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Histria dos Estudos Lingsticos

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Perodo

Heronides Moura Morgana Cambrussi

Florianpolis - 2008

Governo Federal
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Curso de Licenciatura Letras-Portugus na Modalidade a Distncia


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Ficha Catalogrfica
M929h Moura, Heronides Histria dos estudos lingsticos / Heronides Moura, Morgana Cambrussi . Florianpolis : LLV/CCE/UFSC, 2008. 74p. : 28cm ISBN 978-85-61482-01-5 1. Origem das lnguas. 2. Linguagem. I. Cambrussi, Morgana. II. Ttulo CDD 410
Elaborado por Rodrigo de Sales, supervisionado pelo setor tcnico da Biblioteca Universitria da Universidade Federal de Santa Catarina

Sumrio
Unidade A ............................................................................................ 9
1 Por que estudar autores antigos? ..........................................................11 2 A teoria platnica da linguagem: o Crtilo ........................................13 3 Rousseau: as paixes criaram a linguagem .......................................17 4 Famlias de lnguas .....................................................................................21 5 Os espritos dos povos criam as lnguas: a viso de Ernest Renan ...........................................................................25 6 Sincronia e diacronia: a contribuio de Saussure .........................29 7 A mente criou a linguagem: a moderna teoria sobre a origem das lnguas .....................................................................33

Unidade B ...........................................................................................39
1 Gramtica de Port-Royal: a linguagem como estrutura lgica ............................................................................................41 2 A hiptese de Sapir-Whorf e as relaes entre lngua e pensamento .................................................................................45 3 O mentals: a linguagem da mente ......................................................49 4 Linguagem, mente e crebro: os genes da linguagem ..................55 5 Tradio gramatical: construo da lngua como representao do pensamento ..............................................................61 6 Como vemos as lnguas: efeitos da cultura e do poder ................69

Referncias.........................................................................................73

Apresentao
este curso, voc vai fazer uma viagem no tempo. Estar na Grcia antiga, acompanhando a discusso de Scrates e Crtilo sobre a origem das palavras. Circular em Roma e na Idade Mdia, quando perceber que as idias da cultura greco-romana sobre linguagem perduraram at os princpios da Idade Moderna. Chegar a Paris a tempo de ver a discusso dos membros da comunidade religiosa de Port-Royal sobre a relao entre a razo humana e a linguagem. J um pouco antes da Revoluo Francesa, ouvir os argumentos ardentes de Rousseau em prol de sua teoria da origem da linguagem, que teria, segundo ele, surgido no da razo, mas da emoo. J no sculo XIX, ver o papel que os romnticos, como o filsofo francs Renan, atribuam s naes e aos povos na formao da linguagem e acompanhar a grande descoberta das famlias de lnguas, pelos comparativistas europeus. No sculo XX, depois da viagem pela Europa, voc vai pousar nos Estados Unidos, e acompanhar de perto a discusso sobre o papel da cultura na construo da linguagem, com a hiptese de Sapir-Whorf. E ver a reao a essa hiptese, com o argumento da gramtica universal e da linguagem da mente. Nessas viagens, voc vai descobrir que o filsofo Scrates no respeitava muito as mulheres, que o ingls era considerada uma lngua brbara, assim como o alemo, que a gramtica indiana influenciou os estudos gramaticais no Ocidente, que o Brasil quase falou tupi e no portugus, que Rousseau dizia que o ser humano comeou falando por metforas, e que os cientistas debatem, hoje em dia, se h um conjunto de genes responsveis pela capacidade de o ser humano se exprimir lingisticamente. Voc no precisa de passaporte para fazer essa viagem no tempo. Use o seu material impresso, participe das atividades on line e, especialmente, use sua imaginao, e boa viagem!

Heronides Moura Morgana Cambrussi

Unidade A

Origem e diversidade das lnguas

Porque estudar autores antigos?

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Por que estudar autores antigos?

Os seres humanos sempre tentaram entender como as lnguas surgiram e por que h tantas lnguas diferentes no mundo. Vamos fazer nesta Unidade uma viagem no tempo e examinar como diferentes autores, de vrios perodos histricos, responderam a essas questes intrigantes. Nem todos os autores citados aqui so lingistas, pois a questo da origem da linguagem interessou tambm a muitos lsofos. De fato, esse problema foi abordado muitas vezes de forma especulativa, puramente hipottica. Muitas dessas especulaes nos parecem hoje pouco pertinentes, mas revelam muito sobre a cultura e a poca em que foram feitas. Se formos analisar a questo sob um ponto de vista estritamente da cincia lingstica moderna, a discusso histrica perde muito de seu valor. Para um bilogo, o estudo da biologia do sculo XVI pode ser desprovido de interesse, pois o que se fazia nessa poca tem pouca ligao com o que se faz hoje na biologia. Mas a linguagem humana um objeto de pesquisa diferente do objeto de pesquisa da biologia: as lnguas humanas so tanto objetos naturais, no sentido de que tm uma realidade objetiva no mundo natural, quanto so objetos culturais, e como tais estritamente conectados ao ambiente cultural em que existem. Compare por exemplo com outros objetos de pesquisa: a circulao sangunea e a moral humana. A circulao sangunea um objeto de pesquisa estritamente natural, que no depende em nada de fatores culturais para sua compreenso. Assim, para quem estuda a circulao sangunea hoje haver pouco interesse em estudar a forma como os gregos da Antigidade descreviam a siologia do sangue. O nico interesse ser de curiosidade histrica. Agora compare com o estudo da moral humana. A moral envolve intrinsecamente valores culturais, portanto, saber como os gregos descreviam e analisavam a moral na sua poca interessante para quem estuda a moral hoje, pois no se pode de nir a moral humana sem relacion-la a uma cultura ou a um ideal de cultura.

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J as lnguas humanas apresentam uma ambigidade em seu estatuto cient co, porque so tanto um objeto natural (como a circulao sangunea), quanto um objeto social (como a moral humana). Se queremos mostrar quais estruturas gramaticais so comuns a todas s lnguas humanas, ou como so formados os sons da linguagem, precisamos descrever objetivamente o maior nmero possvel de lnguas, e chegar a uma hiptese que possa ser comprovada empiricamente, como nas cincias naturais. Mas esse tipo de questo emprica no esgota o campo de investigao sobre as lnguas: importante de nir e estudar qual a importncia social da linguagem, como os falantes de uma sociedade encaram as mudanas e variaes da linguagem, quais os efeitos que a diversidade lingstica provoca em uma dada comunidade, qual a relao que uma sociedade percebe entre linguagem e pensamento etc. Todas essas so questes sociais, que envolvem no apenas objetos naturais, mas a percepo que os seres humanos tm desses fatos e como eles constroem e modi cam esses fatos. A linguagem um assunto vital para as comunidades humanas, como a moral, e as pessoas costumam ter muitas idias sobre o seu uso e o seu valor. nesse sentido que o estudo de autores antigos pode ser muito interessante e revelador: eles nos mostram como suas sociedades viam a linguagem, sua origem e seu uso, e podemos comparar essas crenas com as nossas, o que uma forma muito til de perceber quem somos e como pensamos.

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A teoria platnica da linguagem: o Crtilo

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2 A teoria platnica da linguagem: o Crtilo


Ler o Crtilo, um dos mais famosos dilogos de Plato, uma experincia surpreendente, como se entrssemos num tnel do tempo e cassemos em plena praa pblica da Atenas antiga; cada frase ali faz um enorme sentido no contexto daquela discusso, mas se comparamos com o nosso tempo, as crenas sobre a linguagem ali expressas so totalmente exticas. Faam a seguinte experincia: leiam o dilogo em voz alta, com colegas e/ou alunos, cada um representando um dos personagens do debate, ou seja, Crtilo, Hermgenes e Scrates. Vocs vo sentir como esse debate vivaz e natural (embora Scrates fale demais e os outros muito pouco!), e podemos at imaginar as posturas corporais dos debatedores, mas como as idias de Scrates parecem estranhas! Na realidade, s parecem estranhas quando comparadas com nossas idias; faziam naquele contexto todo o sentido. O debate principal do dilogo a oposio entre naturalismo e convencionalismo do signo lingstico. O signo lingstico (de uma maneira simpli cada, a palavra) uma juno de som e sentido. Os naturalistas acham que deve existir uma relao entre a forma da palavra e o sentido que ela expressa. Onomatopias so assim: au-au designa o som que um cachorro faz e tenta-se reproduzir esse som na prpria palavra. Onomatopias so representaes naturais dos signi cados. A idia dos naturalistas que todas as palavras devem ter essa relao natural entre som e sentido. Os convencionalistas, por outro lado, defendem que o som de uma palavra nada tem a ver com o sentido que ela designa; as onomatopias so apenas excees a esse princpio. Note-se que o convencionalismo, tambm conhecido como princpio da arbitrariedade do signo, hoje aceito como um princpio bsico da lingstica moderna, e essa uma das razes que nos levam a estranhar as idias defendidas no Crtilo. Scrates, que domina o debate, defende o naturalismo, juntamente com Hermgenes, e Crtilo, por sua vez, defende o convencionalismo. verdade que no nal do dilogo Scrates relativiza sua posio e ataca o convencionalismo radical, admitindo alguma forma de conveno no uso lingstico,
Signo lingstico compreende, em uma acepo saussureana, a uma unidade da lngua. Pode-se dizer que o signo lingstico compreende unidade mnima da frase e que, arbitrariamente, carrega consigo som e sentido.

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pois de outra forma a palavra, de to semelhante coisa que designa, poderia ser um substituto da coisa em si, o que para ele inadmissvel. Alguns comentadores desse dilogo platnico chegam a dizer que no nal Scrates se mostra convencionalista, mas a nossa leitura que ele fundamentalmente um naturalista. (SEDLEY, 2006). Muito antes de Saussure elaborar, de uma maneira clara e precisa, o conceito de arbitrariedade do signo lingstico, o lsofo Descartes j havia comentado que as palavras se ligam arbitrariamente s coisas que elas denotam. O argumento dele los co e um dos fundamentos da revoluo cient ca que ocorreu no sculo XVII. Descartes argumentou que, para estudar a natureza, preciso separar a percepo sensorial feita pelo ser humano e a realidade das coisas naturais. Tradicionalmente, a idia era que as coisas eram essencialmente o que pareciam ser para ns, atravs de nossos sentidos (CLARKE, 2006, p. 115). Isso leva a erros curiosos; no h nenhuma propriedade em uma pena de pssaro que seja similar sensao causada numa criana, quando algum roa a pena nela. Ela sente ccegas, mas essa sensao totalmente diferente da natureza da pena em si. Para estudar a pena, preciso esquecer as ccegas e atentar para a estrutura fsico-qumica da pena. Ora, as palavras e as coisas tambm pertencem a categorias diferentes, e um erro buscar nas palavras semelhanas com as coisas que elas representam, assim como um erro buscar nas coisas as mesmas sensaes que elas nos causam. Outro lsofo do sculo XVII, Leibniz, tambm criticou a viso tradicional de que as coisas so aquilo que parecem para ns. Ele zombou dos pensadores que falam em qualidades ou faculdades ocultas, que na imaginao deles se parecem com pequenos demnios ou duendes capazes de provocar, sem mais nem menos, o que lhes pedem, como se os relgios marcassem as horas devido a alguma faculdade horodictica (que aponta as horas) sem precisar de engrenagens (apud PINKER, 2004, p. 531). No existe, claro, essa propriedade de dar as horas, assim como no existe nas palavras nenhuma propriedade que as ligue s coisas que representam. O naturalismo de Plato, por absurdo que possa parecer aos olhos modernos, (por exemplo, quando ele diz que corpo (soma, em grego) vem de sepultura (sema, em grego)), est ligado a uma srie de crenas e idias do platonismo. Entre elas, podemos citar:

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A teoria platnica da linguagem: o Crtilo

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1) As coisas e seres tm uma essncia permanente. Nada mais natural que cada palavra, visando representar as coisas, tente caracterizar pelo menos uma das propriedades da coisa ou ser por ela representada. Portanto, a ligao mais natural no exatamente entre som e sentido, mas entre o sentido da palavra e a essncia atribuda coisa. O som apenas ajuda a chegar a esse sentido que leva essncia. No exemplo citado, se corpo (soma) est ligado sepultura (sema), porque o corpo a sepultura da alma, essa a essncia do corpo. Note-se que essa explicao quase potica e cabalstica; mas o que importa para Scrates investigar o que um conceito, como corpo ou justia, realmente signi ca. O som (soma-sema) pode ajudar nessa investigao das essncias. 2) A verdade sobre as essncias das coisas absoluta e no relativa de acordo com a crena de cada pessoa. O relativismo era defendido pelos so stas, que Scrates e Plato combatiam. Uma frase famosa de um so sta, Protgoras, citada no Crtilo (p. 148): O homem a medida de todas as coisas, e por isso, conforme me parecerem as coisas, tais sero elas, realmente, para mim, como sero para ti conforme te parecerem. Scrates se insurgia contra esse tipo de a rmao e ento imaginou que as palavras devem representar necessariamente a essncia das coisas. Outro exemplo dado por Scrates que o liga a palavra deuses (theoi, em grego) ao verbo correr (thein), pois seria da natureza dos deuses mais primitivos (o sol, a lua, a terra, os astros e o cu) estarem perpetuamente em movimento, ou seja, correndo! A relao som-sentido no pode ser arbitrria ou convencional, pois dessa forma cada pessoa teria uma apreenso diferente da essncia das coisas, o que equivaleria a recair no relativismo sofstico. Como diz Scrates (p. 149): [...] (as coisas) no esto em relao conosco, nem na nossa dependncia, nem podem ser deslocadas em todos os sentidos por nossa fantasia, porm, existem por si mesmas, de acordo com sua essncia natural. E nomear as coisas design-las de acordo com sua essncia: convir nomear as coisas pelo modo natural de nome-las e serem nomeadas, e pelo meio adequado, no como imaginamos que devemos faz-lo (p. 151).

