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UNIDAD 6. INTRODUCCIN A LA ATROPOLOGA.BASES MATERIALES DE LA CULTURA.PRODUCCIN.

Consideraremos principalmente en este captulo los aspectos de la infraestructura que conforman el modo de produccin de una sociedad. Nuestra atencin se centrar en los distintos modos de produccin de alimentos, como la caza y la recoleccin, el pastoreo y los tipos de agricultura industrial. Existen, desde luego, muchas otras clases de produccin adems de la produccin de alimentos (por ejemplo, la artesana, las manufacturas, las minas, etc.), pero los sistemas de produccin de alimentos constituyeron el principal centro del esfuerzo productivo a lo largo de la historia y la prehistoria. Utilizando la energa como medida de INPUT (sistema de ENTRADA DE INFORMACIN. En Economa: Elemento que participa en un determinado proceso productivo) y OUTPUT (sistema de SALIDA DE INFORMACIN. En Economa: Producto que resulta de la combinacin de los diversos factores de produccin) examinaremos atentamente de qu forma los marcos medioambientales limitan la cantidad de alimentos que se puede producir con una tecnologa determinada. LA EVOLUCIN DE LA PRODUCCIN ENERGTICA.La produccin es una consecuencia de la aplicacin del trabajo y la tecnologa humana a los recursos naturales. El tipo de produccin ms importante es el relativo a la energa. La vida humana y la cultura no pueden existir si las sociedades no se apropian y transforman la energa disponible en el medio ambiente. La cantidad de energa producida y el mtodo de su produccin dependen, a su vez, de la

interaccin entre la tecnologa para la produccin energtica que una cultura posee en un momento dado y las caractersticas explotables del hbitat, tales como la luz solar, los suelos, los bosques, la lluvia o los yacimientos minerales, a los cuales la cultura tiene acceso. Dado que ni la cultura ni las caractersticas del medio ambiente pueden ser alteradas rpida o ilimitadamente, el modo de produccin de energa de una cultura ejerce una poderosa fuerza constrictiva sobre las formas de vida de su gente. La interaccin entre tecnologa y medio ambiente mediante el proceso de la produccin energtica es tambin bsica para comprender la ecologa humana (denominada algunas veces ecologa cultural), es decir, para el estudio de cmo las poblaciones humanas y sus actividades se ven afectadas por las caractersticas inorgnicas y orgnicas de sus ambientes y de cmo estas caractersticas son a su vez afectadas por las poblaciones humanas y sus actividades (Morgan, 1982). Durante la poca de los primeros homnidos, toda la energa utilizada para la conduccin de la vida social se derivaba de los alimentos. No se conoce con exactitud cundo comenz a utilizarse el fuego. Puede que el control parcial del fuego lo lograra el erectus, pero el control pleno puede que no se consiguiera hasta la aparicin del sapiens. Hace unos 10.000 aos, los animales, uncidos al arado, trineos y vehculos de ruedas, empezaron a proporcionar energa en forma de fuerza muscular. Con la aparicin de estados incipientes, comienza a utilizarse la energa elica en los barcos de vela y la energa de la madera en los procesos de fundir y colar metales. La energa de la cada del agua no se explot en Europa hasta el perodo medieval. Slo en

los ltimos 200 o 300 aos los combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas) empezaron a dominar los ecosistemas humanos. Nuevas fuentes de energa se han sucedido unas a otras siguiendo una progresin lgica en la que el dominio de las formas ms recientes depende del dominio de formas anteriores. Estos avances tecnolgicos han incrementado constantemente la cantidad media de energa disponible por ser humano desde la poca del Paleoltico hasta la actualidad. Asimismo ha de distinguirse entre la cantidad de energa disponible y la eficiencia con que esta energa se produce y utiliza. MODOS DE PRODUCCIN ALIMENTARIA. Caza y recoleccin.La caza-recoleccin fue el nico modo de produccin alimentaria durante el Paleoltico. La mayor parte de las sociedades actuales de cazadores-recolectores estudiadas por los antroplogos o que se conocen a travs de los documentos histricos ocupan regiones que no son aptas para la agricultura: tierras prximas al crculo rtico o desiertos como en el interior de Australia. La mayor parte de estos cazadores-recolectores se organizan en pequeos grupos denominados bandas, que constan de unas 20 a 50 personas. Las bandas se componen de familias individuales que acampan juntas durante perodos que van de unos pocos das a varios aos antes de trasladarse a otros campamentos. La vida de la banda es esencialmente migratoria: los refugios son temporales y escasas las posesiones. Se debe tener cuidado, sin embargo, de no generalizar en exceso pues, incluso en pocas

recientes, algunos cazadores-recolectores han vivido en entornos abundantes, con sistemas socioculturales necesariamente ms complejos que los que quienes habitaban regiones menos ricas. No todos los cazadores-recolectores son iguales.Existen dos variedades principales de sociedades de cazadores-recolectores: simples y complejas. Los kung constituyen un ejemplo de sociedad simple mientras que los kwakiutl son un ejemplo de sociedad compleja. Las sociedades complejas de cazadores-recolectores comparten muchos rasgos comunes con los pueblos agrcolas sedentarios. Las principales diferencias entre los dos tipos de sociedades de cazadores-recolectores son: SIMPLES Baja densidad poblacin. No dependen almacenamiento alimentos. COMPLEJAS de Alta densidad poblacin. del Dependen de almacenamiento alimentos. de del de

Viven en asentamientos temporales la mayor parte del ao. Dbiles distinciones de rango.

Viven en aldeas la mayor parte del ao. Fuertes rango. distinciones de

AGRICULTURA.Los pueblos agrcolas suelen vivir en asentamientos ms permanentes que los cazadores-recolectores. Muchos grupos dependen de una mezcla de caza y recoleccin y laboreo o formacin de stocks.

Hay muchas variedades de agricultura, cada una con sus propias implicaciones ecolgicas y culturales: La agricultura de precipitacin, por ejemplo, utiliza los chubascos que ocurren naturalmente como fuente de humidificacin. La agricultura de irrigacin depende de canales y diques construidos artificialmente. Uno de los mtodos ms antiguos para reponer los nutrientes que las sucesivas cosechas han tomado del suelo se conoce como tala y quema. Se corta una parte del bosque y se deja caer. Luego se prende fuego a la tala y ms tarde las cenizas, que contienen un rico suministro de nutrientes, son esparcidas sobre la zona en que se va a plantar. En regiones de fuertes precipitaciones, un huerto de tala y quema no puede ser replantado durante ms de dos o tres estaciones antes de que los nutrientes de las cenizas se agoten. Una solucin totalmente diferente al problema de mantener la fertilidad del suelo es criar animales a la vez que las cosechas y usar el estircol animal como fertilizante. Esto se conoce como cultivo mixto y antes fue caracterstico de la pequea huerta familiar europea y americana. Con la llegada de la era industrial, la fertilidad suelo ha llegado a depender primariamente de fertilizantes qumicos, pero que introducen conjunto totalmente nuevo de problemas que vinculan con la toxicidad para los humanos de componentes qumicos empleados. del los un se los

En la agricultura de regado, la fertilidad del suelo es menos problema, ya que el agua de regado contiene frecuentemente cieno y nutrientes que se depositan automticamente en los campos.

