazer ver sua muito bela noiva com vestidos que acentuassem essa beleza. Como ia negar se? Os conjuntos de lingerie eram presentes mais modernos. Max os trazia de suas freqentes viagens ao estrangeiro de Paris, de Londres, de Roma, de Nova Iorque... E aquilo era o nico que ficava para ele ultimamente. Max fazia muito que no a levava a nenhum stio. E era seguro que aquela noite no ia ser diferente. Bem! exclamou excitada ao encontrar uma bata de cetim verde que ia muito bem com seus olhos verdes. A camisola a jogo o deixou no cabide. No merecia a pena levar muita roupa. foi ao quarto de banho com a bata e se dispunha a dar uma ducha rpida quando recordou que no tinha posto os anticoncepcionais e o mvel na mesinha de noite como solfa. Voltou apressadamente para vestidor, tirou esses objetos de sua bolsa e foi ao dormitrio. Abriu a cama e olhou a seu redor para assegurar-se de que tudo estava preparado para uma velada romntica. No era que o dormitrio do Max necessitasse nada para realar seu j de por si romntico estilo. Tudo ali era luxo e sensualidade. O carpete dourado era especialmente amaciada e o papel pintado em cores nata e douradas era o contraponto perfeito para os mveis de mogno. A cama com dossel, as mesinhas de noite, o penteadeira com seu tamborete... Um enorme abajur de cristal e metal pendurava do centro, mas havia tambm deliciosos spots de cristal nas paredes disseminados pela habitao.

A Tara adorava quando tudo ficava s escuras exceto por essas luzes. Criavam uma iluminao to romntica! muito melhor que os abajures da mesinha de noite, que arrojavam muita luz sobre a cama. E sobre eles. Mas obvio, a pea central era a enorme cama com dossel, flanqueada por quatro postes de madeira esculpida, a fina malha do dossel era o mesmo que o das cortinas. A cama mesma tinha umas cortinas laterais que podiam fechar-se e rodear a cama por completo, mas sempre permaneciam abertas e atadas aos postes da cama com umas cordas douradas. Tara acariciou aquelas cordas e imaginou como seria estar na cama com o Max com as cortinas jantadas. No que est pensando? Tara deu um coice para ouvir a voz do Max. deu-se a volta e o viu no marco da porta olhando-a com olhos brilhantes. No... No te ouvi entrar balbuciou. Seu corao se desbocou enquanto tratava de cobrir sua nudez com as mos. Max entro na habitao deixando escapar um suspiro de impacincia. No te parece que j passamos essa fase, Tara? Conheo perfeitamente seu corpo nu. Suponho que saber que eu adoraria que te passearas diante de mim nua. Max se tirou a jaqueta e a deixou na cadeira mais prxima. Ela o olhou fixamente. J no ouvia seu corao, pois sua mente funcionava a toda velocidade. Sim, sim, dizia-lhe eu gostaria de fazer isso. De verdade. Mas me falta valor. E eu que pensava que tinha decidido que queria algo mais que fazer o amor debaixo dos lenis com a luz apagada. Est bem continuou ao ver que ela seguia paralisada, entendo-o. Voc cohbe. No sei por que. Tem o corpo mais belo que jamais tenha tido uma mulher. E entre os lenis sim que apaixonada. Max comeou a desaboto-los botes da camisa. v pr te algo disse ele sem olh-la. Se no haver mais remdio. Tara se foi apressadamente ao quarto de banho a por sua bata verde e a ps tremendo, odiandose a si mesmo por sentir-se to aliviada. Quando voltou para dormitrio, Max estava tirando-os sapatos e os meias trs-quartos sentado na cama. Tinha a camisa aberta, mas no a tinha tirado. Tara acreditou que seu corao se detinha. Acaso ele pensava que ela era to inocente? Adorava esse peito, com esses ombros poderosos, seus msculos definidos e o suave plo que o cobria. A... arrumou o dessa gente? perguntou ela timidamente. Naturalmente respondeu sem olh-la. Fiz que os instalassem em uma das sutes para luas de mel, presente da casa. E lhes prometi que o ano que vem poderia ocupar uma habitao com vistas ao porto grtis para seu prximo aniversrio. OH, Max! Que generoso ! E preparado. Esse homem teria estado falando mal do hotel durante anos a todo mundo. E agora s poder dizer coisas boas. s pessoas adora conseguir coisas grtis. me passa. Nunca posso resistir a essas ofertas de dois por um. De verdade? disse olhando-a por fim. Mas tinha o olhar nublado, o que indicava que sua mente estava longe de ali nesse momento. Tara sabia que no merecia a pena lhe perguntar no que pensava. Sempre que o fazia, ele respondia: nada importante.

Em que sute esto agora? O hotel era famoso por suas quatro sutes temticas para casais de noivos. Custava uma fortuna passar a noite em uma delas. A mais popular, pelo nmero de reservas, era dedicada s Mil e uma noites. Os temas das outras eram Paraso tropical, Bordel francs e Marinheiros peraltas. O que? Ah! A nica disponvel hoje era Bordel francs. O senhor Travis parecia encantado. Nem tanto a senhora Travis. Ao melhor ela tambm mas bem tmida. Como voc. No sou to tmida se atreveu a dizer Tara. Max a olhou. Est bem. Sim que o sou. um pouco... No pde seguir. Max comeou a desabotoar a cala e ela teve que tragar saliva. A perspectiva de v-lo totalmente nu antes de que a tivesse beijado era inquietante. Mas ao mesmo tempo, queria que o fizesse, que fizesse aquilo que ela no tinha valor de fazer. Queria que a obrigasse a deixar de ser uma parva. No te assuste disse ele deixando o cinturo com o resto de suas coisas. J no me Quito mais roupa. vou tomar banho me, e quando sair, levarei meu penhoar. Enquanto isso, por que no pede algo ao servio de habitaes? No sei voc, mas eu morro de fome. Fiquei dormido no avio, assim no comi nada. Tenho uma reserva para jantar s oito, mas faltam muitas horas. vamos sair para jantar? perguntou Tara surpreendida. No restaurante daqui do hotel. Parece-te bem? OH, sim! eu adoro ir jantar ali contigo. s que... as ltimas vezes que vieste, comemos em casa Sim, sei. E o sinto. Foi muito egosta por minha parte. Mas como j te hei dito, uma garota total memore diferente sob os lenis, assim intento que esteja entre elas o maior tempo possvel. No te ria de mim, Max disse ela ruborizando-se. O se aproximou dela e a rodeou entre seus braos. No me rio de ti, princesa. Eu no faria isso. Voc voc e eu te quero tal e como . me beije, Max -disse ela com certa ferocidade. No acredito que seja o momento, espera um pouco. Mas que no posso esperar mais! O que voc no pode esperar? meu deus, Tara, o que te passa hoje? um castigo por te haver tido abandonada tanto tempo? S quero que me beije. Melhor dizendo, necessito que me beije. Ele a beijou. E seguiu beijando-a at que a Tara tremeram os joelhos e se teve a agarrar a ele com fora para no cair. Quando ele tomou em braos e a atirou sobre a cama sem delicadeza alguma, ela no protestou. Nem sequer apartou o olhar quando ele se tirou impaciente a roupa que ainda levava. Queria olhar e ver como ele a desejava. Sua respirao se interrompeu ao ver a intensidade desse desejo. Max se inclinou sobre ela, desatou o cinturo de sua bata e a abriu para poder ver seu corpo nu. Durante uns instantes que a Tara pareceram uma eternidade, ele a contemplou, admirando seu corpo at que ela ficou vermelha e lhe entrecortou a respirao.

O atirou da bata at que conseguiu tirar-lhe e atir-la ao cho. No houve ternuras preliminares, nem beijos. S sexo. Selvagem e primitivo. Mas, que excitante era sentir a impacincia daquela paixo primria dele! E a sua. Ela estalou em mil pedaos quase imediatamente pela fora de seu orgasmo, afligida pelo que estava experimentando e em um estado de confuso emocional. Com os ltimos espasmos, Tara sentiu que seu corpo inteiro estava exausto, que lhe pesavam as pernas e os braos, e tambm as plpebras. No podia mant-los abertos. No podia conter o sonho. Com um suspiro, deixou-se arrastar pelos braos do Morfeo.

Captulo 4 Max ficou olhando-a estupefato. Dormida! ficou-se dormida! Max estava perplexo. Tara nunca ficava dormida depois do sexo. Tinha gozado de verdade fazendo o amor daquela maneira! Ainda mais, parecia haver adorado. Tinham alcanado o clmax em um tempo recorde. E depois ela se apagou como uma vela, mais serena do que ele nunca a tinha visto. sentiu-se aliviado de no ter que sentir remorsos por ter perdido o controle e no haver-se comportado como o amante delicado, paciente e considerado que ele sempre tinha sido, porque era o que acreditava que Tara queria e necessitava. Controlar-se converteu para ele em uma terrvel batalha entre a luxria que ela despertava nele e o amor que sentia por ela. E tinha mantido esse controle muito bem at aquele dia. Se no a tivesse visto com aquelas calas to rodeadas e com aqueles sapatos to sexys... se no lhe houvesse dito que no levava prendedor... se no a tivesse beijado... Sua relao com a Tara estava cheia de oraes condicionais, Comeando se por acaso no se parou a olhar a cristaleira do Whitmore Opais aquela sexta-feira... Tinha sido luxria a primeira vista. Quando ela acessou a sair a tomar uma taa com ele aos dez minutos de haver-se apresentado ante ela, ele estava seguro de que lhe esperava uma noite selvagem com uma mulher experimentada. Com seus enormes carrega trabalhistas e suas constantes viagens ao estrangeiro, sua vida sexual se reduzia a aventuras de uma noite com mulheres que sabiam a que se atendiam. E Tara parecia uma dessas mulheres. Mas a realidade resultou ser muito diferente. Quando lhe disse tremente que era virgem antes de que lhe tivesse tirado sequer o sustento; Max teve que coibir-se e no pouco com o tipo de atividade que ele tinha em mente. ficou surpreso, mas tambm fascinado Quem o tivesse imaginado! Felizmente, inteirou-se antes de ir muito longe, por isso teve oportunidade de ir devagar para assegurar-se de que sua primeira experincia fora prazenteira e no dolorosa. Tinha-a levado a cama e se tomou seu tempo com ela. Voltando a vista atrs, aquilo tinha sido um engano. Tinha que ter sado correndo, em lugar de fazer o amor com ela. Porque aquela primeira vez no foi suficiente para ele. Teve-a em sua cama todo o fim de semana. Fazendo o amor com ela como fazia anos que no fazia o amor com nenhuma mulher. Com ternura. Docemente. Com total generosidade.

Desgraadamente, Tara se acostumou a esperar isso dele cada vez. Max se deu conta em seguida de que as aparncias lhe tinham enganado. Aquela imagem de garota loira sexy de largas pernas e peitos in acreditveis ocultava uma inocente menina romntica. Em algumas costure Tara podia ser muito amadurecida. Tinha educao universitria, tinha lido e viajado muito. E tinha um indubitvel dom de gente, com um encanto e uma elegncia que no pareciam prprias de seus anos. Mas em temas de sexo, era como uma flor de estufa, muito bela mas incrivelmente tenra e delicada. Ou isso tinha acreditado at ento. Max contemplou aquele formoso corpo, nu, mas sem sentir nenhuma vergonha de que ele o estivesse olhando. Ojala seguisse sendo assim quando despertasse... Ao melhor sim, em um futuro prximo. Lhe havia dito que no era to tmida, e possivelmente fora verdade. Possivelmente s lhe faltava confiana em si mesmo. S necessitava um pouco de persuaso no momento adequado e todo um mundo se abriria ante ela. At aquele momento, Max tinha aceito a contra gosto que Tara no era esse tipo de garota atrevida, mas lhe tinha parecido que merecia a pena renunciar a experincias mais exticas em troca do que Tara o fazia sentir da sobressaiam noite juntos. Entretanto, aquela noite lhe tinha demonstrado que sim poderiam compartilhar experincias sexuais mais atrevidas no futuro. Max se excitou s de pensar nas coisas que gostado de fazer com ela, e que lhe fizesse. No era um bom momento. Ela ainda dormiria um momento. Necessitava uma ducha. E fria. Saiu da cama. Atirou dos lenis que estavam apanhadas sob as esplndidas ndegas da Tara e a agasalhou amorosamente at os ombros. Ela se moveu, mas no despertou. O lenol se deslizou por seu ombro deixando ao descoberto um de seus incrveis peitos. Max se inclinou e beijou com firmeza aquele mamilo antes de ir ao quarto de banho.

Captulo 5 O que? Tara se sentou de repente na cama. Piscada e olhou a seu redor tratando de entender o que a tinha despertado. Era o despertador de seu mvel, lhe avisando de que eram as seis, hora de tomar a plula. Com um gemido, estirou o brao para apertar o boto que calasse o alarme. Quando se fez o silncio, deu-se conta de que Max no estava. perguntou-se onde estaria, e se arrependeu imediatamente. No queria pensar no Max nesse momento. Tara tirou da gaveta da mesinha a caixa dos anticoncepcionais, tirou uma e a tragou sem beber gua. O mdico lhe tinha advertido que os anticoncepcionais terei que tom-los aproximadamente mesma hora para que fossem efetivos. Tara obedecia suas instrues escrupulosamente. Tara se desentupiu e, depois de comprovar que Max no estava escondido detrs da porta olhando-a, levantou-se. Ainda podia sentir a umidade entre suas pernas.

No podia fingir que no recordava o que tinha ocorrido antes de ficar dormida. por que tentava esquec-lo? No tinha feito nada do que tivesse que envergonhar-se. Nem Max tampouco. Fazia o amor com ela com mais contundncia do habitual, e o que? Era algo que ela desejava inconscientemente desde que ele a ameaasse possuindo no assento de atrs do carro. E lhe havia em cantado! Tara tremia s de record-lo. Tinha experiente algo to intenso com o Max antes? Parecia-lhe que no. Sua bata verde estava cuidadosamente dobrada ao p da cama. Max devia hav-la recolhido do cho enquanto ela dormia. E tambm sua prpria roupa, que estava bem colocada em uma das cadeiras. Com uma pontada no estmago, deu-se conta de que ele no se tornou a vestir. Tinha que estar em algum lugar do apartamento de cobertura e devia levar s posto seu penhoar favorito. Tara correu ao quarto de banho e, efetivamente, faltava o penhoar. E as toalhas estavam ainda midas. Era evidente que se esteve tomando banho enquanto ela dormia. Tara tragou saliva e pendurou a bata do gancho vazio da porta, recolheu-se o cabelo em um acrscimo alta e entrou no amplo cubculo de mrmore da ducha. Ainda no estava segura do que faria quando se terminar de tomar banho. Quo nico sabia era que seu corpo estava muito mais quente que a gua que caa sobre seu corpo. No esteve muito tempo na ducha. S o suficiente para assegurar-se de que estava poda e perfumada. Tomou cuidado de no molhar o cabelo. No queria aparecer ante o Max como um gatinho abandonado ao que lhe surpreendeu uma tormenta. Queria estar perfeita para ele. Tara tratou de corrigir em sua cabea essa idia enquanto ficava de novo a bata. No queria estar perfeita. Queria estar sexy. Queria fazer que Max casse na tentao, que deixasse de fazer o que fora que estava fazendo e a voltasse a levar a cama. Por um segundo, pensou em deix-la bata aberta, mas pensou que era de mal gostou Da atou bem ajustada como sempre. Possivelmente algo mais ajustada do normal, para acentuar as curvas de seu corpo. Tara se olhou uma ltima vez no enorme espelho do banho. Qualquer outro dia se tornou a maquiar. Logo que ficava rastro do pintalabios rosa, E lhe tinha deslocado o rimel. Mas naquele momento gostou daquela imagem descuidada. Inclusive gostava de como lhe tinha ficado o cabelo, com algumas mechas de cabelo soltos ao redor de seu rosto. Parecia uma mulher que acabasse de sair da cama de seu amante. Parecia... uma metida. O corredor que separava o dormitrio principal do resto da casa lhe fez interminvel. Quando chegou ao salo principal no sabia se se sentia assustada ou superexcitada. Seu corao palpitava como algum broca doura e sua boca estava mais seca que o deserto do Sahara. Mas Max no estava ali. sentiu-se decepcionada. No era o nervosismo a sensao que a dominava nesse momento. O desejo era mais forte. Correu para o lugar favorito do Max, duas habitaes separadas por portas trilhos que sempre se mantinham abertas. A primeira habitao ao entrar era um estudo-biblioteca, uma sala muito masculina, sem janelas e com as paredes cobertas de estanteras com livros at o teto, um escritrio em uma esquina e umas enormes poltronas de couro para poder sentar-se a ler. A

habitao contiga era a sala de bilhar, com uma enorme mesa de feltro verde, uma barra de bebidas em uma esquina com seus tamboretes e muitas portas que davam aos balces. Max era um grande jogador e tinha tratado de ensinar a Tara ao princpio de sua relao, quando tinham tempo para algo mais que a cama, mas fazia muito tempo que no havia tornado a jogar. E Tara no tinha previsto lhe propor jogar uma partida esse dia. Tinha outros jogos em mente. No podia acredit-lo que lhe acabava de ocorrer. Era a primeira vez que pensava em fazer o amor como em um jogo. As mos lhe tremiam conforme se aproximava da porta. No pensava tornar-se atrs, mas no entrou diretamente. Tara nunca esquecia suas maneiras. Chamou porta com os ndulos antes de abri-la e aparecer para inspecionar. Max estava sentado em sua cadeira favorita banhado em uma suave luz que provinha do abajur que tinha detrs, Levava o penhoar branco. E nada mais. Estava inclusive descalo. Entretanto no estava desocupado, esperando a que ela despertasse para voltar a fazer o amor com ela. Estava trabalhando. E bebendo. Tinha o ordenador porttil aberto sobre seus joelhos enquanto dava sorvos de usque escocs de um copo enorme, de uma vez que mantinha uma conversao Telefnica. Max era um desses homens que podiam fazer mais de uma coisa de uma vez. Ah! Aqui est! disse ela contendo sua irritao com muita dificuldade. Em lugar de lhe perguntar se tudo ia bem, se interrompia, como tivesse feito normalmente, Tara entrou e fechou a porta atrs dela. deu-se conta da surpresa do Max. No lhe importava. Nesses momentos, Max s devia ter tempo para ela. Max levantou a mo em um gesto que queria dizer-lhe que esperasse, que estava falando de algo importante, Tara se rebelou e no o obedeceu como era sua tendncia natural. Lentamente, aproximou-se dele avanando insinuante pela amaciado carpete verde, seus quadris rebolavam, seus peitos se moviam por de deso da bata. Com cada passo, a bata se abria um pouco deixando ao descoberto provocativamente suas pernas nuas. Max levantou as sobrancelhas enquanto a via aproximar-se. Olhou-a de cima abaixo. Falarei contigo mais tarde, Pierce. surgiu algo aqui. Muito mais tarde disse Tara quando ele pendurou o telefone. Pierce s era seu ajudante pessoal. Podia esperar. Max sorriu extraamente e devolveu sua ateno ao porttil. Tenho que terminar uma primeiro coisa, Tara disse sem olh-la. por que no volta para a cama? Eu irei assim que possa. A raiva lhe esquentou a boca sem que pudesse conter-se. E o que passa se no querer voltar para a cama? E se prefiro ficar aqui contigo? E silo que quero que deixe de trabalhar agora mesmo? Max levantou o olhar lentamente. Um olhar duro e intenso, como lhe gostava. Deu um sorvo de seu copo sem deixar de olh-la por cima do cristal. Estava-a despindo com o olhar. Ao dar-se conta, Tara sentiu que ficava vermelha e seus mamilos se endureciam. me obriguedisse ele com sua voz mais profunda e sexy.