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3) Segundo a opinio de Scrates e Plato, a verdade e a essncia das coisas devem ser estabelecidas pelas pessoas mais justas e mais razoveis de uma comunidade. Essa idia por trs da Repblica ideal de Plato, que seria governada por um conselho de sbios, com todos os poderes para legislar (uma ditadura de sbios, na verdade). Bem, s os sbios podem saber com justeza o que as palavras devem signi car, para representar da melhor maneira possvel as coisas que designam (por exemplo, a relao entre corpo e sepultura (soma e sema, em grego), j citada acima. Assim, os sbios devem buscar e de nir qual a relao natural entre som, sentido e coisa representada. A conveno seria um artifcio dos tolos, que aceitariam qualquer relao arbitrria. Plato sustenta que os sbios de nem o sentido original das palavras. Esse um dos pontos que causam mais estranheza na leitura do Crtilo. Scrates rea rma vrias vezes que h legisladores sbios que de niram, em algum momento da histria, a relao som-sentido das palavras de uma lngua. Ou seja, essa a explicao platnica para a criao da linguagem: os homens sbios se reuniram e de niram a forma e o signi cado das palavras. Por mais estranho que nos parea hoje, essa posio se ope, implicitamente, idia religiosa da criao da linguagem, tal como expressa no Antigo Testamento. Agora a linguagem no era mais vista como assunto dos deuses, mas como negcio dos homens. Quer dizer, no de todos os homens, mas dos sbios (todos do sexo masculino, pois Scrates no tinha uma opinio muito boa sobre as mulheres, como se pode ver no Crtilo). Ns veremos, nessa nossa viagem no tempo, como em cada poca existe um responsvel pela criao da linguagem: deuses, sbios, a alma de um povo (no sculo XIX), os falantes de uma lngua ou, nalmente, na viso mais moderna, a mente humana.

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Rousseau: as paixes criaram a linguagem

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Rousseau: as paixes criaram a linguagem

Em seu Ensaio sobre a origem das lnguas, Rousseau argumenta que as paixes e no as necessidades humanas foram o motor do desenvolvimento de nossa faculdade de linguagem. Ele associa o orescer da linguagem verbal a uma gama mais que rica de sensaes humanas, em especial quanto s relaes sociais. Ele imagina uma Idade de Ouro anterior ao desenvolvimento da linguagem, em que os homens se comunicavam provavelmente por gestos e no por palavras. Essa Idade de Ouro seria paradoxal, pois [...] em todos os lugares dominava o estado de guerra e a terra toda estava em paz (ROUSSEAU, 1987, p. 176). Esse aparente paradoxo se explica da seguinte maneira: sem a linguagem, os homens viviam isolados, em pequenos grupos familiares, cada grupo sem interagir com o outro, e numa guerra latente entre esses cls. Aqui h uma ressonncia da idia de Hobbes, segundo o qual, antes do desenvolvimento da civilizao, o homem primitivo vivia num estado de guerra permanente, sem lei nem rei. Mas, acrescenta Rousseau, como os homens no interagiam pela linguagem articulada, viviam isolados em suas famlias, e tinham poucas chances de guerrear. Portanto, a idia de Rousseau que os homens primitivos satisfaziam plenamente suas necessidades sem o recurso da linguagem, comunicando-se apenas por gestos e sons inarticulados. A linguagem humana tirou o homem primitivo de seu isolamento fsico e espiritual, segundo Rousseau. Alm de si mesmos e de sua famlia, todo o universo nada signi cava para eles (os homens primitivos) (p.175). O efeito da linguagem sobre os homens foi duplo: em primeiro lugar, ofereceu-lhes uma abertura para a realidade dos outros. A linguagem deu-lhes a imaginao e [...] quem no imagina no sente mais do que a si mesmo: encontra-se s no meio do gnero humano (p. 175). Em segundo lugar, a linguagem deu ao ser humano a capacidade de conhecer-se a si mesmo, de voltar-se para seu interior, atravs do desenvolvimento de suas emoes.

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Para Rousseau, o desenvolvimento da linguagem est associado ao enriquecimento das emoes. Na sociedade primitiva, por exemplo, havia casamento, mas no amor. Havia afeto, mas no haveria paixo. Essa nasceu com os tons e in exes da linguagem, sua gama rica de contrastes sonoros e de expresses distintas. Quanto mais rica a gama de sons articulados, mais rica a variao das emoes. Portanto, foi a linguagem articulada que ajudou a criar, no ser humano, [...] os acentos das paixes ardentes (p. 183). Contrariando o senso comum de que Rousseau pregava um retorno ao mundo primitivo, essas idias sobre a linguagem mostram que ele no desprezava a importncia da civilizao; o estado social deu ao homem uma [...] ampliao dos horizontes intelectuais, enobrecimento dos sentimentos e elevao total da alma. (ARBOUSSEBASTIDE e MACHADO, 1987, p. XIV). Essa associao da origem da linguagem s paixes leva a duas conseqncias interessantes na teoria de Rousseau. Em primeiro lugar, ele faz a hiptese que outros autores tambm defenderam (FARRAR, 1860) de que as primeiras palavras proferidas pelos seres humanos seriam metafricas . Por exemplo, e por hiptese, eles teriam chamado os outros homens, desconhecidos deles, no de homens em seu sentido literal, mas de gigantes, em seu sentido metafrico: Seu terror t-lo-ia levado a ver esses homens maiores e mais fortes do que ele prprio e a dar-lhes o nome de gigantes. (ROUSSEAU, p. 164). Ou seja, inicialmente as palavras catalogavam o mundo com base no registro das emoes, e por isso a metfora desempenhava um papel importante nessa poca de criao da linguagem. Outra conseqncia que Rousseau deu uma grande importncia fontica (estudo dos sons da linguagem), mais do que gramtica e ao vocabulrio. No por acaso, alis, esse ensaio sobre a origem das lnguas termina com um estudo sobre a origem da msica. Na linguagem nascente, os sons seriam muito variados, haveria poucas consoantes, os tons e acentos seriam em grande nmero: cantar-se-ia em lugar de falar. Embora isso possa nos parecer estranho, essa linguagem musical primitiva faz todo o sentido na teoria de Rousseau: ele quer enfatizar a ligao da linguagem com a gama de emoes da alma humana; como as emoes so ricas, assim tambm so os sons que devem express-las

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Rousseau: as paixes criaram a linguagem

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(embora possa se dizer tambm que foi a riqueza sonora da linguagem articulada que levou ao enriquecimento das emoes, como j se viu). Pense-se na pera ou no rap: um falar cantando. Isso tudo levou o lsofo a adotar o naturalismo j expresso no Crtilo, de Plato, que j estudamos aqui. As palavras das lnguas primitivas seriam sons imitativos, tanto das prprias emoes, quanto do efeito dos objetos percebidos pelo ser humano. A lngua primitiva, original, seria mais emocional do que racional. No entanto, com o despertar da civilizao e com o desenvolvimento da lgica e da gramtica (conferir o captulo sobre a gramtica de Port-Royal), as lnguas foram perdendo esse carter musical original, constituindo, posteriormente, a linguagem fria e montona da Europa do sculo XVIII. Essa idia de que a linguagem evolui de uma riqueza expressiva, mas confusa, para uma gramtica mais racional e mais clara foi tambm desenvolvida por outros autores no sculo XIX, como por exemplo, Ernest Renan. A diferena que Rousseau via a suposta clareza da lngua francesa, por exemplo, como uma limitao, ao passo que Renan a via como uma virtude. Muito interessantes tambm so suas observaes sobre a diferena entre fala e escrita. Rousseau chama a ateno para a diferena de funes entre elas; como vimos, a fala serviria para expressar as emoes, interagir com os outros e comover. A escrita serviria para propsitos sociais de outro nvel, por exemplo, o comrcio e a burocracia. No sculo XX, outro francs, o antroplogo Lvi-Strauss, argumentou, no livro Tristes Trpicos, que a origem da escrita est associada criao do Estado, o que est em conformidade com o que pensava Rousseau. Para este lsofo, a escrita substitui a expresso pela exatido, e como tal empobrece a riqueza primitiva da linguagem humana, que foi o elo que nos tirou da solido da Idade do Ouro, segundo Rousseau. Algumas das idias desse lsofo podem nos parecer estranhas hoje, mas so extremamente signi cativas em seu contexto histrico e, na verdade, colocam questes instigantes no respondidas at hoje.

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Famlias de lnguas

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4 Famlias de lnguas
No sculo XIX, aconteceu uma revoluo nos estudos lingsticos, o chamado comparativismo. Da especulao los ca sobre a origem da linguagem, os pesquisadores passaram a estabelecer parentescos entre as lnguas, e retraar a evoluo das famlias de lnguas, com base em descries pormenorizadas de propriedades das diferentes lnguas, em especial da famlia indo-europia. Essas descries envolviam semelhanas de som e de sentido entre palavras das diferentes lnguas, alm de propriedades morfolgicas e sintticas. Se um grupo de lnguas apresentava uma srie de radicais semelhantes no som e no sentido, ento se podia estabelecer com segurana um parentesco entre elas. As variaes de sons entre os radicais de lnguas de uma mesma famlia no eram casuais, mas de nidas por regras fonticas bem estabelecidas. Dessa forma, foram estabelecidas correlaes entre lnguas muito distantes geogra camente. Por exemplo, descobriu-se que lnguas to diferentes quanto o snscrito (lngua clssica e religiosa da ndia), o persa, o armnio, o grego, o latim, o antigo germnico, o romani (lngua dos ciganos), entre outras lnguas, derivavam de uma lngua ancestral comum, o indo-europeu, cuja existncia no pode ser atestada diretamente, mas inferida a partir da comparao entre as lnguas derivadas dessa lngua-me mais antiga. Assim, cada famlia de lnguas derivaria de uma me espec ca mais antiga. A descoberta inicial mais importante e extraordinria, no nal do sculo XVII, foi a do ingls Sir William Jones, que decidiu estudar o snscrito, uma lngua da ndia j morta: O snscrito, seja qual for sua antigidade, tem uma estrutura maravilhosa; mais perfeito que o grego, mais copioso que o latim, e mais primorosamente re nado que ambos, embora mantenha com eles tamanha a nidade, tanto nas razes dos verbos como nas formas da gramtica, que impossvel pensar que isso se deu por acidente; a a nidade de fato to forte que nenhum llogo poderia examinar as trs lnguas sem pensar que elas tenham brotado de alguma fonte comum que, talvez, no mais exista. (JONES, apud PINKER, 2004, p. 321).

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Histria dos Estudos Lingsticos

Essa fonte comum seria o indo-europeu, extinto h muito tempo, uma lngua-me (tambm chamada de proto-lngua) que devia ser falada inicialmente na sia Menor, talvez na atual Turquia, e cujos falantes migraram, em parte para a ndia, em parte para a Europa. Eis a razo pela qual as lnguas se diversi cam: as migraes humanas. Quando membros de um agrupamento humano, que inicialmente falam uma mesma lngua, deslocam-se para uma regio distante, ao longo do tempo, introduzem mudanas inconscientes na sua lngua de origem, ao ponto de criarem lnguas bem distintas, como so o grego e o snscrito. Mas um exame acurado mostra identidades lexicais importantes, e o parentesco pode ser estabelecido. Estudar a diversidade das lnguas estudar a disperso dos agrupamentos humanos ao longo dos sculos. No por acaso, geneticistas modernos usam o conhecimento sobre esses parentescos lingsticos para estabelecer semelhanas genticas de populaes humanas diferentes. De modo geral, pode-se estabelecer uma correlao entre homogeneidade gentica de populaes diferentes e a famlia das lnguas faladas por essas populaes (CAVALLI-SFORZA, 2003). Por exemplo, os esquims do Alaska e os povos da Sibria tm genes em comum e lnguas aparentadas, porque os esquims migraram, h milnios, da Sibria. Os homens carregam consigo suas lnguas, seus genes e sua cultura. O mito da Torre de Babel na verdade se explica pelas migraes e pela histria dos povos humanos. Podemos, assim, estabelecer diferentes geraes de lnguas, com base na histria dos povos e de suas migraes. Por exemplo, o antigo indo-europeu (digamos, a av) deu origem ao latim (digamos, a me), que deu origem ao portugus de Portugal (a neta). Se considerarmos que o portugus do Brasil j uma lngua distinta da de Portugal, ento a nossa lngua seria bisneta do indo-europeu! Diferenas de famlias de lnguas tm a ver com ondas migratrias distintas. Por exemplo, na Europa se falam basicamente duas famlias de lnguas: a indo-europia e a uraliana (ou urlica). No Nordeste da Europa, a maior parte das lnguas pertence famlia uraliana (por exemplo, o estoniano e o hngaro), embora algumas lnguas dessa famlia sejam encontradas tambm a oeste (o nlands e o lapo, ambos falados na

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Famlias de lnguas

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Finlndia). As lnguas uralianas, faladas normalmente a Oeste dos Montes Urais, correspondem a uma determinada onda de migrao para o continente europeu (CAVALLI-SFORZA, 2003, p. 153). J as lnguas indo-europias correspondem outra onda de migrao. Portanto, pases vizinhos podem falar lnguas de origem diferente, desde que tenham sido colonizados por povos de lnguas de famlias diversas, em distintas ondas migratrias. Assim, o blgaro uma lngua indo-europia, mas o hngaro uma lngua uraliana, embora Hungria e Bulgria sejam pases vizinhos. Essas ondas migratrias de ocupao da Europa devem estar ligadas expanso da agricultura. Populaes de agricultores foram se espalhando por novas terras, e absorvendo nessa passagem os antigos povos coletores-caadores que ali habitavam (PINKER, 2004, p. 323). Lembrese de que os povos agrcolas tinham necessidade de novos braos, e sua populao se expandia rapidamente com o alimento das plantaes, ao passo que os coletores-caadores eram em nmero bem menor, pois o alimento disponvel era muito mais escasso. Os parentescos lingsticos podem gerar situaes curiosas. O Oriente Mdio e o norte da frica tm populaes de origem gentica comum e lnguas, em geral, de uma mesma famlia: a famlia afro-asitica. A essa famlia pertencem o hebraico, o rabe, o aramaico (lngua falada por Cristo), o berbere, o egpcio, o etope, as antigas lnguas babilnicas, entre outras. Assim, judeus e palestinos tm a mesma origem, falam lnguasirms, habitam a mesma regio, mas vivem em con ito constante. Mas, se todas as lnguas descendem de proto-lnguas espec cas e j extintas, possvel supor que todas essas proto-lnguas descendam de uma nica lngua-me, a lngua-me de todas as lnguas? Em tese, sim, pois se supe que o homo sapiens desenvolveu a linguagem em algum ponto do territrio da frica, mas isso aconteceu dezenas de milhares de anos atrs, de modo que muito difcil dizer como seria essa lngua original. Um efeito muito importante do comparativismo foi pr em questo a idia de que existem lnguas mais primitivas do que outras. Quando se comeou a comparar lnguas, viu-se que todas dispunham de complexidade gramatical, independente do desenvolvimento cultural dos povos.

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Histria dos Estudos Lingsticos

Estruturalismo compreende um conjunto de estudos diversi cados e que se espalham por muitas reas. Em lingstica, pode-se dar destaque aos trabalhos estruturalistas de Ferdinand de Saussure, que toma a lngua enquanto sistema, e aos trabalhos de L. Bloom eld (representativo do estruturalismo norteamericano), que considerava a noo de subsistemas operando em um sistema lingstico maior.

