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Arequipa en blanco y negro

El Estudio de Arte Vargas Hnos. 1912 - 1930

El Estudio de Arte Vargas Hnos.


A finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, la fotografa peruana vivi una poca de oro. En la costa y la sierra del pas florecieron grandes estudios, que dejaron uno de los legados fotogrficos ms importantes de Amrica Latina. Esta eclosin artstica se concentr en tres ciudades: Lima, Cusco y Arequipa. Sin embargo, las investigaciones de los ltimos aos, que revelaron los maravillosos legados fotogrficos de las dos primeras ciudades, inexplicablemente dejaron de lado la fotografa arequipea. Durante gran parte de su historia, por motivos geogrficos, histricos y por su propia cultura, Arequipa ha sido un mundo a parte, alejado de Lima y del resto de la sierra peruana. La Arequipa de antao era orgullosa, conservadora y profundamente tradicional, y no deja de sorprender que en esta hermosa y templada ciudad, rodeada de volcanes y desiertos temibles, los arequipeos desarrollasen un particular e independiente modo de ser. No obstante, en las ltimas dcadas del siglo XIX Arequipa comenz a cambiar aceleradamente. La fuerte inversin extranjera en infraestructura y comercio en todo el pas condujo a un boom de las exportaciones, y Arequipa, gracias a su acceso a la costa y la sierra, se transform en un centro de la industria lanera y minera. Poderosas casas comerciales llegaron a dominar el mercado internacional de lana de oveja y alpaca, creando enormes fortunas. Con el crecimiento de la economa, surgi la demanda de bienes y servicios de lujo. Las suntuosas mansiones de los nuevos ricos se llenaron de muebles y adornos importados, y sus dueos lucan la ltima moda europea. En Lima y las provincias aparecieron estudios fotogrficos para retratar a esta nueva burguesa. Por el ao 1895 haba dos grandes estudios en Arequipa, uno dirigido por Emilio Daz y el otro por Maximiliano (Max) T. Vargas; este ltimo era, de lejos, el ms exitoso. All Carlos y Miguel Vargas Zaconet aprendieron su oficio. Los hermanos Vargas nacieron en Arequipa en condiciones humildes, Carlos en 1885 y Miguel en 1887. Talentosos, trabajadores y ambiciosos, se inscribieron en el Colegio Salesiano, donde fabricaron su primera cmara fotogrfica, recibiendo como premio una medalla de plata. Esta hazaa llam la atencin de Max T. Vargas y, en 1900, los hermanos Vargas se hicieron sus aprendices (no haba relacin familiar entre los hermanos y Max T. Vargas).