Otros se aprovechan de las llanuras inundadas de los grandes ros, como el Nilo y el ro Amarillo. Una forma de irrigacin implica el terraplenado: el barro es sacado de lagos poco profundos y amontonado para formar lomas en las que se plantan las cosechas, como en el caso de los chinampas de Mxico. LA INFLUENCIA DEL MEDIO AMBIENTE.Todo elemento de la tecnologa debe interactuar con factores que se encuentran en un medio ambiente concreto. Tipos similares de tecnologas en entornos diferentes pueden llevar a flujos energticos distintos y a sistemas socioculturales tambin distintos. En las sociedades industriales, la influencia del medio ambiente parece estar a menudo subordinada a la influencia que ejerce la tecnologa. Pero la creencia de que las sociedades industriales se han liberado de la influencia del medio ambiente o de que, en la actualidad, nuestra especie lo domina o controla es errnea. En todos los lugares en los que la moderna tecnologa extrae o transforma recursos naturales o en los que aparece alguna forma de construccin o produccin industrial se plantea el problema de los residuos industriales, los agentes contaminantes y otros derivados biolgicamente importantes. En los siglos venideros, los habitantes de regiones especficas pagarn la industrializacin a costes hoy por hoy incalculables.

LA CAPACIDAD DE SUSTENTACIN Y LA LEY DE LOS RENDIMIENTOS DECRECIENTES.-

La capacidad de sustentacin es difcil de medir (Glassow, 1978; Street, 1969). Muchos rasgos enigmticos de los ecosistemas humanos tienen su origen en adaptaciones a crisis ecolgicas peridicas pero poco frecuentes, como sequas, inundaciones, heladas, huracanes y enfermedades epidmicas cclicas de animales y plantas que requieren largos perodos de observacin. Ahora existe gran cantidad de evidencias de que la produccin entre los pueblos preindustriales es a menudo slo un tercio de la que podra darse si se aprovechara al mximo la capacidad de sustentacin del medio ambiente mediante la tecnologa existente. Cuando se sobrepasa la capacidad de sustentacin, la produccin empezar a disminuir como consecuencia del dao irreversible al ambiente. El agotamiento de los suelos constituye un ejemplo de las consecuencias que tiene sobrepasar la capacidad de sustentacin. Un ejemplo de lo que ocurre al rebasar el punto de los rendimientos decrecientes es la actual situacin de las pesqueras ocenicas del mundo. La tasa de rendimiento por unidad de esfuerzo ha disminuido casi a la mitad, aunque la captura total del pescado ha permanecido constante. Salvo cuando estn sometidas a ciertos tipos de presiones polticas, las personas intentarn evitar que la razn entre output e input caiga por debajo del punto de los rendimientos decrecientes, limitando la expansin de sus esfuerzos productivos; nadie desea, voluntariamente, trabajar ms a cambio de menos.

EXPANSIN, INTENSIFICACIN TECNOLGICO.-

CAMBIO

Si se mantiene constante la tecnologa, se puede incrementar la produccin poniendo ms gente a trabajar o hacindoles trabajar durante ms tiempo y ms deprisa. Si este incremento en el input se realiza sin aumentar el rea en que tiene lugar la produccin de alimentos, se produce intensificacin. Sin embargo, si hay un incremento proporcional en el rea en la que la produccin de alimentos tiene lugar, de tal forma que el input por hectrea o kilmetro cuadrado no se altera, entonces el sistema se expande o crece pero no se intensifica. ECOLOGA DE LOS CAZADORES-RECOLECTORES.Los kung san (el designa un sonido caracterstico denominado click), son un pueblo cazador y recolector que vive en el desierto de Kalahari, a ambos lados de la frontera entre Bostuana y Namibia, en el sur de frica. Pueden tomarse como ejemplificacin de los pueblos que se organizan en bandas sencillas de cazadores-recolectores mviles. Como la mayora de los cazadoresrecolectores que habitan entornos pobres los kung san cambian mucho de sitio de un campamento a otro en busca de agua, caza y plantas alimenticias silvestres. Slo construyen refugios temporales y tienen un mnimo de posesiones, pero estn bien nutridos y, dentro de lo razonable, viven largo tiempo. Como ocurre casi universalmente los hombres kung san se especializan en la casa mientras que las mujeres se especializan en la recogida, aunque en ocasiones lleven pequeos animales al campamento y los hombres les ayuden a llevar la carga de nueces.

El nmero de personas que hay en un campamento kung san vara de las 23 a las 40, siendo el tamao medio del campamento de 31 (20 adultos y 11 nios). Durante un perodo de estudio de 4 semanas, Richard Lee calcul que 20 adultos emplean una media de 2,4 das por semana en la caza y la recogida. En un da concreto, el nmero de personas que van a cazar vara de 0 a 16. Aproximadamente un 71% de las caloras consumidas por un campamento kung san son proporcionadas por las actividades recolectoras de las mujeres. Las mujeres recorren grandes distancias por el campo, andando de unos 3 a 20 km. Diarios, viajando de un lado a otro, con un total de unos 2.400 km recorridos por cada una al ao. En un viaje medio cada mujer lleva una carga de 7 a 15 kg de nueces, bayas, frutos, ramas, hojas verdes y races, cuyas proporciones varan de estacin a estacin. Los hombres cazan por trmino medio slo cada 3 o 4 das y tienen xito en la caza slo un 23% aproximadamente del tiempo que dedican. La caza no es, por lo tanto, una fuente eficaz de energa para los kung san. Por cada calora (sobre el metabolismo basal) empleada en la caza slo se producen unas 3 caloras de carne. De la media total de unas 2.355 caloras consumidas por persona y da, la carne proporciona aproximadamente un 29%, las nueces y los vegetales proporcionan el resto. Una nuez en particular, el mongongo, supone por s sola cerca de un 58% de la ingestin calrica de los kung san y de una gran cantidad de las protenas tambin. Los estudios organizadas recolectores de vida de acerca de los kung y de otras bandas en forma parecida de cazadoreshan disipado la nocin de que el modo caza y recoleccin (an en medios

adversos) condena necesariamente a los pueblos a una miserable existencia en la que se vive al da, en la que el hambre slo se evita a fuerza de un continuo esfuerzo diario. Alrededor de un 10% de los kung tienen ms de 60 aos de edad (comparado con el 5% de los pases agrcolas como India y Brasil) y el examen mdico demuestra que poseen un buen estado de salud. A juzgar por la gran cantidad de de carne y otras fuentes y protenas en su dieta, su sana condicin fsica y su abundante tiempo libre, los kung san poseen un alto nivel de vida. La clave de esta situacin reside en que su poblacin es baja en relacin a los recursos que explotan. En sus tierras hay menos de una persona por milla cuadrada y su esfuerzo productivo permanece muy por debajo de la capacidad de sustentacin, sin una intensificacin apreciable (excepto cuando se ven implicados en un aumento del ganado).