Aquelas palavras desafiantes produziram na Tara uma corrente eltrica que lhe percorreu todo o corpo, e que a decidiram a no desistir. Sabia o que queria. Queria que ele a visse. No tombada na cama, a no ser erguida, de p junto a ele. Olhando-o cara. Seu corao pulsava a mil por hora enquanto procurava o cinturo da bata. Se se tivesse feito um n mais difcil no o teria conseguido, mas s teve que atirar dos extremos para desfaz-lo e em questo, e segundos a bata se abriu. Ele no demonstrou nenhuma reao. Continuou bebendo seu usque. Tara ficou geada ante sua falta de interesse. Max reatou seu trabalho no ordenador. Volta para a cama, Tara disse ele. Est claro que no est feita para o papel de sedutora. Ferida, Tara se tirou a bata e a atirou ao cho. Como ele seguia sem lhe emprestar ateno, foi direta mente ao ordenador e o fechou de repente. me olhe. Ele a olhou, com os olhos entreabridos, percorrendo cada centmetro de sua nua anatomia com deliciosa lentido. Muito bonito murmurou ele. Mas no nada que no tenha visto antes. Talvez veria algo diferente se deixasse essa taa. E esse maldito ordenador. Max deixou o ordenador a um lado da cadeira, mas no a taa. Olhou de novo a Tara de cima abaixo enquanto se recostava na poltrona e dava outro gole de seu usque. Tara voltou a estar assustada. Assustada de fazer o ridculo. Estou esperando disse ele pondo por fim o em copo vazio em uma mesa auxiliar. Tara tragou saliva. Vamos, Tara. Este seu nmero. Tenho curiosidade por ver at onde capaz chegar antes de te jogar atrs. No penso te ajudar nada. Tara se deu conta ento de que Max no queria simplesmente que se passeasse nua ante ele. Queria que fora ela a que fizesse o amor a ele. Se lhe tivesse arrojado aquele desafio qualquer outro dia, ela se teria posto-se a correr. Mas, por alguma razo, aquele dia todo era diferente. Aquele dia, sua relao tinha alcanado uma nova e excitante dimenso, e Tara no pensava renunciar a ela. No pense. Avanou e se parou entre as pernas dele. Faz o que ele acredita que no tem valor para fazer. Tara tomou ar, ajoelhou-se junto a ele e procurou o cinturo de sua bata. No o olhe cara. No queria ver nenhum gesto de surpresa que minasse sua confiana e resoluo. Lhe havia dito uma vez que no lhe importava o provocadora e segura de si mesmo que fora na intimidade. Pois bem, Max ia receber uma boa dose de provocao e segurana. Embora por dentro estivesse tremendo. O cinturo dele resultou to fcil de desatar como o seu. Mas lhe abri-la resultava embaraoso, porque ela sabia ao que devia enfrentar-se. E quando o fez seus olhos se abriram como pratos. Aquele desinteresse que mostrava em totalmente fingido! Estava excitado sexualmente. Completamente.

Tara resistiu seu desejo de fechar os olhos e pensar em outra coisa. Seus dias de covardia tinham terminado. ia olhar o, a toc-lo e a beij-lo. Curiosamente, quando comeou a acarici-lo em toda sua envergadura, ao sentir que Max tremia e seu membro ficava cada vez mais duro entre suas mos, seus receios e reticncias desapareceram. Tara sentiu que a consumia o desejo de despertar besta que havia nele, de volt-lo louco de prazer e desejo, de am-lo como ela nunca antes o tinha amado. Max no podia acreditar quando viu que ela o levava a boca. Sentiu que o sangue se amontoava em suas veias e sua pele se estirava ameaando fazendo lhe perder todo controle. E isso no era certamente o que ela queria. Max gemeu, cada vez mais preocupado ante a possibilidade de no poder controlar-se. Seguiu gemendo quando ela levantou a cabea. Desejava que ela continuasse mais do que tinha desejado algo em muito tempo. A decepo inicial desapareceu ao ver que ela subia cadeira e se montava sobre ele com os joelhos a cada lado de seu corpo, encaixadas nas esquinas da poltrona. Conteve a respirao ao ver que ela, uma vez mais, tomava a iniciativa, agarrava seu membro e o dirigia ao interior de seu corpo. Seu ardente, mido e delicioso corpo. Ela se deixou cair, e de repente, ele estava ali dentro dela totalmente, Ela levantou a cabea e seus olhares se encontraram. Ela tinha as pupilas dilatadas. O estava atnito. Max. Isso foi tudo o que disse, antes de inclinar-se sobre o para beij-lo, rodeando aquele rosto entre suas mos, deslizando sua lngua dentro de sua boca. Quantas vezes tinha sonhado que Tara fora assim! Ela comeou a mover-se sobre ele. Devagar ao princpio, logo com mais paixo. Aquele movimento ascendentedescendente de seus quadris cada vez mais violento fazia impossvel que seus lbios seguissem unidos. Ela teve que agarrar-se a seus ombros para manter o equilbrio, lhe cravando as unhas na carne at que finalmente, arqueou as costas com um espasmo. Ooooh gritou. A intensidade de seu orgasmo foi indescritvel. Foi uma autntica exploso ertica, um prazer cegador. E enquanto durou, ela no deixou mover-se, de adiante para trs. Com os olhos fechados e a respirao entrecortada. Depois, desabou-se sobre seu peito apoiando a cabea muito perto de sua garganta. O a rodeou com seus braos e a teve assim abraada um comprido momento. Ambos permaneceram em silncio, Mas, como era inevitvel, Max no demorou para ser consciente da trascendencia do que acabava de ocorrer. Sua maravilhosa Tara acabava de perder suas inibies. de repente, desejava-a de todas as maneiras nas que um homem pode desejar a uma mulher. Tara se incorporou e procurou seus olhos com o olhar. Muito logo? -disse ele baixando as mos por suas costas para acariciar seu traseiro. Ela negou com a cabea. Ele seguiu acariciando aqueles glteos e ela abriu a boca em uma sensual demonstrao de rendio. Nunca antes tinha sentido Max tanto amor por ela. Nem desejo. Ento se alegrou de no ter reserva at as oito. Tinha planos para a hora e meia que ficava e nenhum tinha nada que ver com o dormitrio.

Captulo 6 Essa cor dourada fica fenomenal disse Max enquanto esperavam ao elevador para baixar ao restaurante. E o vestido. Me alegro de que fizesse caso de minha sugesto. Tara quase ps-se a rir. Sugesto! No o tinha sugerido. Tinha insistido. O vestido era de seda a China. Havia- O trazido Max de uma viagem anterior a Hong Kong. Tinha o clssico pescoo chins, mas no resto no era to recatado, pois era muito ajustado, e levava fatias aos lados que deixavam ao descoberto boa parte das coxas. Um modelo muito sensual. No que Tara necessitasse ajuda para sentir-se sensual aquele dia. As duas horas anteriores tinha aguado todos seus sentidos. Havia, certamente, despertado ao animal que Max levava dentro com seu comportamento provocador. Tinha conhecido distintas facetas do Max, como por exemplo, o Max insacivel ou o Max implacvel. Sentiu um calafrio s de recordar o ocorrido na sala de bilhar. antes de aparecer no rinco favorito de Max, Tara tinha pensado pela primeira vez durante uns segundos no sexo como jogo. O que no tinha pensado ento era na muita vantagem que Max lhe tirava o terreno dos jogos erticos. Isso fazia que se perguntam com quantas mulheres tinham jogado no passado daquela forma. Ao menos isso era o que queria acreditar. Que s tivesse sido no passado. Um olhar ao Max, radiante com seu traje de ornamento, confirmei o que ela sempre tinha suspeitado. Que as mulheres se lanariam a seus braos em emanadas. Acaso no o tinha feito ela? Max disse com um olhar e um tom de voz de preocupao. O que, meu amor? Max tomou sua mo e a levou aos lbios sem deixar de olh-la aos olhos. Alguma vez me foste infiel? Nunca respondeu ele com tal rapidez e contundncia, que Tara no pde por menos de acredit-lo. E entretanto... por que me pergunta isso? depois do desta tarde, dou-me conta de que eu... no te satisfazia por completou estes ltimos meses. Isso no verdade, Tara. fui muito feliz contigo. Mas seu olhar no parecia estar de acorda com suas palavras. No te acredito, Max. me diga a verdade. Olhe, reconheo que houve momentos nos que me tivesse gostado que te houvesse sentido mais a gosto com seu corpo e sua sexualidade. Mas eu no estava insatisfeito, Tara. No te quero s para fazer o amor. Quero a ti. De todas maneiras, me alegro de que finalmente te tenha dado conta de que o sexo se pode desfrutar de muitas maneiras. No tem porque fazer-se sempre devagar e com muita solenidade. Tambm pode ser rpido e selvagem. Ou simplesmente divertido. Porque voc te divertiste esta noite, verdade? Divertido? Tinha sido excitante, emocionante... Suponho que sim.

Vamos, Tara disse ele com um sorriso pcaro. Te encantou. No o negue. Suponho que no estou acostumada a ser uma garota m. M! Exclamou Max com uma gargalhada. um pouco travessa, pode ser, mas no m. J te ensinarei eu costure ms esta noite depois do jantar. O que... o que quer dizer? O que vamos fazer? Sempre quis usar essas cordas que h em minha cama para algo mais que para atar o dossel. Tara tentou sentir-se escandalizada, mas sentia muita curiosidade. Tratou de imaginar-se ao Max atando a cama, deixando-a completamente indefesa a suas carcias e a seus olhares. S de pens-lo, sentiu calor nas bochechas. E em todo o corpo. Entendo que este um grande passo para ti disse com ironia. Esquece o que hei dito. Como ia esquecer o? Uma vez que ele tinha posto essa imagem na cabea, j nunca seria capaz de olhar essa cama sem imaginar-se atada aos postes. As portas do elevador se abriram. Tara no se moveu, aturdida como estava. Max a tirou da mo e entraram. Vamos, princesa. Deixa de ensoaciones. Temos que baixar a comer. J levamos quarto de hora de atraso. Culpa tua por me reter na ducha mais de a conta. Que eu te retive na ducha! Mentiroso. foste voc o que... no me deixou sair at que... at que eu... At que terminaste o que tinha comeado. Sim, sei. Tem razo. Deixei-me levar. Mas no te ouvi te queixar. Porque assim no podia falar disse ela em tom desafiante. Ele se ps-se a rir. Esta minha garota. De resposta rpida. Isso eu gosto, Tara. Que tenha personalidade. No me encontro a gosto com a gente que diz que sim a tudo. Isso uma tolice, Max, e sabe. voc adora a gente que te d a razo. Ouo-te no telefone constantemente dando ordens que sempre espera que se cumpram no ato. Voc gosta de ser o que manda, no dormitrio e em todas partes. Esperas que todos seus lacaios faam tudo o que voc lhes diga. No sei, pode ser. Mas voc no um de meus lacaios. No estou to segura. Acaso uma amante no outra forma de servido? Amante! Diz-o em um tom que sonha deliciosamente antiquado. Mas eu gosto. Meu amante. Sim. Seria a amante perfeita para mim. Agora. E com um brilho malicioso no olhar, levou-se sua mo aos lbios uma vez mais. Tara a apartou. Lhe teria dado uma bofetada se as portas no se aberto nesse momento. Uma mulher moria estava ali esperando o elevador. Uma mulher muito atrativa de grandes olhos castanhos, que se fizeram ainda maiores quando reconheceu ao Max, para logo afiar-se quando reparou na Tara. Max apertou com mais fora a mo da Tara. Ol, Max. Quanto tempo sem verte. verdade. Tara se deu conta da tenso que atendia o corpo do Max. No, no era tenso. Era hostilidade. Por alguma razo. Max odiava a aquela mulher. A teria amado no passado?

Tara observou mulher atentamente, tratando de calcular sua idade. Era impossvel. No aparentava mais de trinta anos, mas tinha o aspecto distinto da gente muito rica, assim era possvel que fora maior. As visitas regulares aos sales de beleza podem parar o tempo uns quantos anos. No tinha nenhuma ruga e sua maquiagem era perfeita. Mas o que mais destacava dela era sua fantstica juba escura, que lhe chegava at os ombros e que levava penteada com tal perfeio que nem um s cabelo parecia desconjurado. Justamente o contrrio que o cabelo da Tara, recolhido com carter de emergncia em um acrscimo improvisado. Era o nico que tinha podido fazer em to pouco tempo. S quinze minutos antes, seu cabelo estava ainda empapado. Est muito bem disse a mulher moria. Se nos desculpas, Alicia, j chegamos tarde para o jantar. E dito isto saiu do elevador empurrando a Tara com ele. Esta ficou surpreendida por sua falta de delicadeza Nunca antes tinha visto o Max comportar-se assim com ningum. Tara no olhou atrs nem disse nada durante o breve passeio entre o elevador e o restaurante. manteve-se discretamente em silncio enquanto o matre os recebia e apresentava a seu garom dessa noite, um jovem muito bonito chamado Jarod, que os acompanhou at sua mesa. Era uma mesa muito especial, reservada para ocasies especiais e por gente que queria permanecer na intimidade. A mesa, iluminada com velas, estava em um compartimento iluminado com luz tnue e acolhedora no fundo do restaurante. A primeira vez que Max a tinha levado ali, lhe pareceu muito romntico. As visitas seguintes seguiram sendo muito romnticas, mas aquela noite o encontro com a mulher moria tinha afastado qualquer idia de romance da cabea da Tara. A no ser que o cimes fossem parte do romntico. Max podia dizer o que quisesse, mas aquela mulher o tinha cuidadoso de uma forma muito diferente a de uma simples conhecida ou a de uma empregada. Os minutos passaram lentamente. Max se tomou mais tempo do habitual em estudar a carta de vinhos, e seus nervos aumentaram. Quando se foi o garom, Tara quis lhe perguntar por ela, mas temeu expor mal a pergunta. No sabia o que dizer. No tem nenhuma razo para estar ciumenta. Alicia era noiva do Stevie, no minha. No estava ciumenta mentiu Tara. S sentida saudades de seu comportamento com ela. O que fez ao Stevie para que a odeie tanto? Assim que meu irmo lhe contou que lhe tinham diagnosticado um cncer de testculo, deixou-o. Disse que no poderia suport-lo. Max se passou a mo tremente pelo cabelo. Que no podia suport-lo, disse continuou. E como pensava que o ia suportar Stevie se a mulher a que amava e que ele acreditava que o amava o abandonava em sua enfermidade? Ela teve toda a culpa de que o tratamento no tivesse xito. Quando ela o deixou, Stevie perdeu as vontades de viver. Mas eu acreditava que... Sim, sim. Tambm meu pai teve culpa. Mas Alicia mais. Ao menos meu pai nunca fingiu querer ao Stevie. Quando no veio para casa a acompanhar a seu filho em seu leito de morte, no foi nenhuma surpresa. Ao menos, no para o Stevie. O mesmo me disse dias antes de morrer que meu pai no o queria a ele como me queria . O olhar do Max se entristeceu.

meu deus, Tara, sabe como me senti quando disse isso? Stevie, um menino to bom, que nunca fez mal a ningum em sua vida. Como possvel que um pai no o quisesse mais que a mim? Eu nunca fui nem a metade de bom que meu irmo pequeno. Tara franziu o cenho. Conhecia a trgica histria de seu irmo, mas nunca tinha mencionado que a noiva do Stevie tivesse que ver com ela. por que no me falaste antes da Alicia, Max? Eu no gosto de falar sobre o Stevie. Contei-te quo mnimo tinha que saber para entender por que no podia dever visitar a meus pais em Natal. Ah! Aqui vem o champanha. Tara no ficou conforme de tudo com a explicao, mas no disse nada enquanto o garom desarrolhava a garrafa e lhes servia as taas. No prprio de ti pedir champanha disse ela quando se foi o garom. Max sempre pedia vinho tinjo. Pensei que poderamos compartilhar uma garrafa para celebrar nosso aniversrio. Hoje faz exatamente um ano que entrei no Whitmore Opals. Claro que era sexta-feira e hoje sbado. OH, Max! to bonito que te tenha acordado! que sou um tipo encantador. Pode s-lo disse Tara sonriendo. evidente. Mas no acredito que seja uma de suas qualidades mais representativas. No? disse ele com um sorriso que recordou a Tara quo bonito podia chegar a ser. E qual seria minha qualidade mais representativa? Tara no pde evit-lo. ruborizou-se. Max se ps-se a rir. Tomarei como um completo. Mas tampouco pudeste comparar muito, se eu fui seu primeiro e nico amante. Embora suponha que no serei o ltimo. Que demnios quer dizer com isso? Terminar voando a outros lugares. Experimentar com outros homens. No me conhece se pensar isso. O que aconteceu antes, Max, era porque te quero muito e confio cegamente em ti. Nunca faria algo assim com qualquer. Morreria de vergonha. Diz-o de verdade, no? Pois claro. do que j no h, Tara. No h muitas mulheres como voc para homens como eu. O verdadeiro amor um luxo muito difcil de desfrutar para os ricos e famosos. Todo nosso atrativo est em nossas contas bancrias, no em ns mesmos. No me acredito. muito cnico, Max. conheci a muitas Alicias para no ser cnico. Sabe que s seis meses depois de lhe dizer ao Stevie que o amava mas que no podia suportar o de sua enfermidade se casou com outro rico herdeiro? Depois, quando se divorciou desse infeliz doze meses depois, teve a cara de flertar comigo uma noite que me encontrei com ela. E? E o que? No tome por tola, Max. Algo passou entre os dois. Dava-me conta. s vezes te d conta de muitas coisas disse com um suspiro. Me sentia vingativo aquela noite. Quando Alicia comeou a insinuar-se, segui-lhe a corrente. Logo sugeri que fssemos a

algum lado a danar e ela se apontou. E isso que estava com outra pessoa. Fomos a uma discoteca. Bebemos. Danamos. Danaram! A Tara lhe revolveu o estmago s de imaginar-se a outra mulher em braos do Max. Embora tivesse sido antes de que se conhecessem. Esperava que se desculpasse pelo do Stevie continuou Max brincando com a garrafa, Sabia que o faria. Mas o que me disse me deixou fundo. Disse-me que s tinha sado com o Stevie para estar perto de mim, que nunca tinha querido a meu irmo. Que era para mim a quem queria. Assegurou-me que s se casou com aquele homem porque pensava que comigo no tinha nenhuma possibilidade. Disse-lhe o que pensava de seu amor e me larguei. Tara no disse nada, mas suspeitou que aquela mulher possivelmente no tivesse mentido. Tinha visto fotos do Stevie e, embora era um moo agradvel, no tinha a presena e o carisma de seu irmo. O amor s uma arma para mulheres como essa. Minha prpria me finge querer a meu pai embora seja um mau pai e um mau marido. por que? Porque lhe custaria muito dinheiro divorciarse. Uma vez a ouvi como contava a uma amiga que sabia que meu pai era um mulherengo, mas que preferia fazer como que no se dava conta. E agora, ele est prostrado em uma cadeira de rodas e ela se ocupa devotamente dele. So tal qual para qual, une-lhes sua avareza e sua falta de tica. Por isso prefiro passar o menor tempo possvel com eles. Pem-me doente. Os dois. A Tara a desconcertou a amargura que havia naquele arrebatamento de raiva A amargura e o ressentimento no eram bons. Nem tampouco a vingana. Eram paixes autodestructivas. Ao melhor equivoca, Max. Ao melhor sua me sim quer a seu pai. Pode que haja coisas que voc no saiba. Nunca se sabe o que acontece um matrimnio. Isso o aprendi a semana passada. Eu acreditava que minha irm em infeliz em seu matrimnio. ficou grvida no ltimo ano de instituto, sabe? lhe d era s um ano maior, ainda aprendiz de encanador. casaram-se. Jen acreditava que poderia acabar o instituto, mas as molstias do embarao no a deixavam estudar. E logo, quando o beb s tinha seis meses, voltou a ficar grvida. Sempre se queixou que sua vida e de seu marido. Diz que gasta muito dinheiro bebendo com seus amigos. Mas quo dou lhe perguntei por que no o deixava e pedia o divrcio, olhou-me como se eu estivesse louca. Disse-me que era muito feliz com lhe D e que nem em sonhos se divorciaria dele. Assim ao melhor equivoca, Max. Ela sorriu e lhe devolveu o sorriso. possvel mas no provvel. Olhe, no danifiquemos esta noite falando destas coisas. vamos desfrutar de uma maravilhosa comida e deste champanha to delicioso. Quero te embebedar um poquito para logo te levar a dormitrio e me aproveitar de ti. Embora a Tara excitou essa perspectiva, manteve uma aparncia de calma Suspeitava que Max a observava para ver sua reao. E embora sentia curiosidade, no estava segura de que a realidade fora to excitante como a fantasia. E inclusive silo era, que conseqncias teria? Flauta de verdade que Max pensasse que estava disposta a fazer tudo o que lhe pedisse? Crie que isso o que tem que fazer para que eu coopere? me embebedar? No assim? Espero que no. E isto. O que te parece? Max se tirou do bolso uma cajita de veludo. Era do tamanho de um anel.

Um anel de compromisso. Tinha-lhe comprado um anel de compromisso! ia pedir lhe que se casasse com ele! Sentiu que a adrenalina lhe disparava e se burlou de si mesmo ao recordar o que lhe havia dito a sua me essa manh sobre que no queria casar-se ainda. Evidentemente seu corpo sabia coisas das que seu mente no tinha nem idia. Vamos. Abre-o. Max colocou a cajita dourada diante dela. Havia algo na posta em cena que no encaixava na imagem que Tara tinha de como um homem como Max se declararia. Era todo muito informal. Tara tomou ar e o expulsou lentamente, juntando o valor para abrir aquela caixa. Fez-o e em seu interior encontrou um anel com uma enorme pedra de topzio. apressou-se a reagir como, sem dvida, Max esperava que reagisse. OH, Max! precioso! Muito obrigado. Sabia que fazia jogo com este vestido, por isso queria que lhe pusesse isso. lhe vamos ponham isso A ver como fica. Ela o ps no dedo do meio da mo direita. Perfeito disse ela, estendendo a mo para acostumar-lhe La piedra en forma de diamante brillaba a la luz de las velas. A pedra em forma de diamante brilhava luz das velas. Mas no tinha por que, Max. Faz-me sentir culpado cada vez que me compra algo. No sabia que fosse to romntico. Acredito que me est contagiando isso. No sei por que segue dizendo que sou uma romntica. Quando uma garota to bonita como voc chega virgem aos vinte e quatro anos que tem que ser uma romntica. Possivelmente. Possivelmente no. Eu me considero mais idealista. No queria me deitar com ningum at no ter verdadeiras vontades de faz-lo. O que esperava era a paixo, mais que o amor. E a encontrei. Contigo. No me dava conta de que estava apaixonada por ti at a manh seguinte. Quando te deu conta voc? No momento no que me sorriu na joalheria, j estava perdido. OH, Max Quem o romntico agora? Max sorriu. Ah! Aqui vem Jarod para tomamos nota. Deixa que pea por ti, carinho. Agora que est provando coisas novas, chegou a hora de que tambm prove comidas diferentes. Se insistir. Insisto. Tara se apoiou no respaldo e bebeu um pouco de champanha enquanto Max escolhia o menu. Sempre gostava de escolher pratos exticos e provar coisas novas. Era evidente que Max estava mais feliz com ela que nunca. Tara ficou olhando seu anel de topzio, e se disse que tinha sido uma parva ao desejar que fora um anel de compromisso. Max tinha razo. Era uma romntica. Voc no gosta -disse Max. Tara levantou o olhar. O garom se foi e Max a olhava com preocupao.