Mas essa percepo sobre a inexistncia de correlao entre complexidade gramatical e desenvolvimento cultural s se a rmou mesmo no sculo XX, com o estruturalismo, especialmente nos Estados Unidos, onde se fez um grande esforo para descrever e classi car as lnguas nativas daquele pas, e se pde con rmar que, independentemente do desenvolvimento cultural de um povo, sua lngua apresentar uma riqueza gramatical equivalente dos povos ditos civilizados. Como diz Sapir (apud PINKER, 2004, p. 21), [...] quando se trata da forma lingstica, Plato no se distingue do guardador de porcos macednio, ou Confcio, do caador de cabeas selvagem de Assam. No sculo XIX, era ainda muito comum tentar mostrar nveis evolutivos da linguagem, em correlao com o nvel cultural de um povo. Mesmo autores que assumiam o comparativismo zeram especulaes sobre lnguas primitivas e lnguas desenvolvidas, como o caso de Ernest Renan, como veremos no captulo a seguir.

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Os espritos dos povos criam as lnguas: a viso de Ernest Renan

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Os espritos dos povos criam as lnguas: a viso de Ernest Renan

Renan foi um autor muito famoso no sculo XIX e comeo do sculo XX. Ele escreveu um livro sobre o cristianismo que foi muito discutido e debatido. Mas era tambm um lingista, e publicou Sobre a origem da linguagem (1858). Naquela poca, o comparativismo j tinha estabelecido com segurana os seus princpios e j tinham sido feitas descries extensivas de famlias lingsticas, em especial a famlia indo-europia e a famlia afro-asitica (tradicionalmente chamada de camito-semtica). No entanto, ca evidente em seu trabalho que ele acredita que existem lnguas mais elaboradas que outras, e que estas so mais apropriadas para o pensamento. Ele reconhece dois estados na evoluo das lnguas. O primeiro seria o estado sinttico, de rica complexidade gramatical e morfolgica, em que as relaes gramaticais so expressas por a xos que se juntam s razes das palavras. Modernamente, as lnguas sintticas so classi cadas em exionais, como o latim, em que um a xo pode conter vrias informaes gramaticais, e aglutinantes, em que cada a xo transmite uma informao e em que muitos a xos so aglutinados junto das razes (PINKER, 2004, p. 294). Por exemplo, em kivunjo, uma lngua banto, o verbo nkmly, que signi ca ele est comendo aquilo para ela, formado por oito a xos que se juntam raiz ly (comer). Por exemplo, o a xo m marcador de benefactivo, ou seja, indica que a ao verbal tem um bene cirio; esse a xo, alm disso, concorda com a classe morfolgica desse bene cirio, ou seja, ela, que pertence classe morfolgica humano singular (PINKER, 2004, p. 153). O turco outro exemplo de lngua aglutinante. O segundo estado das lnguas seria o estado sinttico. Como diz Renan (1858), nas lnguas sintticas [...] a exo cai, e a partcula aparece como uma palavra distinta diante do termo que ela modi ca: dessa maneira procedem as lnguas romnicas e as lnguas analticas em geral. o caso das lnguas romnicas, como o portugus. Ns exprimimos a relao de benefactivo no atravs de um a xo, mas de uma palavra

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Sintagma, nesse caso, a denominao dada a uma cadeia de fala, a qual no constitui uma sentena, mas apresenta um bloco de expresses lingsticas que parte da sentena. Os sintagmas podem ser verbais, nominais ou preposicionais. Exemplos de sintagmas nominais so: O homem de carro, O barco vela.

separada (a preposio PARA, no nosso exemplo), que se combina num sintagma com um nome ou pronome (no nosso exemplo, o pronome ELA), e assim temos est comendo aquilo PARA ELA. O sintagma PARA ELA uma anlise, uma separao, de uma relao que aparece junta numa mesma palavra, nas lnguas sintticas. Pois bem, ao reconhecer esses dois tipos de lngua, que o comparativismo no sculo XIX j descrevera, qual a concluso de Renan? Ele infere que as lnguas analticas so mais desenvolvidas que as sintticas, pois so mais claras e mais aptas para o pensamento: [...] a marcha das lnguas em direo anlise corresponde marcha do esprito humano em direo a uma re exo mais clara; essa tendncia comum do esprito humano e da linguagem existiu desde o primeiro dia. (RENAN, 1858). Assim, se o kivunjo e o turco, por exemplo, so lnguas sintticas, elas seriam, na tese de Renan, menos evoludas que o francs e o portugus, que so lnguas analticas. Portanto, ele coloca sua prpria lngua, o francs, como exemplo de evoluo e de perfeio! Renan foi mais um desses pensadores que divulgaram a crena de que o francs era uma lngua clara, apropriada ao pensamento! O que um autor atual diria sobre a diferena entre lnguas analticas e lnguas sintticas? Simplesmente, que essa diferena corresponde a dois tipos de estrutura gramatical, a duas possibilidades de montar uma gramtica, sem nenhuma relao com a cultura do povo que a gerou. Pois se fosse assim, teramos de dizer que o turco uma lngua de certo modo primitiva, apesar de ser a lngua de uma tradio cultural riqussima! Mas por que Renan chegou a a rmar essa superioridade das lnguas analticas? Porque ele acreditava que as lnguas so criadas pelo gnio de uma raa, e que as lnguas nascem de um s golpe a partir desse esprito de um povo! Essa foi uma crena bastante difundida no sculo XIX, poca do Romantismo, em que os pensadores e artistas tentaram criar e imaginar formas prprias de expresso de seu povo e de sua nao. Ora, a lngua seria tambm fruto da alma de um povo, assim como suas lendas e cantos tradicionais. A valorizao das lnguas nacionais ocorreu tambm, no Romantismo, em outros pases da Europa. Na Alemanha, como em outros pa-

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ses, havia um domnio do francs e do latim como lnguas de cultura Leibniz (1646-1716), por exemplo, grande lsofo alemo, escrevia principalmente nessas lnguas , e os pensadores germnicos, para se defenderem desse domnio cultural de lnguas estrangeiras, passaram a sustentar que o alemo exprimia mais naturalmente a alma alem, no mesmo sentido defendido por Renan, que dizia que cada lngua expressa o esprito de um povo. O francs era criticado como sendo uma lngua super cial, de uma civilizao que no representava as legtimas aspiraes do povo alemo. Os lsofos germnicos daquela poca argumentavam que [...] se modernamente o francs, como outrora o latim, posava de lngua da civilizao universal, que eram super ciais a civilizao e a universalidade; o alemo seria, ao contrrio, a lngua da cultura e da particularidade germnica: autntica, profunda, e o equivalente moderno do grego (CCERO, 2007). Portanto, os lsofos alemes usavam argumentos gramaticais (a semelhana do grego e do alemo, ambas lnguas exionais), para se opor in uncia da lngua francesa, que, como vimos, uma lngua analtica. Assim, cada um usa o argumento gramatical que quer, quando deseja valorizar a sua prpria lngua em detrimento da lngua dos outros povos. Se, para Renan, o francs era evoludo por ser uma lngua analtica, para os alemes o alemo era desenvolvido por no ser analtico, mas sinttico, como o grego! Na verdade, a avaliao que as pessoas fazem de sua lngua e da lngua dos outros tem pouca base gramatical; derivam quase sempre do papel e da importncia que querem atribuir a cada lngua na sociedade em que vivem. Veja que curioso: o alemo, de lngua de cocheiros, proibida nas escolas, onde se ensinava francs, passa a ser considerada a lngua da loso a, ao ponto em que se chega a a rmar, numa cano de Caetano Veloso, que Se voc tem uma idia incrvel melhor fazer uma cano/ Est provado que s possvel losofar em alemo. Que enorme sucesso foi a campanha dos pensadores alemes em prol da valorizao de sua lngua!

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Sincronia e diacronia: a contribuio de Saussure

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Sincronia e diacronia: a contribuio de Saussure

Depois de uma longa tradio de especulao sobre as origens da linguagem e depois do impacto causado pelas descobertas do comparativismo, no incio do sculo XX, a questo da origem foi relegada a um segundo plano, em grande parte pela in uncia de um lingista suo, que muitos consideram o pai da lingstica moderna: Ferdinand de Saussure. O seu trabalho mais famoso, o Curso de Lingstica Geral, no foi escrito por ele, mas redigido por ex-alunos seus, a partir de anotaes de sala de aula. O efeito dessa obra foi enorme. A idia de que a lngua um sistema autnomo e coeso, complexo e com partes interdependentes, descende diretamente das pesquisas desse lingista. Mas ele ajudou tambm a tirar de cena a questo da origem da linguagem, ou mais exatamente, a limpar o terreno para o que ele considerava o verdadeiro estudo da linguagem. Ele argumentou que os estudos histricos podem levar a confuses tericas e descritivas no estudo das lnguas. Se cada lngua um sistema autnomo e coordenado, deve-se examinar um estado desse sistema, e no a forma como ele chegou a ser o que . Descries sobre evolues histricas das palavras e das formas gramaticais podem terminar atrapalhando a descrio, ao inserir dados irrelevantes para o sistema. No que ele achasse inteis os estudos histricos: ele simplesmente argumentava que o mais vivel metodologicamente seria separar as duas formas de analisar as lnguas: a diacronia, que estuda a evoluo das formas lingsticas ao longo do tempo, e a sincronia, que estuda uma lngua com base em um momento temporal espec co. S a sincronia pode esgotar o objeto de estudo, pois s ela permite apreender o sistema lingstico como uma interdependncia entre as partes. Ele d como exemplo da diferena entre anlises sincrnica e diacrnica o plural do ingls (Saussure, s.d., p. 99). Certos plurais em ingls moderno so marcados pela modi cao da vogal, tal como ocorre nos pares: foot, feet; tooth, teeth; goose, geese. Essa uma oposio sistem-

Por diacronia entende-se o estudo dos fatos da lngua que leva em considerao a mudana histrica desses fatos e a apresenta a partir da des-crio e da comparao das diferentes formas de uma mesma expresso ou estrutura sinttica ao longo do tempo. Por sincronia entendese o estudo dos fatos da lngua em um momento espec co do tempo, sem preocupao com mudanas histricas. Assim, um estudo diacrnico composto por um conjunto de anlises sincrnicas.

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tica entre pares de palavras; uma regra morfolgica do ingls moderno. (Na verdade, uma das formas de se marcar o plural, a mais normal o acrscimo de -s). Pois bem, essa descrio mostra um estado sincrnico da lngua, e su ciente para dar conta do sistema que os falantes pem em jogo ao usar a lngua inglesa. Um estudo diacrnico revela como se chegou a essas formas, mas o estgio anterior, segundo Saussure, no necessrio para compreender ou explicar a sincronia; essa se basta a si mesma. No caso, o estudo diacrnico, revela que no ingls antigo tinha-se fot (p), plural *foti (ps); gos (pato), plural *gosi (patos) etc. Uma primeira modi cao fontica mudou a vogal: *foti se transformou em *feti. Depois, uma segunda modi cao fontica provocou a queda da vogal nal, levando a fet. Em resumo, temos a transformao *foti feet, ou seja, a forma de um estado sincrnico p levou a um estado sincrnico a (ou seja, p a); essa uma explicao diacrnica. O estudo sincrnico desconsidera a linha de tempo e justape formas simultneas numa dada sincronia. No estado sincrnico p (passado), a regra de plural era feita com o acrscimo de i. No estado sincrnico a (atual), a regra de plural (em algumas palavras) feita pela mudana de vogal. Repare que as regras sincrnicas para p e a so independentes. Em ingls, h outro exemplo interessante. O passado de alguns verbos marcado de forma irregular: drink (beber) drank (beber, no passado); sing (cantar) sang (cantar, no passado); know (saber) knew (saber, no passado); y (voar) ew (voar, no passado). Como sabemos, o passado regular em ingls construdo com o acrscimo de ed. Como se explica a existncia dos verbos irregulares? No indo-europeu, que, como vimos, o ancestral do ingls, o passado era formado pela troca da vogal (PINKER, 2004, p. 167). Mas isso uma explicao diacrnica; o que importa que no ingls moderno h uma regra geral para a construo do passado (-ed) e listas de passados irregulares. Eles so irregulares justamente porque so resqucios de regras de outro tempo, que no se aplicam mais ao ingls moderno. Curiosamente, quando verbos derivados so formados a partir de verbos irregulares, os verbos derivados mantm a irregularidade do passado: Quando o verbo to blow ganhou na gria sentidos como to blow him away (assassinar) e to blow

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it o (desconsiderar sem dar importncia), as formas do passado continuaram sendo irregulares: blew him away e blew o the exam, e no blowed him away e blowed o the exam. (PINKER, 2004, p. 172). Ou seja, os falantes de ingls decoram listas de passados irregulares como itens lexicais independentes; no h uma regra morfolgica ligando blowblew como havia no passado; o estado sincrnico anterior simplesmente sumiu da memria dos falantes. A nica regra de formao de passado o acrscimo de ed. Sendo assim, podemos at radicalizar a anlise de Saussure para o plural do ingls, seguindo sua prpria metodologia de separar sincronia de diacronia. Talvez, sequer exista no ingls atual uma regra morfolgica ligando os pares footfeet; as duas formas so simplesmente armazenadas como itens lexicais distintos na memria dos falantes. Assim, o plural do ingls moderno no herdou nenhuma regra do ingls antigo. Criou-se um novo sistema. Saussure deu uma grande contribuio para a compreenso das lnguas humanas como sistemas bem construdos e com regras so sticadas. Mas ajudou tambm a jogar para segundo plano a questo, sem dvida fundamental, sobre como as lnguas surgiram. Talvez estivesse na sua mente a mesma rejeio pela questo da origem que muitos fsicos mostravam at algumas dcadas atrs. fsica, diziam eles, cabe o estudo da forma atual do universo, e no a indagao sobre sua origem; a origem do mundo seria uma questo mais religiosa do que cient ca. Mas as pesquisas de Stephen Hawking e outros cientistas levaram teoria do Big Bang sobre a origem do universo. Assim como os fsicos, os lingistas agora voltam a pensar seriamente no Big Bang que deu origem linguagem.