Max T. Vargas desempe un papel muy importante en el desarrollo artstico del sur andino. Destacados artistas pasaron por su estudio, entre ellos el carismtico bohemio J. M. Figueroa Aznar, a la sazn pintor y fotgrafo, cuyos fotleos sirvieron de inspiracin a Miguel Vargas. Otro alumno del estudio fue el hijo mayor de Max T., Alberto Vargas, quien se hizo famoso como el creador de las Varga Girls que adornaron las revistas Esquire y Playboy. En 1908 ingres un nuevo asistente al estudio: el joven puneo Martn Chambi, hoy en da conocido internacionalmente por sus fotos de Cusco y la vida serrana. En 1912, los hermanos abrieron su propio establecimiento. El negocio fue un xito desde el inicio; en 1922 remodelaron su local, que lleg a ser ms lujoso que el estudio de su maestro. Durante los aos veinte, Arequipa alcanz una prosperidad sin precedentes, y el Estudio de Arte Vargas Hnos. lleg a su apogeo gracias a una vibrante economa, un florecimiento de las ideas revolucionarias y una generacin de poetas, artistas y escritores talentosos que convirtieron la Ciudad Blanca en un oasis de cultura. En el esplendor de su xito artstico, los hermanos Vargas organizaron 16 exposiciones para exhibir sus mejores registros, y sus imgenes aparecieron frecuentemente en revistas nacionales y extranjeras de la poca. Es precisamente en este perodo cuando el vnculo con artistas e intelectuales se intensifica. Alberto Guilln, poeta arequipeo, los recordaba como bohemios elegantes y sutiles seductores. En una poca que careca de galeras y museos, los hermanos Vargas hicieron de su estudio un centro de difusin cultural. Clebres pintores y caricaturistas expusieron sus primeras obras en la galera de los Vargas, y la llegada a la ciudad de personalidades nacionales e internacionales alent ese frtil encuentro que progresivamente convirti el estudio de los Vargas en un referente obligado. En sintona con las otras corrientes culturales del sur andino (el grupo Orkopata en Puno y los indigenistas de Cusco), los hermanos Vargas realizaron una gran variedad de actividades de la intelectualidad de avanzada como polmicas, conferencias y recitales. Asimismo, movimientos polticos regionales, entre ellos los grupos Sur y Arequepay, encontraron en su estudio apoyo y simpata. A medida que la fama de los hermanos Vargas creca, sus logros fueron reconocidos en Amrica del Sur y en Europa. En 1925 ganaron medallas de oro en el Saln de Arte Fotogrfico de Buenos Aires y el Gran Premio de Honor y Medalla de Oro en el Centenario de la Independencia de Bolivia. En 1928, los hermanos Vargas fueron destacados en la Exposicin de Sevilla junto a los fotgrafos ms prestigiosos de Lima. Todo cambi con el advenimiento de la depresin mundial en 1929. La crisis econmica sacudi el sur andino, derribando la brillante sociedad que por tanto tiempo haba sostenido el Estudio de Arte Vargas Hnos. De

pronto, los estudios establecidos, con su gran personal y elevados gastos, ya no eran viables, y los fotgrafos se vieron obligados a cultivar una nueva clientela de poco dinero y menos pretensiones. La fotografa, antes un lujo, ahora estaba al alcance de todos, poniendo fin a la poca dorada de los estudios tradicionales. Poco a poco desaparecieron las escenografas elaboradas, las poses inspiradas y gran parte de la creatividad que antes fueron el sello del Estudio Vargas Hnos. En su lugar qued un estudio moderno, ms popular y comercial. Sin embargo, mantuvo su prestigio en Arequipa hasta el ao 1958, cuando, al disolverse la sociedad familiar, se cerr para siempre ese centro artstico que durante casi medio siglo registr la vida social, cultural y sentimental de los arequipeos. Los hermanos Vargas dedicaron sus vidas a la creacin de un legado singular. En una alquimia delicada de luz, plata y vidrio retrataron su ciudad natal, captando los rostros y lugares, sueos e ilusiones de una poca. Mientras el mundo que ellos vivieron se aleja cada vez ms en la historia, sus fotografas permanecen como elocuentes recuerdos de un momento en que la fuerza incontenible de la modernidad an no haba arrasado los ritmos agraciados y elegantes de una sociedad vivaz y brillante.