Claro que eu gosto de disse sorridente. precioso. Ento o que est pensando que te puseste to sria? Tara se encolheu de homens. Suponho que eu gostaria de passar mais tempo com o maravilhoso homem que me deu isso. Seus desejos so ordens, carinho. O que te pareceria deixar seu trabalho e te vir comigo cada vez que v de viagem? Tara ficou boquiaberta. Tenho que entender que essa cara de surpresa um sim? Eu... n... sim, sim, claro que sim. Mas, Max, est seguro? Lhe teria pedido isso se no estivesse seguro? Ento por que no me pediste isso antes?. Aquela pergunta penetrou em sua mente como um mosca azul penetra por uma janela no vero. O que era o que tinha trocada em sua relao para que de repente a quisesse com ele todo o tempo? Tara odiava a resposta a essa pergunta. O sexo. Era o sexo o que tinha trocado. por que agora, Max? No pde evitar pergunt-lo embora lhe fizesse um n no estmago. Quer saber a verdade ou uma histria romntica? Uma histria romntica, obvio. Max riu. Est bem. Quero-te. Quero-te tanto, que j no posso suportar acontecer tanto tempo sem ti. Quero que esteja comigo, em minha cama cada noite. O que te parece? Muito bonito. E qual a verdade? A verdade disse esforando-se por parecer em controle da situao, a verdade que te quero, Tara. Quero-te tanto, que j no posso suportar acontecer tanto tempo sem ti. Quero que esteja comigo, em minha cama cada noite. Tara tratou de conter as lgrimas, mas tinha a impresso de que os choros eram quo ltimo quereria Max de uma amante. Porque, evidentemente, se deixava seu trabalho e todo o pagava Max, isso era o que ela seria. Uma amante antiga. E possivelmente nunca chegaria a ser outra coisa. Por muito que Max dissesse que a queria, nada lhe garantia que fora a pedi-la algum dia em matrimnio. Tara recordou o que sua me havia dito, sobre como nunca lhe daria o que ela realmente queria. Uma vez mais, tratou de identificar o que ela queria real mente & ele naquele momento de sua vida. Sua reao com o anel a tinha deixado confusa. J no estava segura de nada. Exceto no queria perder ao Max. Disso estava mais segura que nunca. Tenho que avisar na loja com duas semanas de antecipao disse quase sem flego. Seu corao pulsava a toda velocidade, e sua boca se secou. No posso deix-los na estacada. Fevereiro temporada alta de turistas japoneses. Est bem. O que te parece a semana que vem? Tenho que voltar para o Auckland para fechar um trato com os proprietrios de um hotel dali. Se comprar bilhete para ti. Vir comigo? No poderia ir at na sbado pela manh. S vamos estar juntos uma noite. melhor que nada disse ele com os olhos radiem-lhes.

Est bem disse ela tremendo. Tomou sua taa e lhe deu um largusimo trago, consciente de que ele no tinha deixado de olhla. Encontra-te bem, Tara? perguntou ele No respondeu ela bruscamente. No o estou. E por sua culpa. Quer que peamos que nos subam a comida ao apartamento de cobertura? Tara piscou e logo fixou seu olhar nele. Se com testava cegamente que sim, estaria ditando seu prprio final. Seria para sempre seu o que ele quisesse que fora. J no haveria mais duvida sobre o que ela que esturio, porque seria exatamente o que ele quisesse. Mas como ia dizer lhe que no se ela tambm o queria? Ser dela. Que a levasse a aquele mundo que acabava de comear a conhecer aquele dia. Um mundo fascinante onde as sensaes se amontoavam, onde dar prazer era to lhe gratifiquem como receb-lo, onde a mente se liberava de toda preocupao e s se preocupava dos sentidos fsicos. Podemos fazer que nos subam tambm o champanha? disse surpreendendo-se a si mesmo pela frieza calculada de sua voz. obvio disse Max, j de p. Respeitar-me pela manh? -disse ela em tom zombador enquanto ele se aproximava de seu lado da mesa. Max lhe levantou o queixo com o dedo indicador e lhe deu um beijo cruelmente contido. Est jogando comigo. Quer que me excite, que me prepare para o que se mora me diga que me quer murmurei ele. Quero-te. Vamos.

Captulo 7 Isto um castigo pelo de ontem noite se lamentou Tara. s a ressaca a tranqilizou Max sentado a um lado da cama lhe acariciando o cabelo. Bebeu muito champanha ontem noite. No penso voltar a prov-lo em minha vida disse Tara. No sabia o que era o pior, sua dor de cabea ou seu estmago revolto. Uma lstima disse Max com um sorriso, porque te voltou muito participativa. Nem me recorde isso. Max riu. Trarei-te uns analgsicos e um copo de gua. Max se foi ao quarto de banho, E Tara ficou na cama com suas lembranas da noite anterior. Impossvel esquecer o que lhe tinha permitido. Impossvel fingir que no lhe tinha gostado. Tara gemeu e se lamentei. Sentia vontades de vomitar. levantou-se e correu para o banhou apartando ao Max de seu caminho de um empurro. Teve o tempo justo para sujeitar o cabelo antes de devolver o jantar do dia anterior. ficou esgotada e tremente.

s uma ressaca, disse-se enquanto Max a ajudava a incorporar-se. enxaguou-se a boca e se lavei a cara. Ou o vrus que anda por a. No podia estar grvida. Sua me lhe tinha metido essa idia absurda. Era uma estupidez, Ela tinha tido seu perodo. Pobre disse Max consolando a e levando-a em braos de volta cama. Max tampou seu corpo ainda nu com os lenis. Ela seguia tremendo, assim que lhe ps uma manta por cima. No merece a pena que tome os analgsicos se est devolvendo. Trarei-te um copo de gua. E um pano frio para te pr na frente. Est acostumado a sentar bem. Diz-lhe isso algum com experincia em ressacas. De todas formas, deve ser muito sensvel ao champanha, por que tampouco bebeu tanto. Fui eu o que se bebeu quase tudo, e ainda sobrou algo da garrafa. No me recorde isso, por favor -disse ela com tom quejumbroso. Poderia te desfazer dessa asquerosa garrafa? No quero nem v-la. Vamos, Tara. Ontem noite voc adorava. Tudo voc adorou ontem noite acrescentou tirando a garrafa da mesinha e dirigindo-se ao corredor. Mas serei pormenorizado com esta hipersensibilidade do dia depois, j que est to delicada. Tara delicada... Tara se mordeu o lbio. Na segunda manh consecutiva que sentia nuseas. Max tinha razo. No tinha bebido tanto champanha. E nada parecia apontar a um vrus, porque pela tarde e de noite, encontrou-se bem. Era pelas manhs quando se encontrava mau. Se no tivesse tido a regra fazia pouco, teria comeado a assustar-se. Ou acaso era possvel estar grvida e seguir tendo o perodo? Tara tinha lido que podia ocorrer. No era uma menstruao normal, a no ser perdas que sofriam algumas mulheres que ficavam grvidas quando estavam tomando a plula. Nada era seguro aos cem por cem, exceto a abstinncia. Isso tambm o tinha recordado sua me. OH meu Deus! exclamou levando uma mo boca, ao bordo das lgrimas. Tara mau est? Disse Max voltando para seu lado apressadamente com um copo de gua com gelo. Quer que chamemos o mdico do hotel? H um sempre de servio. No! Nada de mdicos. Est bem, est bem disse Max pondo o copo na mesinha de noite. S queria ajudar. Eu no gosto de verte assim. O que voc no gosta de ter baixa a sua nova pulseira sexual esta manh! A Tara lhe escaparam aquelas horrveis palavras antes de que pudesse fazer nada por evit-lo. Max fez um movimento de cabea. Era evidente a irm presa em seu rosto. Sinto-o disse Tara sinceramente envergonhada de suas palavras. No queria dizer isso. De verdade. No sou eu mesma esta manh. Sou terrvel quando me encontro assim. E quando estou aterrorizada pensando em que talvez estou grvida. S de lhe pens-lo dava voltas a cabea. No queria um embarao. No nesse momento. No quando Max acabava de lhe pedir que o acompanhasse em suas viagens. No quando sua vida ia voltar se to emocionante. No passa nada, Tara. Entendo-o. No, no o entende. Acredito que sim. O que passou ontem noite, e ontem... Foi todo muito rpido para ti. Pdeme a luxria. Teria que haver tomado as coisas com mais calma contigo. Embora no momento o

passasse bem, agora est cheia de dvidas e preocupaes. bom que paremos um pouco esta manh. Embora no seja em lhas melhores circunstncias para ti. No te importa? O que se no me importa? Claro que me importadisse ele com um sorriso. eu adoraria te fazer o amor agora mesmo. Mas sou um homem paciente. Posso esperar at o fim de semana que vem. E a prxima vez, prometo no te assustar com minhas demandas. Voc... voc no me assusta, Max. No? Disse ele olhando-a aos olhos. Est segura? Muito seguro. Eu gostei de tudo o que fizemos juntos. Alegra-me sab-lo disse Max suspirando aliviado. Tenho que confessar que tinha um pouco de medo de ter ido muito longe ontem noite. No no momento, a no ser, ao despertar esta manh. Seguro que tinha menos medo que ela. Max se sentou junto a ela e voltou a lhe acariciar a cabea. De todas formas, no quero que se sinta nunca obrigada a fazer algo que no queira, Tara. Quero-te de verdade. E no estou falando s de sexo. Ela assentiu contendo as lgrimas. Possivelmente, Max dizia isso a srio mas, e se estava grvida? Seria to nobre quando se inteiram de que ia ter um filho? Ou diria e faria coisas que poriam em perigo a relao de forma definitiva? Por sua cabea passavam todas as possveis complicaes at que sua mente se viu transbordada pelo medo e o desespero. Ainda no sabe seguro se estiver grvida. Poderia estar equivocada Isso era o que devia pensar. Ao menos at que Max se fora. Se seguia lhe dando voltas daquela maneira, terminaria vindo-se abaixo e lhe contando o que acontecia. E Max j tinha muitos problemas para preocup-lo lhe dando prematuramente a notcia de um embarao sem confirmar. No, tinha que sobrepor-se e deixar de ser to melodramtica. Max tinha um par de horas antes de ir ao aeroporto. Tinha que ser capaz de mostrar-se tranqila at ento. Para que danificar o tempo que ficava juntos com seu pessimismo e suas idias negativas? No era justo preocup-lo s por haver-se sentido mau duas manhs seguidas. Max... me diga. Sinto-me um pouco melhor. Crie que deveria comer algo? Uma torrada possivelmente? Acredito que uma idia muito bom. Comer sempre vai bem para as ressacas. Chamarei o servio de habitaes. E de passagem, pedirei um grande caf da manh para mim. Um simples caf no suficiente para mim esta manh. A comida do avio pouca coisa, preciso comer algo com mais substncia. Tara se sentou na cama e se cobriu castamente os peitos com o lenol. Embora quando estava excitada tinha descoberto costure novas sobre si mesmo, seguia sem ser uma exibicionista. Sabe, Max? Acredito que deveria ter um pouco de comida, coisas bsicas, na cozinha. Os cereais se conservam bem durante semanas. E o leite e os sucos de carto tambm. E o po se pode congelar. Parece-me excessivo pedir absolutamente tudo ao servcio de habitaes.

Pode ser, mas penso seguir fazendo-o. Trabalho muitssimas horas e no quero passar meu estimado tempo livre na cozinha. Tenho coisas mais prazenteiras que fazer quando estou em meu tempo do D&D. Tara se sentiu preocupada. Possivelmente estava muito sensvel, mas no gostou de ouvir o Max chamar D&D ao tempo que passavam juntos: descanso e diverso. Baixou a vista para que ele no se desse conta de sua reao. ficou olhando o enorme anel de topzio que ainda tinha posto. Era o nico que no se tirou aquela noite. De repente, deixou de v-lo como um presente de aniversrio, mas sim como o primeiro de uma srie de presentes que receberia pelos servios emprestados. Pequenas recompensas por acompanh-lo nas viagens e ocupar seu tempo de descanso e diverso como mais gostava. imaginou a si mesmo praticando todo tipo de jogos sexuais em elegantes habitaes de hotel por todo mundo, obedecendo todos os caprichos do Max, cada vez mais extravagantes e recebendo rgalos cada vez mais caros por isso. Muito em breve lhe sobrariam as jias e a roupa de grandes assina. Com o tempo, terminaria convertendo-se em uma pulseira sexual a que se recompensa por satisfazer cada desejo do dono. Deixaria de ser ela mesma. Seria uma das posses do Max. Um brinquedo para jogar quando se est de frias, ao que se ignora ao voltar para a vida real, ao trabalho. E um brinquedo sexual tinha que ser perfeito. No lhe pode permitir que engorda, ou que fique grvida. Havia duas opes para as pulseiras sexuais grvidas: Ou elas se livravam do beb ou o dono se livrava delas. Ambas as opes aterrorizavam a Tara. Max! exclamou levantando a vista. Mas Tara se ficou to ensimismada com seus pensamentos, que no se deu conta de que Max se foi do dormitrio. Max!repetiu. A porta do vestidor se abriu e Max saiu j vestido com um de seus conservadores trajes cinzas de negcios. Mas em lugar da habitual camisa branca, levava uma azul, a jogo com seus olhos. Tambm a gravata, de um elegante tom prateado, era distinta s que usava normalmente. Seu cabelo estava ainda molha dou da ducha e o tinha penteado para atrs. Estava deslumbrante. E muito sexy. Mas que Max sempre estava sexy. Veio-lhe mente a imagem do Max derramando champanha em seus peitos para logo lamb-lo lentamente. Muito lentamente. Lhe tinha suplicado que parasse. Mas ele no tinha feito caso de suas splicas. Era parte do jogo. A melhor parte, A mais excitante. O que?perguntou ele com o cenho franzido. que... no sabia onde estava disse torpemente, desprezando-se a si mesmo por essa debilidade. Pensava lhe dizer que tinha trocado de ideia sobre o de viajar com ele, que no gostava do rumo que estavam tomando as coisas.

Mas nada mais v-lo, as palavras se afogaram em sua garganta. certo o que se diz: a carne dbil. pensei que era melhor estar vestido para receber ao servio de habitaes. Nesse momento bateram na porta. Max foi abrir e voltou rapidamente com uma bandeja em um carrinho. Tara tinha decidido que tinha que deixar de ser to exagerada. Max a queria e ela queria ao Max. Era natural que queria t-la junto a ele em suas viagens. E era natural que ela queria acompanh-lo. E quanto ao de seu embarao... Era uma idia to absurda como a de estar convertendo-se em uma pulseira sexual. Sempre tinha sido uma mulher forte e independente. Sua me o dizia, e segundo sua irm, era incrivelmente teimosa. Se Max ia muito longe em alguma de suas demandas, o diria, e se voltaria para casa. Tara simples como isso. Isso o que queria ver disse Max lhe passando um peridico. Uma cara quase feliz. Ela sorriu. No h nada como sentir-se bem para estar mais feliz. E me diz isso agora que j me vesti. No o dizia como convite, Max Richmond. Acredito que j desfrutamos bastante do sexo este fim de semana. Eu no gostaria de pensar que, se viajar contigo, s para seu descanso e diverso. Max franziu o cenho. Como? ouvi bem? Se viajar comigo? Acreditava que tinha aceito e estvamos de acordo. Sim, mas tenho dvidas agora. Tara sabia jogar aquele jogo. A faz-la difcil. Tinha-o jogado durante anos antes de conhecer o Max. Nunca o tinha jogado com ele, mas pensou que seria bom que ele no estivesse to seguro de t-la sempre entregue e ao seu dispor. Ah! J entendo -disse ele. Voltamos para sua acusao de que s quero que seja minha pulseira sexual. Sim... Suspirou e voltou a sentar-se na cama junto a ela. No sei quantas vezes tenho que lhe dizer isso Tara, mas eu te quero. Muito. Quero que esteja comigo no s pelo sexo. Eu gosto de estar contigo sempre, tambm quando no estamos fazendo o amor. Eu gosto de sua companhia, eu gosto de falar contigo. inteligente e encantadora com todo mundo. Sair contigo uma verdadeira delcia. Voc mesma uma delcia. Ao menos quando no te encontra mal acrescentou com certa brutalidade que empanou para a Tara o prazer de ouvir aqueles cumpridos. Muito bonito. Assim, se me voltar a encontrar mau, ter que deixar de lado, como a um brinquedo que se est ficando sem pilhas. Basta j de tolices! -disse ele ficando em p. Voc te vem comigo e assunto resolvido. Gosta de uma torrada? Temos mel, gelia. Com o que a quer? Com gelia de morango. Partindo. Tara j no ps mais objees.

Mas decidiu que no ia permitir que lhe arrebatasse sua apreciada independncia. Sempre tinha sido independente e no queria converter-se em um boneco de pano em mos do Max. comeu-se a torrada sem deixar de olh-lo. Ele comia na cama sentado a seu lado, conversando animadamente sobre como seu comentrio da noite anterior sobre que em incapaz de resistir a uma oferta de dois por um lhe tinha dado a idia de oferecer um pacote desse tipo em seu hotel de Hong Kong. Em sua pgina Web, j aparecia a oferta Por uma estadia de uma semana, outra semana grtis, com bons resultados nas reservas. O benefcio que tiremos pelo alojamento no ser to alto, mas as habitaes esvaziam no reportam nem um centavo. O que esperamos que o tipo de cliente que se veja atrado por esta oferta, gaste o dava- nave que se economizou em alojamento em outros ser vcios do hotel. Ontem Pierce pensou que havia me tornado louco e hoje est elogiando minha idia. Diz que sou um gnio. Perdoa que no lhe dissesse que o gnio era minha noiva. O ego masculino pode ser terrvel. Tara j tinha comeado a dar-se conta disso. Mas tambm era algo que lhe resultava atrativo. Gostava do competitivo e empreendedor que era Max. Em parte do Max ao que ela amava. pouco habitual ter um ajudante pessoal varo, no? Pode ser, mas o mais sensato, dado a quantidade de tempo que passamos juntos nas viagens. Contratou ao Pierce por ser homem? disse Tara surpreendida. Quer dizer que se o contratei para no me arriscar a terminar encalacrado com minha secretria? Sim. Efetivamente. algo pelo que j passei, e no pode sair bem. Faz muito? mais de um ano antes de te conhecer. Deitou-te com ela? Ojala no tivesse perguntado isso -disse Max endurecendo sua expresso. Deitou-te com ela? Uma ou duas vezes. Foi uma ou foram duas vezes? Em realidade foram mais vezes. Olhe j lhe hei isso dito, foi um desastre. Conta-me. Preferiria no faz-lo. Quero sab-lo. Voc j sabe tudo de meu passado. Tara, voc no tem passado. Sim que o tenho. Pode que no me tenha deitado com outros homens, mas sa com muitos. E lhe contei isso todo a sobressaiam noite. Conta-me o Max. Est bem, mas no agradvel. bonita? Bonita? No, no era bonita. Tampouco feia. Em muito elegante. Muito magra, ruiva. J era meu assistente pessoal quando meu pai sofreu a embolia. Por ento, eu me encarregava do financista daqui no Sydney. De repente, tive que comear a viajar muito. E ela vinha comigo. Ela

saa com um homem. A este no gostou de nada o das viagens e cortou com ela. Nunca tinha havido nada entre ns, mas de repente, estvamos juntos a todas as horas. Sentamo-nos sozinhos e estresados. Uma noite, bebemos muito e ocorreu. No havia amor por minha parte, e pela sua, segundo ela, tampouco. Era uma confuso de convenincia. Teria que ter posto fim a aquilo, mas no o fiz. Ao final, quando o tentei, disse-me que estava grvida. Tara conteve o flego. No o estava. Era s uma artimanha para me obrigar a que me casasse com ela. A verdade que suspeitei algo desde o comeo. Sempre utilizei preservativos, e nunca tivemos nenhum acidente como o que aconteceu conosco o ano passado. Quando insisti em acompanh-la ao mdico, derrubou-se e confessou a verdade. E silo tivesse estado? O que teria feito, Max? Ele se encolheu de ombros. Sinceramente, no sei. Mas no o estava, assim no tive que me enfrentar a esse dilema. Graas a Deus. Mas me tornei mais cauteloso. Por isso tenho ao Pierce. Entendo. E o que passou com ela? Recebi uma nota dela me dizendo que havia tornado com seu ex-noivo, que se casavam e que ia ter um filho, esta vez de verdade. Alegrei-me muito por ela, porque acredito que ela pensava que j era tarde para ter filhos. No era to jovem, tinha quarenta anos. Uma mulher maior e com experincia disse Tara quase sem voz. Aprendeu todos estes jueguecitos com ela, Max? Por isso no podia deix-lo com ela? Por que no tinha que persuadi-la para que terminasse o que comeasse? te cale, Tara saltou Max. No diga nenhuma palavra mais. No tem nenhuma razo para sentir cimes do Grace. Sinto muito que meu passado no seja to puro como o teu, mas no vou tolerar que me interrogue. Nem penso pedir perdo por nada. Sou um homem normal, que cometeu enganos na vida, mas que, graas a Deus, soube aprender deles. Max apartou a bandeja e ficou de p. Acredito que deveria ir antes de que encontremos outra razo para discutir. Parece ser que esta manh te levantaste um pouco alterada. Quando te encontrar melhor, me faa o favor de usar o carto de crdito para tomar um txi esta vez. Dei-me conta pelos recibos do banco de que nunca a usa. Est bem -disse ela quase com vontades de que ele se fora para poder chorar a ss. eu adoraria saber o que o que te est acontecem dou por essa preciosa tua cabecita. No muito. As amantes como eu, loiras tipo barbie, no estamos acostumados a ter muito na cabea. Tara... J sei, estou-me comportando como uma estpida. me perdoe. As lgrimas apareceram a seu rosto. OH, Tara... Max se aproximou dela. Ela sabia, sem necessidade de palavras, que ele a ia abraar. E silo, fazia, ela ia se desmoronar e a dizer coisas ainda mais estpidas. Por favor, no te aproxime. Cheiro a vmito. O se deteve e lhe dirigiu um olhar de preocupao.