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A mente criou a linguagem: a moderna teoria sobre a origem das lnguas

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A mente criou a linguagem: a moderna teoria sobre a origem das lnguas

Como vimos, ao longo do tempo, a criao da linguagem foi atribuda a vrios criadores: Deus, os sbios, os falantes, o esprito dos povos. Mas, a partir do sculo XX, um outro personagem entra em cena: a mente humana. Desde os primeiros trabalhos de Chomsky, na dcada de 60 do sculo XX, passou-se a considerar como improvvel que uma criana adquira uma linguagem com base apenas na observao das sentenas que ela ouve. Seria um verdadeiro milagre que ela pudesse adquirir a gramtica em to pouco tempo e com tanta e ccia, apenas a partir de dedues sobre a fala dos adultos. Alm disso, a criana logo se mostra capaz de produzir frases que ela nunca tinha ouvido antes. Uma explicao imaginar que j nascemos com uma gramtica universal na mente. Qual a natureza dessa capacidade de linguagem um ponto de controvrsia at hoje, mas difcil colocar em dvida a necessidade de pressupor algum conhecimento gramatical inato. Alm disso, ao contrrio do que muita gente pensa, essa gramtica universal no corresponde teoria espec ca de um autor ou de uma escola; ela antes uma hiptese explicativa da capacidade de aprender lnguas que uma criana demonstra. Como diz Chomsky (2007) em entrevista recente: Evidentemente, existem muitas confuses sobre a gramtica universal. Em seu sentido moderno, o termo se refere teoria correta da faculdade humana da linguagem, o que quer que isso venha a ser. A gramtica universal tem tanto status quanto a teoria correta do sistema visual humano, o que quer que isso venha a ser. No minha teoria. Portanto, a gramtica universal a teoria que explica a faculdade humana da linguagem, mas ainda no h de nio (apenas hipteses) sobre qual a natureza e o formato dessa teoria. H divergncia at sobre o

Noam Chomsky lingista-autor e responsvel pelo desenvolvimento da Gramtica Gerativa, desde de 1950 at os dias atuais. Entendida como um Programa de Investigao Cient ca, a Gramtica Gerativa se fundamenta na tese inatista, segundo a qual j nascemos com um dispositivo mental que nos permite o desenvolvimento da linguagem somos dotados de uma faculdade de linguagem.

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tipo de mecanismo que deve fazer parte da teoria. Chomsky e colaboradores a rmam que a gramtica universal formada essencialmente por regras sintticas, mas para Pinker e Jackendo (2005) ela deve abranger tambm estruturas inatas para a produo e percepo da fala, alm de regras fonolgicas: Assim como toda lngua dispe de um nmero ilimitado de estruturas sintticas construdas a partir de uma coleo nita de morfemas, toda lngua tem um nmero ilimitado de estruturas fonolgicas, construdas a partir de um repertrio nito de segmentos fonticos. Alm disso, a capacidade de organizao fonolgica parece especi camente humana, de modo que deve fazer parte do aparato da gramtica universal, tanto quanto a sintaxe. Hauser, Chomsky e Fitch (2002), por sua vez, enfatizam a recursividade sinttica como uma propriedade intrnseca dessa gramtica universal, mas, na entrevista citada acima, Chomsky deixa claro que isso apenas UMA teoria; pode haver outras, que expliquem a faculdade da linguagem. De fato, Pinker e Jackendo (2005) argumentam que regras fonolgicas, que fariam parte da gramtica universal, no so recursivas (no se pode, por exemplo, encaixar slabas dentro de outras slabas). Desse modo, na teoria desses autores a recursividade no seria uma caracterstica comum a todo o aparato da gramtica universal. O resumo desse debate atual que deve haver um sistema de estruturas na mente humana que explique a extraordinria capacidade da criana de aprender as regras de uma lngua, qualquer que seja ela. O que no se sabe ainda em que consistem exatamente esses universais da linguagem, embora muita pesquisa j tenha sido desenvolvida. Como surgiu a linguagem ento? Como uma resposta da mente humana sua interao com o meio. Nessa viso, foi a mente que criou a linguagem, em algum ponto da evoluo da espcie. E essa gramtica universal passada de pais para lhos atravs dos genes. Lnguas espec cas, como o portugus e o ingls, passam de pais para lhos atravs da cultura e da aprendizagem, mas a capacidade humana de aprender essas lnguas passada pelos genes, como parte de nosso patrimnio gentico. Essa explicao biolgica pode ser levada s ltimas conseqncias, ou seja, pode levar a encarar a linguagem como uma adaptao da espcie humana, na sua evoluo. Isso signi ca que, num momento

Recursividade sinttica a propriedade lingstica de combinao in nita de termos. Exemplo: A bolsa de couro sinttico da Joana da segunda fase do curso de Letras da UAB.

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no de nido da histria do homo sapiens, alguns indivduos sofreram mutaes genticas e comearam a falar entre si, tornando-se com isso mais aptos para a sobrevivncia e a reproduo de seus genes. Como diz Pinker (2004, p. 473), [...] incrivelmente lucrativo trocar conhecimentos duramente adquiridos com parentes e amigos, e obviamente a linguagem um dos principais meios para conseguir isso. Essa vantagem adaptativa explica tambm por que o ser humano tem uma capacidade extraordinria de aprender lnguas desde muito cedo e por um breve perodo. Como sabemos, aprender novas lnguas a partir da adolescncia pode ser muito difcil. Na idade adulta, s os muito hbeis com lnguas conseguem aprender uma lngua estrangeira com perfeio. Nossas mentes infantis, por outro lado, so fantasticamente maleveis para a aquisio da linguagem, e isso na verdade muito til. Crianas que aprendem uma lngua tm menos risco de sofrer acidentes (embora alm de saber uma lngua, seja preciso tambm obedecer aos adultos!). Logo, reproduz-se no indivduo aquilo que ocorreu na espcie: quem sabe falar tem mais vantagens. (PINKER, 2004). O crebro humano concentra muita energia (ou seja, conexes de neurnios) na aprendizagem de lnguas muito cedo; mas depois que a criana j sabe falar ao menos uma lngua, no mais til concentrar tanta energia nessa capacidade cognitiva. O crebro se volta para outras funes cognitivas. Como diz Pinker (2004, p. 375): Quando a capacidade de aprender (lnguas) necessria? J a rmamos que a resposta poderia ser O mais cedo possvel para permitir que se desfrute dos benefcios da linguagem pelo mximo de tempo. Note, no entanto, que aprender uma lngua em oposio a usar uma lngua extremamente til uma nica vez. Uma vez aprendidos os detalhes da lngua local falada pelos adultos, qualquer outra capacidade de aprender (afora o vocabulrio) supr ua. Mas resta entender por que s os seres humanos falam. No seria lgico que nossos parentes primatas, como os chimpanzs, tambm dispusessem de uma linguagem, ou pelo menos de uma proto-linguagem? Engenhosamente, Pinker compara essa busca da fala dos macacos tentativa (inslita) de buscar trombas nos parentes dos elefantes. S os

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elefantes desenvolveram trombas, e seus parentes no reino animal no possuem trombas ou proto-trombas! A linguagem a nossa tromba! S ns desenvolvemos esse mecanismo adaptativo, por seleo natural. Darwin explica. Mas ento os chimpanzs e outros primatas no so capazes de fazer uso de linguagem articulada? Muitos psiclogos e outros cientistas tentaram ensinar uma linguagem articulada aos macacos, e muitos deles alegaram que tiveram xito, mas isso muito controverso. Como diz Pinker (op. cit., p. 436): Mesmo deixando de lado vocabulrio, fonologia, morfologia e sintaxe, o que mais impressiona na expresso por sinais dos chimpanzs que fundamentalmente, l no fundo, eles simplesmente no sacam nada. Eles sabem que os treinadores gostam que faam sinais e que fazendo muitos sinais conseguem o que querem, mas nunca parecem intuir de fato o que a lngua e como us-la. Alm disso, obviamente os chimpanzs precisam ser treinados exaustivamente para aprender a usar alguns sinais, ao passo que uma criana aprende naturalmente, s vezes com estmulos limitados. A razo simples: crianas aprendem uma lngua, chimpanzs no mximo usam mecanicamente alguns sinais. A mesma coisa se aplica a outros animais. Cachorros interagem muito bem com seus donos, mas isso no quer dizer que eles entendam portugus ou ingls. Uma propaganda de rao, vinculada pela televiso, mostra o que um cachorro ouve quando seu dono fala com ele: Tot bl bl bl bl Tamp bl bl bl Tot bl bl Tamp. Tot o nome do cachorro e Tamp (nome ctcio) a marca da rao divulgada pela propaganda. Tot s entende seu nome e o nome da rao. Mas a propaganda uma brincadeira; de fato, Tot s entende seu nome, e o resto, inclusive Tamp, bl bl bl. Mas voc deve pensar: eu sei quando meu cachorro est triste, ou alegre, ou pido. verdade, isso parece possvel, mas a comunicao no se d por linguagem articulada, atravs de uma gramtica e um vocabulrio complexos. Outro ponto interessante est relacionado evoluo da linguagem, desde os tempos primitivos. Se a linguagem fruto da seleo na-

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tural, ento um mecanismo biolgico que deve ter se desenvolvido aos poucos, e no de um s golpe, como defendeu, no sculo XIX, o lsofo Renan, por exemplo. Finalmente, podemos observar que a questo da origem da linguagem voltou a ser uma questo de interesse dos lingistas, depois de car em segundo plano ao longo de quase todo o sculo XX, em funo do postulado, defendido por Saussure e pelos estruturalistas, de que os lingistas deviam se voltar para a sincronia, para o sistema da lngua enquanto um todo coeso e complexo.

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Unidade B

Linguagem e Pensamento

Gramtica de Port-Royal: a linguagem como estrutura lgica

Captulo

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Gramtica de Port-Royal: a linguagem como estrutura lgica

O sculo XVII tido como o sculo das gramticas gerais, surgidas, conforme pesquisa histrica de Orlandi (1992, p. 12), em uma sociedade marcada pelo racionalismo. Os pensadores da poca concentram-se em estudar a linguagem enquanto representao do pensamento e procuram mostrar que as lnguas obedecem a princpios racionais, lgicos. De todas as gramticas gerais surgidas naquele sculo, o modelo mais conhecido a Grammaire gnrale et raisonne (tambm conhecida pelo nome de Gramtica de Port-Royal), obra que pretende descrever a linguagem em suas propriedades universais. O contexto histrico de seu surgimento bastante rico, como nota Weedwood: A crescente conscincia do uso dos vernculos europeus e da multiplicidade de lnguas recm-descobertas fora da Europa foi contra-atacada [...] por uma desconfortvel percepo de que o meio tradicional de manter Babel sob controle, a lngua latina, at ento a inquestionada lngua universal, estava rapidamente perdendo eficcia. O latim, desafiado por um vernculo aps o outro como veculo de produo intelectual, e totalmente intil fora da Europa ocidental, estava empenhado numa batalha desesperada. Defrontados com a perspectiva iminente da fragmentao lingstica numa escala desconhecida na Europa desde a partida dos romanos, os eruditos e tambm o pblico reagiram, lanando o foco do interesse sobre o aspecto universal da linguagem (WEEDWOOD, 2002, p. 96-97). nesse contexto que Claude Lancelot observou a existncia de aspectos comuns entre o latim, o grego, o espanhol e o italiano, enquanto escrevia livros didticos dessas lnguas. Em parceria com Antoine Arnauld, [...] que trouxe a confirmao indutiva da base cognitiva da linguagem, como descreve Weedwood (Ibidem, p. 98-99), esses estudiosos jansenistas de Port-Royal propuseram um modelo de gramtica especulativa de tradio greco-latina, a Grammaire gnrale et raisonne (1660), que iria se tornar a verso dominante de gramtica universal, na

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poca. Segundo Lyons, o objetivo dessa gramtica [...] demonstrar que a estrutura da lngua um produto da razo e que as diferentes lnguas so apenas variedades de um sistema lgico e racional mais geral (LYONS, 1979, p. 17). Essa gramtica a precursora de vrias outras gramticas gerais, filosficas, universais ou especulativas, isto , obras que propuseram princpios que ultrapassariam a descrio de uma lngua particular para pensar a linguagem em sua generalidade. Nesse tipo de mtodo analtico, a preocupao demonstrar, como comenta Lyons, a presena marcante de princpios lgicos na linguagem, dissociados dos efeitos arbitrrios do uso de uma lngua qualquer. Alm do contexto scio-histrico de retorno do interesse pela universalidade da linguagem, vale relacionar o surgimento da gramtica de Port-Royal e o seu forte prescritivismo ao contexto histrico da Frana do sculo XVII, em que a arte de bem falar torna-se moda e se define como o explicar bem o raciocnio, o bem pensar: s falaria bem quem raciocinasse bem, segundo operaes estabelecidas pela lgica (MATTOS e SILVA, 2002, p. 27). Nesse campo de dizer, no cabe o bem falar da retrica, mas o bem falar lgico que tambm pode persuadir. Assim, sob o iderio de que a linguagem reflete o pensamento e de que h propriedades que funcionam como ncleo comum s lnguas (propriedades ligadas alma dos indivduos), o grupo de pensadores de Port-Royal pretendeu construir uma gramtica geral das lnguas. Esse projeto teve continuidade em pesquisas importantes do sculo XX, como a desenvolvida por Noam Chomsky (em sua Gramtica Gerativa), que sob o nome de lingstica cartesiana resumiu o estilo de descrio da gramtica influenciado pela lgica, presente em Port-Royal. A Lingstica Cartesiana compreende os estudos, em especial representados pela Gramtica Gerativa, de base racionalista, os quais reconhecem que h uma estrutura lingstica mental capaz de explicar a natureza, o surgimento e o desenvolvimento da competncia (habilidade para desenvolver a linguagem) e do desempenho lingstico dos falantes (realizao lingstica).

A gramtica tradicional, que at hoje embasa o ensino escolar de lngua, possui relaes prximas com a tradio gramatical que desde Plato (sc. III a.C.) situa a linguagem como representao do pensamento em uma relao icnica: saber falar saber pensar. Essa prtica da Antigidade consolidou-se na Gramtica de Port-Royal com os estudos racionalistas que se propunham descritivos, mas eram intrinsecamente normativos: escrever bem pensar bem. Essas questes sero mais bem discutidas, ao final desta unidade, no texto que aborda a construo da tradio gramatical ocidental.