Los retratos de estudio


Como cualquier otro estudio fotogrfico de su poca, el Estudio de Arte Vargas Hnos. se dedicaba al retrato. Los modernos mercados de la fotografa comercial - publicidad, modas y fotoperiodismo - se encontraban todava en sus inicios y, tanto en Arequipa como en Londres o Madrid, los fotgrafos se ganaban la vida retratando a la burguesa local. Los estudios fotogrficos peruanos de finales del siglo XIX tenan como referente los modelos europeos. Las limitaciones tcnicas de la poca, entre ellas la lentitud de las emulsiones fotogrficas, obligaban a retratar en poses relativamente estticas, usando una iluminacin natural y uniforme con un mnimo de sombras. Con el fin de destacar el estatus del retratado, los grandes estudios limeos solan utilizar telones elaborados y escenografa variada. Para fines del siglo XIX, estas prcticas eran tambin comunes en provincias. Durante su largo aprendizaje en el estudio de Max T. Vargas, los hermanos Vargas fueron imbuidos del estilo del retrato romntico victoriano que su maestro haba asimilado en Inglaterra. Un ejemplo de este estilo es el Retrato de mujer, c. 1910, que puede haber sido tomado por el mismo Max T. o por los hermanos Vargas. La mitad inferior del negativo, severamente deteriorada, fue borrada intencionalmente para eliminar el primer plano y crear, por medio de una luz suave y uniforme, una atmsfera etrea. La mirada fija y penetrante de la modelo es inusual en una poca en que las mujeres eran generalmente retratadas en actitud discreta y femenina. El fotomontaje de Jos Miguel de la Cuba, Bellezas de Arequipa, esta conformado por cientos de retratos en miniatura tomados a inicios del siglo XX. Gracias a este mosaico, podemos apreciar claramente la evolucin del retrato hacia un estilo ms dramtico y tcnicamente sofisticado, con fuertes claroscuros y contraluces. Ya no se trata de un simple retrato individual sino de una apoteosis de la mujer a travs de la fotografa. Esta frmula fue perfeccionada por los hermanos Vargas, consagrados por su habilidad para captar la belleza y sensualidad de sus modelos. Sus primeros retratos, suaves y romnticos, con decorados simples y fondos planos, se parecen mucho a los de Max T. Vargas. Sin embargo, una vez que alcanzan la madurez artstica, dejan de lado el estilo de su maestro para desarrollar otro ms teatral, fuertemente influenciado por Hollywood y la moda europea. Con frecuencia sus retratos fueron retocados y virados al azul, verde o marrn para realzar su efecto. En

algunos casos, las fotografas fueron iluminadas al leo a fin de transformarlas en fotleos y darles la apariencia de un retrato tradicional. La inclinacin de los hermanos Vargas por el dramatismo encontr su mxima expresin en los aos veinte en una hermosa serie de retratos de actores, bailarines, artistas y escritores. Este modo teatral, sumamente estilizado y pulido, se aplicara industrialmente en el estudio; en la mayora de los casos fue exitoso, pero a veces result desconcertante, como en el retrato del varayoc Miguel Quispe. Expertos comerciantes, los hermanos Vargas saban retratar a sus clientes como estos queran ser vistos, y la penetracin psicolgica no era necesariamente su prioridad. Aunque sus contemporneos elogiaron el don de los Vargas para auscultar en las almas, en realidad sus retratos tienen ms en comn con la fotografa de modas, donde la meta del fotgrafo es la creacin de una imagen ms bien simblica que reveladora del sujeto. La habilidad de los hermanos Vargas para adaptarse a la moda artstica es aun ms impresionante si consideramos que nunca abandonaron su ciudad natal. Lectores vidos y extremadamente competitivos, los Vargas encontraron gran parte de su inspiracin en libros, peridicos y revistas que los mantenan al tanto de las ltimas tendencias fotogrficas de Lima, Europa y los Estados Unidos. En su trabajo ms fino, los Vargas lograron superar a sus modelos cosmopolitas, y si a veces sus retratos nos parecen ligeramente edulcorados o sentimentales, estn, sin embargo, impregnados del animado e indeleble espritu de una poca mgica y fascinante de la historia de Arequipa.