No quero ir te deixando sim. me poder compensar isso o prximo fim de semana que vem no Auckland, quando me encontrar bem. Falta uma semana. me chame de Hong Kong ento. Mas esta noite no. Esta noite quero me deitar logo. Estou esgotada. Eu tambm sorriu ele. Penso dormir no avio. Est bem, chamar-te amanh de noite. Posso te dar um beijo na frente? Se tiver que faz-lo. Claro que tenho que faz-lo -disse posando os lbios em sua frente. Devo faz-lo. Tara esperou at que ele se partiu antes de estalar em soluos.

Captulo 8 Tara ficou olhando a raia azul. Todos seus temores se materializaram. Estava grvida. deixou-se cair na taa do banho com a cabea apoiada nas mos. Por alguma razo, no podia chorar. Tinha chorado tanto depois de que Max partisse, que lhe tinham acabado as lgrimas. Eram quase as duas quando Tara tinha conseguido sobrep-lo suficiente para vestir-se e baixar rua a comprar um test de embarao na farmcia do hotel. J no havia dvidas. ia ter um filho do Max. Tara negou com a cabea repetidamente. No era justo. Tinha tomado todas as precaues. Isso no deveria haver ocorrido a ela. Que demnios ia fazer? Tara tomou ar e jogou a cabea para trs. O que podia fazer? Nada. Quo mesmo Jen fazia quando lhe D a deixou grvida. Nada. Pela educao recebida, as irms Bond no eram capazes de abortar. Alm Tara no queria desfazer do filho do Max. Se no tivesse sido por seu medo ao que Max diria quando se inteirasse, inclusive se haveria sentido feliz. Mas esse era o maior problema. Dizer-lhe ao Max. E se a acusava de haver ficado grvida a propsito? Ou pior, e se lhe pedia que abortasse? Isso seria o final de sua relao, porque seria a prova evidente de que ele no a amava. Tara se sentiu mais deprimida do que nunca se sentou em sua vida. Se descobria por fim que Max no a queria, como ia poder suport-lo? Como ia superar o? Ter que faz-lo, disse-se. vais ser me, algum te vai necessitar muito. No pode te permitir te vir abaixo. Tara jogou os ombros para atrs para dar-se valor. Mas, quando pensou em como ia dizer se o a sua me, acovardou-se outra vez. Era logo. No podia dizer-lhe ainda. Possivelmente ao Max tampouco. Os primeiros embaraos no se notam durante meses. Possivelmente podia pospor a revelao at depois do quarto ms

de embarao, quando j fora tarde para abortar. Embora estava segura de que ningum a ia convencer de que interrompesse o embarao, no queria lhe dar ao Max a oportunidade de tentlo sequer. Desgraadamente, no sabia de quanto estava. Isso era o primeiro que tinha que averiguar. Jen tinha um mdico muito amvel ao que Tara tinha ido um par de vezes. Alm disso, Jen no se escandalizaria nem lhe jogaria um sermo. No tinha autoridade moral para faz-lo, posto que ela se ficou grvida com dezessete anos. Faria isso. O diria ao Jen, pediria-lhe que pedisse hora com seu mdico. A ser possvel, antes do fim de semana, porque queria ira a Nova Zelndia estando segura das coisas. Embora a verdade era que, se aquelas nuseas matutinas no desapareciam, no se via viajando de avio em uma temporada. Tara voltou para dormitrio, sentou-se no lado do Max da cama e levantou o auricular do telefone. Estava a ponto de marcar o nmero de sua irm quando se deu conta de que no tinha chamado a sua me em todo o fim de semana. E lhe tinha prometido lhe dizer quando voltaria. Tara suspirou. Quando Max estava perto, era inca paz de pensar em nada ou em ningum. Aquele homem se converteu em sua obsesso durante os ltimos doze meses. E provavelmente sua obsesso teria aumentado depois daquele incrvel fim de semana se a notcia de que esperava um beb no tivesse dado uma brusca mudana de direo s coisas. E por muito que tivesse gozado com o sexo daquelas novas maneiras, e embora isso no parecia ter prejudicado ao beb, no podia continuar fazendo o amor com ele de forma to selvagem. portanto, no ia poder manter o segredo durante semanas: Max no ia entender por que de repente ela ia querer voltar a fazer o amor tranqila e convencionalmente. No. Teria que lhe dizer a verdade. E logo. Tara no sabia se ver aquele embarao como sua tabela de salvao ou como um enorme sacrifcio. Com ele se acabava o de viajar ao estrangeiro, o sexo atrevido, e, possivelmente, Max. O queixo lhe tremeu s de pens-lo. meu deus, a vida era muito cruel. Muito cruel. Tara se tombou na cama e rompeu a chorar apertando o telefone com o punho fechado. Esta vez seu pranto durou algo menos. Uns dez minutos. vou ser forte, disse-se secando-os olhos com o lenol, afogando os soluos. Tenho que chamar mame disse em voz alta, orgulhosa da firmeza de sua voz. Marcou o nmero e esperou. me diga. Ah! Ol, Jen. voc. Ol, Tara. Sim, sou eu. vim a ver mame. Parecia um pouco deprimida. lhe d se ficou com os meninos. Estamos jogando o Scrabble e comendo bolos. Parece ser que sua alteza real est na cidade, no? Estava. J se foi. V! No fica muito tempo. Jen, podemos falar? Quero dizer, mame te est ouvindo? Espera um segundo. Mame, Tara... Tara, mame quer saber quando volta para casa. Logo.

Logo, mame repetiu Jen. por que no prepara um pouco de ch enquanto eu converso um pouco com minha irm pequena? Faz sculos que no falamos... Bem, Tara. J estou sozinha. O que ocorre? ... estou grvida. Jen ficou em silncio uns segundos. V Por Deus disse por fim. Isso tudo? V Por Deus? Esperava ouvir palavras soube e pormenorizadas. Perdoa, que me fiquei que pedra. Como ocorreu? Perdoa, j sei como ocorreu. Quero dizer, se esqueceu da plula algum dia? No. Tomei-a todos os dias mesma hora. V! Que tarefa Ao menos eu fui uma estpida despreocupada quando fiquei grvida. O que vais fazer, Tara? Ter a meu beb. Igual a fez voc. Sim. Como as meninas boas que sempre fomos. Sabe j Max? Suponho que no. No. Eu acabo de me inteirar. O que crie que dir? A cabea me d voltas s de pens-lo. No vai se alegrar muito. Os homens nunca se alegram com os embaraos inesperados. Mas se te quer, estar a seu lado. lhe d ficou histrico ao princpio, mas depois se acalmou e se fez forte. Muito mais forte que eu, que me passei as seguintes semanas chorando. Recordo-o. Crie que Max te pediria que te casasse com ele? Deixou-me muito claro que o matrimnio e os filhos no entram em seus planos, assim j imagina., No, no imagino. Voc o conhece e eu no. O te quer? Ele diz que sim. No soa muito convencida. Tara suspirou. Estou um pouco confusa com esse tema agora mesmo. Por culpa do embarao ou por como est sua relao agora mesmo? Mame me h dito que vem muito pouco por aqui ultimamente. A Tara no gostava de defender ao Max nesse momento, mas, para ser justos, sentiu-se obrigada a faz-lo. esteve muito ocupado por culpa da crise do turismo. Mas, por outra parte, este fim de semana me pediu que deixe meu trabalho para viajar com ele no futuro. Tara no quis acrescentar que se converteu em uma companheira de viagem mais qualificada obrigado a que tinha perdido suas inibies sexuais. V! E o que lhe respondeste? O que pergunta to tola. Que sim, obvio. Sei que est louca por ele. No imagino viajando a curto prazo. Encontro-me fatal pelas manhs. Preciso ver um mdico, Jen. Poderia me conseguir hora com seu mdico esta semana? Talvez pode te fazer um oco, mas o de suas nuseas no o vai poder arrumar. Ter que esperar a que desapaream. Tome umas bolachas nada mais te levantar. Isso vai bem. De quanto est?

Essa outra coisa. No sei. antes deste fim de semana, fazia quase um ms que no via o Max. E entretanto, tive meu perodo nesse tempo. Ou ao menos isso acredito. Tive algumas perdas quando me tocava a regra. Sim, s vezes passa. Se est devolvendo e tudo, estar de umas seis semanas. Mas tem que te fazer um reconhecimento. No se preocupe. Direi-lhe enfermeira que uma emergncia. Quando o vais dizer a seu amante? Max, chama-o Max. Em realidade eu gostaria de cham-lo muitas coisas, mas Max no uma delas. Olhe, assim que tenha ido ao mdico e tudo esteja devidamente confirmado, tem que dizer-lhe Inclusive se no querer casar-se contigo, a lei lhe obriga a contribuir manuteno de seu filho. No tem nem idia de quo caro manter a um menino hoje em dia. Tem seguro mdico privado? Por amor de Deus, Jen. Tem que ser to to... pragmtica? Acabo de me inteirar de que espero um filho. Agora mesmo estou muito sensvel. J ter tempo para sensibilidades mais tarde. O primeiro seu bem-estar e o do menino. Confia em mim. Sei mais que voc disto. Ojala no lhe tivesse contado isso. No seja ridcula. Necessita ajuda e apoio de todo o mundo. O que me recorda que tem que dizer-lhe a mame. Est de brincadeira? Penso atrasar esse momento tudo o que possa. me prometa que no o vais dizer, Jen. prometa-me isso agora mesmo. Est bem, prometo-lhe isso. Acredito que te equivoca, mas tua coisa. Chamarei consulta a primeira hora da manh. Logo te chamarei o trabalho para te dizer o que haja. Irei contigo obvio. Faria-o? OH, Jen, isso seria genial. Sinto-me um pouco... no sei. Como se no tivesse a cabea em seu stio. meu deus, um beb! vou ter um beb! As lgrimas voltavam a ir a seus olhos. Um beb precioso, j o ver. E o querer com loucura. Tara tragou saliva. Lhe tinha posto um n na garganta. Seu crie? Nunca me imaginei como uma boa me. Sou muito... inconstante. Isso porque no sabia o que queria. Ter um filho te voltar uma pessoa muito mais centrada. Bom, ser melhor que o deixemos antes de que volte mame. Sim, no poderia suportar o interrogatrio ao que ela me submeteria. No se esquea de me chame amanh. No me esquecerei. Est bem, adeus. Jen pendurou o telefone e olhou a sua me, que a olhava com duas taas nas mos. ouviste isso ltimo, verdade? Joyce assentiu. que... tem muito medo de dizer lhe disse isso Jen com calma, dando-se conta de que sua me estava a ponto de perder os nervos. Mas, por que? lamentou-se Joyce deixando as taas na mesa e desabando-se em uma cadeira. Vamos, mame. Pela mesma razo pela que eu tampouco lhe queria dizer isso quando fiquei embaraa d. As filhas querem que suas mes estejam orgulhosas delas, no envergonhadas.

Mas, Jen, eu no estava envergonhada de ti, s decepcionada. E preocupada. Foram muito jovens e no tinham dinheiro. O que tem que ver a idade ou o dinheiro? O importante o amor, mame. lhe d me queria e eu a ele. passamos momentos difceis, mas o estamos superando. Desgraadamente, no estou to segura de que Max Richmond queira tanto a nossa Tara. Por isso ela est nervosa, porque ela tambm tem suas dvidas. vai necessitar de todo nosso apoio, mame. E como vou apoiar a se se supuser que eu no sei nada? J lhe dir isso. lhe d tempo. Tampouco o haver dito ao Max Richmond, no? Ainda no. acaba-se de inteirar e ele no est j aqui. Nem nunca o estar para ela. Pode ser. Mas lhe pode obrigar a ajud-la economicamente. Isso verdade, mas Tara nunca quis seu dinheiro. J sabe que no desse tipo de garotas. Quo nico ela queria era que ele a amasse. Sim, sei. Sempre foi uma romntica. esteve vivendo em um mundo de fantasia com seu amante fantstico e agora a realidade lhe tem cansado em cima com todo seu peso. Tinha medo de que ocorresse algo como isto. Se esse homem a decepcionar, no sei se for poder super-lo. Pass-lo- mau, mame, mas o superar. Educaste-nos para ser fortes. Somos mulheres tenazes. Confia em mim. So boas garotas. Isso o mau. Se Tara no fora to boa garota, no teria nenhum problema. Jen, voc no crie que ela seria capaz de...? No, nem em sonhos. Ela vai ter este filho o queira ou no esse amante dele. Quer dizer que ele poderia tentar convencer a de que abortasse? muito provvel, no crie? Ela o quer muito, Jen. Se ele a pressionar, poderia terminar fazendo o que lhe pedisse. As mulheres apaixonadas fazem freqentemente coisas das que logo se arrependem. Sim faz algo assim, ser ele o que tenha de que arrepender-se disse Jen com ferocidade. Tara nunca o perdoaria. Nem a ele, nem a si mesmo. Olhe, ser melhor que me termine este ch e v a casa. No se preocupe, mame. Max no pode pression-la ainda, porque ainda no sabe nada, de acordo? Joyce assentiu com a cabea, mas por dentro a preocupao a transbordava. E no podia fazer nada. Olhou ao Jen tratando de entender por que as filhas interpretavam mal a suas mes. Quo nico ela queria era que fossem felizes. Jen pensava que ela se envergonhou dela por ficar grvida! Como ia envergonhasse de que suas filhas fizessem quo mesmo tinha feito ela? Apaixonar-se locamente. Algum dia lhes contaria como ela tambm estava grvida quando se casou com seu amado Bill. Os olhos do Joyce se encheram de lgrimas ao recordar ao arrumado homem do que se apaixonou e com o que se deitou sem pens-lo duas vezes. Como o tinha amado! depois de sua morte, nunca pde suportar a idia de que outro homem a tocasse, embora muitos o tinham tentado. Suas filhas se teriam surpreso se soubesse. Mas ela s tinha querido ao Bill.

No chore, por favor, mame disse Jen tomando a mo de sua me. Todo vai sair bem, j o ver Joyce se esforou por sorrir. Isso espero, cu. Nossa Tara forte e teimosa. Max no a vai convencer para fazer nada que ela no queira. E ela no quer desfazer do beb. Vamos, te seque essas lgrimas e me d um abrao. Se tiver os olhos inchados quando Tara volte, acreditar que lhe contei isso e me odiar por isso. me prometa que vais fazer como que no sabe nada. Joyce abraou a sua filha e o prometeu. Mas quando ficou sozinha, resultou-lhe muito difcil no preocupar-se, assim fez o que sempre fazia quando estava preocupada com suas filhas. Tirou os lbuns de fotos onde guardava as imagens felizes dos bons momentos que tinham acontecido juntos como uma famlia antes de que morrera Bill. Voltar a ver o homem ao que tinha amado e ao que seguia amando sempre aplacava seus temores. Gostava de falar com ele. lhe pedir conselho. Lhe disse que fora forte, como sempre o tinha sido. E que tivesse pacincia. H coisas que levavam tempo. E trabalho. E confiana. Ao pensar nisto ltimo, franziu o cenho. Confiava na Tara. O problema era que no confiava nada no Max Richmond.

Captulo 9 Max pendurou o telefone muito srio. Algo ia mau. Sentia-o. Levava sentindo-o toda a semana. Tara estava diferente. Todas as noites punha fim a suas chamadas aos poucos minutos com desculpas lamentveis. Que se tinha o cabelo molhado, que se estava vendo uma coisa na televiso. Essa noite lhe disse que sua me se foi ao bingo e que tinha que dar de comer ao gato. Como se isso no pudesse esperar. Alm disso, no parecia sentir nenhum entusiasmo ante sua iminente reencontro no Auckland. Inclusive lhe havia dito que ao melhor no podia ir, que tinham muito trabalho na joalheria esse fim de semana. Importaria-te muito se no ir? Quando ele respondeu que sim, ela disse com um suspiro que j veria o que podia fazer, mas que no contasse muito com ela. No lhe havia dito que o queria antes de pendurar como estava acostumado a fazer ela. S um adeus muito tenso. O fim de semana tinha sido um engano. Tinha conseguido assust-la. Maldita seja! que ela no se dava conta de que o sexo no era o mais importante para ele? S queria estar com ela. Voltaria a chamar para tranqiliz-la. No era tarde. S eram as oito no Sydney. Inesperadamente, a senhora Bond respondeu o telefone. Bom, no to inesperadamente. J sabia que Tara lhe tinha mentido. Sou Max Richmond, senhora Bond. Posso falar com a Tara, por favor? No, no pode respondeu a mulher. No vou consentir que desgoste mais a minha filha. J teve bastante por hoje.

Como? Eu no tenho feito nada para desgost-la esta noite. E o que quer dizer com que j teve bastante por hoje? O que o que est passando? OH, Mame! ouviu-se a Tara ao fundo. Como pudeste? Prometeu-me isso. No deveria te haver contado nada. Tem que sab-lo, Tara, e quanto antes melhor. por que tem que carregar voc sozinha contudo? Max estava desconcertado. Carregar? De que carga estavam falados? me diga, senhora o que acontece. Mas no houve resposta. S sentiam vozes afogadas. Sentiu que a tenso sangnea lhe disparava e a sensao de impotncia o afligia. Queria estar ali e no a milhares de quilmetros dessas vozes. Se tivesse estado ali, as teria obrigado a olh-lo cara e a lhe falar. N!gritou. H algum ali? Senhora Bond, me responda, maldita seja. Mais rudos. Uma portada. Um suspiro. Sou eu disse Tara. Graas a Deus! Que demnios est passando? Suponho que no tem sentido lhe ocultar isso mais tempo. Estou grvida, Max. Grvida!exclamou ele estupefato. Como...? antes de que diga nada interrompeu ela com impacincia: no, no foi a propsito e no, no foi um acidente com a plula. Eu me tomei as malditas pastilhas todos os dias. Inclusive tive a regra faz uns dias. Mas diz o mdico que no to estranho. Quase nunca passa, mas me passou. Estou de seis ou sete semanas. Um beb. Tara ia ter um filho dele. No estava farta dele, nem assustada. S estava grvida. Dava algo, por amor de Deus -disse ela. Estava pensado. com certeza que sim. Olhe, se crie que isto me alegra, est muito equivocado, Quo ltimo eu queria nestes momentos era ter um beb. Se estando grvida se sente uma sempre como me sinto eu pelas manhs, no acredito que queira ter outro filho nunca mais. Por isso vomitou o outro dia! Exclamou Max No foi o champanha. No, no foi o champanha repetiu ela. Foi seu beb. Sim, Tara, entendo-o. E sua me tem razo. minha responsabilidade igual a tua. Quanto faz que sabe? O fim de semana no sabia, verdade? Certamente, no lhe teria animado a atuar na cama como o tinha feito se tivesse sabido que estava grvida. obvio que no sabia. Quando despertei no domingo pela manh com vontades de vomitar por segundo dia consecutivo, comecei a suspeitar. Por isso estiveste to suscetvel comigo esta manh. Agora o entendo. Pobrecita. Pobrecito o beb, que no o querem seus pais. No quer este beb? disse Max com um terrvel peso no peito. No se sentia igual a quando Grace lhe havia dito que estava grvida. Desejava esse filho. Era dele e da Tara. Era verdadeiramente filho do amor. O silncio da Tara ao outro lado da linha era muito revelador. Talvez ela no quisesse o beb como ele. Tara tinha ido correndo ao mdico para saber de quanto tempo estava. Estaria pensando em interromper o embarao? Max sentiu pnico.