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Gramtica de Port-Royal: a linguagem como estrutura lgica

Captulo

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A Gramtica Gerativa diz-se gerativa por postular a capacidade inata que os falantes tm de, a partir de um nmero finito de possibilidades de combinao lingstica, gerar um nmero infinito de sentenas. De autoria de Noam Chomsky, essa teoria busca explicar a criatividade do falante e sua capacidade de produzir e compreender sentenas inditas, segundo a idia de existncia de estruturas universais inatas que possibilitam a aprendizagem de sistemas particulares as lnguas. Logo na primeira pgina de sua obra, Arnauld e Lancelot explicam que sua Grammaire gnrale et raisonne contm fundamentos da arte de falar, os quais, na avaliao dos prprios autores, so explicados de modo claro e natural o que justifica a face prescritiva de Port-Royal. Em seguida, afirmam que o texto contm aspectos comuns a todas as lnguas e tambm as principais diferenas encontradas entre elas o que revela a face universalista e descritivista de Port-Royal. Contudo, a universalidade proposta nesta gramtica restrita ao pensamento e, em termos de estrutura e funcionamento lingstico, est condicionada aos limites de certas lnguas, todas indo-europias ou afro-asiticas: entre elas o francs, o latim, o grego e o hebraico. Nesses termos, a universalidade de Port-Royal restringe-se a lnguas que eram as mais conhecidas na poca. Os gramticos de Port-Royal dividiram sua obra em duas partes: a primeira trata do som e dos caracteres dos signos (criados pelos homens para exprimir seus pensamentos); a segunda parte trata da significao dos signos, quer dizer, da maneira como os homens os usam para expressar seus pensamentos. O que os autores da gramtica de Port-Royal denominam fazer cientificamente, relacionado ao estudo do uso que se faz das lnguas e da arte de bem falar, estruturado por operaes mentais. Essa posio claramente resultante da base lgico-filosfica em que os pensadores de Port-Royal estavam apoiados. Na poca, os filsofos argumentavam que em nosso esprito ocorrem trs operaes (conceber, julgar e raciocinar) e por meio dessas operaes do esprito que se vem a conhecer os fundamentos da gramtica. Weedwood (2002, p. 99) fez as seguintes consideraes a esse respeito:

A respeito do tema famlias de lnguas, consulte o captulo pertencente Unidade A deste livro, destinada a tratar das questes relativas ao surgimento das lnguas. Tambm possvel consultar Faraco (1991), em obra que trata de questes de Lingstica Histrica. E ainda, visite a pgina http://home.unilang.org/ main/families.php?l=pt que apresenta figuras representativas da genealogia das lnguas do mundo, distribudas em suas famlias e troncos lingsticos em forma de rvore genealgica

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As operaes mentais foram transformadas na base das distines gramaticais: as trs operaes primrias formar um conceito como redondo, fazer um julgamento como a terra redonda, e raciocinar forneciam um arcabouo para distinguir as vrias partes do discurso e para o estudo da sintaxe. Como essas operaes e as suas conseqncias lingsticas so universais, elas podem ser exemplificadas por meio de qualquer lngua, e o francs e o latim oferecem a maioria dos exemplos. Dessa maneira, a clebre anlise da orao Deus invisvel criou o mundo visvel mostra simplesmente como trs proposies mentais distintas que Deus invisvel, que Ele criou o mundo, e que o mundo visvel esto includas nesta nica proposio verbal. Em outros termos, o que em Port-Royal foi chamado de operaes do esprito so as relaes e categorias semnticas que ainda hoje so investigadas no estudo das sentenas. No caso da sentena Deus invisvel criou o mundo visvel, podemos identificar: em primeiro lugar, a operao de conceber, de modo puramente intelectual, o que Deus, o que visvel e o que invisvel e, de modo fsico, o que mundo; em segundo lugar, h a operao de julgar, aps conceber, que Deus invisvel e que o mundo visvel; e, por fim, constituindo a proposio complexa, h a operao de raciocinar que Deus invisvel criou o mundo visvel. Pelas operaes do esprito, as quais explicam o percurso inconsciente que leva aos usos bem sucedidos da lngua, a) expressa-se o pensamento e b) garante-se a diversidade das palavras que compem o discurso. No primeiro caso, est em jogo a relao entre linguagem e pensamento e a viso da lngua como representativa, no de fatos externos, mas de fatos internos ao homem, ligados ao seu pensamento de forma coletiva no que se refere s trs operaes (conceber, julgar, raciocinar) e de forma subjetiva no que se refere ao julgamento traduzido no discurso. No segundo caso, a diversidade das palavras que compem o discurso tal que mesmo no tendo nada [...] em si mesmas de semelhante ao que se passa em nosso esprito, no deixam de revelar aos outros todo o seu segredo e de fazer com que aqueles que nele no podem penetrar compreendam tudo quanto concebemos e todos os diversos movimentos de nossa alma (ARNAULD e LANCELOT, 2001, p. 29).

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A hiptese de Sapir-Whorf e as relaes entre lngua e pensamento

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A hiptese de Sapir-Whorf e as relaes entre lngua e pensamento

Edward Sapir lingista e antroplogo, aluno do estruturalista americano Franz Boas , ao estudar lnguas indgenas americanas no incio do sculo XX, props que cada lngua se con gura em um conjunto de subsistemas, os quais, interligados, formam um sistema nico, quer dizer, que no se repete, que prprio para cada lngua. Como de nio que considera satisfatria para linguagem, Sapir (1980, p. 22) diz que ela [...] um mtodo puramente humano e no-instintivo de comunicao de idias, emoes e desejos por meio de um sistema de smbolos voluntariamente produzidos. E, em demonstrao clara de seu determinismo lingstico, termina por argumentar que no h pensamento sem linguagem:
Para apresentar sob outra forma a nossa doutrina, digamos que a linguagem , primariamente, uma funo pr-racional. Limita-se com humildade a entregar ao pensamento, nela latente e eventualmente exteriorizvel, as suas classicaes e as suas formas; no , como ingenuamente se costuma supor, o rtulo nal de um pensamento concludo. Perguntando maioria das pessoas se lhes possvel pensar sem a linguagem, obteramos provavelmente esta resposta: Sim, mas no coisa fcil. Contudo, sinto que possvel. A linguagem ento uma roupagem! E se fosse, ao contrrio, no tanto uma roupagem quanto uma estrada feita, um canal? Com efeito, mais do que provvel que a linguagem seja um instrumento aplicado, de incio, abaixo do plano dos conceitos e que o pensamento tenha surgido de uma interpretao requintada do contedo lingstico. Em outros termos, o produto desenvolve-se com o instrumento, e o pensamento, na sua gnese e na sua prtica diria, to inconcebvel sem a linguagem quanto o raciocnio matemtico impraticvel sem a alavanca de um simbolismo matemtico adequado. (SAPIR, 1980, p. 27-28).

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O produto de que fala Sapir o pensamento e o instrumento, a linguagem. Aquele no se formula, no se organiza, sem o instrumento adequado: a lngua. Esta, ento, no pode ser descrita como mero rtulo, como a roupagem que traz cena o que se pensa, mas sim como aquilo que de mais adequado existe para o nascimento e a exteriorizao das idias. O pensamento uma substncia informe; a linguagem organiza o pensamento. Desse modo, Sapir a rma ser falsa a impresso de que se pode ter pensamento sem linguagem, uma vez que, quele, ela serve de canal, de estrada feita, e que as lnguas so mais que cdigos que descrevem a realidade, so instrumentos que nos ajudam a interpret-la. Benjamim Lee Whorf engenheiro qumico e estudioso de lingstica, seguidor de Sapir e de Boas postula que o pensamento se formula atravs da linguagem e, radicalizando Sapir, defende que se cada lngua diferente em seu conjunto de subsistemas, tambm difere em termos da viso de mundo. Assim, os modos de concepo do mundo em seus aspectos mais gerais, externos linguagem, so determinados de maneira particular e espec ca por cada lngua. Isso implica dizer que as lnguas, por suas categorias disponveis para expressar o pensamento, impem a forma de os falantes pensarem o mundo e essa forma varia de lngua para lngua. Do mesmo modo que Sapir acreditava que a linguagem de ne a percepo que se tem do mundo, ao organizar o pensamento, Whorf acreditava que a linguagem o fundamento da realidade e que ela restringe o pensamento, medida que o determina. Assim, formulada entre os anos de 1920 e 1950 e discutida at a atualidade, a hiptese de Sapir-Whorf estabelece uma relao entre linguagem e pensamento quase que unanimemente associada ao relativismo lingstico (ao menos em parte a lngua determina o pensamento e diferenas entre lnguas acarretam diferenas de pensamento entre falantes de lnguas distintas) ou ao determinismo lingstico fraco (o que in uencia a maneira como observamos, pensamos e descrevemos o mundo a linguagem que usamos, diferentemente do determinismo lingstico forte que postula que o que determina a maneira como observamos, pensamos e descrevemos o mundo a linguagem que usamos). Segundo Lyons (1987), Sapir e Whorf combinam determinismo lingstico com relatividade lingstica medida que, ao mesmo tempo,

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assumem que a linguagem determina o pensamento e que no h limites para a diversidade estrutural das lnguas. Em uma apresentao da verso mais extremada da hiptese de Sapir-Whorf, pode-se dizer que tudo o que fazemos, tudo o que percebemos, tudo o que pensamos est submetido lngua espec ca utilizada em nossa sociedade. Isso implica dizer que pensamos somente aquilo que est codi cado na linguagem, logo, sem linguagem no h pensamento. Tambm implica a rmar que as categorias estruturais pertencentes a uma lngua so exclusividades desta lngua e distinguem-se de outra lngua qualquer e de suas categorias espec cas. Contra-exemplos hiptese de Sapir-Whorf no faltam. O famoso pianista Lui Chi Kung, aps car preso durante sete anos e sem nenhum meio de tocar piano na priso, ao recuperar sua liberdade, executava sinfonias ainda melhor que antes de ser preso. Segundo o msico, no perodo em que esteve privado de seu instrumento musical, ensaiava diariamente, atravs de imagens mentais das teclas, cuja criao ocorria sem a utilizao de qualquer palavra. No caso do pianista, ser cabvel a rmar que os ensaios realizados atravs das imagens mentais criadas no recebem o nome de pensamentos? Se reconhecermos, como parece to logicamente certo, que se tratava de pensamentos, ento h formas de estruturao do nosso pensar que no passam pela linguagem e isso fortemente contrrio ao que se postula na hiptese de Sapir-Whorf. Pinker (2004) faz severa crtica hiptese de Sapir-Whorf, em especial considerao de que pelas categorias de uma dada lngua se pensa, interpreta-se, expressa-se o mundo e a rmao de que, ao variar o sistema lingstico de lngua para lngua, tambm as vises que se tem de mundo variam. H ainda uma outra contra-argumentao que atinge em cheio a hiptese criada por Sapir-Whorf: as relaes entre bilingismo e pensamento. Como se sabe, falantes bilnges conseguem expressar o mesmo pensamento nas duas lnguas que dominam, revelia das diferenas sintticas e lexicais existentes entre as lnguas. Esses falantes no possuem vises de mundo distintas/incompatveis pelo fato de falarem duas lnguas, alm disso, quase sempre so capazes de dizer a mesma coisa em ambas as lnguas que falam opinio tambm defendida por tradutores.

Tambm Albert Einstein fez descobertas a partir de imagens mentais que criava, como a de estar montado em um facho de luz, olhando para um relgio que se situava atrs e a de deixar uma moeda cair no interior de um elevador em queda todos os exemplos aqui utilizados foram extrados da seguinte pgina: http://www.nce.ufrj.br/ ginape/publicacoes/ trabalhos/RenatoMaterial/ pensamento.htm Acesso realizado em 25/04/2007, s 11h40min.

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Caso se con rmasse a hiptese de Sapir-Whorf, uma mesma pessoa, multilinge, por exemplo, teria choque de pensamentos; dependendo da lngua em que estivesse se comunicando, expressaria um pensamento ou outro sobre mesmos aspectos do mundo o que claramente falso. Entretanto, Lyons (1987) a rma que nem tudo que se argumenta contrrio hiptese de Sapir-Whorf. Segundo o autor, j se sabe que a memria e a percepo so afetadas pela disponibilidade de palavras e expresses apropriadas. Dois exemplos, segundo ele, so a recon gurao de imagens mentais da memria visual que tendem a ser distorcidas de maneira que se aproximem de expresses lingsticas mais usadas e a lembrana e observao mais exatas e facilitadas de coisas codi cadas na lngua, quer dizer, de coisas para as quais h uma palavra ou expresso lingstica codi cadora. O fato que em verso relativizada, em interpretao mais suave da hiptese de Sapir-Whorf, parece sim haver algum tipo de elo entre linguagem e pensamento, mas, hoje em dia, acredita-se que ningum ousaria a rmar que por ela, a linguagem, que se pode pensar e que ela que determina como se pensa sobre o mundo, sobre o externo a ns e prpria lngua.

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O mentals: a linguagem da mente

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O mentals: a linguagem da mente

Como vimos no captulo 1 desta unidade, os autores da Gramtica de Port-Royal j propunham que a linguagem re etia caractersticas universais do pensamento humano. As operaes mentais bsicas de conceber, julgar e raciocinar embasariam a estrutura gramatical de todas as lnguas. Portanto, esses autores pressupunham uma conexo entre pensamento e linguagem, o que implica que a natureza das lnguas deriva mais de propriedades universais da mente humana do que de caractersticas sociais e culturais. Ou seja, o universalismo de Port-Royal se ope ao relativismo lingstico da tese de Sapir-Whorf, apresentada no captulo 2 desta unidade. A tese de Sapir-Whorf fruto de seu contexto histrico, pois, no comeo do sculo XX, foram descritas dezenas de lnguas pouco conhecidas antes, com gramticas aparentemente muito diferentes das lnguas mais conhecidas, o que colocou em xeque a suposta natureza universal da linguagem. Antroplogos e lingistas passaram a defender que povos iletrados e ditos primitivos, como os indgenas do continente americano, possuam uma linguagem to complexa e rica quanto a dos povos ditos civilizados, alm de perfeitamente adaptada sua cultura e modo de vida. Hoje em dia, o debate se d em torno dos que adotam a tese de Sapir-Whorf, como Everett (2005), e aqueles que acreditam numa gramtica universal inata (JACKENDOFF, 2002; PINKER, 2004; CHOMSKY, 2007). Uma das maneiras de defender esse universalismo a dos que propem a existncia do mentals, ou seja, a lngua da mente, uma lngua sem palavras, mas com conceitos e estruturas organizados em nosso crebro (JACKENDOFF, 2002; PINKER, 2004). A criana nasceria com esse mentals e teria, de certa forma, de traduzi-lo para a sua lngua materna. Essa teoria, aparentemente mirabolante, na verdade corrobora uma idia do senso comum: nosso pensamento no depende da linguagem, sendo anterior a ela; muitas vezes pensamos coisas que no conseguimos colocar em palavras.