LA TEORA DEL FORRAJEO PTIMO.Esta teora predice que los cazadores-recolectores perseguirn o recogern slo aquellas especies que maximicen la tasa de rendimiento calrico para el tiempo que pasen forrajeando. Siempre habr, al menos, una especie a la que merecer la pena capturar, a saber, aquella que tenga la mayor tasa de rendimiento calrico por cada hora invertida durante el tiempo de maniobra. Este tiempo es el necesario para perseguir, matar, recoger, transportar, preparar y cocinar la especie despus de que ha sido hallada. Los forrajeadores tomarn la segunda, tercera o cuarta especie que encuentren slo en el caso de que hacindolo se alcance la tasa de rendimiento calrico por el esfuerzo total. Ellos no

miden la cantidad de caloras que gastan u obtienen, pero a travs de un proceso repetido de prueba y error logran adquirir un conocimiento bastante preciso sobre si merece la pena el tiempo que han empleado en hacerse con una especie particular. (Si los leones y los lobos pueden desarrollar esta conducta selectiva, tambin la podrn desarrollar los humanos). En otras palabras, la teora del forrajeo ptimo predice que los forrajeadores continuarn aadiendo elementos a su dieta slo en la medida en que cada nuevo elemento incremente (o no disminuya) la eficacia global de sus actividades de forrajeo. Esta prediccin es esencialmente interesante en relacin a la cuestin de cmo la abundancia de un elemento alimentario (por ejemplo, una especie de insecto) influye en su inclusin o exclusin de la lista ptima. Los elementos que disminuyen la tasa global de rendimiento calrico no se aadirn a la lista independientemente de lo abundantes que lleguen a ser. Solamente la abundancia de los elementos ms valorados influye en el tamao de la lista. Conforme uno de estos elementos escasea, se aaden otros que previamente eran demasiado ineficientes como para figurar en el catlogo. La razn es la siguiente: como ahora debe emplearse ms tiempo antes de encontrar el elemento que se hallaba entre los mejores situados, su tasa de rendimiento medio para el conjunto de la lista disminuye, de manera que detenerse por elementos que poseen tasas de rendimiento calrico inferiores ya no supone un gasto de energa. La teora del forrajeo ptimo ayuda a explicar por qu poblaciones con dietas escasas dejan pasar de largo, no obstante, elementos que son muy

abundantes en sus hbitats, como los insectos y lombrices de tierra. No es la frecuencia o rareza de un elemento alimentario lo que predice si ste entrar en la dieta, sino su contribucin a la eficiencia global de la produccin alimentaria. Pero seamos cautelosos: de lo dicho no debera concluirse que la eficiencia energtica es el nico factor que determina la dieta de los cazadores-recolectores humanos. Muchos otros factores, tales como las protenas, las grasas, los minerales, as como la composicin vitamnica de los alimentos, pueden determinar tambin la preferencia por determinadas especies. No obstante, la eficiencia energtica constituye siempre una consideracin importante, y por ello ha sido el factor utilizado con ms xito en las medidas de los antroplogos. SISTEMAS DE ENERGA ALIMENTARIA DE TALA Y QUEMA.Roy Rappaport (1968, 1984) ha realizado un cuidadoso estudio de sobre el sistema energtico de los TSEMBAGA MARING, clan que vive en las aldeas semipermanentes de las laderas septentrionales de las tierras altas del centro de Nueva Guinea. Los tsembaga, cuya poblacin asciende a 204 personas, cultivan taro, ames, batatas, mandioca, caa de azcar y algo de otros productos en pequeos huertos desbrozados y fertilizados por el mtodo de tala y quema. La tala y quema es un mtodo ms eficiente para satisfacer las necesidades energticas de la caza produciendo 18 caloras de ouput por cada calora de input. As, los tsembaga pueden satisfacer sus necesidades calricas con una inversin mucho menor de tiempo de trabajo; slo 380 horas anuales por productor de alimentos invertidas en hacer crecer las cosechas.

Pero los modos de produccin de tala y quema tropicales se hallan constreidos por problemas ambientales. En primer lugar est el problema de la regeneracin del bosque. Debido a la lixiviacin producida por los fuertes aguaceros y a la invasin de insectos y malas hierbas, la productividad de los huertos de tala y quema disminuye rpidamente despus de dos o tres aos de uso, por lo cual se deben desbrozar nuevos terrenos para evitar fuertes reducciones en el output y la eficiencia del trabajo. La productividad ptima se obtiene cuando los huertos estn libres de un abundante desarrollo secundario de grandes rboles. Si los huertos se dejan libres de rboles cuando el desarrollo secundario es muy inmaduro, la quema slo aportar una pequea cantidad de fertilizante en forma de ceniza. Por otra parte, si los rboles alcanzan el tamao del bosque-clmax, sern muy difciles de talar. La regeneracin ptima puede durar de 10 a 20 aos o ms, dependiendo de los suelos y climas locales. As pues, a largo plazo, los ecosistemas de tala y quema consumen una importante extensin de bosque per cpita, aunque en cualquier ao en particular slo un 5% del territorio puede estar produciendo realmente. EL PROBLEMA DE LA ALIMENTACIN BASADA EN ANIMALES.Otro problema de los modos de produccin de tala y quema tropicales es el agotamiento de las especies animales. Los ecosistemas naturales de los bosques tropicales producen una gran cantidad de biomasa vegetal por hectrea, pero son productores muy pobres de biomasa animal comparados, por ejemplo, con las

praderas y los ecosistemas marinos. Los animales que habitan los bosques tropicales tienden a ser pequeos, furtivos y arbreos. Cuando crece la actividad demogrfica humana, estos animales empiezan a escasear rpidamente y se hacen difciles de encontrar. LA AGRICULTURA DE REGADO.Bajo condiciones favorables, la agricultura de regado produce ms caloras por calora de esfuerzo que cualquier otro modo de produccin preindustrial. Entre los agricultores de regado, los chinos se han destacado durante milenios. Los antroplogos Fei Hsiao-tung y Chan Chih-i (1947) llevaron a cabo, en tiempos anteriores al comunismo, un detallado estudio sobre los inputs de trabajo y el rendimiento de peso de la produccin agrcola en la aldea de Lutsun, provincia de Yunnan. Ms de 50 caloras por calora de esfuerzo se obtenan en los campos. Los principales cultivos eran arroz (que ascenda al 75% del total), soja, maz, mandioca y patatas. Debido a la alta productividad de su agricultura, las 700 personas de Lutsun producan 5 veces ms alimento de lo que consuman. La alta densidad de poblacin de zonas de China y de otras sociedades que practican la agricultura de regado se deriva del hecho de que ampliando la cantidad de agua que se suministra a los campos, se pueden invertir en la produccin cantidades crecientes de trabajo sin prdidas substanciales en la proporcin output-input. As, en vez de usar el potencial de ahorro de trabajo de su tecnologa para trabajar menos, los agricultores de regado optan por intensificar su esfuerzo y aumentar su output.