El pictorialismo y los nocturnos


A finales del siglo XIX, cuando la fotografa dej de ser una novedad y las primeras cmaras Kodak generaron una nueva clase de fotgrafos amateurs, algunas voces empezaron a criticar lo que consideraban la mera capacidad intrnseca de la cmara de reproducir con precisin la realidad. Estimulados por las crticas y deseosos del estatus concedido a las artes tradicionales, los fotgrafos buscaron crear imgenes ms pictricas y artsticas. Esto les llev a desarrollar nuevas tcnicas de impresin que lograban reproducir muchos de los efectos tradicionales de la pintura y del grabado. Este movimiento fue conocido como pictorialismo. Por el ao 1900 fue el estilo predominante de fotografa artstica, y mantuvo su popularidad mundial hasta finales de la dcada de los treinta. Como los pictorialistas, los hermanos Vargas utilizaron una gran variedad de procesos de revelado y de retoque para crear sus retratos y nocturnos, especializndose en fotos viradas, bromleos y fotleos. Sin embargo, sera un error caracterizar a los hermanos Vargas como simples pictorialistas. Formados en un ambiente comercial, los Vargas nunca fueron doctrinarios y variaron su estilo segn el tema y los gustos del cliente. A pesar de la marcada influencia pictorialista en la obra de los Vargas, es probable que para ellos las prcticas y los discursos elitistas del pictorialismo representaran ante todo una serie de recursos tcnicos y estilsticos para diferenciarse de otros fotgrafos ms comunes y pedestres. Quizs la huella ms clara del pictorialismo se puede notar en los nocturnos, una serie de fotos inslitas que tiene sus races en los comienzos del siglo XX, cuando, gracias al desarrollo de la tecnologa fotogrfica y al uso cada vez ms generalizado de la electricidad, se abri la posibilidad de tomar fotografas nocturnas. Los fotgrafos, entusiasmados por esta novedad, e intuyendo que las nuevas formas de iluminacin pblica haran desaparecer pronto y para siempre el mundo nocturno que haban conocido, se apresuraron a registrar los rincones ms pintorescos de sus ciudades. En 1915, los nocturnos de Goyzueta en Lima y Montero en Piura fueron publicados en revistas nacionales, y poco despus, los hermanos Vargas expusieron sus primeros nocturnos de Arequipa. Si bien no fueron los primeros en tomar fotografas nocturnas, la calidad de su trabajo era sobresaliente. Ninguno de sus contemporneos peruanos los superaba en tcnica o intuicin creativa. Como muchos otros artistas, escritores y compositores de la poca, los hermanos Vargas sentan una fuerte atraccin por la noche y se dedicaron a captar su poesa. Algunos de sus esfuerzos tienen carcter sentimental y costumbrista; otros, como

los paisajes urbanos, pueden haber sido inspirados por los nocturnos de Goyzueta en Lima y Montero en Piura. Sin embargo, los Vargas pronto incursionaron en nuevos espacios. Inspirados en parte por el cine mudo, comenzaron a montar escenas elaboradas utilizando luz de luna, hogueras, fogatas, magnesio, farolas y postes de alumbrado. Estas imgenes teatrales requeran hasta una hora de exposicin y una muy precisa atencin al detalle. Los nocturnos tardos, como las imgenes de Tingo, Cayma, la Av. Parra y La Cabezona, marcan el apogeo del arte de los hermanos Vargas. En estas esplndidas fotografas, que auguran el surrealismo y el film noir, los Vargas lograron crear un mundo de encantamiento y extraa belleza.

Los aprendices
A lo largo de los siglos, innumerables artistas iniciaron sus carreras en el estudio de un maestro consagrado. Esta tradicin tambin forma parte de la historia de la fotografa peruana. En ste caso, los hermanos Vargas y Martn Chambi fueron asistentes, a la par que aprendices, de Max T. Vargas, y a su vez, entrenaron a una nueva generacin de asistentes que ms adelante se convertiran en hbiles fotgrafos. En su poca de auge, el Estudio de Arte Vargas Hnos. contaba con una docena de asistentes que cumplan las ms diversas labores, desde limpiar el suelo hasta hacer los recados y preparar los qumicos. Los asistentes cargaban las cmaras, ajustaban las luces, acomodaban la utilera, desarrollaban la pelcula, retocaban los negativos y, con frecuencia, hacan y enmarcaban la impresin final. En muchos casos, incluso, tomaban la foto. Sin duda, el aprendizaje en la prctica es un excelente sistema de educacin artstica, pero con frecuencia complica la labor de los historiadores de arte. Si bien atribuir un cuadro a Rubens plantea algunas dificultades, estas son mnimas en comparacin con las que enfrentan los historiadores de la fotografa para atribuir la autora de las fotos. La primera dificultad radica en que un negativo fotogrfico no lleva firma que lo distinga de otros tantos miles de negativos. A ello se suma la prctica, muy comn en los estudios fotogrficos de la poca, de adquirir el trabajo de otros fotgrafos y vender las fotografas de los aprendices como si fuesen propias. A menudo, los historiadores de la fotografa se ven obligados a confiar en evidencia indirecta para establecer la autora de una imagen particular, y basan sus juicios en indicios como el formato de la pelcula, los telones del estudio, el tema y el estilo de la fotografa y las tcnicas de retoque utilizadas en el negativo. Incluso cuando hay la seguridad de que una foto fue tomada por los hermanos Vargas, surge la pregunta: obra de Carlos o de Miguel? Sus contemporneos quedaron impresionados por la compenetracin casi preternatural entre ambos. Carlos y Miguel eran inseparables: vivieron, trabajaron y socializaron juntos. Nunca se casaron, y se complementaron de tal manera que un asistente los recordaba como gemelos siameses mentales. Sin embargo, hay seales que llevan a sostener que era Miguel quien posea el don artstico, mientras que Carlos dominaba el cuarto oscuro y el negocio del estudio. Por las razones expuestas, se ha tratado de ser lo ms cauteloso posible a la hora de conceder autoras, asignando al conglomerado Estudio de Arte Vargas Hnos. aquellas imgenes que no hay certeza de que sean de los propios hermanos Vargas o de un asistente en particular.