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O mentals se ope teoria de Sapir, para quem no h pensamento sem linguagem. Mas ele ajuda a explicar por que conseguimos traduzir qualquer coisa entre duas lnguas totalmente diferentes entre si, por exemplo, latim e tupi: simplesmente porque nosso aparato cognitivo dispe de um sistema de intermediao entre as duas lnguas, ou seja, o mentals. As pessoas no pensam em portugus ou chins ou apache; pensam numa lngua do pensamento. (PINKER, 2004, p. 93). Essa lngua do pensamento seria capaz de dar conta de todas as interpretaes que atribumos s frases de nossa lngua materna, assim como, em tese, de todas as outras lnguas. Considere este exemplo: todas as frases seguintes so sinnimas (com variaes de nfase e estilo). Nesse caso, exprimem uma s idia ou proposio (PINKER, 2004, p. 92). 1) Joo borrifou a parede com tinta. 1a) Joo borrifou com tinta a parede. 1b) A parede foi borrifada com tinta pelo Joo. 1c) Tinta foi borrifada na parede pelo Joo. A idia que comum a essas frases deve poder ser representada em mentals. Em outras palavras, somos capazes de traduzir uma mesma imagem ou forma do mentals nessas quatro frases diferentes. A ordem e o arranjo das palavras (alm do lxico e da fonologia, claro) so tpicos do portugus, mas a forma da idia deve ter um correspondente mental. Uma possibilidade de representar essa forma do mentals seria: 2) (Joo borrifar tinta1) CAUSA (tinta1 ir para (na parede)) Essa uma representao muito mais abstrata do que o portugus ou qualquer outra lngua, e nada nos diz sobre a gramtica dessa lngua. A representao em (2) corresponde a uma idia, construda na mente em funo de uma estrutura conceptual inata: o mentals. Assim, o mentals deve conter smbolos que identi quem indivduos (como Joo, mas, na verdade, no a palavra Joo, pois essa uma palavra do portugus), smbolos para predicados (como borrifar e ir para) e smbolos para substantivos (como tinta e parede, sempre lembrando que

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no nessa forma, pois estas so palavras do portugus). Alm disso, o mentals deve conter smbolos que representem relaes mais abstratas entre predicados, que so chamados de operadores, como CAUSA. Qual a moral da histria? Nem todas as lnguas precisam ter um verbo com o sentido de borrifar, mas todas as lnguas teriam nomes prprios, predicados, substantivos e operadores. Nem todas as lnguas precisam ter as estruturas sintticas que aparecem nos exemplos em (1), mas todas as lnguas seriam capazes de gerar uma estrutura como (2), pois essa uma estrutura do mentals, portanto universal (no a idia em si, mas a estrutura). Voltamos, assim, um pouco s idias dos gramticos de Port-Royal. Eles defendiam que as classes de palavras correspondiam s operaes do pensamento, ou seja, ao que pode ser chamado de mentals. No entanto, eles concebiam o pensamento com os instrumentos da poca deles; hoje em dia, os que defendem essa lngua universal do pensamento sustentam que ela deve ser bastante rica e estruturada, com smbolos e regras combinatrias. Ou seja, ela se parece um pouco com as lnguas reais, que usam palavras. Assumir o mentals leva a negar a hiptese de Sapir-Whorf. Se todas as lnguas humanas podem ser traduzidas em mentals, o que importa a estrutura conceptual que est na mente, e no o signi cado das palavras ou a estrutura gramatical de uma lngua particular. Em termos mais simples, no importa o tipo de nome que voc d a um conceito ou a estrutura gramatical que voc usa para representar uma idia; o que importa so o conceito em si e a idia expressa ( claro que isso no nega que a forma de dizer seja importante; na poesia, por exemplo, a forma to importante quanto o contedo). Assim, se a hiptese do mentals verdadeira, no faz sentido imaginar que uma lngua espec ca (por exemplo, o tupi), possa moldar e de nir a forma de pensar de um povo. Os falantes de tupi pensam em mentals, no em tupi. Se as lnguas tm categorias e estruturas espec cas, isso no quer dizer que um falante de uma lngua a no possa entender o que um falante de uma lngua b quis dizer, (se ele sabe a lngua, claro), ainda que as duas lnguas tenham categorias e estruturas diferentes.

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Um exemplo muito famoso dos que defendem o relativismo lingstico o dos nomes de neve na lngua dos esquims. comum dizer que esse povo tem dezenas, talvez centenas de palavras para neve! E isso serviria como prova de que a cultura in uencia a lngua, que por sua vez in uencia o pensamento! O esquim veria a neve de uma forma diferente do comum dos mortais! Pinker (2004, p. 70-71) diz que essa a rmao sobre a quantidade de nomes para neve na lngua dos esquims uma lenda urbana. Uma verdadeira histria da carochinha. O importante antroplogo e lingista americano Franz Boas escreveu, em 1911, que o esquim tinha quatro razes para neve; Whorf aumentou um pouco, e falou em 11 palavras. A bola de neve foi aumentando e em pouco tempo manuais e livros de curiosidades falavam em dezenas ou mesmo centenas de palavras para neve! Como seriam exticos esses esquims! Infelizmente, manuais de lingstica citam esse dado falso at hoje. Um outro suposto exemplo do relativismo lingstico seria a manipulao poltica e ideolgica da linguagem. Um empresrio no diz que vai demitir pessoal, mas sim que sua empresa vai fazer uma reengenharia da empresa, e chama seus empregados de colaboradores. Um lder poltico no diz que vai investir menos em servios sociais, mas que vai cortar gastos ou buscar o equilbrio das contas pblicas. Crises polticas ou econmicas viram momentos de turbulncia nos mercados, e assim por diante. Orwell, num apndice a seu livro 1984, imaginou uma ditadura, situada em 2050, em que os polticos controlariam os sentidos das palavras. A palavra livre, por exemplo, s poderia ser usada em alguns contextos concretos, como em O caminho est livre, mas no no sentido mais abstrato (e importante) de imprensa livre, ou politicamente livre. Seria a Novilngua. Para muitas pessoas, o controle das palavras leva ao controle do pensamento, pois s pensamos com base nas palavras, e se se probe que a palavra livre seja usada no campo da poltica, ento as pessoas podem perder a noo de liberdade! a tese do relativismo lingstico de Sapir-Whorf: pensamos a partir das categorias e signi cados de nossa linguagem. Se certas categorias e signi cados no esto disponveis na linguagem de uma comunidade, ento os conceitos e idias correspondentes tambm no esto disponveis para essa comunidade.

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No entanto, se assumimos a posio terica contrria, que postula uma estrutura conceptual universal, ou seja, o mentals, ento mesmo que uma ditadura proba o uso de certas palavras, ainda assim, em funo de nosso aparato cognitivo, seramos capazes de pensar nos conceitos interditados: ou seja, os falantes da Novilngua seriam perfeitamente capazes de pensar na idia de liberdade, mesmo que as palavras lhes tivessem sido roubadas (PINKER, 2004, p. 94). Como disse Benveniste (1988, p. 80): Nenhum tipo de lngua pode por si mesmo e por si s favorecer ou impedir a atividade do esprito. O vo do pensamento liga-se muito mais estreitamente s capacidades dos homens, s condies gerais da cultura, organizao da sociedade que natureza particular da lngua. Assim, quando um empresrio fala em reengenharia e no em demisso, ele deseja apenas controlar o debate e situ-lo nos termos que lhe so favorveis; mas o conceito no-dito de demisso continua a existir, mesmo que no seja nomeado. Alm disso, por uma mutao semntica natural, as pessoas podem atribuir reengenharia o sentido de demisso, justamente aquele signi cado que essa palavra desejava ocultar.

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Linguagem, mente e crebro: os genes da linguagem

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Linguagem, mente e crebro: os genes da linguagem

Ao longo da histria dos estudos lingsticos, h, conforme j se disse, uma gama considervel de estudiosos que se dedica a pesquisas sobre as relaes existentes entre linguagem e mente ou entre linguagem e mundo. Em psicolingstica, rea que se consolidou pelo tratamento da lingstica a partir da psicologia cognitiva, a aquisio da linguagem constitui o cerne das discusses e, como objeto de estudo, tem sido abordada de maneira muito diversa, cando sua descrio a cargo do pesquisador e da opo terica por ele feita. Estudos cient cos atuais, desenvolvidos por psicolingistas dedicados em desvendar o que mente, crebro e linguagem tm em comum, trazem resultados no de nitivos, mas, sem dvida, instigantes e convincentes da direo por eles tomada para explicar como o homem se apropria da linguagem. Em defesa da tese de que a linguagem resultado de parte da atividade cerebral humana e de que se trata de uma capacidade biolgica e no cultural, Steven Pinker, no livro O instinto da linguagem, dedica o dcimo captulo de sua obra (rgos da linguagem e genes da gramtica, p. 379 a 424) a discorrer sobre as relaes entre o aparato cerebral e a linguagem. Pinker observa que leses cerebrais ou ms formaes genticas podem interferir no desenvolvimento da linguagem e isso mostraria que rgos e genes espec cos so responsveis pela faculdade de linguagem. Quando se fala em rgo de linguagem, est se usando uma metfora; assim como o aparelho reprodutor formado de rgos cuja funo a reproduo, no caso da linguagem os rgos seriam as partes do crebro que tm a funo de processar e interpretar a linguagem. Pesquisas realizadas com trs geraes de uma mesma famlia (a famlia K), que apresentavam um transtorno hereditrio da linguagem, sugeriram a existncia de um gene espec co que, quando afetado patologicamente, prejudica a gramtica. Como o prprio Pinker toma o cuidado de esclarecer, tal gene tem o poder de prejudicar a gramtica, mas no o nico a control-la. Didaticamente, o autor compara a gramtica da lngua a um carro. A retirada do

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cabo do carburador impede o carro de funcionar, mas no se pode dizer que o carro seja controlado pelo cabo do carburador. Assim tambm opera o gene capaz de prejudicar, mas no de controlar a gramtica. Mas o que seriam, en m, os genes da gramtica? Segundo Pinker (2004, p. 416), [...] at agora temos indcios que sugerem a existncia de genes da gramtica, no sentido de genes cujos efeitos parecem ser espec cos do desenvolvimento dos circuitos que subjazem a partes da gramtica. O ponto no controverso que existem transtornos da linguagem que so hereditariamente adquiridos, como a patologia espec ca que afetava a famlia K (membros dessa famlia, de trs geraes distintas, produziam construes agramaticais como Carol est chora na igreja), as gagueiras, as dislexias, entre outros. Alm disso, h variados estudos desenvolvidos com gmeos idnticos separados ao nascer e que viveram em condies culturais distantes, os quais possuem no s costumes, preferncias ou gostos idnticos, como tambm idntico comportamento lingstico o que no se veri ca em gmeos fraternos, por exemplo. (PINKER, 2004). Os gmeos idnticos Oskar Sthr e Jack Yufe, que foram separados ao nascer e cresceram distantes um do outro, quando se encontraram para um atendimento com o psiclogo que os estudaria enquanto caso clnico, usavam ambos camisa azul, com ombreiras e duas leiras de botes. Ambos tinham bigode e usavam culos com armao de metal e ambos eram impacientes. Os dois, j quarentes, s haviam se encontrado uma vez, por volta dos vinte anos. Pinker pede que se deixe de lado o ceticismo e que se busque compreender que nesses casos o que h no um conjunto de coincidncias; tambm no o caso de existir um gene espec co para a cor e o modelo de camisa, mas a constituio de cinqenta mil genes que, em alguma medida, interferem em comportamentos, entre eles o comportamento lingstico. Segundo o autor, possvel que se pense o rgo da linguagem descartando-se, de partida, metade do crebro, ao se considerar que apenas o hemisfrio esquerdo responsvel pela faculdade da linguagem. A teoria de que a faculdade de linguagem se situa no lado esquerdo do crebro foi formulada pelo mdico francs Paul Broca j em 1861 e tem sido comprovada desde ento.

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Por exemplo, nos casos em que se injetam substncias qumicas em certa rea cerebral para paralis-la, observa-se que [...] um paciente com o hemisfrio direito adormecido consegue falar; um paciente com o hemisfrio esquerdo adormecido no (PINKER, 2004, p. 383). Leses cerebrais que afetam o hemisfrio esquerdo, como as afasias, em outras palavras comprometem a linguagem de diferentes formas e em diferentes propores. De cientes auditivos que se comunicam por lnguas de sinais, da mesma forma, apresentam transtorno de linguagem quando sofrem leses no hemisfrio esquerdo do crebro, o que muito coerente, j que a lngua de sinais to rica e lingisticamente complexa quanto qualquer outra lngua. Contudo, no em todos os indivduos que o controle da linguagem ca a cargo do hemisfrio esquerdo. Pinker (2004, p. 391) a rma que, em 19% do nmero de canhotos e em cerca de 3% dos destros, a linguagem comandada pelo hemisfrio direito. H tambm casos de canhotos em que o controle da linguagem se distribui por ambos os hemisfrios. As vantagens dos canhotos no so difceis de se perceber. Sendo a faculdade de linguagem melhor distribuda entre partes do crebro nos dois hemisfrios, canhotos tm maiores chances de suportar uma leso em um dos lados sem sofrer de afasia. Apesar de alguns casos em que os rgos da linguagem se situam no hemisfrio direito e de outros em que eles se situam em ambos os hemisfrios, os esforos podem ser concentrados no estudo do hemisfrio esquerdo como sendo aquele responsvel pelo processamento e produo da linguagem. Mas que espao a faculdade da linguagem ocupa no hemisfrio que a controla e em que medida podemos localizar esse(s) espao(s)? Os pesquisadores identi caram duas reas que seriam, ento, os rgos da linguagem. A primeira rea (a rea de Broca) corresponde regio imediatamente superior fenda (o sulco lateral do crebro) que separa o lobo temporal do restante do crebro. A segunda rea (a rea de Wernicke) corresponde parte inferior fenda, mais prxima ao lobo occipital (acompanhar gura em Pinker (2004, p. 393)). Como so reas distintas, so tambm consideradas como regies de rgos diferentes da linguagem, cujas leses produzem tipos distintos de afasias.

Afasias so perturbaes da comunicao verbal sem d cit intelectual; podem atingir a emisso e/ou recepo dos signos verbais, orais ou escritos (DUBOIS et al., 1973, p. 27).