ENERGA Y PASTOREO NMADA.Los cereales (como el trigo, la cebada y el maz) convierten alrededor de 0,4 % de luz solar fotosintticamente activa en materia apta para el consumo humano. Si se emplean estos cereales para alimentar a animales en lugar de personas y despus se consume su carne, se perder, por trmino medio, un 95% de la energa disponible en los cereales. La prdida de eficiencia asociada a la transformacin de alimento vegetal a travs de los animales domesticados explica la relativa escasez de las culturas cuyo modo de produccin de alimentos se basa en el pastoreo nmada. Los pastoreos plenamente nmadas son gentes que cran animales domesticados y cuya dieta, en lo fundamental, no depende de la caza, la recoleccin o el cultivo de sus propias cosechas. Suelen habitar praderas y estepas ridas en las que las precipitaciones son demasiado escasas o irregulares como para mantener una agricultura dependiente de las lluvias, y el regado resulta impracticable debido a la altura o a la excesiva distancia de los grandes valles fluviales. Al especializarse en la ganadera, los pastores nmadas pueden conducir sus rebaos a largas distancias y aprovechar los mejores pastos. Sin embargo, los pueblos pastores han de complementar con cereales su dieta de leche, queso, sangre y carne (esta ltima representa una parte relativamente pequea de la comida diaria). La productividad del pastoreo no basta, por s sola, para mantener densas poblaciones. Normalmente, los cereales se obtienen comerciando con agricultores vecinos, quienes ansan adquirir pieles, queso, leche y otros productos animales que siempre escasean en

sistemas agrcolas preindustriales que sustenten poblaciones densas. A menudo, los pastores intentan mejorar su posicin negociadora atacando a los aldeanos sedentarios y llevndose la cosecha de cereales sin pagar nada a cambio. Muchas veces pueden hacer esto con total impunidad gracias a la posesin de animales como los camellos y caballos, que les otorga gran movilidad y eficacia militar. Si las incursiones se ven coronadas por repetidos triunfos, la poblacin campesina puede verse forzada a reconocer a los pastores como sus amos y seores. Repetidas veces en la historia del Viejo Mundo, grupos relativamente pequeos de pastores nmades (los mogoles y los rabes son los dos ejemplos ms famosos) han conseguido dominar enormes civilizaciones basadas en la agricultura de regado. El resultado inevitable de estas conquistas era que el sistema agrcola acababa absorbiendo a los conquistadores cuando trataban de alimentar a las poblaciones que haban cado bajo su control. LA ENERGA Y LA EVOLUCIN DE LA CULTURA.De acuerdo con Leslie White (1949, pp. 368-369), una ley bsica gobierna la evolucin de las culturas: Siendo constantes los dems factores, la cultura evoluciona conforme se incrementa la cantidad de energa producida por ao o conforme aumenta la eficiencia de los medios para ponerla en funcionamiento. SISTEMAS INDUSTRIALES DE ENERGA ALIMENTARIA.Es difcil estimar la proporcin output-input de la agricultura industrial debido a que la cantidad de trabajo indirecto invertido en la produccin de alimentos sobrepasa a la de trabajo directo.

Un aspecto engaoso de los sistemas de energa de alimento industrial es la diferencia entre las mayores producciones por hectrea y la proporcin de energa input y output. Como resultado del incremento de modos de produccin intensivos que implican cosechas mejoradas genticamente, y las dosis ms altas de fertilizantes qumicos y pesticidas, se ha mejorado constantemente el rendimiento por acre (N. Jensen, 1978). Pero esta mejora slo ha sido posible como resultado de un incremento constante en la cantidad de energa constante en la cantidad de energa combustible invertida por cada calora de energa alimentaria producida. Toda una generacin de ciudadanos pensaba que la capacidad de sustentacin de la tierra era proporcional a la cantidad de tierra que est bajo cultivo y que haban conseguido ms altas eficiencias en el uso de la energa del sol. Esto es un triste engao; el hombre industrial y no come patatas hechas de energa solar; ahora come patatas hechas de petrleo. (1970, p. 15)

RESUMEN.El estudio comparativo de los modos de produccin implica la consideracin de los aspectos cuantitativos y cualitativos de la produccin energtica y de las relaciones ecolgicas. La mayor parte de la energa que fluye a travs de los sistemas energticos preindustriales consiste en energa alimentaria. No se puede alterar por capricho la tecnologa de la produccin energtica. Ha evolucionado a travs de estadios sucesivos de competencia tcnica en los que el dominio de un conjunto de tiles y mquinas se basa en el dominio de un conjunto anterior. Gracias al avance tecnolgico ha crecido constantemente la energa disponible per cpita. Sin embargo, la tecnologa

nunca existe en abstracto, sino slo en los casos concretos donde interacta con un entorno particular. No es el caso de que la tecnologa domine o controle el medio natural. Incluso en los ecosistemas industriales ms avanzados, el agotamiento y contaminacin de los hbitats agrega costes inevitables a la produccin y consumo de energa. La tecnologa, interactuando con el medio ambiente, determina la capacidad de sustentacin, que es el lmite superior de la produccin y, en consecuencia, el lmite de la densidad demogrfica humana posible sin agotamiento y dao permanente. La eficiencia energtica juega un papel importante en la seleccin de las especies que los cazadoresrecolectores utilizan para alimentarse. De acuerdo con la teora del forrajeo ptimo, los forrajeadores se detienen a coger slo aquellas especies que aumentan o no disminuyen la eficiencia global de su esfuerzo de forrajeo. Los agricultores de tala y quema, como los tsembaga maring, producen sus necesidades calricas con mayor eficiencia que los kung san, pero han agotado los animales de caza en su hbitat y tienen que depender de los costosos cerdos domsticos para obtener sus protenas y grasas animales. Usando la agricultura de regado, el pueblo de Luts un produce un gran excedente. Su ratio output/input, en lo que se refiere al esfuerzo humano, es tres veces mayor que los tsembaga. El pastoreo, otro modo de produccin preindustrial, se practica slo en zonas no aptas para la agricultura porque alimentar a los animales domsticos con plantas alimenticias en vez de consumir directamente las cosechas da como resultado una reduccin del 90% en la eficiencia de conversin solar en alimento humano.

ESTRUCTURA. LA ORGANIZACIN ECONMICA.DEFINICIN DE ECONOMA.-

*La economa se refiere a los tipos de decisiones que la gente efecta cuando dispone nicamente de recursos o riqueza limitados, existiendo un nmero ilimitado de bienes y servicios que le gustara adquirir o utilizar. *Para la mayora de los antroplogos la economa se refiere a las actividades que la gente realiza para producir y obtener bienes y servicios (dejando a un lado la cuestin de si estn economizados: Una economa es un conjunto de actividades institucionalizadas que combinan recursos naturales, trabajo humano y tecnologa para adquirir, producir y distribuir bienes materiales y servicios especializados de una manera estructurada y repetitiva. (Dalton, 1969, p. 97). Estas dos definiciones de economa no son compatibles. Los antroplogos subrayan el hecho de que las motivaciones para producir, intercambiar y consumir bienes y servicios estn moldeadas por las tradiciones culturales. Las diferentes culturas valoran distintos bienes y servicios y toleran o prohben diferentes tipos de relaciones entre la gente que produce, intercambia y consume. Por ejemplo, algunas culturas enfatizan la cooperacin en la produccin y el intercambio de riqueza. Otras, la propiedad colectiva, y otras dan gran importancia a la propiedad privada. En otras palabras, si la economizacin tiene lugar, tiene diferentes premisas y consecuencias diferentes en contextos culturales distintos. ASPECTOS INFRAESTRUCTURALES FRENTE ASPECTOS ESTRUCTURALES DE LAS ECONOMAS.A