No o fim do mundo, Tara disse carinhosamente. No quero que tome nenhuma deciso precipitada. Temos que falar disto os dois. Olhe, amanh no irei a Nova Zelndia. Pierce pode encarregar-se disso. Amanh tomarei um avio para o Sydney. No acredito que haja problemas para encontrar bilhete. Tomarei um txi a sua casa assim que chegue e assim falaremos, de acordo? Ela seguia sem responder. Tara... O que? A palavra soou com raiva e inclusive rancor. Max tratou de imaginar como se sentia ela, ficando grvida depois de ter tomado todas as precaues possveis. Era muito jovem, acabava de despertar sexualidade, estava muito emocionada com a idia de viajar com ele. Possivelmente ela pensava que sua vida inteira estava acabada e condenada a viver a aborrecida vida de um dona-de-casa enquanto ele seguia viajando em primeira classe pelo mundo. Mas o aborto no era a soluo. No para a Tara. No o perdoaria nunca. me prometa que estar ali quando chegar disse ele. Se o avio chegar tarde, me prometa que no irs trabalhar. por que te tenho que prometer nada quando voc alguma vez me prometeste nada? Vete ao inferno, Max. E pendurou o telefone com toda sua fora. Max ficou boquiaberto. deu-se conta ento do que tinha feito mal. Deveria lhe haver voltado a dizer que a queria. Deveria lhe haver assegurado imediatamente que podia contar com ele para tudo, fsica, emocional e economicamente. Inclusive deveria haver lhe pedido que se casasse com ele para lhe demonstrar seu compromisso com ela e o beb. Certamente, casar-se por culpa de um embarao no a situao ideal. At ento, ele tinha rechaado o matrimnio porque no queria desatender a sua famlia como seu pai o tinha feito. Mas o beb era j um fato consumado e ele amava a Tara. Assim que o matrimnio era a soluo. Voltaria a cham-la e o diria. Marcou a tecla de rellamada. A linha estava ocupada. Maldita seja gritou. Max tratou de cham-la o mvel, mas estava apagado. Era evidente que ela no queria falar com ele. Estava muito zangada. E tinha todo o direito a est-lo. comportou-se como um idiota. Max passeou de um lado para outro pela habitao do hotel e voltou para telefone. Pulsou rellamada. Comunicava. Sem esperar mais chamou o Pierce, que estava na habitao do lado e lhe pediu que conseguisse um bilhete no vo noturno ao Sydney, custasse o que custasse. Estava decidido a tomar esse vo, at que terei que suplicar ou subornar para obt-lo. E o da Nova Zelndia? perguntou Pierce, surpreso pelas novas ordens. Ter que ir em meu lugar. Crie que poder te fazer carrego sozinho? D-me total autoridade, ou terei que me manter em contato com voc durante as negociaes? Dou-te carta branca. Voc decide se esse hotel uma boa compra, e se o , compra-o. A bom preo, claro. Diz-o de brincadeira? No.

V! Isto fantstico. A que devo esta honra? A minhas iminentes bodas. Como? Tara est grvida Santo cu. A surpresa do Pierce era compreensvel. Max no era dos que permitia esse tipo de enganos. Mas no taba de humor para explicar as circunstncias do inesperado embarao. Fala com a aerolinha, Pierce. Urgentemente. Agora mesmo. Y... chefe! Sim? Obrigado. Se o fizer bem, ter uma ascenso permanente. E viajar mais. Eu estou pesando em reduzir minhas sadas para estrangeiro. Mas o primeiro o primeiro. me consiga um bilhete para o Sydney esta mesma noite. Max no dormiu muito no avio. Pierce lhe tinha conseguido um bilhete em primeira. A maior parte do vo o passou pensando e planejando. Quando aterrissaram no Mascot pouco depois do amanhecer, tinha preparado todo tipo de argumentos e promessas para vencendo a Tara de que casar-se era a melhor e nica opo. Vamos primeiro um momento ao hotel Regency Royale lhe disse ao taxista. Depois, seguimos at o Quakers Hill. O taxista parecia satisfeito. Era uma carreira larga, pois Quakers Hill era um dos bairros mais afastados do centro. Fazia muito que Max no saa do centro no Sydney e o que viu o deixou assombrado. Nas colinas dos subrbios, onde antes se encontravam disseminada multido de granjas, havia filas e filas de casas novas. Casas grandes de dois pisos. Mas a casa da Tara no era assim. Ela vivia na parte antiga do Quakers Hill, perto da estao de trens, em uma modesta casita sem garagem nem jardim. Os dois pequenos quadrados de grama a ambos os lados do breve caminho que conduzia porta da casa d da rua estavam ressecados pelas altas temperaturas do vero. A casa inteira parecia ressecada e necessitada de uma reforma. Ou ao menos de uma mo de pintura. Mas a me da Tara era viva desde fazia muito tempo. No tinha filhos vares que se pudessem fazer cargo da manuteno da casa. De repente, ao abrir a lhe chiem grade de ferro e aproximar-se do alpendre, Max compreendeu que Tara tinha crescido com muito poucos luxos. Ento, recordou o deslumbrada que tinha estado ela manh seguinte de sua primeira noite juntos, quando ficou a passear por todas as habitaes de seu apartamento de cobertura sem parar de lanar exclamaes de admirao. Pela primeira vez, uma pequena dvida o assaltou sobre esse embarao. Teria mentido a respeito de como tinha ocorrido? O teria planejado? Seria todo uma trama para conseguir casar-se com ele? Se o era, Tara seria a mulher mais ardilosa e matreira que tinha visto em sua vida. Chamou o timbre. Era impossvel. A Tara que ele amava no era oportunista. Tinha uma personalidade totalmente transparente, incapaz de ser to manipuladora. No tinha nada em comum com a Alicia. Por isso a queria tanto.

A porta se abriu e Max se encontrou cara a cara com uns olhos que em nada se pareciam com os da Tara. De fato, aquela mulher gordinha de cabelo escuro que o olhava de cima abaixo no se parecia em nada a Tara, exceto no nariz. Tinha o mesmo nariz mido e afiado. perdeu o tempo vindo at aqui, senhor Richmond disse severamente a mulher. Deveria ter chamado antes. Pensei que o melhor seria falar com a Tara em pessoa. Tratei de chamar ontem noite do aeroporto, mas deveu deixar o telefone desprendido. E tampouco respondia no mvel. Olhe, senhora Bond, entendo como se sente. Voc acredita que sou um desses tipos ricos que se aproveitam de belas jovencitas, mas se equivoca. Quero a sua filha e nunca faria nada que lhe fizesse sofrer. Poderia lhe dizer que estou aqui, por favor? Suas palavras pareceram apaziguar um pouco mulher mas era evidente que seguia preocupada. Isso era o que tentava lhe dizer. No est aqui. Como? foi-se a trabalhar sabendo que eu vinha para c? No. foi ontem noite. Fez uma mala e se foi em txi, no sei aonde. surpresa inicial seguiu a frustrao. Aquela mulher tinha que estar mentindo. O que quer dizer com que no sabe aonde? Isso uma tolice. Voc sua me. Seguro que lhe h dito aonde ia: O rosto da me adotou uma expresso de culpabilidade. Tivemos uma discusso. zangou-se comigo por que lhe fiz lhe contar o do beb. E eu me zanguei com ela por estar to encaprichada com voc, por desprender o telefone. Pensei que se estava comportando como uma parva teimosa. Eu... eu...

Joyce se mordeu o lbio para conter as vontades de chorar. Se tivesse podido retroceder no tempo at no dia anterior... Tinha enfrentado fatal a situao. Passado o estado de shock inicial, tinha-lhe insistido a Tara muito acaloradamente em que devia diz-lo ao pai e lhe exigir que se casasse com ela. Tara tinha respondido com fria que os homens j no se casam com as garotas s porque as deixaram grvidas. Joyce fazia comentrios bastante ofensivos sobre a catadura moral de homens como Max Richmond e das garotas tolas que se atam com eles. Quando ao final foi Max quem chamou, Joyce conseguiu obrigar a Tara a dizer-lhe Naquele momento Joyce tinha acreditado estar fazendo o melhor. Mas se tinha equivocado. Aquela era uma deciso que pertencia a Tara, no a ela. Tara era uma mulher adulta, embora lhe custasse v-la como tal. Para ela sempre seria sua garotinha. No sei onde est. De verdade, senhor Richmonddisse ela agachando a cabea para ocultar as lgrimas. Max disse ele amavelmente compadecendo-se da mulher. Acredito que j hora de que me chame Max, no lhe parece? Especialmente agora que vou converter me em seu genro. Joyce levantou os olhos. Diz-o a srio? Quer te casar com a Tara? Se ela me quiser como marido. Se ela te quiser! A menina te adora. No o suficiente para ficar em casa me esperando como lhe pedi.

Foi parte minha culpa. No tomei a notcia do embarao muito bem. No se culpe. Eu tampouco. Disse algo antes de ir-se? Disse que precisava estar sozinha. longe de gente que lhe diga o que tem que fazer. Disse que era seu corpo e sua vida, e que necessitava espao para aceitar a nova situao e decidir o que ia fazer. Falei com o Jen, sua irm maior, depois de que se fora. Por certo... Sim, sei tudo sobre o Jen. Se? Max esboou um sorriso irnico. s vezes falamos, Tara e eu. Joyce se ruborizou. A verdade era que, depois de conhecer o Max, entendia por que sua filha tinha perdido a cabea por ele. Era muito atrativo. Impressionante e rodeado de um aura de xito e poder. Muito bem vestido alm disso. Aquele traje negro devia custar uma fortuna. ia dizer algo sobre a irm da Tara. Ah, sim. Ao princpio pensei que Tara se foi com ela, assim que a chamei. Certamente eu estava ao telefone com ela quando voc chamou, Ou isso ou estava ainda desprendido como o tinha deixado Tara. Mas no estava ali. Jen no sabia tampouco aonde podia ter ido. Eu me senti muito mal. Culpava-me de que tivesse fugido, mas ento Jen me disse que Tara tinha medo de que voc tentasse, convencer a de que se desfizera do beb. Max ficou horrorizado. Mas se dava conta de que no era um pensamento to desatinado. E eu preocupado de que isso fora o que ela queria fazer. OH, no! Tara nunca abortaria. Jamais. Alegra-me sab-lo, porque se o faz, nunca o perdoaria. muito sensvel e boa. Ao Joyce comoveu que Max a conhecesse to bem. Aquele homem no queria a sua filha s por sua beleza. Voc... voc quer de verdade a Tara, verdade? Com toda minha alma. Entretanto, evidente que ela no crie. E culpa minha somente. passei a noite inteira no avio pensando em nossa relao e agora entendo o egosta e arrogante que fui. As coisas se demonstram com os fatos no com as palavras, e embora lhe hei dito muitas vezes que a queria, meus feitos no faziam nada para demonstr-lo. No sente saudades que no confiasse em mim para isto. Tenho que lhe demonstrar com feitos o muito que a quero. Mas, primeiro, tenho que encontr-la. Senhora Bond, seria to amvel de me convidar a uma taa de ch enquanto pensamos aonde pode ter ido? me chame Joyce, Max disse ela com um sorriso que recordou a da Tara. Se for ser sua sogra, acredito que deveria tutearme.

Captulo 10 Max se despediu do Joyce satisfeito de ter convencido mulher de que suas intenes com a Tara eram honorveis. No tinha sido fcil, depois de como ele tinha tratado a sua filha durante no ano anterior.

Joyce lhe tinha reprovado seu comportamento dos ltimos meses, como a tinha descuidado por estar muito seguro de que ela sempre estaria ali. Mas o pior era que no se preocupou de como se sentiria uma garota como Tara ao ver que ele no de mostrava nenhuma inteno de formalizar a relao. Max tratou de defender-se argumentando Tara tampouco queria casar-se nem ter filhos. Isso uma tolice lhe havia dito Joyce. Tara necessita a segurana e o compromisso mais que a maioria das garotas. Tara sofreu muito quando morreu seu pai, embora s tinha trs anos. ia chorando cama durante meses depois do funeral. Quando te conheceu, converteu-te em algo mais que um amante. Para ela tambm uma figura paterna. Ao Max essa teoria no tinha gostado de muito. O fazia sentir-se maior. Alm disso, no estava de acordo. Joyce no conhecia sua filha to bem como ela acreditava. Tara era uma mulher adulta, muito independente. Claro que era sensvel, mas nunca dependente. Era certo que Tara necessitava segurana naqueles momentos, mas no podia acreditar que ele fora para ela uma figura paterna. Mas se ele nem sequer se imaginava a si mesmo como uma figura paterna do beb que esperava! Por amor de Deus... Onde te colocaste, Tara?murmurou entre dentes. Dizia algo? perguntou o taxista. No, s me queixava de uma coisa. No h nada do que queixar-se, amigo. Faz sol, ganhamos no cricket. A vida bela. Max desejou poder adotar aquela simples filosofia, mas no podia sem saber onde estava Tara. Tanto ele como sua me acreditavam que no teria ido muito longe. Provavelmente estaria em casa de alguma amiga. Embora Tara tinha perdido contato com todas seus amigas desde que se converteu em seu acompanhante. Essa era a palavra que Joyce tinha usado, embora ao Max deu a impresso de que estava desejando utilizar algum trmino depreciativo. A me da Tara no tinha perdido ocasio de lhe lanar todo tipo de sarcasmos. E tinha conseguido lhe fazer sentir culpado alm de preocupado. Se Tara acreditava que ia poder castigar o daquela maneira indefinidamente, estava equivocada. O tinha todos os meios ao seu dispor para encontrar a uma noiva perdida, especialmente uma to chamativa e formosa como Tara. Tinha duas opes: podia tratando a um detetive privado ou podia gastar uma pequena fortuna de outra maneira e confiar em uma soluo mais rpida. Optou por isso ltimo. Deu-lhe ao taxista uma direo que no era a do Regency e se recostei no assento do carro pensando no que diria a Tara quando a tivesse frente a frente. Duas horas mais tarde, Max estava de volta em seu apartamento de cobertura do hotel. Escolheu roupa mais informal e se dirigiu ducha. Uma vez arrumado e vestido com roupa limpa, saiu de novo. Tinha comido algo em casa do Joyce, assim no precisou pedir nada do servio de habitaes. Pensou em parar a tomar um caf, mas decidiu que no podia esperar mais. Uma vez que tinha um plano de ao, Max no vacilava Essa era uma de suas maiores virtudes, sua capacidade de deciso. Pediu seu prprio carro e conduziu ele mesmo para o leste da cidade. Graas a Deus, no havia muito trfico. Eram as onze e meia, o sol estava j muito alto. Max tivesse preferido ir a qualquer outro stio.

Lhe fez um n no estmago ao aproximar-se da casa de seus pais. No os via desde Natal, uma data em que se havia sentido obrigado a lhes fazer uma visita. Da morte do Stevie, ia ver os o menos possvel. Era sempre uma situao muito tensa, especialmente desde que seu pai sofresse a embolia. As palavras acusadoras e cheias de recriminaes que estavam acostumados a cruzarse entre pai e filho tinham desaparecido, mas estavam latentes. Tampouco podia suportar a maneira em que sua me o cuidava, com tanta pacincia sem queixar-se nunca. Possivelmente Tara tivesse razo e o quisesse de verdade. A verdade era que lhe tinha perdoado muitas coisas. Max se perguntou se seria capaz alguma vez de perdoar a seu pai. Duvidava-o. Mas se queria convencer a Tara de que podia ser um bom pai, teria que fingi-lo. Max estacionou o carro junto manso de seus pais no Point Piper e ficou uns minutos sentado olhando a casa. Era muito diferente do lugar onde vivia Tara. alm da imponente fachada de trs novelo, havia um jardim exquisitamente cuidado diante da casa, uma enorme piscina na parte traseira e fantsticas vistas do porto do Sydney desde quase todas as habitaes. Era uma casa digna de um rei. Ou de um prncipe. O tinha crescido ali, sem lhe dar importncia. Na casa perfeita. Indo a colgios privados. Sendo um membro do clube nutico. E rodeado de mulheres. As mulheres o tinham aoitado desde que foi o suficiente major para manter relaes sexuais. E tinham feito todo o possvel para conseguir que ele se apaixonasse por elas. Entretanto, ele nunca tinha amado a nenhuma. A nica mulher da que se apaixonou era Tara. E corria perigo de perd-la se no tomava cuidado. Com o n ainda no estmago, Max se dirigiu porta da casa. Conservava suas chaves. Tinha vivido com seus pais at que ocorreu o do Stevie. Sua me estava sentada na terrao do piso superior, lhe lendo o peridico a seu pai, que estava sentado junto a ela em sua cadeira de rodas. Estava perfeitamente arrumada, como sempre. Levava um po talo azul claro e uma bonita blusa de flores. Tinha um corte de cabelo muito moderno. Levava maquiagem e pendentes de prolas. Desde que Max alcanava a recordar, sua me sempre aparentava menos idade da que tinha. Mas aquela manh, luz do sol implacvel, aparentava exatamente os cinqenta e nove anos que tinha. Possivelmente mais. A aparncia de seu pai lhe chamou mais a ateno que a de sua me. antes da embolia, era um homem atrativo, de compleio forte, cabelos escuros e cheio de vida. Agora seus cabelos se tornaram grisalhos, seus msculos se debilitaram e seu rosto se enrugou. Aparentava oitenta anos, e s tinha sessenta e dois. Pela primeira vez, Max sentiu compaixo por ele. E uma certa sensao de culpa. Como no se deu conta da de deteriorao de seu pai em Natal? S tinham acontecido um par de meses. Possivelmente no o tinha notado porque no tinha querido. Era mais fcil aferrar-se a seus rancores, que ver seu pai em um declive imparable, ou compreender que sua me necessitava ajuda com ele. Odiar era muito mais fcil que amar. Nesse momento, Max se deu conta de que em realidade no odiava a seus pais. Nunca os tinha odiado. Simplesmente, no os entendia. Tara tinha razo. Nunca se pode saber o que ocorre dentro de um matrimnio.

O que Max sim soube, entretanto, ao ver sua me agarrar com ternura o brao de seu pai, era que aquela mulher amava a aquele homem. E a julgar por como a olhava ele, era um amor correspondido. Ao Max deu um salto o corao. Desejou que Tara o olhasse a ele sempre dessa forma. Nenhum dos dois o tinha visto ainda. Max estava detrs das portas de cristal corredias que separavam a terrao do interior. De repente, sua me levantou a vista e seus olhos azuis se iluminaram pela alegria e a surpresa. Max! Ronald, Max! Max... Seu pai procurou torpemente as rodas de sua cadeira para d-la volta. Seus olhos eram cansados e mortios, Parecia que aquele corpo tinha perdido toda seu vitalidade. Max repetiu o velho como se no pudesse acreditar-se que seu filho o visitasse. Ol, mame. Papai. aproximou-se de beijar a sua me na bochecha. Tm os dois muito bom aspecto disse sentando-se em uma cadeira. Seu pai deixou escapar uma gargalhada. Tenho um aspecto horrvel, e sei. Papai, quando era pequeno, voc sempre me dizia que Deus ajuda aos que se ajudam sozinhos. evidente que sempre seguiste essa mxima toda sua vida. depois de tudo, comeou sendo aparcacoches e terminou sendo um dos magnatas hoteleiros mais importantes da Austrlia. Max no quis recordar que seu pai se havia casa dou com a filha de um importante empresrio hoteleiro, o que tinha suposto um muito importante impulso para sua carreira. O sogro morreu ao pouco tempo, e Ronald Richmond vendeu todos os hotis que no respondiam a seus ideais e comeou a criar a cadeia Royale, que nunca tinha parado de crescer at trs anos atrs, quando a embolia lhe tinha obrigado a retirar-se prematuramente. A verdade que estou um pouco decepcionado de que tenha atirado a toalha desta maneira. Francamente, esperava mais de ti. Os olhos de seu pai cintilaram, que era exata memore o que Max queria. O que saber voc, moo? Todo meu lado direito estava virtualmente paralisado. Isso poderia melhorar-se com terapia. Deveria dar obrigado de que a fala no se visse afetado. H gente que nem sequer pode falar depois de sofrer uma embolia. Meus olhos esto fatal, sua me tem que me ler. Mas no est cego. Olhe, por que no procuro um bom fisioterapeuta para que venha todos os dias a trabalhar contigo? Seguro que conseguiria que deixasse a cadeira de rodas em muito pouco tempo. Isso seria estupendo, Max disse sua me. No crie, Ronald? muito tarde murmurou seu pai. Estou acabado. Tolices replicou Max. Nunca muito tarde. Essa estava acostumada ser outra de suas mximas, recorda? Alm disso, necessito que esteja bem para minhas bodas. Suas bodas! exclamaram os dois surpreendidos. Sim. Caso-me.