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Quando a leso atingir a rea de Broca, a afasia apresentada detecta-se pela fala trabalhosa e agramatical; a di culdade na fala resulta do fato de a leso atingir tambm uma rea motora adjacente, o que di culta o controle dos maxilares, da boca e da lngua, e a agramaticalidade advm do fato de essa rea ser a responsvel pelo processamento da gramtica. Por certo tempo, pensou-se que a afasia de Broca envolvia apenas a produo da linguagem e no o processamento da gramtica, pois esses afsicos so capazes de explorar redundncias da fala e fazer interpretaes simples que no requeiram muita anlise sinttica, o que enganava os pesquisadores. Por exemplo, possvel compreender O co mordeu o homem ou A ma que o menino est comendo vermelha s por saber que ces mordem homens, meninos comem mas e mas so vermelhas. at possvel adivinhar o que signi ca O carro empurra o caminho porque a causa mencionada antes do efeito (2004, p. 394). S foi possvel, segundo Pinker, compreender o real efeito da afasia de Broca quando psicolingistas colocaram diante de afsicos com a rea de Broca lesionada frases do tipo O carro empurrado pelo caminho, em que o processamento sinttico interfere na interpretao, e obtiveram, como resultado, 50% de respostas corretas e 50% de interpretaes equivocadas, ou seja, os afsicos apelaram para a sorte, como um chute numa questo do vestibular. Alm disso, h outros fatores que, para Pinker, comprovam que a rea de Broca o rgo responsvel pelo processamento da gramtica. Quando percebem agramaticalidades em uma construo frasal, no ponto da construo em que a agramaticalidade percebida, falantes produzem padres distintos de atividade eltrica na rea de Broca padres que podem ser captados por eletrodos. Vrias tarefas-controle e subtraes con rmam que o que ativa essa rea geral o processamento da estrutura das frases, no o simples pensar sobre seu contedo. (2004, p. 394). J se a leso atingir a rea de Wernicke, a afasia resultante , em certa medida, complementar a de Broca. Os pacientes emitem seqncias uentes de sintagmas mais ou menos gramaticais, mas a fala deles no faz sentido e est cheia de neologismos e de trocas de palavras. (2004, p. 396). Diferentemente dos pacientes com afasia de Broca, os com afasia de Wernicke distorcem o som das palavras que nomeiam objetos ou

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os nomeiam com palavras semelhantes, como o uso de chair (cadeira) para nomear table (mesa) ou o uso de tubber (palavra inexistente em ingls) para nomear butter (manteiga) o que caracteriza essa afasia a di culdade de se nomear objetos, a chamada anomia. Pinker diz, ainda, que chama a ateno o fato de pacientes com afasia de Wernicke darem poucos sinais de compreenso do que dito ao seu redor. Em sntese, Pinker a rma que se poderia assim dividir o aparato cerebral humano relativo linguagem: parte anterior do crebro, incluindo-se a rea de Broca, responsvel pelo processamento gramatical; parte posterior, que inclui a rea de Wernicke e a rea de juno dos trs lobos, responsvel pelos sons das palavras e alguns aspectos de seu signi cado, em especial de substantivos. Contudo, a diviso do crebro em subpartes responsveis por funes espec cas no mnimo pretensiosa e requer algum cuidado. Primeiro porque no h regularidades quanto a reas lesionadas e distrbios causados: pacientes com reas distintas lesionadas apresentam o mesmo tipo de distrbio e pacientes com diferentes tipos de distrbio da linguagem apresentam leses na mesma rea do crebro. Depois porque a idia de que um todo complexo funciona em harmonia parece mais coerente e justamente o que est por trs das partes que, nunca isoladamente, colocam o sistema e seus impulsos nervosos em funcionamento. O paralelo com um sistema computacional. No importa a posio dos diferentes elementos, o que importa se as conexes necessrias so feitas. Portanto, a questo dos rgos da linguagem est em aberto e perigoso assumir qualquer posio de nitiva, sob o risco de se fazer generalizaes sobre relaes crebro/linguagem que ainda nem se deixam conhecer. Com no muita cautela, mas apoiado na tecnologia das neurocincias que a cada dia avana e se nos apresenta com toda sua autoridade e seu poder explicativo, Pinker (2004, p. 402) considera que: [...] at onde sabemos o crebro deve ter regies dedicadas a processos to espec cos quanto sintagmas nominais e rvores mtricas; nossos mtodos de estudo do crebro humano ainda so to precrios que ainda no conseguimos encontr-las.

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Tradio gramatical: construo da lngua como representao do pensamento

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Tradio gramatical: construo da lngua como representao do pensamento

O ensino da gramtica tradicional nas escolas direciona-se majoritariamente para indivduos que j dominam a lngua cujas regras estariam estabelecidas nessa gramtica com o objetivo de se ensinar essa lngua. Com base nessa a rmao, que parece ser contraditria se pensarmos que a gramtica nada teria para ensinar a aprendizes que j dominam a lngua a ser aprendida, poder-se-ia fazer a pergunta: o que se ensina nas escolas, ento, e que denominamos contemporaneamente como gramtica tradicional? De acordo com Mattos e Silva (2002, p. 12), [...] a gramtica tradicional estabelece regras de um predeterminado modelo ou padro de lngua, para aqueles que j dominam outras variantes dessa lngua e tambm algumas regras daquela variante que a padro. De posse dessa de nio de gramtica, determinamos o objetivo central deste captulo: investigar como esse tipo de re exo sobre a lngua se constituiu, bem como traar um breve panorama geral do percurso da tradio gramatical at chegar ao que se conhece como gramtica tradicional, seguindo de perto a exposio de Weedwood (2002) e Mattos e Silva (2002) sobre esse tema. A expresso gramtica tradicional, para Weedwood (2002, p. 09), [...] engloba um espectro de atitudes e mtodos encontrados no perodo do estudo gramatical anterior ao advento da cincia lingstica. De fato, tradio, nesse caso, refere-se a mais de 2.000 anos de re exes que envolvem a linguagem, desde o trabalho dos gramticos gregos e romanos da Antigidade clssica, passando pelos autores do Renascimento e os gramticos prescritivistas do sculo XVIII. Com relao origem dessa gramtica, comum encontrarmos dentre os historiadores da cincia da linguagem o consenso de que a tradio gramatical remonta aos gregos da Grcia Antiga. Ressalta-se que se est abordando aqui uma tradio dita ocidental, que tem seu

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prprio padro de desenvolvimento. H outras tradies gramaticais que se desenvolveram independentemente da tradio greco-romana, como a rabe, a chinesa e a indiana, algumas das quais remontam a pelo menos 2.500 anos. J estudamos o Crtilo de Plato, no captulo 2 da Unidade A. Mas os estudos lingsticos na Grcia Antiga compem uma rica tradio. Para se perceber a importncia dessa tradio, ainda hoje se analisa o que Aristteles (384-322 a.C.) considera como o discurso primeiro: a frase declarativa. Nela, encontra-se a relao entre o que o nome designa e o que o verbo predica. Aristteles observa mais atentamente os constituintes semnticos dos enunciados e acrescenta uma nova classe, a das conjunes, que no eram nem nomes nem verbos, alm de algumas outras distines que se referem aos substantivos, s formas de quali car, s classes de denominaes espaciais, temporais e a algumas categorias verbais. Alm disso, Aristteles de niu a proposio, [...] que a rma ou nega um predicado ao sujeito, ou diz se o sujeito existe ou no. (KRISTEVA, apud MATTOS e SILVA, 2002, p. 16). Os esticos (sculos III-II a.C.) tambm empreenderam estudos sobre a lngua, dedicando-se em grande medida etimologia. No quadro de seus estudos, v-se mais fortemente se delinear a fundamentao da gramtica tradicional nas investigaes acerca das regularidades lingsticas. Seus estudos gramaticais tambm abordavam os constituintes semnticos dos enunciados classes de palavras. Mas esses lsofos no estavam interessados exclusivamente na lngua, e como os lsofos anteriores, seus estudos gramaticais no se separavam da loso a e da lgica. Como vimos, uma postura parecida foi adotada sculos mais tarde pelos gramticos racionalistas, como aqueles de Port-Royal (conferir o captulo 1 da Unidade B). Os estudos feitos pelos esticos serviram de base para que seus sucessores histricos, os estudiosos alexandrinos, privilegiassem as regularidades da lngua e adotassem uma postura normativa, preocupandose em como a lngua deve ser. J considerados llogos, esses estudiosos de Alexandria privilegiaram a lngua dos grandes escritores gregos e rebaixaram os demais usos, pois seu objetivo era educar os povos con-

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quistados impondo sua lngua e sua cultura. De fato, como comenta Ferreira (2003, p. 45), a atitude normativo-purista dos lsofos do perodo chamado helnico pode ser explicada pelo seu contexto histrico de dominao e imposio cultural: Damos o nome de helenismo fuso da cultura dos pases conquistados por Alexandre Magno com a cultura grega, que ele impunha aos povos que dominava. Quando Alexandre morreu [323 a.C], seus generais os dadocos repartiram entre si o imprio que tinham ajudado a conquistar. Nasceram, assim os reinos helensticos, nos quais os povos dominados, alm de terem de tolerar a presena de seus conquistadores, foram obrigados a adotar a cultura grega e fundi-la sua prpria cultura. A cultura grega era imposta sob a gide da precedncia da lngua escrita dos grandes escritores em relao aos demais usos. Tal atitude de seleo de uma variedade escrita e o desprestgio de outras xa na tradio gramatical o que Lyons (1979, p. 09) chamou de o erro clssico. Como ressalta Mattos e Silva (2002, p. 18), podemos dizer que nessa poca dos lsofos alexandrinos que se consolida de forma mais ampla o que veio a chamar-se de gramtica tradicional e passa-se a empreender esses estudos gramaticais independentemente da loso a e da lgica. E a autora acrescenta, citando Lyons: [...] com Dionsio da Trcia, sc. II-I a.C. que se tem a primeira descrio ampla e sistemtica publicada no mundo ocidental (LYONS, 1979, p. 12) de uma lngua: o grego da tica, ou grego tico. , portanto, Dionsio o melhor organizador da gramtica na antigidade, de nida por ele como o conhecimento prtico de uso da lngua pelos poetas e escritores de prosa: De ne Dionsio a gramtica como a arte de escrever (arte no sentido de conjunto de preceitos necessrios para a execuo de uma determinada atividade), j disciplina independente da lgica e da loso a e como saber emprico da linguagem dos poetas e prosadores
(MATTOS e SILVA, 2002, p. 18).

A gramtica de Dionsio pode ser considerada um livro didtico do Oriente grego e obra de referncia nos estudos gramaticais do mundo de fala grega, pois tinha nalidade pedaggica e contemplava a literatu-

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ra grega clssica. Essa gramtica se concentra majoritariamente nos estudos da fontica e da morfologia, dando pouca ateno para a sintaxe. Por conseguinte, uma tradio lexicolgica se veri ca, sendo de nidas nesses estudos das partes do discurso oito classes de palavras nome, verbo, particpio, artigo, pronome, preposio, advrbio e conjuno. A primeira teoria sinttica foi construda pelo gramtico alexandrino Apolnio Dscolo (sc. II a.C.) ao estudar a lngua grega. De acordo com Neves (2002), os estudos sintticos realizados pelo lsofo revelavam a in uncia dos trabalhos de Dionsio de Trcia e dos esticos. Seus estudos abordavam diversos planos da lngua fonemas, slabas, palavras uma vez que consideravam uma srie de elementos relacionados e o conjunto de regras que regem a sintaxe dos elementos (NEVES, 2002, p. 63). Neves (1987, apud JUNQUEIRA, 2003, p. 53) a rma que a gramtica era de nida como arte (tchne) no Crtilo de Plato, e sua funo era reguladora: dirigia a atribuio das letras nas formaes dos nomes; no helenismo, a grammatik era o exame dos textos escritos com nalidade didtica: seu objetivo era preservar as obras que representavam a cultura e o esprito do povo grego; e com Dionsio da Trcia a gramtica era de nida como empeiri conhecimento emprico. Um fato interessante que a gramtica de Dionsio cou praticamente desconhecida at sua primeira edio em 1727. Na verdade, ressalta Weedwood (2002, p. 34), foi atravs dos gramticos romanos da Antigidade tardia que a doutrina gramatical grega, ltrada pela lngua latina, se incorporou tradio gramatical dominante. Note-se que os romanos atribuam aos gregos a introduo da gramtica na cultura latina. Marcos Terncio Varro (116-27 d.C.), discpulo direto dos gramticos alexandrinos, cou conhecido por aplicar a gramtica grega ao latim. Em seu grande compndio sobre o latim, De lingua latina, encontra-se uma de nio de gramtica: a arte de escrever e falar corretamente e de compreender os poetas. Essa de nio j nos indica, conforme aponta Mattos e Silva (2002, p. 19), que Varro tratava do latim considerado padro posteriormente chamado de clssico. O cerne de sua obra a morfologia, campo em que o autor realizou distines fundamentais encontradas ainda hoje: entre palavras variveis e invariveis, (a obra

Segundo Weedwood (2002. p. 36), De lingua latina, obra de Varro, era composta por vinte e cinco livros, organizados da seguinte forma: no livro I havia uma introduo; do II ao VII uma exaustiva discusso da etimologia latina; do VIII ao XIII era discutido a exo; e do XIV ao XXV era discutida a organizao das palavras em enunciados (provavelmente tratava da sintaxe). Do total desses livros, temos acesso a somente seis (do livro V ao X).

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tambm) estabelece categorias secundrias para analisar as partes do discurso, como a voz e o tempo para o verbo, e aplica o sistema de casos do grego ao latim (Ibidem). As elucidaes de Varro serviram de base para geraes posteriores de gramticos latinos. Apesar desses estudos voltados para a gramtica latina, a educao romana sob o Imprio era fortemente destinada formao de oradores: importava menos a descrio das formas do latim e das regras de gerao de enunciados do que a rotulao e a classi cao das formas estilsticas j conhecidas. Por isso, Quintiliano (I. d.C.), um importante gramtico, assim como Varro, intitulou sua obra como Institutio oratoriae. Na Idade Mdia, Donato (sc. IV d.C.) e Prisciano (sc. V d.C.) so os dois gramticos mais estudados. O primeiro, autor de uma importante obra, De partibus orationibus ars mino, j prope diferenas entre o latim e o grego. O segundo, autor da mais clebre gramtica da sua poca, Institutio grammaticae, prope de forma indita uma sintaxe da lngua latina, como apresenta Mattos e Silva: A sua de nio de sintaxe, que a primeira do mundo ocidental, uma de nio lgica: a disposio que visa obteno de uma orao perfeita. Os conceitos de orao perfeita/orao imperfeita [...] j envolvem a distino da transitividade (no transitividade) dos verbos. Nele tambm j se estabelece a noo de palavra regente e palavra regida, conceitos que at hoje vigoram nas terminologias da gramtica [...] (MATTOS e SILVA, 2002, p. 20). O perodo histrico compreendido entre os sculos V e XV, que por conveno chamamos de Idade Mdia, marcado por duas direes nos estudos sobre a linguagem, sendo a segunda a dominante: uma que deu prosseguimento aos estudos do latim lngua da cultura da Europa medieval , em consonncia com a gramtica greco-latina; e outra que procura estudar as lnguas dos povos dominados por Roma, alm daqueles submetidos ao avano do catolicismo romano, que tinha o latim como lngua instrumental (MATTOS e SILVA, 2002). No mbito dos estudos do latim, os gramticos produziram materiais didticos para um ensino escolar dessa lngua, isto , para aqueles que no tinham o latim como lngua materna e nem como lngua veicular.