Cul es la justificacin para distinguir entre economa con infraestructura y economa con estructura? La respuesta es que muchos aspectos de

la organizacin econmica (as como de otras caractersticas estructurales) han evolucionado en respuesta a las oportunidades y constricciones que presentan los distintos tipos de estructuras. Separando los aspectos estructurales e infraestructurales de las economas los antroplogos pueden estudiar hasta qu punto los rasgos organizacionales de las economas han evolucionado como consecuencia de la evolucin de tipos particulares de infraestructuras. EL INTERCAMBIO.La mayor parte de lo que es producido por el trabajo humano se distribuye mediante el intercambio. ste es la prctica de dar y recibir objetos y servicios valiosos. Se trata de una prctica que est mucho ms desarrollada en nuestra especie que en cualquier otra. Sin embargo, las pautas de intercambio difieren claramente segn las culturas. Siguiendo la obra del economista Paul Polanyi, los antroplogos han distinguido tres tipos de intercambio: el recproco, el retributivo y el de mercado. Los intercambios recprocos. En un intercambio recproco, el flujo de servicios y productos del trabajo no es dependiente de un contraflujo definido. Los asociados en el intercambio toman segn su necesidad y devuelven sin ninguna regla establecida de tiempo o cantidad. La reciprocidad es caracterstica de sociedades relativamente igualitarias. La reciprocidad en los kung No slo las familias renen la produccin del da, sino que el campamento entero residentes y visitantes- comparte equitativamente todos los

alimentos disponibles. Hay un constante flujo de nueces, bayas, races y melones en los hogares familiares hasta que cada residente haya recibido una parte equitativa. En todas las culturas se da alguna forma de intercambio reccropo, sobre todo entre parientes y amigos. La reciprocidad y el comercio. Un mecanismo interesante para facilitar el comercio entre grupos distantes se denomina comercio silencioso. Los objetos a intercambiar se exponen en un calvero y primer grupo se retira de la vista. El otro grupo que estima son un intercambio justo, retirndose de nuevo. El primer grupo vuelve y, si est satisfecho, retira los objetos intercambiados. Si no est satisfecho, deja intactas las mercancas en seal de que todava no se ha igualado la cuenta. Los mbuti del bosque Ituri intercambian de esta manera carne por bananas con los agricultores bantes, y los vedas de Sri Lanka intercambian miel por tiles de hierro. Entre los kapauku de Nueva Guinea occidental tal vez existieran mercados plenamente desarrollados, que usaban conchas y abalorios como dinero, antes de la llegada de los productores europeos o indonesios. Sin embargo, el comercio basado en el mercado y en dinero para todo se basa con la evolucin del Estado y con el empleo de soldados y polica para imponer relaciones pacficas entre compradores y vendedores. Quiz la solucin ms frecuente al problema del comercio con extraos en ausencia de mercados supervisados por el Estado sea el establecimiento de asociaciones de comercio especiales. Mediante esta

institucin, los miembros de diferentes bandas o aldeas llegan a considerarse unos a otros como parientes metafricos. Los que participan en las expediciones comerciales tratan exclusivamente con sus asociados comerciales, de quienes reciben el trato de hermanos, para hacer sus tratos de acuerdo al principio de reciprocidad, niegan estar interesados en salir ganando en la negociacin y ofrecen sus mercancas en forma de regalos (Heider, 1969). EL KULA.La actividad comercial de los isleos trobriandeses con los vecinos de la isla de Dob se conoce con el nombre de Kula. Segn los hombres que arriesgan la vida en estos viajes, la finalidad del comercio Kula es intercambiar adornos de conchas con sus asociados. Los adornos, denominados por los trobriandeses vaygua, consisten en brazaletes y collares. Cuando comercian con los dobuanos, que viven en el sureste, los trobriandeses dan brazaletes y reciben collares. Cuando lo hacen con las gentes que viven en el suroeste, los trobriandeses dan collares y reciben brazaletes a cambio. Los brazaletes y los collares se comercian en direcciones opuestas de isla en isla y, con el tiempo, pasan a travs de sus puntos de origen procediendo de la direccin opuesta a aquella en la que se intercambiaron por primera vez. La mayora de las veces los adornos simplemente se usan con el propsito de obtener otros brazaletes y collares. Para comerciar con los vaygua los hombres establecen asociaciones ms o menos permanentes con otros que habitan en islas distantes. Estas asociaciones se transmiten normalmente de un pariente a otro, y los jvenes se inician en el

intercambio del kula heredando o recibiendo un brazalete o un collar de un pariente. A qu obedece todo este esfuerzo por obtener unas pocas baratijas de valor sentimental o esttico? Como sucede a menudo, los aspectos etic del Kula son diferentes de los aspectos emic. Las embarcaciones que toman parte de la expedicin del kula suelen estar cargadas de artculos comerciales de gran valor prctico en la vida de los diferentes pueblos isleos que intervienen en el anillo del kula. Mientras los asociados en el comercio acarician y admiran sus inestimables joyas de familia, otros miembros de la expedicin truecan artculos prcticos: cocos, harina de sag, pescado, ames, cestas, esteras, espadas y palos de madera, glauconita para tiles, conchas de mejillones para cuchillos, enredaderas y lianas para cuerdas, artculos que se pueden regatear con impunidad. Aunque ningn trobriands lo admita, los vaygua son valiosos no slo por sus cualidades como joyas de familia, sino tambin por el don, realmente inestimable, que supone el comercio que hacen posible. Asimismo, el kula puede comprenderse mejor por parte del sistema para conseguir o afirmar el rango poltico en Trobriand y las islas vecinas. Los que acaban poseyendo las conchas ms valiosas son usualmente dirigentes extremadamente competentes, reconocidos como navegantes consumados y, con anterioridad, como valientes guerreros (Campbell, 1983, p. 203). Ello da cuenta del hecho de que en los tiempos modernos el kula contine existiendo, aun cuando haya disminuido la cantidad de elementos que se intercambian.

Finalmente, por qu las conchas circulan en el sentido de las agujas del reloj y en su sentido contrario? Este rasgo encaja con la nocin de que el kula es una institucin para establecer la paz en las relaciones entre las islas, con objeto de facilitar el comercio. Impidiendo a los socios en intercambio de brazaletes por brazaletes o de collares por collares, el kula asegura la implicacin de un amplio nmero de islas en la red social. (Slo es posible realizar un nmero ilimitado de viajes largos en canoa). EL INTERCAMBIO REDISTRIBUTIVO.La mejor manera de comprender el sistema de intercambio que calificamos de redistribucin puede ser contemplarlo como una extensin. En el intercambio redistributivo, los productos del trabajo de varios individuos diferentes se llevan a un lugar central, se clasifican por tipos, se cuentan y despus se distribuyen entre productores y no productores indistintamente. Se requiere un esfuerzo importante de organizacin para llevar simultneamente grandes cantidades de bienes a un solo lugar y distribuirlos en partes definidas. Esta coordinacin se consigue normalmente gracias a individuos que actan como redistribuidores. Por lo comn, el redistribuidos intenta conscientemente aumentar e intensificar la produccin, por lo cual obtiene prestigio a los ojos de sus pares. Hay que distinguir las formas igualitarias de las formas estratificadas de redistribucin. La redistribucin, como sistema de intercambio igualitario, corre a cargo de un redistribuidor que ha trabajado ms duro que nadie para producir los artculos que se van a distribuir, que guarda para s mismo la parte ms pequea o nada y que, una vez que todo ha acabado, se queda con menos