Caractersticas de la exposicin
Descripcin: La exposicin contiene 83 fotografas: copias digitales en blanco y negro impresas en papel Hahnemuehle, obtenidas del escaneo de las placas de vidrio originales. Comisariada por Peter Yenne y Adelma Benavente (The Photographic Archive Project), la exposicin es una coproduccin de Canopia, FotoFest y la Unin Latina. Canopia es adems responsable de la gestin y coordinacin general de su itinerancia. Marcos: Las fotografas van montadas en paspart blanco, enmarcadas con un perfil de aluminio negro mate y metacrilato. Los marcos tienen tres formatos distintos: 40 fotografas de 40,6 x 50,8 cm. (16 x 20 in.) 40 fotografas de 50,8 x 61 cm. (20 x 24 in.) 3 fotografas de 50,8 x 101,6 cm. (20 x 40 in.) Transporte: La exposicin itinera en 4 cajones de trnsito ATA con las siguientes medidas: 3 cajas de 73,7 x 63,5 x 53,3 cm. (29 x 25 x 21 in.) 1 caja de 61 x 71,1 x 111,8 cm. (24 x 28 x 44 in.) El peso total de la carga es de 287,12 Kg. (633 lbs.) El valor total para el seguro es de 10.750,00 US$ Montaje: Son necesarios entre 80 y 120 metros lineales tiles para exponer la coleccin completa. Hay textos disponibles en castellano, ingls y francs para producir material grfico de apoyo. Itinerancia: FotoFest, Houston, TX, USA: Instituto de Mxico, Pars, Francia: Fundacin Seoane, A Corua, Espaa: MuVIM, Valencia, Espaa: 30 noviembre 2006 - 20 enero 2007 6 junio - 10 agosto 2007 30 mayo - 6 julio 2008 23 de octubre - 7 de diciembre 2008

Catlogo: Turner ha publicado el siguiente libro con motivo de la exposicin Arequipa en blanco y negro El estudio de Arte de Vargas Hnos. 1912-1930

Adelma Benavente y Peter Yenne. Incluye un texto de Mario Vargas Llosa

El libro rene 83 fotografas, en su mayora imgenes inditas, que muestran los logros artsticos de Carlos y Miguel Vargas que adquirieron fama gracias a sus retratos de estudio y tomas nocturnas de Arequipa, que adscritos a las corrientes pictorialistas, buscaban equiparar la fotografa con el resto de las artes, sin dejar a un lado la visin comercial del medio y exploraron sus posibilidades tcnicas. Junto a los retratos de personajes de la burguesa y del mundo artstico, representados de manera oficial o festiva, tambin se encuentran escenas de la vida cotidiana de la ciudad y de sus costumbres, se perciben a travs de estas fotografas. Esta recopilacin es un documento histrico sobre el trasfondo poltico, social y cultural del Per de las primeras dcadas del siglo XX ISBN: 978-84-7506-805-3 Dimensiones: 24 x 28 cm Ao de publicacin: 2008 Encuadernacin: Carton No. de pginas: 114 N de fotos en B/N: 83

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