Calvet apresenta a seguinte de nio de lngua veicular: [...] uma lngua utilizada para a comunicao entre grupos que no tm a mesma primeira lngua (CALVET, 2002, p. 57).

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Entre essas gramticas escolares, as mais conhecidas na Europa catlica eram o Doctrinale puerorum (1199), de Alexandre de Villa Dei, e o Graecismus (1212), de Eberhard Bethune. Nessas obras, adverte Weedwood (2002, p. 56-57), nota-se um estreitamento do foco da gramtica, isto , h um distanciamento das preocupaes universais e semanticamente enviesadas da Antigidade, voltando-se os autores [...] aos pormenores de uma lngua particular, o latim. Nesse sentido, Weedwood aponta uma regularidade que perpassou diversos momentos da trajetria da tradio gramatical e que podemos notar ainda hoje: sempre que se tiver uma ampla necessidade de aprendizado de uma lngua espec ca, o foco se fechar na gramtica descritiva, particular. Entretanto, os estudos a respeito do aspecto universal da linguagem no foram abandonados. No nal do sculo XII, algumas obras de Aristteles, inacessveis at aquele momento, comearam a circular na Europa em tradues recentes para o latim. A partir da leitura de obras como a Metafsica, os estudiosos da poca experimentaram as novas idias nas disciplinas tradicionais do conhecimento, alm de aprenderem a questionar a prpria natureza dessas disciplinas. Aristteles ope, nessa obra, as disciplinas especulativas (ou tericas) s habilidades prticas: O objetivo do conhecimento terico a verdade, enquanto o do conhecimento prtico a e ccia (Metafsica, II 993b 21-22, apud WEEDWOOD (2002, p. 57)). Weedwood (2002, p. 57) exempli ca essa oposio da seguinte maneira: considere-se que um arquiteto entenda os princpios necessrios ao desenho dos edifcios e um construtor simplesmente possui os conhecimentos tcnicos relativos mistura da argamassa. Essa dicotomia entre ramos tericos e prticos, ressalta a autora, foi projetada no estudo da linguagem. Assim, uma grammatica speculativa investigava os princpios universais da gramtica, ao passo que uma grammatica positiva interessava-se pelos detalhes de uma lngua particular: [...] a gramtica especulativa se concentrava no essencial e universal, e a gramtica positiva, no acidental e particular (WEEDWOOD, 2002, p. 57). No tocante segunda direo que mencionamos anteriormente, o estudo das lnguas que envolviam o mundo romnico, ou seja, as clticas, germnicas, eslavas etc., segundo Mattos e Silva (2002), trata-se de

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uma perspectiva inovadora, que abre caminho para outras realidades lingsticas para alm do grego e do latim. Ressalta-se que, de maneira semelhante ao fechamento do foco da gramtica de que falvamos anteriormente, tambm no perodo do Renascimento a necessidade social de se ensinar as diversas lnguas romnicas aos europeus e tambm aos povos que estavam sendo cristianizados em outros continentes, contribuiu para a mudana nos estudos gramaticais: quando a lngua comea a ser trabalhada de modo generalizado como objeto de ensino , preza-se pela clareza, sistematizao e e ccia necessrias s aplicaes pedaggicas , o que interrompe, no de modo pleno e de nitivo, as especulaes lingsticas medievais (MATTOS e SILVA, 2002, p. 24). J.C. Scaliger e Ramus so considerados os grandes representantes das gramticas empiristas do Renascimento em oposio s gramticas racionalistas anteriores. O primeiro, por volta do ano de 1540, [...] tenta delimitar o campo da gramtica como cincia, diferencia-a da lgica, da retrica e da interpretao dos autores literrios, e constri por m uma gramtica de carter normativo da lngua latina, fundada na forma clssica dessa lngua (MATTOS e SILVA, 2002, p. 24). O segundo, nas obras Dialectique, 1556, e Gramere, 1562, utiliza princpios formais (e no semnticos ou lgicos) como mtodo de anlise gramatical. Por exemplo, para distinguir as partes do discurso, ao invs de dizer que nome o que designa alguma coisa ou a quem se atribui um predicado, Ramus vai dizer que nome palavra com nmero e gnero. A importncia dos estudos desse gramtico no quadro renascentista reside em suas anlises morfolgicas na ordenao, sistematizao e formalizao gramaticais. As re exes acerca da linguagem no perodo do Renascimento podem ser assim sintetizadas, de acordo com Mattos e Silva (2002, p. 25): i) h uma libertao das lnguas clssicas latim e grego para a ampliao do campo de observao e de anlise emprica: estudo das lnguas romnicas, bem como das lnguas chamadas de exticas com que os europeus entravam em contato na frica, na sia e na Amrica; ii) substituio da especulao pela observao e da lgica pelo uso lingstico, mas sem o abandono da relao pensamento-lngua.

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nesse perodo, portanto, que ocorre o desenvolvimento de um dispositivo pedaggico que gera uma ambivalncia (encontrada ainda hoje na Gramtica Tradicional): o de pretender trabalhar sobre a lngua como objeto de estudo e como objeto de ensino, tentando ser, ao mesmo tempo, gramtica descritiva e gramtica normativa. Em resposta ao empirismo renascentista, no sculo XVII diversos estudiosos se opem a esse modelo de estudo da lngua, na tentativa de voltar aos estudos especulativos medievais de tradio greco-latina. E a chegamos nos gramticos racionalistas, em especial, os gramticos de Port-Royal, que j estudamos no captulo 1 da Unidade B. Esse quadro de estudos prescritivos dos racionalistas-iluministas franceses, cujo mote regulador repousa, em ltima instncia, na anlise da linguagem enquanto representao do pensamento, delineou em muitos aspectos a hoje chamada gramtica tradicional. Esses pontos foram aprofundados pelos iluministas franceses Du Marsais, Beauze, Condillac, sendo este ltimo o representante mais expressivo de um aristocratismo lingstico prprio das gramticas gerais racionalistas. Na obra Cours dtude pour linstruction du Prince de Parme (1775), Condillac defende que o discurso modelo o da Academia, por isso recorre aos grandes textos. Dessa forma, cava reservado a uma elite o escrever bem por pensar bem, j que somente os mais nobres freqentavam a Academia na poca do Cours de Condillac.

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Como vemos as lnguas: efeitos da cultura e do poder

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Como vemos as lnguas: efeitos da cultura e do poder

A gramtica, a fonologia e a estrutura conceptual so fatores intrnsecos de uma lngua, provavelmente ligados a uma gramtica universal e ao aparato cognitivo humano. Uma mesma estrutura gramatical pode servir para a expresso de diferentes culturas e de vrios signi cados. A lngua no condiciona nossa forma de pensar. No entanto, ainda que no de na o tipo de gramtica de um povo (para uma posio contrria de um autor contemporneo, veja Everett (2005)), a cultura certamente afeta a forma como vemos a nossa lngua e a lngua dos outros povos. muito difcil sermos objetivos em questes de opinio sobre lnguas, tanto quanto difcil sermos objetivos em questes polticas. Isso ocorre porque a lngua a face visvel de uma cultura. No por acaso, muitas vezes usamos uma mesma palavra para designar um povo e a sua lngua: portugus, francs, alemo etc. Mas preciso no confundir: uma coisa a forma como vemos uma lngua, em funo de seu papel social e de seu poder. Outra so as caractersticas objetivas de cada lngua. No entanto, faz parte do jogo uma mistura entre as duas coisas, e as pessoas costumam quali car os traos gramaticais das lnguas a partir do que pensam sobre elas. Por exemplo, tomemos a situao do ingls hoje em dia. Trata-se da lngua internacional, com domnio na cincia, no comrcio, na cultura pop, na informtica etc. Com base nesse domnio, muitas pessoas exprimem conceitos sobre o ingls, tais como: uma lngua simples e objetiva, a gramtica no to complicada, no tem uma conjugao verbal to difcil como o portugus etc. aquela questo: o ingls domina o mundo porque simples, ou parece simples porque domina o mundo? Na verdade, a melhor alternativa parece ser a segunda: em funo de seu valor social e de seu poder, lngua inglesa se atribuem propriedades positivas. Mas essas propriedades re etem o valor que se atribui ao uso do ingls, no propriedades intrnsecas dessa lngua. Considere a suposta simplicidade de seu sistema verbal, por exemplo. verdade que o ingls tem uma conjugao mais simples que o portugus, mas em compen-

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sao a lngua inglesa tem uma riqueza incrvel de modais (verbos auxiliares) e apresenta os famosos phrasal verbs, formados por um verbo e uma preposio, os quais so muito difceis de aprender, pois formam uma lista enorme, que podem levar confuso. Veja por exemplo alguns exemplos com take: take for (confundir algum com outra pessoa; aceitar um certo valor por uma coisa; take by (pegar algum ou alguma coisa em alguma parte); take aside (tirar uma pessoa de um grupo para poder falar privadamente com ela); take as (considerar uma pessoa como sendo um certo tipo de pessoa) etc. No to fcil assim, certo? Alm disso, se hoje o ingls domina, nem sempre foi assim. O grego dominou amplamente no mundo antigo: Houve uma primeira globalizao na Antigidade, mas foi anterior ao Imprio Romano e ao cristianismo. Foi na poca de Alexandre, o Grande, a partir dos anos 300 a.C. A civilizao grega dominava a cultura mundial, do atual Afeganisto (onde os budas so esculpidos como bacos) ao atual Marrocos. A lngua grega ocupava o lugar que o ingls ocupa hoje. Os prprios romanos possuam uma cultura grega, assim como o Japo atual ocidentalizado... (VEYNE, Folha de So Paulo, 13 de maio de 2007). Depois foi a poca do latim, que foi a lngua da cultura at mais ou menos o sculo XVIII, quando comeou a perder espao para o francs. Nas cortes europias e mesmo no Brasil do tempo de Machado de Assis e Jos de Alencar, no sculo XIX, o francs era a lngua da cultura, da diplomacia e da moda. Depois o ingls comeou a se impor como lngua do comrcio, em funo do poderio comercial da Inglaterra, mas ainda no sculo XX o francs era muito forte, permanecendo, por exemplo, como a lngua da diplomacia. S h poucos anos o Itamaraty deixou de exigir a lngua francesa como condio para ingresso na carreira de diplomata. Claro que, em cada momento da histria, os pensadores tentaram justi car o domnio de uma determinada lngua a partir de supostas qualidades superiores dessas lnguas dominantes. Mas o fato que elas dominavam no em virtude de caractersticas intrnsecas, mas em funo do poder e da cultura dos povos que as falavam. Por exemplo, Benveniste (1988) mostrou que o lsofo grego Aristteles props as suas famosas categorias do pensamento com base na lngua grega, o que im-

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plica que essa lngua, e no outra, seria a ideal para representar a estrutura do pensamento: Segue-se que o que Aristteles nos d como uma tabela de condies gerais e permanentes (do pensamento) apenas a projeo conceptual de um determinado estado lingstico (BENVENISTE, op. cit., p. 76). No sculo XVII, os gramticos de Port-Royal usaram o latim e o francs para exempli car tambm a forma pela qual as lnguas re etiam o pensamento, como vimos no captulo 1 desta unidade. O lsofo francs Renan, por sua vez, argumentou que a lngua francesa, como lngua analtica, era mais apta a expressar o pensamento, sendo clara e elegante (cf. captulo 5, Unidade A). Quem j no ouviu a idia de que o francs uma lngua clara e transparente? Bem, isso fruto de propaganda intensiva em favor dessa lngua, feita j h alguns sculos. Alm dessas lnguas internacionais, h ainda uma luta poltica para valorizar lnguas nacionais em detrimento de outras lnguas nacionais, ou mesmo em relao a outras lnguas locais. Por exemplo, como vimos no captulo 5 da Unidade A, pensadores alemes zeram uma grande campanha em favor da lngua alem, contra o domnio do francs como lngua de cultura. A campanha foi bem sucedida, e at hoje, como vimos, o alemo visto por muitas pessoas como a lngua ideal para a loso a. Dentro de cada pas, as lnguas nacionais lutam por espao e valorizao, em detrimento de lnguas regionais. Na Itlia, o italiano falado na Toscana foi ao longo dos anos se impondo como o dialeto mais importante daquele pas. Na Frana, o francs teve de dominar outras lnguas, como o gasco, o breto, o provenal etc. O governo francs, ao longo dos sculos, defendeu a lngua francesa, falada na regio de Paris, como a nica lngua nacional. As outras lnguas, por razes puramente polticas, foram consideradas dialetos regionais, ou patois, como dizem em francs. O lingista Calvet (1999) mostrou que as lnguas se organizam em torno de um sistema de poder e prestgio. Ele chamou essa estrutura de sistema gravitacional, pois, segundo ele, haveria uma lngua hipercentral no centro do sistema, em torno da qual gravitam todas as outras lnguas. Atualmente, a lngua hipercentral o ingls. Num segundo nvel do sistema, haveria as lnguas do tipo supercentral, como o rabe, o chins, o espanhol, o francs, o russo, o hindi e o portugus. As lnguas

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do nvel seguinte seriam centrais, que correspondem mais ou menos s lnguas nacionais, como o japons, o alemo, o quchua do Peru etc. Enm, haveria as lnguas perifricas, como as lnguas indgenas do Brasil. Calvet observa que quanto mais alto o prestgio da lngua de uma comunidade, mais essa comunidade tende ao monolingismo. J os falantes de lnguas perifricas, dado o baixo prestgio de suas lnguas, tendem ao plurilingismo. Isso gera situaes curiosas, descritas em Vieira e Moura (2002). Bush, atual presidente do Estados Unidos, um monoglota, mas orgulhoso dessa limitao, pois para que o presidente da nao mais poderosa precisa falar a lngua dos outros povos? a arrogncia explicando a ignorncia. J o caso de um indgena brasileiro citado em Vieira e Moura (op. cit., p. 121), que falava 5 lnguas em seu contexto social, no valorizado socialmente, pois trs delas eram lnguas indgenas, com baixo status social. Repare que assumir essa valorizao social das lnguas no equivale a assumir o relativismo lingstico. Teorias como a de Calvet enfatizam valores sociais associados aos usos das lnguas, mas nada dizem sobre a natureza intrnseca de cada lngua. Dessa forma, nada se a rma sobre possveis relaes entre lngua e pensamento.

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