posesiones materiales que ninguno. Por consiguiente, la redistribucin en su forma igualitaria no parece ser sino un caso extremo de reciprocidad; el generoso proveedor lo distribuye todo y, de momento, no recibe nada a cambio, salvo la admiracin de los que se benefician de la transaccin. Sin embargo, en la modalidad estratificada, el redistribuidor se abstiene de trabajar en el proceso de produccin, se queda con la mayor parte y termina con ms posesiones materiales que nadie. La redistribucin adopta a menudo la forma de festn para celebrar algn acontecimiento importante, como una cosecha, el final de un tab ritual, la construccin de una casa, una muerte, un nacimiento o matrimonio. Un rasgo comn de los banquetes redistributivos melanesios consiste en que los huspedes se atiborran de comida , se internan tambalendose en la espesura, se introducen los dedos en la garganta, vomitan y regresan despus para seguir comiendo con renovado entusiasmo. Otro rasgo comn de los banquetes redistributivos es la actitud jactanciosa y competitiva de los redistribuidores y sus parientes respecto a otros individuos o grupos que han dado festines. Esto contrasta notablemente con el intercambio recproco. LA RECIPROCIDAD FRENTE A LA REDISTRIBUCIN.Como explica Robert Dentan, expresar gratitud por la parte recibida indica que se es un tipo de persona que calcula cunto da y cunto recibe. En este contexto, dar las gracias es de muy mala educacin, puesto que sugiere, primero, que uno ha calculado la cantidad del regalo y, en segundo lugar,

que no se esperaba que el donante fuera tan generoso (1968, p. 49). Llamar la atencin sobre nuestra generosidad equivale a indicar que los dems estn en deuda con nosotros y que esperamos que nos correspondan. A los pueblos igualitarios les repugna incluso sugerir que han sido tratados generosamente. LA BASE INFRAESTRUCTURAL DE LA REDISTRIBUCIN Y LA RECIPROCIDAD.La reciprocidad refleja una adaptacin a condiciones tecnolgicas y ambientales en las que un incremento en la produccin provocar rpidamente rendimientos decrecientes y un agotamiento del medio ambiente. Los cazadores y recolectores rara vez tienen oportunidad de intensificar la produccin sin alcanzar el punto de los rendimientos decrecientes. La intensificacin plantea una grave amenaza a tales pueblos en forma de destruccin de la fauna. Incitar a los cazadores kung a ser jactanciosos supone poner en peligro la supervivencia del grupo. Adems, la reciprocidad es ventajosa para la mayora de los cazadores-recolectores porque entre ellos es muy probable que el xito de los individuos y las familias vare de un da a otro. Como se ha observado Richard Gould (1982, p. 76): Cuanto mayor es el riesgo, ms se comparte lo que se obtiene. En cambio, las aldeas agrcolas en general disponen de mayor margen para incrementar la produccin mediante la inversin del trabajo. Pueden elevar sus niveles de consumo si trabajan ms duro y, an as, no ponen en peligro inmediato su eficiencia tecnoambiental al agotar sus hbitats. Adems, la

agricultura es un modo de produccin ms fiable y menos arriesgado que la caza y la recoleccin. EL ORIGEN DE LOS POTLATCHES DESTRUCTIVOS.Los potlatches fueron objeto de examen cientfico mucho tiempo despus de que los pueblos del noroeste del Pacfico entablaran relaciones comerciales y de trabajo asalariado con rusos, ingleses, canadienses y norteamericanos. El descenso de la poblacin y la afluencia inesperada de riqueza se combinaron para hacer de los potlatches cada vez ms destructivos y competitivos hacia la poca en que Franz Boas empez a estudiarlos en la dcada de 1880 (Rohner, 1969). En este perodo, la tribu en su totalidad resida en la factora de Fort Rupert de la Hudsons Bays Company, y entre los donantes de potlatches la intencin de humillarse unos a otros se haba convertido en una pasin devoradora. Mantas, cajas de aceite de pescado y otros objetos de valor eran destruidos deliberadamente, quemndolos o arrojndolos al mar. En cierta ocasin, descrita en Patterns of Culture (Benedict, 1934), se quem una casa entera por culpa de la excesiva cantidad de aceite de pescado vertida en el fuego. Parece probable que, antes de la llegada de los europeos, el potlatch kwakiutl era menos destructivo y ms singular que los festines melanesios. Aunque los festines competitivos son despilfarradores, el incremento neto en la produccin total enjuga las prdidas debidas al exceso de consumo y el despilfarro. Adems, despus de que los visitantes han comido hasta saciarse, todava queda mucho alimento para que se lo lleven a sus hogares. Sin embargo, con la llegada de los europeos se produjo un cambio hacia formas de redistribucin

ms destructivas. El impacto de las enfermedades europeas redujo la poblacin de kwakiutl de los 10.000 habitantes con que contaba a en 1835 a 2.000 a finales de siglo. LA REDISTRIBUCIN ESTRATIFICADA.En la forma estratificada, los trabajadores deben contribuir a los fondos centrales o sufrir castigos, y puede que no se les d nada a cambio. En esta forma el redistribuidor tiene este poder y son los trabajadores los que dependen de su buena voluntad. La expresin de este poder en el mbito de la produccin y el intercambio da lugar a la subordinacin poltica de la fuerza de trabajo y su prdida, parcial o total, de control sobre los recursos naturales y la tecnologa, as como sobre el lugar, el tiempo y la duracin del trabajo. EL INTERCAMBIO DE MERCADO: LA COMPRA-VENTA.Los mercados aparecen en forma rudimentaria dondequiera que grupos de gentes sin lazos de parentesco y extraos se renen y comercian con artculos. Entre los pueblos organizados en bandas y aldeas, el comercio en mercados normalmente implica el trueque de un artculo de consumo por otro. Pescado por ames, cocos por hachas, etc. En este tipo de mercados, anterior al desarrollo del dinero multinacional, slo se intercambia una variedad limitada de bienes o servicios. La mayor parte de las transacciones de intercambio tienen lugar fuera del mercado e implican diversas formas de reciprocidad y redistribucin. Sin embargo, con el desarrollo del dinero multifuncional, los intercambios mercantiles pasan a dominar todas las dems formas de intercambio. En un mercado, el precio de los bienes y servicios intercambiados es determinado por compradores con compradores y vendedores que

compiten con vendedores. Prcticamente todo lo que se produce o consume tiene un precio, y la compraventa se convierte en una importante preocupacin o incluso una obsesin cultural. Los intercambios son, pues, notables por el anonimato y la impersonalidad del proceso de intercambio y contrastan con los intercambios personales y basados en el parentesco de las economas de reciprocidad y redistribucin. EL DINERO.El uso de ciertos objetos para representar y medir el valor social de otros objetos se produce casi universalmente. Y estas cosas utilizadas como patrn de valor se intercambian ampliamente por bienes y servicios. Por ejemplo, a travs de una gran parte de frica el ganado es una medida que puede emplearse para medir el valor de una esposa. Un joven entrega ganado a su suegro y recibe a cambio una esposa. En muchos lugares de Melanesia, se intercambian conchas por instrumentos de piedra, alfarera y otros artefactos de valor. En otros lugares, cuentas, plumas, dientes de tiburn, etc. En estas economas el dinero tiene las siguientes caractersticas:
1)

Portabilidad: Tiene un tamao y unas formas adecuadas para ser transportado de una transaccin a la siguiente. Divisibilidad: Sus diferentes formas y valores son mltiplos explcitos entre s. Convertibilidad: Una transaccin realizada con una unidad de valor ms alto tambin puede realizarse con sus mltiplos de valor ms bajo.