Max teve ento que responder a montes de perguntas. Mentiu muito bem, pois lhes contou tudo sobre a Tara e o beb sem mencionar que ela tinha desaparecido. Contou-lhes como se fora algo seguro que Tara e ele foram se casar em um futuro muito prximo. Tambm lhes prometeu que a levaria a casa para que a conhecessem o seguinte fim de semana. Ps como desculpa para no presntasela antes que ela se foi uns dias a visitar umas amigas. Que otimista! Durante o almoo, tambm contou a seu pai sua inteno de passar mais tempo na Austrlia e delegar parte de seu trabalho no estrangeiro em seu ajudem-lhe. Boa idia disse seu pai assentindo com a cabea. Quando um homem tem uma famlia, no deveria estar muito tempo longe de casa. Eu passava muito tempo longe de casa. Muito. Os olhos do pai se encheram de lgrimas e a me interveio rapidamente. a hora da sesta, carinho; cansa-se muito ultimamente acrescentou dirigindo-se ao Max enquanto se levava a seu marido na cadeira de rodas. No demoro; Tome outro caf. Max se serve outra taa e ficou pensativo. Quando sua me retornou, olhou-o de uma forma estranha. Me alegro de que te tenha ficado. Normalmente, larga-te assim que pode daqui. Parece que o estar a ponto de te converter em pai te trocou, Max. Hoje est diferente. Possivelmente tenha chegado o momento de te dizer a verdade sobre o Stevie. Max ficou tenso. O que quer dizer com a verdade? Sua me deixou escapar um suspiro sem olh-lo aos olhos. Stevie no era filho de seu pai. Max ficou boquiaberto. Pensei que talvez suspeitava algo. Ao fim e ao cabo, Stevie era muito diferente de ti. E de seu pai. E tinha os olhos castanhos. estranho que um pai e uma me de olhos azuis tenham um filho de olhos castanhos. No sabia. Sabia Stevie? Felizmente, no. Ou ao menos ele nunca disse nada... Por isso papai no o queria. Equivoca-te, Max. Voc pai queria ao Stevie. O mau que cada vez que o olhava lhe recordava que eu me tinha deitado com outro homem. E eu que pensava que papai era o infiel nesta relao! por que diz isso? Faz anos, ouvi-te lhe dizendo a uma amiga que sabia que papai tinha outras mulheres, mas que voc preferia te fazer a parva. Sua me adotou uma expresso muito triste. Sinto muito que ouvisse isso. Deveu pensar que era muito dbil. Ou muito retorcida. No soube o que pensar. Nunca soube o que pensar de vs dois. Ao menos agora posso entender por que papai tratava ao Stevie de forma diferente a mim. Tentava-o, Max. Mas era muito difcil para ele. Nunca sabia do que falar com o Stevie. Contigo era mais fcil porque foram como duas gotas de gua. Mas isso no quer dizer que no sentisse carinho pelo Stevie. Quando lhe diagnosticaram o cncer, seu pai o passou muito mal. Sua forma de superar a dor foi trabalhar mais. No podia suportar v-lo sofrer. Ele sabe que deveria ter

acontecido mais tempo com o Stevie. Agora entende como se sente um quando a gente a que quer no est junto a ti quando a necessita. No o olhava cara. Seu tom no era acusador. Mas Max se sentiu culpado. Chegado o momento, ele no se comportou melhor que seu pai. Tinha decepcionado a seus pais com sua desamparo. Voc pai acredita que a embolia foi um castigo por como tratou ao Stevie disse sua me com voz entre atalho. Ao Max lhe tinha ocorrido isso mesmo em alguma ocasio nos ltimos trs anos. De repente, sentiu-se mesquinho e imaturo por ter pensado algo assim. No soube o que dizer e ficou sentado em silncio. Quer saber quem era o verdadeiro pai do Stevie ou no? Sim. Sim quero sab-lo. Tenho que te falar dos incios de minha relao com seu pai para que possa entend-lo. Muito bem. Ela sorriu sem alegria. Espero que no te escandalize de mim. Max no podia imaginar o que podia lhe dizer j para escandaliz-lo. Eu tampouco sou um santo, mame. Tinha conhecido a seu pai quando ele estacionava carros em um dos hotis do pai dela. apaixonouse por ele nada mais v-lo e o perseguiu descaradamente como s uma bonita menina rica e mimada podia faz-lo. Confessou hav-lo seduzido pelo sexo e, aproveitando-se da natureza ambiciosa dele, tinha-o enganado lhe falando de seu dinheiro e seus contatos. Ao fim e ao cabo, era a filha nica de um homem muito rico. O problema foi que ela nunca acreditou que ele a amasse de verdade quando se casaram. Vivia angustiada pelas dvidas. Quando nasceu seu primognito, Max, acalmou-se durante um tempo. Seu marido estava totalmente conquistado, se no por ela, ao menos pelo beb. Pouco a pouco, foi sentindo mais segura em seu matrimnio. Mas, morte de seu pai, seu marido comeou a viajar constantemente ao estrangeiro, com o que suas dvidas sobre ele voltaram a crescer. Ento apareceu uma fotografia dele com uma beleza da lite social londrino. Quando seu marido voltou para casa, sofreu um ataque de cimes selvagem e o acusou de infidelidade. O lhe assegurou que no tinha passado nada, mas ela no acreditou. O matrimnio entrou em uma grave crise. Ronald cada vez passava mais tempo longe de casa, e ela comeou a sair sem ele. Conheceu pai do Stevie em uma exposio de arte. Ele era o artista daquele evento. Ela tinha tido uma azeda discusso com seu marido porque ele havia tornado a atrasar a data de sua volta a casa, e estava muito alterada. Bebeu muito e, como est acostumado a dizer-se, o resto era histria. Ironicamente, Ronald retornou ao dia seguinte. Um ms mais tarde, quando ela se deu conta de que estava grvida, no sabia de quem era o beb que esperava. O beb nasceu com os olhos azuis, assim respirou aliviada. Mas, aos seis meses, os olhos do beb se obscureceram. Quando Ronald lhe exps suas dvidas, confessou-lhe o ocorrido. Seu marido esteve a ponto de enlouquecer. Aquilo lhe demonstrou que ele realmente a amava, mas causou um dano irreparvel no matrimnio. depois daquilo, ela sempre suspeitou que seu marido j no lhe era fiel quando viajava. Em mais de uma ocasio, encontrou rastros de outras mulheres em sua roupa. Carmim ou perfume. Ela fingia no dar-se conta de nada por medo de que ele se divorciasse dela. Tratou de

encher sua vida trabalhando em instituies benficas .e celebram dou ornamentos sociais, mas j nunca foi feliz. Insistiu no muito que Ronald tinha sofrido quando ao Stevie diagnosticaram o cncer. Desgraadamente, sua nica forma de fazer frente s emoes, era fugir delas. Por isso ficou a trabalhar mais que nunca. O que acabou realmente com o Stevie foi que sua noiva o deixasse. Isso o deprimiu mais que a ausncia de seu pai. me acredite. Stevie e eu estvamos muito unidos e me contava tudo o que sentia. Posso imagin-lo. Nunca conheci a um homem como Stevie. O sim sabia expressar seus sentimentos. Eu gostaria de poder ser mais como ele. Seu pai biolgico era assim. Um homem muito sensvel e extrovertido. Era doce e amvel. Era inevitvel sentir simpatia por ele. Aquela noite me fez sentir muito especial. O no sabia que eu estava casada, claro. Quando o disse, no quis voltar para ver-me mais. Era um homem bom. Entendo. Assim que ele nunca soube o do Stevie. No, o que vai. No. Nunca mais voltei a v-lo. Desgraadamente, morreu poucos anos depois. De cncer. As lgrimas alagaram seus olhos. Voc pai terminou me perdoando. Poder me perdoar voc? Ao Max no lhe ocorria o que dizer, assim que ficou de p e se aproximou de sua me para lhe dar um beijo na bochecha. Ela tomou as mos dele entre as suas e lhes deu uns tapinhas. Obrigado disse olhando-o aos olhos. um bom menino, Max. Mas memore muito mal. Agora me diga, por que no se sinta e me conta toda a verdade sobre essa tua noiva? Para comear, eu gostaria de saber como algum to preparado como voc pode cometer o engano de deixar uma garota grvida. Ou que foi idia dela? depois de tudo, Max, um homem muito rico. Max se voltou a sentar antes de responder. Tenho que te confessar que essa idia me passou pela cabea. Mas s por um instante. Quando conhecer a Tara, dar-te conta de que no absolutamente de natureza ambiciosa nem manipuladora. Tara. Que nome to adorvel! uma garota adorvel. Foi idia dela que viesse aqui hoje? No diretamente. Mas lhe teria gostado. A verdade, mame, que no sei onde est Tara. fugiu. Fugido! Max, o que tem feito? O problema o que no tenho feito. Quando me disse que estava grvida, no lhe disse que a queria, nem lhe pedi que se casasse comigo. OH, Max! No sente saudades que fugisse. Tem que estar afundada. No diga isso, mame disse ele sentindo um terrvel peso no peito. No quero ouvi-lo. Estou suportando-o como posso, esperando a que chegue amanh. O que o que vai ocorrer amanh? Ele o disse.

Captulo 11 Tara estava tombada na cama, comendo uma das bolachas que tinha deixado na mesinha a noite anterior. Com um pouco de sorte, logo se encontraria melhor e poderia dar um passeio pela praia. Tinha passado a maior parte do dia anterior na cama antes de poder sair a passear. Mas que estava esgotada. Aquele dia se sentia mais descansada, embora ainda sofria enjos. Por isso tomava as bolachas. Kate tinha sido muito amvel lhe dando algumas sem fazer perguntas. Tinha-a cuidadoso com certa curiosidade ao dar-lhe a noite anterior, mas no havia dito nada. Assim era Kate. Amvel e hospitalar sem ser entro colocada, as qualidades perfeitas para uma pessoa que tem uma penso. Tara a tinha conhecido uns anos antes, porque tinha passado na Penso Kate uns dias com uns amigos da universidade. Era um lugar muito popular entre os estudantes, porque era barato e muito bem se localizado, a s um passeio de distncia do Wamberal Beach. Quando ficou a pensar em onde podia ir estar sozinha, pensou imediatamente naquele lugar. Wamberal estava s a uma hora e meia em carro do Sydney, o suficiente para estar segura de no encontrar-se por ali nem ao Max, nem a ningum que o conhecesse. Assim que na quinta-feira de noite, tinha tomado um txi estao do Hornsby, tinha tomado um trem ao Gosford, e dali um txi at o Wamberal. Tinha atuado muito impulsivamente. Nem sequer sabia se Kate no teria vendido a casa, nem se tinha habitaes livres. O destino tinha estado de sua parte, e embora Kate tinha reformado o negcio para lhe dar mais categoria e tinha trocado o nome pelo de Refgio do Kate, seguia ali, e tinha habitaes livres. No fim de fevereiro, embora ainda era vero na Austrlia, j no era temporada alta. Alm disso, Kate no se anunciava em nenhum meio, porque no queria ter muita gente. Fao-me major se queixava enquanto acompanhava a Tara escada acima. Mas me aborreceria muito se deixasse de ter gente de repente. E me sentiria muito sozinha. Embora possa que termine fechando logo. vou fazer setenta anos. Ao melhor contrato a algum para que faa a limpeza. Tara pde escolher a habitao que dava frente da casa, que tinha uma preciosa vista da praia e quarto de banho prprio. No queria ter que ir correndo pelo corredor cada manh para chegar a um quarto de banho compartilhado. Kate no lhe tinha feito nenhuma pergunta a sua chegada, embora Tara tinha notado certa preocupao naquela boa senhora. Seguro que no era habitual que um cliente aparecesse sem reservar s dez e meia da noite. Seguro que no a tinha acreditado quando lhe deu como explicao que tinha sido um impulso repentino. Mas ao menos Kate a via como uma mulher adulta com direito ir aonde lhe desse a vontade, algo que outra gente no parecia entender. No era uma menina. Tinha suas prprias idias e era capaz de tomar suas prprias decises. S necessitava um pouco de tempo a ss. Voltar para casa com sua me, que no ia deixar de julg-la e critic-la, era impensvel de momento. E Jen no era melhor. Parecia que lhe tinha esquecido o irracional e irritvel que ela tinha estado quando se inteirou de que estava grvida.

obvio, no teria desaparecido daquela forma to melodramtica se Max no houvesse anuncia dou sua chegada para procurar solues juntos. Por isso ela sabia, Max no tinha nem idia de trabalhar em equipe. Ele dava ordens e a gente obedecia. Ela mesma levava doze meses obedecendo suas ordens. Mas se acabou. rebelou-se. Seu primeiro passo tinha sido ficar fora de seu alcance. E a verdade era que se havia sentido muito bem fazendo-o. Era evidente que tinha estado albergando mais ressentimento contra o rol dominante do Max do que tinha imaginado. Por sua me, entretanto, sentia certo remorso. Mas ao final, sua necessidade de estar sozinha e em paz tinha vencido seu sentimento de culpa. Chamaria-a manh seguinte para lhe pedir desculpas. Bateram na porta. J vou! gritou Tara. Ps os ps lentamente no cho e ficou em p. sentiu-se aliviada ao no sentir nenhum enjo. As bolachas lhe tinham sentado bem. Agarrou sua bata de seda e, sem pressas, caminhou pela enorme atapeta que cobria a maior parte do cho do quarto. A decorao do Kate era algo antiquada, mas a Tara gostava. Abriu a porta; ali estava Kate com um peridico na mo e aspecto preocupado. Sim? Kate no respondeu. Simplesmente lhe entregou o peridico. Estava aberto e dobrado pela terceira pgina. Tara ficou geada ao ver, a toda pgina, a ampliao de uma foto dela que Max estava acostumado a levar em sua carteira. A tinha tirado uma das primeiras vezes que saram juntos, em um restaurante no que o fotgrafo ia de mesa em mesa tirando fotos da gente que ele acreditava que estavam em um bom momento para querer comprar uma foto: grupos celebrando algo, casais em atitude romntica... Tara viu a felicidade no rosto que via na foto. Muito distinto do que seu rosto refletia naquele momento. Apertou os dentes e olhou furiosa o texto que havia na parte inferior da imagem. Tara, seus seres queridos esto preocupados com ti. Por favor, chama casa. Se algum souber do paradeiro da Tara, por favor, contatem com o seguinte nmero. Qualquer informao se premiar com uma generosa recompensa. Tara levantou o olhar rapidamente. Por favor, no me diga que chamaste. Esse no o telefone de minha casa. o de meu noivo. No, querida. Mas Milly Jenson, a fofoqueira de minha vizinha, sim o tem feito. Deveu verte ontem quando passeava pela praia. Logo, entrou-lhe m conscincia e veio a me dizer isso Pensei que devia sab-lo. claro que sim. Obrigado, Kate. A cabea lhe dava voltas ao saber que Max j estaria de caminho.

Um ex-noivo, no? E no quer volt-lo para ver. Quer que te leve a algum stio, querida? Podemos ir antes de que ele chegue. Milly lhe deu esta direo faz mais de uma hora, assim estar a ponto de chegar. Tara considerou a idia de voltar a fugir, mas pensou que no tinha sentido. L onde fora, algum a em contraria e chamaria o Max. Seu aspecto era muito chamativo. Isso sempre tinha sido uma maldio. Ojala tivesse sido menos atrativa, ou menos alta, ou menos loira. Negou com a cabea e voltou a ficar olhando a foto. Obrigado, Kate, mas no. Quando vier, falarei com ele. No tenho inteno de ficar esperandoo aqui toda total. vou vestir me. Vou praia. lhe diga que me busque ali quando chegar. De acordo? S estarei de acordo se ele no for um perigo para ti, cu. No te ter pego? meu deus! No! Max nunca faria algo assim. Mas, como j te ter dado conta, um homem muito rico, acostumado a sair-se com a .sua. o pai de meu filho, Kate. Estou grvida. J me imaginava, cu. o das bolachas um remdio muito tpico para os enjos. Me imaginei assim que me pediu isso. No disse nada. No meu assunto. Eu no coloco o nariz nos assuntos privados de ningum. Salvo se se trata de algum arrogante membro do sexo oposto. Uma das razes pelas que nunca me casei porque no sou levava a idia de que um homem dirigisse minha vida. Tive vrios pretendentes quando era jovem e todos queriam casar-se comigo, especialmente aqueles com os que me deitei. A gente insistiu muito quando se inteirou de que ia ter um beb. Mais que insistente, violento. Como se fora aceitar me casar com um homem que me pegava! Nunca teria aceito um pai assim para meu filho. Tara ficou boquiaberta ao escutar semelhantes revelaes. Mas, ao parecer, Kate no tinha terminado de desvelar seu tormentoso passado. Se tivesse sido algo mais aceitvel em minha poca, teria eleito ser uma me solteira. Mas no o fiz. Fiz outra coisa, cu, algo do que sempre me arrependi amargamente. As garotas de hoje em dia tm muitas opes. No faa o que eu fiz, cu. Tenha esse beb e ao diabo com o que esse homem diga que quer. No pode ser muito homem para que voc fuja assim dele. No um mau homem. E no violento. ... s dominante. Quer que aborte? No sei. Mmm. Quer-te? Tara franziu o cenho olhando o peridico e assentiu com a cabea. Acredito que sim. Ao menos tudo quo capaz de querer a algum. Sonha como se ele estivesse um pouco confuso. Sabe Kate? Acredito que isso o que lhe passa. Entretanto, para outras coisas, tem muita segurana. um homem com muito xito nos negcios. E muito bonito tambm, sem dvida disse Kate desdenhosamente. Sim isso tambm. Sempre o so. Verei que opinio me merece quando chegar. Submeterei a um terceiro grau antes de lhe dizer onde est. Importa-te? Tara se ps-se a rir.

Absolutamente. Vir-lhe bem. Muito bem. Vstete agora. te leve um dos chapus de palha que penduram da porta da rua. te cubra o cabelo com ele e te ponha culos de sol. Se no, toda a gente da praia que tenha visto o peridico de hoje se ir correndo .a suas casas para marcar esse nmero. Farei isso. E, Kate... Sim? Obrigado. foste muito amvel. E muito pormenorizada. Kate sorriu maliciosamente. Entre mulheres temos que nos ajudar. Max avanava com dificuldade pela praia. Ainda no podia acreditar-se tudo o que lhe tinha feito acontecer aquela mulher antes de lhe dizer onde estava Tara. Qualquer teria pensado que ele era um assassino, e no um homem apaixonado tentando fazer o que devia. Inspecionou os corpos semidesnudos tombados na areia. Nenhum era o da Tara. A teria reconhecido no ato. Foi borda do mar e ficou ali olhando a gua, tratando de localizar uma juba loira entre os banhistas. Tampouco estava ali. De repente, uma onda se chocou com mais fora que as de mais na borda empapando seus caros sapatos italianos. Max deixou escapar um palavro. Embora, a verdade, arruinar uns sapatos carecia de importncia nesses momentos. Onde estava Tara? Lhe teria mentido aquela anci? Ou estaria nesses momentos de caminho a outro stio? Max sentiu um tombo no estmago. Ento a viu, caminhando pela borda da praia, salpicando ao andar, aproximando-se dele. No a reconheceu por seu cabelo, pois o levava oculto sob um enorme chapu de palha. Reconheceu-a pelas pernas. Poucas mulheres tinham umas pernas como as da Tara. A reao de seu corpo lhe incomodou. No havia v ninho para isso. Tara j sabia que ele a desejava sexual mente. Pelo que tinha que convenc-la era de que queria que fora sua para muito mais que isso. Tratando de controlar seu corpo, comeou a andar para ela, decidido a no permitir que o desejo o separasse de sua meta. Suspeitava que, se no o fazia assim, fracassaria. E o fracasso no era algo que entrasse nos planos do Max. Sua misso era ganhar a Tara, no perd-la. O instinto lhe dizia que qualquer tento de fazer o amor com ela poderia terminar em perd-la para sempre. Tinha que convencer a de que podia ser um bom marido e um bom pai. No s um bom amante. Fazia momento que Tara tinha visto o Max, mas no lhe fez nenhum sinal. Observou furtivamente como avanava com dificuldade pela areia. No ia vestido para a praia. Levava calas de traje cinzas e camisa de seda branca, embora se tinha desabotoado um par de botes e levava as mangas arregaadas. Fez-lhe graa que lhe molhassem os sapatos com as ondas. No lhe fez tanta graa ver como corria para ela. E o pior era que iodo seu corpo tremeu ante sua iminente proximidade. Lhe acelerou o corao. Lhe arrepiaram os mamilos. Lhe ps o ventre em tenso s de imaginar seu contato. Era horrvel! Era algo vergonhoso! Ou algo delicioso, pensou seu lado mais escuro.