2)

3)

4)

Generalidad: Prcticamente todos los bienes y servicios tienen un valor monetario. Anonimato: Para la mayor parte de las compras, todo el mundo puede concluir la transaccin al precio de mercado. Legalidad: La naturaleza y cantidad del dinero en circulacin son controladas por un gobierno.

5)

6)

Donde la reciprocidad, la redistribucin igualitaria y las relaciones entre asociados comerciales son los modos dominantes de intercambio, el dinero moderno de dlares y centavos ni existe ni puede existir. EL CAPITALISMO.El intercambio de mercado alcanza su mximo desarrollo cuando est inserto en forma de economa poltica llamada capitalismo. En las sociedades capitalistas, la compra-venta mediante dinero multifuncional se extiende a la tierra, recursos y alojamientos. El trabajo tiene un precio llamado salario, y el mismo dinero tiene un precio llamado inters. Por supuesto, no existe nada parecido a un mercado totalmente libre en el que el precio est fijado nica y exclusivamente por la oferta y la demanda y en el que todo se pueda vender. Sin embargo, en comparacin con otras formas de economa poltica, el capitalismo se puede describir como una economa poltica en la que con dinero se pueden comprar todas las cosas. Por ello, todo el mundo trata de adquirir tanto dinero como le sea posible, y el objeto de la misma produccin no es simplemente proporcionar bienes y servicios valiosos sino incrementar la posesin de dinero, es decir, obtener beneficios y acumular capital.

El prestigio se otorga no a la persona que trabaja ms duro o reparte la mayor cantidad de riqueza, sino a la que tiene ms posesiones y consume al ritmo ms alto. El capitalismo inevitablemente conduce a marcadas desigualdades de riqueza basadas en el diferente acceso al capital, la tecnologa y los recursos. En todos los sistemas poltico-econmicos estratificados el rico emplea soldados y fuerzas de polica para impedir que el pobre confisque su riqueza y privilegios. INFRAESTRUCTURA CAPITALISMO.INDUSTRIAL, COMUNISMO Y

El capitalismo ha surgido como una forma de organizar la economa de los pases industriales avanzados ms eficiente que la de las antiguas economas soviticas y de los pases de Europa del Este centralizadas, dirigidas o comunistas. Sin embargo, no debera olvidarse que los pases industriales ms avanzados han venido convergiendo durante bastante tiempo hacia economas en las que las fuerzas del mercado estn sujetas a un considerable grado de regulacin estatal y en las que, al menos, de un 15 a un 20% de la mano de obra est empleada directamente en las burocracias gubernamentales o en industrias apoyadas por el Estado. De manera que la enorme convergencia que parece se est produciendo en respuesta a las oportunidades y construcciones de los modos de produccin industriales avanzados no se dirige hacia una economa de mercado ni hacia una economa dirigida, sino hacia una mezcla de ambas. CAPITALISMO PRIMITIVO? EL CASO DEL KAPAUKU.-

En general, las sociedades organizadas en bandas y aldeas carecen de los rasgos esenciales del capitalismo porque sus sistemas de intercambio se basan en intercambios recprocos y redistributivos. Con todo, en algunos casos los sistemas recprocos y redistributivos de carcter igualitario pueden mostrar algunos rasgos que nos recuerdan mucho a los de los sistemas capitalistas contemporneos. Los papes kapauku de Nueva Guinea occidental (hoy Irian Occidental, Indonesia) son un caso pertinente. Segn Leopold Pospisil (1983), la mejor forma de describir la economa de los kapauku es como un capitalismo primitivo. Toda su tierra cultivable es propiedad privada; las ventas en dinero son el medio regular del intercambio; el dinero, en forma de conchas y abalorios de cristal, se puede utilizar para comprar alimentos, animales domesticados, cultivos y tierra; tambin se usa para remunerar el trabajo. Se afirma tambin que hay tierras arrendadas e inters sobre los prstamos. Sin embargo, un examen ms detenido de la situacin de tenencia de la tierra revela diferencias fundamentales entre la economa poltica de los kapauku y las sociedades campesinas capitalistas. Para empezar, no existe una clase terrateniente. En efecto, el acceso a la tierra es controlado por grupos de parentescos llamados sublinajes. Todo individuo es miembro de un grupo de este tipo. Estos sublinajes controlan los terrenos comunales que Pospisil llama territorios. Slo dentro de los territorios de los sublinajes se puede hablar de propiedad privada, y el significado econmico de estos derechos de propiedad es mnimo en varios aspectos:

1)El precio de la tierra es tan barato que todos los huertos explotados en 1955 tenan un valor comercial en conchas-dinero inferior al de 10 cerdas. 2)La prohibicin de transgredir la propiedad no se aplica a los parientes del sublinaje. 3)Aunque hasta los hermanos se exigen unos a otros pagos por arrendamiento, el crdito se concede libremente a todos los miembros del sublinaje. Un redistribuidor tacao en una sociedad organizada en bandas y aldeas es una contradiccin de trminos por la sencilla razn de que no existe una polica que proteja a esta gente de las intenciones asesinas de aquellos a los que rehsa ayuda. Como dice Pospisil: Los individuos egostas y avaros, que han amasado una enorme fortuna personal, pero que no han cumplido con el requisito kapauka de la generosidad hacia sus compaeros de tribus menos afortunados, pueden ser, y de hecho frecuentemente lo son, ejecutados. En regiones como el valle de Kamu, donde la avaricia no est penada con la muerte, un hombre rico no generoso puede ser condenado al ostracismo, reprendido y, por consiguiente, inducido finalmente a cambiar su modo de ser. LA PROPIEDAD DE LA TIERRA.La propiedad de la tierra y recursos es uno de los aspectos ms importantes del control poltico. Es tanto poltico como econmico porque las desigualdades en el acceso al medio ambiente implican alguna forma de coaccin sobre los que carecen de poder poltico.