Suspirou. Estava claro que ia ter que andar-se com muito cuidado. Seguia sendo muito vulnervel a ele sexualmente. obvio, se aquilo tivesse sido um filme romntico, os dois teriam posto-se a correr para abraar-se, teriam se beijado e as palavras the end teriam parecido sobreimpresionadas na tela. Mas aquilo no era um filme. Era a vida real com problemas reais. Com srios problemas de casal que no se podiam resolver com um simples beijo. Fazer o amor s ocultava o problema, no na soluo. No ia permitir que ele a tocasse. Ao menos, no aquele dia. Max disse asperamente quando estiveram perto Graas a Deus ele se deteve sem aproxim-lo suficiente para agarr-la e beij-la. Isso era o que ela queria. Ou no? Encontraste-me acrescentou cruzando-se de braos. Aquilo no s demonstrava que ele no era bem-vindo. Em cima, ocultava seus diablicos mamilos. No sem dificuldade replicou ele. Estava claro que no estava de bom humor. Kate devia hav-lo enjoado um bom momento. Nada comparado com o que ela tinha preparado. No sei como diz isso. Uma pequena, bom, no to pequena, foto no peridico oferecendo recompensa e qualquer me teria vendido: aqui tem a seu homem. Como nos filmes do oeste. Max a olhou de cima abaixo. Ningum em seu so julgamento te chamaria homem, Tara. Deve ser fantstico ter suficiente dinheiro para comprar algo. O a olhou aos olhos para tentar decifrar o que pensava. Aquele tom sarcstico tinha que significar algo. Ainda est zangada comigo. E tem todo o direito do mundo a est-lo. No reagi muito bem com a noticia a outra noite. Pois no. Mas nem tampouco me deu oportunidade de arrumar as coisas. Pendura-me o telefone e depois sai correndo. Isso no foi justo, Tara. Inclusive voc estar de acordo em que a notcia foi um tremendo shock. Eu no estava preparado. Pois te agenta. Fiz o que tinha que fazer. Para mim. E tomaste alguma deciso durante este tempo sozinha? Importa-te se caminharmos enquanto falamos? Tara ps-se a andar, obrigando-o a ele a andar atrs dela. Preferiria que nos sentssemos em algum lugar mais tranqilo. J me imagino, pensou ela com certa tristeza. Assim poderia comear a beij-la imediatamente. Ento ela se derreteria, ou lhe daria uma bofetada. Nenhuma das duas perspectivas lhe agradava. Aquela era sua grande ocasio para lhe demonstrar que ela no ia viver sua vida condicionada por ele. V-lo em pessoa de novo lhe tinha recordado que aquele homem ainda exercia um tremendo poder sobre ela. Tinha que ter muito cuidado. E ser forte. No levo roupa de praia, Tara. Estou destroando estes sapatos. Foi voc o que quis aparecer aqui, Max. Eu no te obriguei. Quilate os sapatos se tanto se preocupam. Pode te arregaar as calas.

Para sua surpresa, Max a obedeceu. Desgraada mente, isso tambm fez que Tara se voltasse a fixar nele fisicamente. Estar grvida no havia aplaca dou nenhuma pingo seu desejo. Inclusive ansiava fazer o amor com ele mais que nunca. Como era possvel? Chamei a sua me disse ele quando voltaram a reatar a marcha. Lhe hei dito que te encontrei. Joyce diz que me cria quando te disser que nunca tentaria te convencer de que abortasse. O alvio que Tara sentiu se viu imediatamente eclipsado pela surpresa e a raiva. parou-se em seco e se voltou a olh-lo. Joyce? Desde quando chama a minha me Joyce? E desde quando est ela de sua parte? Desde que falei com ela ontem pela manh. Tara se ps-se a rir com certo sarcasmo. J entendo. Disse a minha me que queria te casar comigo e lhe ganhou imediatamente. Isso o explica e o arruma tudo para mame. O matrimnio. Faz que parea algo mau. -o se algum se casa por motivos equivocados. Crie que meu amor por ti um motivo equivocado? A Tara resultava cada vez mais difcil manter a serenidade. Voc me h dito muitas vezes que me quer, e nunca antes h dito nada de nos casar. por que agora? Eu j sei por que. decidiste que quer ter este filho. Faz-te maior e de repente te deste conta de que estaria bem ter um herdeiro a sua imagem e semelhana. E no mesmo lote te leva a uma esposa to apaixonada, que acredita que o sol sai graas a ti, e que te esperar em casa pacientemente durante semanas sem fazer perguntas. N! Espera um momento! No, espera voc. Agora vai tocar a ti esperar. As bochechas do Max trocaram de cor pela raiva. Apertei os punhos, mas teve o suficiente tato para no dizer nada. Deveu acreditar que tinha encontrado um chollo este ltimo ano continuou ela. Nunca dava explicaes e eu no fazia pergunta. Claro que no tudo era perfeito para ti. Suponho que ao princpio deveu ser muito excitante, alm de genial para seu ego, te deitar com uma virgem, embora seguro que no era a primeira vez que te deitava com uma, mas claro, faltava-me a confiana que te tivesse gostado. At o passado fim de semana. E de repente, convida-me a que v s viagens contigo. Isso no assim. Claro que assim. maturei, Max. J no te vejo atravs de meus culos de cor rosa. Agora entendo como funciona. Para que te complicar a vida procurando aventuras de uma noite pelas cidades que visitas quando pelo preo do bilhete me podia ter ? Seus olhos se obscureceram. Mas no tinha terminado. Em cima eu te saa muito troca. Um vestidito de vez em quando, alguma sada para jantar, um pouco de champanha e j me tinha no bote. J est bem! me deixe falar! Em primeiro lugar, nunca te fui infiel. Nem uma vez. Em segundo lugar, nunca pensei em ti como em meu amante. me casar contigo sempre esteve em meus planos. Quando chegasse o momento. Srio? E isso quando teria sido?

Quando eu tivesse menos trabalho e voc fosse maior. te pedir que viajasse comigo foi um grande passo. Tinha medo de te perder. Igual a agora tenho medo de te perder. A ti e a nosso beb. Tara ficou muito surpreendida de que Max reconhecesse ter esse tipo de emoes. No era habitual que Max reconhecesse ter medo de perder. Ento, deu-se conta de que lhe confessar aquilo era parte de seu plano para no perder tampouco naquela ocasio. Queria debilitar sua resoluo e fazer dela o que queria, como sempre. Quero-te, Tara. Quis-te desde o comeo. J sei que te disse que no queria nem me casar nem ter filhos, e o dizia de vedem. Mas as coisas trocaram. vais ter meu filho. Assim , Max. E tem razo, as coisas trocaram. Mas voc no. Voc o mesmo Max que eu conheci. O mesmo homem fascinante, triunfador, ambicioso e enganador sem escrpulos. Olhe o que tem feito para me encontrar. Que classe de homem faz algo assim? A classe de homem que est totalmente apaixona dou de ti. Equivoca-te, Tara. Posso trocar. J comecei a faz-lo. No que? Eu no vejo nada que o prove. Volta para o Sydney comigo e lhe demonstrarei isso. No. Max ficou gelado. No? No. Esse o problema, Max. Est muito acostumado a que a gente faa o que quer. Eu o tenho feito durante muito tempo. Agora, se quer trocar de verdade, ser nem o que tenha que fazer o que eu quero. me diga o que e o farei disse ele com segurana. E com certa temeridade, pensou Tara. De maneira nenhuma ia aceitar suas exigncias. Mas seria interessante ver como tratava de escapar. Muito bem. V a casa, faz uma mala com roupa de praia e volta aqui. Kate te alugar uma habitao. Fique aqui comigo uma semana. Em habitaes separadas. Sem sexo. Passaremos muito tempo juntos, s falando. Tara estava convencida de que Max se tornaria atrs sem duvid-lo. Trato feito. Tara piscou vrias vezes. Estava atnita, mas preferiu no fazer nenhum comentrio at ver que acontecia. E o que passa ao final da semana? perguntou Direi-lhe isso... ao final da semana. Isso no justo. Eu no dou explicaes e voc no faz peguntas. S far o que eu queira quando eu queira. Mas sem sexo. Exatamente. Mmm. Est segura de que poder suport-lo? Sem nenhum problema mentiu ela, levantando o queixo. S aceitarei essas condies se ao final da semana aceita sair para jantar comigo e logo passamos a noite juntos. Toda a noite. Na mesma cama. por que tem que pr voc nenhuma condio?

Carinho, sempre h condies. Ningum d nada por nada, e isso inclui uma semana de escravido e submisso, que o que me est pedindo. Sei que o que quer que te demonstre que te quero, e me parece bem. Mas depois quero ter a ocasio de lhe demonstrar isso a minha maneira. A Tara deu um tombo o corao. Sabia que, se voltava a estar em seus braos, toda sua segurana se vem dra abaixo. Mas tinha uma semana por diante para fazer entender ao Max que s poderiam ser felizes se ele era capaz de lhe oferecer uma relao autntica apoiada na amizade e em compartilhar coisas, no s em um anel de compromisso. De repente, te d muito bem falar replicou ela. Veremos se pode seguir assim uma semana. O se ps-se a rir. No sabe com quem est falando, carinho. Quando era pequeno, passei-me trs dias sem comer. Agentar sem sexo no pode ser to duro. J.C.! Melhor ser cham-lo difcil. Tara franziu o cenho. Aquela era a primeira vez que Max mencionava algo de sua infncia. Isso era algo que teria que fazer durante essa semana. Abrir-se um pouco a ela. Ter intimidade no s ter sexo, tambm sab-lo tudo sobre o outro. por que passou tanto tempo sem comer? Minha me estava arrecadando recursos para uma obra benfica. aconteceu-se meia vida fazendo isso. Aquela vez colocou ao Stevie e a mim nisso. Stevie fez que lhe pagassem por isso. Acredito que se leu oitenta e cinco livros. Eu preferi jejuar. Pagavam-me uma fortuna por cada dia que no comia. Para mim era mais fcil que ler. dio ler. Nisso no trocaste nada disse Tara com severidade. No tem nem um livro decente no apartamento de cobertura. S leituras de negcios e esportes. No sabe o que te perde, Max. Ler um passatempo fabuloso. Lerei-te algum bom livro esta semana quando estivermos tombados na praia. Kate tem uma boa seleo de best-sellers. Max fez uma careta. J te est jogando atrs? perguntou Tara, desafiante. Certamente que no respondeu ele sonriendo. Tara no estava segura de que esse sorriso gostasse. Havia algo sibilino nela. Tenho-me que ir j se quero voltar hoje mesmo. Necessita poucas coisas. Tambm tenho que fazer algumas chamadas. Por exemplo, tenho que lhe dizer ao Pierce onde vou estar. Se fizer ou responde qualquer chamada de telefone que tenha que ver com o trabalho, acabouse o trato. Max suspeitava que isso era s um farol, mas admirou sua resoluo. Tara no se dava conta, mas ele nunca se casaria com uma mulher que se dobrasse ante ele todo o tempo. Ao longo de sua vida, tinham-lhe aoitado muitas mulheres dispostas a satisfazer qualquer desejo seu dentro e fora da cama. Gostava que Tara lhe fizesse frente, que fora uma mulher forte. ia ser uma esposa e uma me fantstica. Sua expresso se suavizou. Est bem. Deixarei o mvel em casa. Com seu pai. Para que se sinta melhor tomando alguma deciso de negcios. Iria bem. Embora no tanto como a visita diria do fisioterapeuta que tinha contratado para que trabalhasse com

aqueles msculos atrofiados. Max tinha passado todo o vem com seus pais, iludindo aos dois com seu iminente papel de avs, e quando se foi, pareciam mais jovens que pela manh. Voltarei em menos do que canta um galo. No corra com o carro disse ela. Quero que nosso neto tenha um pai de carne e osso, no um monumento comemorativo em um cemitrio. Est bem. No correrei. Alguma outra coisa? Mais regra? Tara inclinou a cabea e apertou os lbios. meu deus, como lhe tivesse gostado de rodear aquele esbelto pescoo com suas mos e beijar aqueles lbios deliciosos at que ficassem tenros e dceis. At que toda ela se voltasse tenra e dcil. Mas se conteve e se manteve em seu papel de homem sensvel e moderno. No era um papel que ao Max gostasse de muito. Tinha idias tradicionais sobre como devia ser um homem e ser dbil e afetado no estava entre elas. Estava desejando que passasse aquela semana. Estava desejando que chegasse na sbado pela no che. Agora no me ocorre nada disse ela. Mas terei uma lista preparada para quando retornar. meu deus. Falava a srio. Possivelmente no devesse casar-se com ela. Gostava que fora forte, mas no pesada e mandona. O que o fazia falta era uma noite na cama. Com ele. Aqueles mamilos endurecidos diziam mais que suas palavras. Ele no ia ser o nico que necessitasse as duchas frite essa semana. Mas sabia ser paciente se a recompensa o merecia E que melhor recompensa podia ter que ter a lhe ter de novo em seus braos?

Captulo 12

Em poltica, uma semana pouco tempo. Ou isso dizem. Provavelmente, porque, no resto, em uma semana podem acontecer muitas coisas. Max estava maravilhado das mudanas que tinha observado no transcurso d a passada semana. Mudanas em si mesmo. O homem bronzeado que saa para a praia ao amanhecer com sua tabela de surfe sob o brao no no mesmo homem que tinha pensado com arrogncia que as condies da Tara se poderiam tolerar e suportar, mas no desfrutar. Eram os meios para alcanar um fim. Uma molstia. Max no tinha previsto os prazeres que descobriria durante esses sete dias. Para comear, a idia da Tara de proibir qualquer chamada de trabalho tinha sido um acerto. Nunca se tinha parado a pensar na enorme quantidade de tempo diria que estava acostumado a dedicar ao trabalho ou a assuntos relacionados com o trabalho. Ao princpio tinha sofrido sintomas de abstinncia, mas logo conseguiu deixar de pensar em trminos de perdas e benefcios. Deixou de preocupar-se de que alguma nova crise econmica afetam ao setor hoteleiro. A falta de notcias era boa notcia. Poucos dias depois de ter tomado a deciso de trabalhar menos e passar mais tempo com a Tara e o menino, foi ainda mais longe. Comeou a considerar reduzir a cadeia de hotis Royale. Viajar

por todo mundo e assistir a reunies de negcios cada dia j no lhe resultava um plano to atrativo. Max subiu agilmente tabela e convexo nela de barriga para baixo bracejou contra as ondas para chegar mar dentro. O sol acabava de fazer sua apario no horizonte e o imenso mar azul cintilava sob seus raios. Quando chegou mar dentro, sentou-se na tabela espera da onda adequada. adorava! Lhe tinha esquecido o muito que gostava do surfe. Fazia anos que no o praticava. Quando Kate lhe ofereceu umas pranchas e um traje trmico que tinha na garagem, no se pde resistir. depois de umas quantas quedas, recuperou o equilbrio perdido, sua confiana e sua forma fsica. Sempre tinha sido bom em todos os esportes. Aps, cada manh tinha passado umas horas fazendo surfe enquanto Tara ficava na cama. Ela seguia sem sentir-se bem pelas manhs. No se levantava at as onze, assim, a essa hora, Max retornava casa para tomar banho e tomar o caf da manh com ela. Kate era uma excelente cozinheira, embora um pouco antiga. No sabia nada da cozinha moderna desce em calorias. Se Max no tivesse queimado tantas calorias no mar diariamente, teria engordado uns quilogramas. Tara se livrava porque com seu estmago to delicado s podia tomar ch e torradas. Depois do caf da manh, saam os duas com uma sombrinha e um livro, procuravam algum lugar bonito nas dunas com vistas ao mar e se sentavam a ler. O primeiro dia, Max se props fingir que gostava que lhe lessem. Mas Tara era muito boa lendo, muito expressiva e por algo o best-seller que tinha eleito se converteu em best-seller. Era uma novela de mistrio, cheia de giros e surpresas em cada pgina. O julgamento por assassinato tinha sido lhe apaixone. Ao longo da leitura, Max trocou de suspeito vrias vezes at que por fim decidiu que tinha sido a esposa. Quando ao chegar ao final soube que tinha razo, ficou vermelho de satisfao. Max comentou a Tara um dos primeiros dias que sua me lhe lia tambm a seu pai, e terminou lhe contando a reconciliao com seus pais. Contou a Tara a histria do matrimnio de seus pais e todos seus mal-entendidos. Naqueles dias, falou mais de seus pais e de sua infncia do que jamais tinha falado em toda sua vida. Tambm era certo que no havia muito mais que fazer alm de falar. Tara se manteve firme em sua deciso de que no a tocasse em toda a semana. O que no era fcil tendo em conta que ela se passava a maior parte do tempo com um minsculo biquni. Max teve que lhe pedir que se tampasse um pouco quando no fora a nadar. Sobre tudo por sua prpria frustrao, mas tambm porque estava farto dos olheiros na praia. Ela o olhou com soma e o ignorou. Max se deu conta nesse momento de que, gostasse ou no, ela no voltaria a aceitar ordens suas nunca mais. Mas ela tambm tinha que lutar contra o cimes. O era objeto de todo tipo de olhares de mulheres. A atividade fsica e o moreno da praia lhe sentavam muito bem. ia custar lhe muito renunciar a aquilo. E por que ia fazer o? Era um homem rico. E inteligente. J lhe ocorreria algo. Se reduzia a cadeia de hotis, teria menos trabalho. Graas s tecnologias da comunicao, a gente podia estar em contato com o resto do mundo desde qualquer stio. Nem sequer era necessrio estar no Sydney. Podia que dar-se ali mesmo, em alguma daquelas casas com vistas ao mar...

Estudou com o olhar os edifcios que davam praia do Wamberal. Alguns eram velhos blocos de apartamentos. Certamente, poderia convencer aos proprietrios de que vendessem. Poderia derrub-los e construir ali mesmo a casa dos sonhos da Tara, e incluir um apartamento para o Joyce No, no. Isso nunca funcionaria. Ao Joyce no gostaria de estar longe do Jen e seus filhos. Alm disso a necessitavam para que cuidasse dos meninos depois do colgio quando seus pais estavam ainda trabalhando. No s ele tinha falado de si mesmo aquela semana. Tara tambm lhe tinha contado muitas coisas sobre sua famlia que ele no sabia, possivelmente porque nunca lhe tinha perguntado. No era estranho que ela acreditasse que s lhe interessava seu corpo. O crebro do Max comeou a impacientar-se. Que hora seria? Deviam ser sete. Faltavam doze horas para a hora de sair para jantar com. Tara. Faltavam doze horas para lhe pedir que se casasse com ele. Lhe foram fazer falta algo mais que palavras galantes e um anel com um diamante de dois quilates. Os presentes e as promessas no serviam com a Tara. Necessitava de lhe mostrar que a queria de verdade. Para quando se deitasse com ela essa noite, ele queria no s que ela aceitasse seu anel. Queria que ela acreditasse nesse matrimnio. Queria que confiasse nele como marido e pai. Ao Max deu um tombo o corao ao pensar no ltimo. ia ser pai. Uma enorme responsabilidade. Mas tambm uma experincia feliz e maravilhosa. Entretanto, ele no poderia viv-lo como algo feliz e maravilhoso se no se convertia em um verdadeiro pai, no um pai a distncia como o tinha sido o seu. Aquele lugar era perfeito para viver e criar um filho. Max decidiu que isso era o que queria, e que o com seguiria fora como fora. tinha-se que enfrentar ao nico que lhe separava de seus planos em doze horas. Tinha muitas coisas que fazer e muito pouco tempo. ia ser um verdadeiro desafiou. Mas os desafios eram o que mais gostava. Apanhou a seguinte onda, que lhe devolveu borda. E correu ao Refgio do Kate. Tara se levantou antes do habitual, obrigado a que despertou sem nuseas. Era um bom sinal. A semana tinha passado e Max no parecia estar desejando levar a de volta ao Sydney, como ela tinha temido. No dia anterior ele mesmo lhe havia dito que adoraria ficar at no domingo. Claro que isso era porque Kate tinha anunciado no dia anterior que se ia a uma reunio familiar ao Sydney e que no retornaria at no domingo. Tara estava segura de que Max reclamaria sua r compensa essa mesma noite. Tambm estava segura de que, assim que estivesse em seus braos, vulnervel e a sua merc, ele voltaria a lhe pedir que se casasse com ele. depois de uma semana inteira com ele sem lhe permitir sequer que a tocasse, Tara suspeitava que ia sentir se especialmente vulnervel. A proibio tinha sido to difcil para ela como para ele. Jen sempre se queixava quando estava grvida de que no sou levava o sexo. A ela parecia lhe passar o contrrio. meteu-se na ducha e se ensaboou o cabelo com xampu energicamente. Mas sua mente estava naquela noite.