En las comunidades aldeanas, la propiedad de huertos es a menudo reivindicada por grupos de parentesco, por ejemplo; pero todo el mundo pertenece a tales grupos de parentesco y, por ende, no se puede impedir a los adultos el uso de los recursos que necesitan para ganarse la vida. Sin embargo, la propiedad de la tierra por parte de terratenientes, gobernantes o el Gobierno significa que se puede excluir del uso de la tierra a los individuos que carecen de ttulos de propiedad o tenencias, aun cuando esto provoque su muerte por inanicin. En las sociedades no capitalistas y preindustriales el control de la tierra por una clase gobernante constituye un estmulo a la produccin pues obliga a los productores de alimentos a trabajar ms y ms duro para pagar la renta a la oportunidad de vivir o trabajar en la tierra del seor. Existe un fuerte parecido entre la renta y la tributacin: ambas dependen de la existencia de un poder coercitivo en forma de polica y armas a cuya accin pueda apelarse en el caso de que quien tiene que pagar los impuestos o la renta rehuse hacerlo. En algunas sociedades sumamente centralizadas, como en el antiguo Imperio Inca, no cabe establecer distincin entre renta e impuestos, ya que no existe una clase terrateniente. En efecto, la burocracia gubernamental monopoliza los medios de extraer riqueza a los productores primarios plebeyos. Los estados e imperios tambin detentan un control directo sobre la produccin fijando contingentes regionales o comunitarios para cultivos concretos y reclutando ejrcitos de plebeyos para trabajar en proyectos de construccin. LA DIVISIN DEL TRABAJO.-

Uno de los rasgos organizativos ms importante de toda economa es la asignacin de diferentes tareas a diferentes personas. Este hecho recibe el nombre de divisin del trabajo. En la mayora de las economas de caza y en las economas agrcolas simples, los hombres cazan grandes animales, pescan, recolectan miel, y queman y talan los bosques, mientras que las mujeres y los nios se encargan de recoger mariscos, plantas y pequeos animales, y escardan, cosechan y elaboran el grano y los tallos. Los hombres realizan la mayor parte del trabajo artesanal sobre materiales duros como la piedra, la madera y los metales, y las mujeres hilan, tejen la ropa y realizan las labores de cermica y cestera. En economas ms avanzadas, los hombres suelen encargarse del arado, as como del pastoreo de los animales grandes. Prcticamente en todas las sociedades son las mujeres quienes se ocupan de la preparacin de los alimentos vegetales, el transporte del agua, la limpieza y otras tareas domsticas, adems de cuidar de los bebs y de los nios pequeos. En general, en las sociedades preindustriales los hombres ejecutan las actividades que requieren un mayor esfuerzo muscular y libertad de movimientos. En cualquier caso, esta explicacin se debilita al aplicarse a la divisin sexual del trabajo en las sociedades industriales, donde el uso de mquinas suprime buena parte de la superioridad muscular de los hombres sobre las mujeres. ESPECIALIZACIN.Una de las tendencias ms pronunciadas en la evolucin cultural es la creciente especializacin que acompaa a la expansin de la produccin y al crecimiento de la poblacin. A medida que aumenta

la produccin per cpita, cada vez ms adultos van convirtindose en especialistas artesanales, primero a tiempo parcial y despus a tiempo completo. Con el nacimiento del Estado, un nmero sustancial de gente deja de trabajar directamente en la produccin alimentaria para dedicarse a tiempo completo a oficios como la cermica, la actividad textil, la metalurgia, la construccin de casas y el comercio. Otros se hacen escribas, sacerdotes, legisladores, guerreros o sirvientes. La tendencia hacia la especializacin se hace an ms fuerte en las sociedades industriales. La especializacin en s mismo incrementa la eficiencia de la produccin, pero no puede hacerlo a no ser que el modo bsico de la produccin energtica permita la intensificacin. Slo las formas agrcolas avanzadas pueden sostener una economa organizada alrededor de especialistas a tiempo completo.

PATRONES.En las sociedades con infraestructura de caza y recoleccin, y de agricultura simple, la gente no pasa tanto tiempo trabajando como en las sociedades de agricultura intensiva. Por ejemplo, los kung san se sitan en torno a una media de slo 20 hs. de caza semanales. La razn bsica es que su modo de produccin no es intensificable. Si trabajasen ms horas a la semana, no solamente encontraran cada vez ms dificultades para capturar sus presas, sino que correran el riesgo de situar la poblacin animal por debajo de su punto de recuperacin. En un cierto sentido, los kung san se benefician del hecho de estar a merced de los ritmos naturales de crecimiento de las plantas y los animales de sus

hbitats; su modo de produccin les obliga a trabajar menos que los agricultores intensivos o los modernos trabajadores fabriles. RESUMEN.*Todas las sociedades tienen una economa que combinan la tecnologa, el trabajo y los recursos naturales para producir y distribuir bienes y servicios. Con el objeto de explorar la relacin entre infraestructura y estructura, se distinguen los aspectos organizativos de la economa de los aspectos infraestructurales. *El intercambio es parte esencial de todas las economas, pero existen muchas formas diferentes de organizar el flujo de bienes y servicios desde los productores hasta los consumidores. Los mercados modernos, as como las actividades de comprar y vender, no son rasgos universales. La idea de que el dinero puede comprar todas (o casi todas) las cosas ha sido ajena a la mayora de los seres humanos que han vivido a lo largo de la historia. *En el intercambio recproco no se especifican el tiempo y la cantidad del contraflujo. Este tipo de intercambio slo puede ser efectivo cuando est inserto en estrechas relaciones personales o de parentesco. *En ausencia de mercados y de supervisin policial y militar, el comercio plantea un problema especial a la gente habituada al intercambio recproco. El trueque silencioso representa una solucin. El kula es un ejemplo clsico de cmo se realiza el trueque de artculos prcticos de primera necesidad con el intercambio de los intercambios recprocos. *El intercambio redistributivo implica la reunin de los bienes en un lugar central y su reparto por un redistribuidor entre los productores. La redistribucin se caracteriza por el cmputo de lo aportado y lo repartido. *El ms alto desarrollo de intercambio de mercado est asociado a la economa poltica del capitalismo, en la cual prcticamente todos los bienes y servicios son susceptibles de compra-venta.

*La relacin entre polticas de control y modos de produccin e intercambio se centra en muchas sociedades en torno a la cuestin de la propiedad de tierras. *La divisin del trabajo es una caracterstica propia de la vida social humana. El gnero y la edad se tienen en cuenta universalmente para asignar diferentes tareas econmicas. *Paralelamente al incremento en la especializacin, el trabajo se viene haciendo menos voluntario, menos espontneo y ms coercitivo y sujeto a rutina. Paradjicamente, y a pesar de las grandes cantidades de energa per cpita que producen al ao, los trabajadores agrcolas desarrollados, fabriles y de oficinas trabajan ms horas que gentes como los kung o los machiguenga.

FORDES, C. Daryll. 1965-Hbitat, economa y sociedad. (Introduccin geogrfica a la etnologa) Traduccin de Mara Carmen Huera Cabeza. Editorial OIKOS-TAU. Barcelona. LOS MASAI: ORIENTAL.PASTORES NMADAS DEL FRICA

Grupos raciales: Los masai son un pueblo de las tierras herbosas tropicales septentrionales en el cual, probablemente como resultado de muchos contactos y de largos perodos de mestizaje, aparece una combinacin de caracteres raciales mediterrneos y negroides. Son el pueblo mejor conocido entre los varios pueblos pastores bvidos que ocupan la meseta interior ms septentrional del frica oriental, en Kenya, norte de Tanganika y este de Uganda. Si bien de piel oscura, son claramente

distintos de la mayora de los pueblos negroides que les rodean por el sur y el este, y como que su lenguaje est relacionado con la lengua hamtica de los pueblos todava ms marcadamente mediterrneos de Abisinia y del este de Sudn, a menudo se les denomina semi-hamitas. Este trmino pretende indicar que se trata de pueblos entre los que la lengua hamtica del nordeste de frica, y los caracteres raciales mediterrneos, generalmente asociados con esta lengua, se han mezclado con la sangra negra y las distintas lenguas de los pueblos preexistentes.