O que ia dizer ao Max se se declarava outra vez? Era o pai de seu filho e o amava. Sua resposta estava clara. Sabia. Sempre o tinha sabido. Aquela sua escapada tinha sido um simples ato de desafio. Entretanto, tinha merecido a pena. Tinha recuperado o controle sobre sua vida, tinha-lhe demonstrado ao Max que era uma mulher forte e tinha conhecido uma nova faceta do Max que lhe tinha surpreso e agradado. Era capaz de viver sem seu trabalho. Inclusive era capaz de desfrutar de uma vida normal. adorava o surfe. E era muito bom. Tambm estava aprendendo a amar os livros. Logo seria to viciado na leitura como ela. Tinha-lhe ensinado que no fazia falta comer em restaurantes de cinco garfos para apreciar uma comida. Todas as noites foram a algum dos pequenos restaurantes locais e comiam de bufei por um preo fixo. Em um lugar, tomaram asa dou e cerveja por oito dlares cada um. Ao Max surpreendeu que uma comida to boa pudesse ser to troca. Mas era sincero em seu entusiasmo pelos pequenos prazeres ou fingia para ganhar a Tara seguia sem confiar plenamente em que Max fora o tipo de marido que ela necessitava, ou o tipo de pai que queria para seu beb. Na ltima semana, o beb se converteu em um pouco muito real para ela. J o queria e se negava a lhe dar uma vida de abandonos e inseguranas. O dinheiro por si s no dava a felicidade. Se Max no era capaz de procurar uma vida familiar cheia de segurana a seu filho, teria que lhe dizer que no a sua oferta de matrimnio. Se que encontrava valor para faz-lo. Tara se secou o cabelo e se maquiou um pouco. Eram as nove quando baixou as escadas. Kate j estava na cozinha sentada mesa de madeira de estilo rstico, tomando um ch. Hoje te levantaste logo. Sente-se melhor? J te preparo uma taa de ch. No, no te levante. me posso fazer isso eu. Sim, encontro-me muito melhor hoje. Max est ainda na praia, suponho. Pois no. foi-se. Tara se deu a volta violentamente. foi-se? Aonde? Ao Sydney, h-me dito. Tinha um assunto que resolver. Mas no se preocupe. prometeu que voltaria com tempo de sobra para te levar a jantar esta noite. Tara estava terrivelmente decepcionada. E eu que acreditava que o tinha passado realmente bem estes dias fazendo surfe! Mas me estava enganando. Ele me estava enganando. No, no acredito que isso seja assim, Tara. O sim saiu a fazer surfe como outros dias. Mas voltou correndo pouco depois das sete dizendo que tinha que fazer algo no Sydney urgentemente, antes de esta noite. O que? No o disse. No, claro que no. Assim o Max que eu conheci, e do que me apaixonei disse sarcsticamente. Lhe surgiria algo de trabalho e se foi. No era um assunto de negcios, Tara. Era um assunto pessoal. Provavelmente se tenha ido ao Sydney a comprar o anel de compromisso. Como vai pedir te que te case com ele sem anel?

No o tinha pensado disse Tara sem perder o tom de ressentimento. Seguro que tem razo, Kate. Mas me acredite, enquanto est ali seguro que tambm atende assuntos de trabalho. E isso estaria to mal? responsvel por uma enorme cadeia hoteleira, Tara. No pde ser fcil para ele deix-lo tudo para estar contigo uma semana inteira. Estou segura de que esta noite o mais importante para ele nestes momentos. antes de ir me pediu que reservasse mesa para dois no melhor restaurante dos arredores. escolhi Jardins. Muito romntico e com vistas preciosas. Vejo que j te enrolou, igual a fez com minha me. E agora j faz o que ele te pede, que o que ele espera que faam todas as mulheres. meu deus, que parvas somos! Nunca fui parva no que respeita aos homens, querida disse Kate muito sria. Sempre os impregno bem se tiver ocasio de observ-los atentamente. Tenho que te confessar que minha primeira impresso no foi muito boa. Claro que tinha certos prejuzos contra Max. Ao fim e ao cabo, voc tinha fugido dele. E ao princpio foi muito arrogante e impaciente comigo. Mas agora o conheo melhor. um bom homem, decente. Um homem que quer recuperar mulher que ama. E esses no abundam, querida. um homem ao que ter que conservar como um tesouro e no condenar o apressadamente. Espera a ver o que tem preparado para esta noite antes de julg-lo. Acredito que vais estar gratamente surpreendida. Tara decidiu que era melhor no discutir com ela. Kate no podia conhecer o Max to bem como ela. Max tinha tido um comportamento perfeito toda a semana, mas tinha sido com um propsito. proposto ganhar ao Kate e a Tara para conseguir o que queria, que ela voltasse a ser essa menina que lhe dava a razo em tudo. Max no se dava conta do enorme engano que tinha cometido partindo ao Sydney sem to sequer falar com ela. Voltando para as andadas lhe tinha demonstrado que no era capaz de trocar. Era to egosta e desconsiderado como sempre. Kate se levantou e levou o prato e a taa lava-loua. Tenho que, ir, cu disse pondo detergente no aparelho antes de p-lo em marcha. Estou segura de que Max te chamar para lhe explicar isso tudo. Espera e ver. Tara assentiu e sorriu, mas assim que Kate se partiu, desprendeu o telefone de parede da cozinha. Se Max chamava, no ia obter a satisfao de uma resposta. Seria ele quem teria que esperar e ver. Para quo dou retornasse, ia se encontrar com uma grande surpresa.

Captulo 13

Max estava desesperado porque no tinha podido chamar a Tara em todo o dia. A companhia Telefnica insistia em que o telefone do Kate estava desprendido. Max pensou que Kate o teria pendurado mau. Era uma mulher maior, e algumas mulheres maiores fazem coisas como essas. Entretanto estava preocupado, assim que se apressou tudo o que pde. Visitar todos os possveis interessados e lhes vender suas idias no era tarefa fcil. Levou-lhe quase todo o dia. Entre visitas, chamou vrias vezes a todas as agncias imobilirias da costa oeste informando-se sobre cada propriedade em venda na rea do Waniberal. s quatro da tarde, foi a seu

apartamento de cobertura um momento para descansar e comer algo. s quatro e meia j estava na estrada, de volta ao Wamberal Beach. A tenso que sentia no estmago foi crescendo medida que se aproximava. Se Kate tivesse estado com a Tara, possivelmente no se haveria sentido to nervoso. deu-se conta de que Kate estava de sua parte. Mas a encantadora senhora se foi a passar tempo com sua famlia, e Tara estava sozinha. S de pensar que Tara tivesse deixado o telefone desprendido a propsito ficava doente. J o tinha feito uma vez, justo antes de fugir dele. De repente, a idia de que Tara no estivesse quando ele retornasse o atormentou. Deveria ter chamado a sua porta aquela manh e ter falado com ela pessoalmente. Mas no tinha querido incomod-la. Bom, tinha-lhe deixado o recado ao Kate, no? Max tratou de recordar o que havia dito ao Kate. No muito. No o suficiente. Quando ia aprender a lio? Teria que lhe haver deixado escrita uma nota. Maldita seja murmurou pisando com fora o acelerador. Mas ento recordou as palavras da Tara e moderou sua velocidade. Eram as seis quando chegou casa da praia. No havia grade, s terei que seguir o caminho de pedra at a parte traseira da casa, onde havia espao para que os hspedes estacionassem. O sol tinha descendido j muito e tudo estava em silncio. A porta traseira no estava fechada com chave. Max respirou com alvio..., at que viu a mala da Tara junto entrada. Sentiu um enorme vazio no estmago. ia se partir. Tara? No houve resposta. Olhou nas habitaes da planta baixa sem encontrar nem rastro dela. Subiu as escadas de dois em dois com o corao pulsando d bocado. Tampouco estava em seu dormitrio, nem na rea comum, um salo com televiso que dava a uma espaosa terrao. Encontrou-a na terrao, arranca-rabo ao corrimo olhando ao horizonte. Estava muito belo, com o loiro cabelo movendo-se com a brisa marinha e a pele dourada por tantos dias de praia. Levava um singelo vestido de praia com motivos florais. Era de suspensrios e deixava quase todas as costas ao ar. Tara disse com doura. Ela se deu a volta e ao Max voltou a dar um tombo o corao. Nunca tinha visto tanta tristeza em seus olhos. Queria ir antes de que voltasse. meu deus, quanto o desejava! Mas no pude, Max. Quero-te muito. Sempre te quis muito. Tara enterrou o rosto entre suas mos e estalou em soluos. Max ficou um momento imvel, sem saber o que fazer. sentia-se culpado de que ela sofresse assim. Deu um passo adiante e ps as mos sobre seus ombros trementes pensando em quo contente estaria de quer-lo to quando soubesse o que tinha feito. Ela se desabou sobre ele sem deixar de chorar. Max estava comovido. Abraou-a amorosamente. Possivelmente era certo, possivelmente Tara o amasse muito. Mas ele a queria igual a ela. Ao fim e ao cabo, estava decidido a trocar toda sua vida por ela. Vamos, vamos disse ele lhe acariciando o cabelo para consol-la.

Um calafrio sacudiu a Tara e se separou dele. Levantou a cabea e o olhou com os olhos midos mas desafiantes. Ah no, Max! No vais sair te com a tua esta vez. Por uma vez, exijo uma explicao. Quero saber o que o que estiveste fazendo hoje, minuto por minuto. E no cria que me basta dizendo que estiveste que lojas, procurando um anel de compromisso. Isso era o que Kate acreditava, pobre iludida E pode que at seja certo. Mas isso s te tivesse levado dez minutos. S tem que entrar em uma joalheria e lhe pedir a uma complacente dependienta que te busque o melhor e maior anel de diamantes que tenha. Ao Max fez graa sua descrio da visita joalheria. Era triste e surpreendentemente precisa. Se o momento no tivesse sido to tenso, teria posto-se a rir. Tem razo, mas te equivoca, Tara. Sim que fiz isso confessou. Mas no hoje. Comprei um anel com um diamante de dois quilates a semana passada. Tive-o em mim habitao toda a semana. Esperava tir-lo hoje no jantar. Mas me levei isso ao Sydney esta manh e o deixei ali. Tara ficou olhando ao Max sem piscar. J no sou o mesmo homem que comprou o anel, Tara. Nesta semana me dei conta de que j no queria jogar a ser seu dono e senhor Assim como me chamavam sua me e sua irm, no? Assim quero te levar de lojas para que voc mesma escolha o anel que voc goste. Se ainda aceita minha proposio. Isso depende disse ela com orgulho. O que estiveste fazendo hoje? Como se no soubesse. J te tornaste a pr o traje. Isso o diz tudo. Levo traje porque levo todo o dia fazendo srias negociaes. Com sua famlia. Tara ficou boquiaberta. J te teria informado se no tivesse deixado o telefone desprendido. Levo toda a tarde te chamando. Sua me tambm o tentou. Como dava ocupado todo o tempo, tive que lhe dizer que Kate era muito charlatana para tranqiliz-la. Mas eu j suspeitava o que tinha feito. Prometi-lhe que a chamaria assim que soubesse a boa notcia. Que boa notcia? Em primeiro lugar, decidi reduzir o nmero de hotis da cadeia. vou vender todos os hotis da Europa assim que consiga um preo razovel. De momento, vou seguir adiante com a compra do hotel do Auckland. E vou manter os trs hotis da sia. Perderamos muito dinheiro se os vendssemos agora. Alm disso, voar a esses hotis no leva tanto tempo. No que pense viajar muito. Penso delegar responsabilidades no futuro. O Regency Royale e o apartamento de cobertura penso mant-los. Sempre uma boa idia ter uma base no Sydney. E um bom lugar para fazer escapadas de fim de semana. Escapadas de onde? perguntou Tara cada vez mais desconcertada. vou comprar uma casa aqui para viver. Se aceita te casar comigo, claro. Tinha que recordar-se a si mesmo que devia contar com ela e com seus sentimentos para tudo. Esse ia ser a mudana mais difcil para ele. Estava muito acostumado a ser o chefe e a no consultar a ningum suas decises. Me ocorreu quando sa a fazer surfe esta manh. Que melhor lugar h para criar uma famlia que Wamberal? Mas, claro, viver aqui expor alguns problemas logsticos. Por exemplo, estaria longe de sua me e de sua irm. E eu tambm estaria muito longe de meus, e me dei conta agora de que quero que voltem a ser parte de minha vida. Os pobres me necessitam. Em pessoa. fui a

v-los esta manh e me dei conta de que minha me no pode fazer-se carrego de todo ela sozinha. S havia uma soluo. Tero que mudar-se todos para c. Mudar-se aqui? Todos? o que estive fazendo hoje. Pr meu plano em prtica. No foi fcil em to pouco tempo, mas ao menos consegui sentar as bases... Fala a srio, verdade? claro que sim. Eu no brincaria com algo assim. Sabe? Foi uma surpresa ver que havia muitas casas venda por aqui. Podemos escolher entre muitas. possvel que nem sequer tenhamos que nos colocar em muitas reformas. Uma agradvel surpresa. O que te parece? Voc gosta da idia? O que? Claro! Sim, sim, uma idia magnfica. Mas Max.... disse lhe pondo a mo no ombro. Est segura de que isto o que quer? No est fazendo-o s para que me case contigo, verdade? No quero que, passada as bodas, troque de planos sobre tudo isto. Sua cara tinha passado da surpresa preocupao. Vamos, Tara. To estpido me crie? Claro que isto o que quero assegurou tomando as mos dela entre as suas. aprendi muito esta semana aqui contigo. Tem-me feito entender as coisas que me estava perdendo com meu desenfreado e extravagante ritmo de vida. No quero terminar como meu pai. Isso algo que sempre me tinha prometido mesmo. Eu quero ser parte integral da vida de minha famlia, no algum alheio a ela. Quero ser um bom marido e um bom pai, no s algum que tem esse ttulo. Um sorriso se apoderou dos lbios da Tara. Isto ter que celebr-lo sussurrou. Max olhou aqueles radiantes olhos verdes, e o tom sexual de suas palavras lhe fez esquecer o que ia dizer. Aproximou suas mos aos lbios e a beijou repetida mente sem deixar de olh-la. Seus desejos disse ele entre beijo e beijo so ordens. No, seus desejos so ordens para mim. Recorda? Me alegro muito de que me recorde disse isso ele rodeando-a entre seus braos. Em seu quarto ou no meu? me surpreenda. No, no v ainda suplicou Tara retendo o Max em seus braos. Estavam na habitao em que Max tinha dormido toda a semana, na cama em que ela tinha desejado estar toda a semana. meu deus, como o tinha sentido falta de! Tara espremeu ao Max com seus abraos. vou esmagar ao beb protestou Max. Peso muito. Claro que no. Ainda diminuto. Ou diminuta disse Max apoiando-se nos cotovelos. Talvez uma menina. No. menino. Ao melhor equivoca. Pode ser. Mas no acredito. J me dizia isso sua me, que foi teimosa. O que me recorda que no a chamei ainda. No v. Max se levantou e Tara deixou escapar um gemido de protesto. Ele se inclinou e lhe deu dois beijos... um em cada peito. E agora nem te ocorra te tampar. Quero que fique exatamente como est at que volte. Tara ficou quieta obedientemente enquanto Max se levantava da cama.

Quem deixou toda esta roupa atirada pelo cho? perguntou ele enquanto procurava suas calas. Voc respondeu ela comendo-lhe com os olhos descaradamente enquanto ele rebuscava nos bolsos da cala. Aquela semana havia trazido sem dvida muitas coisas boas. Max estava mais bonito que nunca. Agora tenho o telefone de sua me em minha memria, disse pulsando um par de botes em seu mvel. Joyce? Sou Max. Estou com a Tara e est encanta d... O que? Sim, disse que sim... Disse que sim te casaria comigo, verdade, carinho? Disse tombando-se junto a ela na cama e deslizando a mo que tinha livre por entre suas pernas e lhe fazendo perder o flego. Sim, est desejando que vivamos aqui todos...Sim, tem razo... Quer falar com ela? Sim, est aqui mesmo, cheia de ansiedade. Tara ficou muito vermelha. Mame disse quase sem flego. Max tinha razo estava cheia de ansiedade mas no por falar com sua me. Max realmente maravilhoso dizia sua me enquanto Tara tratava de ignorar o que sentia seu corpo. Me vai comprar uma casita ao lado da tua. E vai ajudar a lhe D para que abra seu prprio negcio de encanamento. E lhes vai emprestar o dinheiro para a casa sem interesses. Queria comprar a mas lhe D e Jen no aceitaram. Queriam pagar-se sua prpria casa. Tara se esforou por assentir a tudo o que sua me lhe dizia sobre quo maravilhoso era Max, mas era difcil concentrar-se quando Max em pessoa lhe estava fazendo o que fazia to bem. Era verdade o que Kate lhe havia dito. Max era essencialmente um homem bom. Mas tinha tambm um lado perverso... Tara teve que mord-la lngua para no gritar. depois de muitos esforos, no pde suport-lo mais. Teve que cortar a conversao com sua me. Mame, sinto te interromper, mas Max fez umas reservas para jantar logo e eu nem sequer comecei a me arrumar. No estava mentindo! Entendo-o disse sua me, emocionada. Seguro que querer te pr muito bonita esta noite. me chame amanh, de acordo? E falamos mais momento, j mais tranqilas. Sim, mame. E lhe diga ao Jen que a chamarei a ela tambm. Sim, chama-a. Est muito iludida. E os meninos tambm. adoram a idia de viver perto da praia. Tenho que ir, mame disse Tara. Teve que chiar os dentes. Segundo ela apagou o telefone, Max levantou a cabea. No querer dizer vou; vou, mame Ela atirou o telefone. um sdico. Por favor, no pares. O sorriu. Esta minha noite, recorda? No me diga o que tenho que fazer. Sim, Max disse ela suspirando. vamos deixar claras algumas costure. vais casar te comigo, verdade? Sim, Max. E todos os planos que tenho feito te parecem bem.

Sim, Max. Exceto... Exceto o que? O que te parece se antes de que nasa o beb, e antes de que ataduras esses preciosos hotis da Europa fazemos uma viagem juntas e ficamos em um deles? Sempre tive a fantasia de fazer o amor em Paris. Estas segura de que te encontra bem para viajar? Completamente. Esta manh me despertei perfeitamente. Nesse caso, eu adoraria te levar de viaje ao estrangeiro. Ser como nossa lua d mel. Minha fantasia fazer o amor contigo em todas as capitais europias, no s em Paris. Mas primeiro de tudo: quero fazer o amor contigo aqui e agora. Max se deitou junto a ela e a penetrou desde atrs, enchendo sua alma de uma vez que seu corpo. OH, Max! gritou. O acariciou seus peitos enquanto lhe beijava os cabelos, o lbulo das orelhas, os ombros. consegui te fazer feliz, por fim, meu amor? OH, sim! Se fizer algo mal no futuro, quero que me diga isso. Quero te fazer feliz, Tara. Sou muito feliz disse ela sem flego. Ah! Eu gosto de fazer o amor nesta postura. Acredito que meu favorita. Me alegro, porque a vamos praticar muitas vezes nos prximos meses. Estive procurando informao sobre o embarao em Internet na sexta-feira passada e encontrei um stio muito interessante no que recomendavam as posturas mais cmodas e seguras para fazer o amor durante o embarao. E esta era a nmero um. Podemos pratic-la at o ltimo trimestre. H outras? disse ela com uma voz que parecia vir de muito longe. H posturas para cada ocasio e para cada etapa do embarao disse Max acariciando o ventre da Tara. Tenho muitas vontades de que isto esteja enorme. No te resultar um pouco desagradvel? Est de brincadeira? Parece-me muito excitante te tocar assim, sabendo que meu filho est a dentro. E seus peitos... j os deixa maiores. Sim. E muito sensveis. J me dei conta. Tara deixou escapar um gemido ao sentir um suave belisco nos peitos. Todo meu corpo est mais sensvel. E tambm minhas emoes. vou necessitar muito amor, Max. No se preocupe, ter-o. Mas brandamente. Com cuidado. No quero fazer nada que ponha em perigo ao beb. Claro que no disse ela, surpreendida do muito que Max queria a esse filho. Quer ter mais filhos depois de este, Max? Se os embaraos sempre forem assim, acredito que te vais passar uns quantos anos tendo filhos. Nunca te tinha visto mais bonita e mais sexy que antes aparecida no corrimo da terrao. No quis recordar que tampouco nunca antes a tinha visto to triste. Max se jurou a si mesmo que nunca mais voltaria a v-la triste. pensaste j em nomes? perguntou ele.

No. Pensava a esperar a que nasa para ver como ele. Ou ela. J te hei dito que vai ser menino. S um menino pode causar tantos problemas. Isso verdade. Max. deixaste que te mover. Se me mover, estou acabado. Agora mesmo estou superexcitado. Tara riu. Nesse caso, vamos falar um pouco at que te acalme. Boa idia. Max... me diga. Quero te dar as obrigado por tudo o que tem feito hoje. No sabe quanto significa que te tenha esforado tanto para me agradar. foi um prazer, princesa. Mame estava encantada. Seguro que lhe D e Jen tambm o esto. foste muito generoso. Acredito que muito bonito que te leve outra vez bem com seus pais. Tenho que conhec-los logo. O que te parece amanh? Parece-me bem. Que hora agora? supe-se que temos que sair para jantar, recorda? S so as sete menos cinco disse Max olhando brevemente o relgio. Quanto demorar para te vestir? Pouco. Ento, parece-me que j falamos o bastante. No crie? Totalmente de acordo. Todos se tinham mudado ao Wamberal antes das bodas, que se celebrou no Wamberal Beach em agosto. Tara luziu orgulhosamente seu avanado estado com um original vestido de noiva que Max lhe comprou em Paris. O casal tinha passado dois meses viajando pela Europa antes das bodas. Sua lua de mel a passariam em sua nova casa, decorando o quarto do menino. Era uma casa relativamente modesta. Max e Tara queriam para sua famlia um estilo de vida mais singelo. Seu filho nasceu com uma semana de atraso. Um beb precioso, aprazvel e feliz. Chamaram-no Stevie. Fim