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Adrin Carbonetti (2007) COLERA Y CONFLICTO EN LA CIUDAD DE CRDOBA, ARGENTINA (1867-1868)

Introduccin Desde que aparecieron, las epidemias fueron fuente de conflictos y tensiones sociales. Aparecidas en momentos de crisis o generadoras de stas, las epidemias fueron elementos catalizadores de conflictos sociales y polticos. En la Argentina, el fenmeno del clera apareci cuando el Estado se encontraba en proceso de formacin. Sus estructuras endebles, especialmente en el sector salud, fueron rebasadas en muchos casos por la extensin y agresividad del flagelo. La epidemia gener fuertes conflictos y tensiones tanto hacia adentro del Estado, como en su relacin con la lite mdica y la Iglesia Catlica, una de las pocas instituciones con cierto grado de estructuracin. El trabajo se propone analizar las tensiones y conflictos que se desarrollaron hacia adentro y hacia afuera del Estado: en su vinculacin con los mdicos y la Iglesia, como consecuencia de la amenaza y el desarrollo de la epidemia de clera en 1867-68, tomando como caso la ciudad de Crdoba. El desarrollo de la epidemia en la Argentina y en la ciudad de Crdoba En Argentina, las epidemias de clera impactaron con gran intensidad sobre la poblacin, generando crisis de mortalidad. En el caso de la ciudad de Crdoba, la epidemia de 1867-1868 fue la de mayor intensidad desde el punto de vista demogrfico ya que su fuerza fue devastadora. Si bien no hay datos fidedignos sobre sus consecuencias, se puede calcular que aproximadamente el 8% de la poblacin de la ciudad de Crdoba falleci como consecuencia del clera, y entre el 2 y 3 % si se considera a la provincia en su totalidad. Tensiones y conflictos en torno a la epidemia de clera Cuando aparecieron las epidemias de clera en Argentina, se convirtieron en elementos catalizadores de una serie de fenmenos que empezaban a aflorar en la sociedad y especialmente en las grandes ciudades: la modernizacin y la cuestin social, derivada de la anterior y que generaba preocupacin en la elite criolla, ya que estaba surcada por la enfermedad, la cuestin obrera, la pobreza, etc. Estos dos fenmenos sociales generaron movimientos destinados a preservar la salud de la poblacin. Tal vez, el ms importante fue el de la higiene, cuya finalidad era resguardar a una poblacin privilegiada de las epidemias y otras enfermedades. As, la higiene se converta en un elemento fundamental para el proceso de conformacin de la elite mdica. Sin embargo, este proceso no se dara sin conflictos, tanto hacia dentro como hacia fuera de esta elite. En ese sentido es importante sealar los debates que se dieron en Rosario y Buenos Aires, cuando comenzaba a desarrollarse la primera epidemia de clera en Argentina, en marzo y abril de 1867. Esta polmica giraba en torno al origen y transmisin de la enfermedad. Si bien estos conflictos fueron los ms visibles para la historiografa argentina, otros lo fueron menos, porque se dieron en una urbe del interior. En efecto, en la ciudad de Crdoba las poblaciones generaron conflictos sociales y polticos por fuera de la corporacin mdica y donde el Estado tuvo una actuacin importante. Las tensiones fueron de varios tipos: a nivel intraestatal; entre el Estado y la Iglesia, el estado y los mdicos, mdicos e Iglesia y ciudadanos y Estado. Cuando el clera atacaba la ciudad de Rosario, la provincia de Crdoba creaba una Comisin de Higiene, que tena como misin generar las medidas necesarias para prevenir el ingreso de la epidemia en la provincia y en la misma ciudad. Para ello, instauraban establecimientos destinados a imponer una cuarentena a aquellos viajeros que llegaban de las zonas donde reinaba la enfermedad. En mayo de 1867 dos integrantes de la Comisin de Higiene, el Protomdico Luis Warcalde y el Presidente de la Municipalidad de Crdoba presentaron un escrito al Gobernador donde acusaban al subintendente de Polica de no cumplir ni llevar a cabo las disposiciones de la Comisin para precaverse del clera. Aquel apercibimiento al Subintendente de Polica, generaba una enftica defensa de ste, mediante testimonios suyos y de sus subalternos, en los cuales deslindaba responsabilidades acusando a la Comisin por tardar en dirigir las rdenes. Alegaba, de parte de la Comisin, un ataque contra su persona y su patriotismo. A pesar de las mediaciones que llevaba a cabo el gobierno provincial, el conflicto poltico entre la Comisin de Higiene y el Subintendente de la Polica provincial continu incrementndose mediante notas enviadas al gobierno de la provincia y acusaciones de diverso tipo. Este es un ejemplo de los conflictos que se desarrollaban dentro de un Estado con escaso desarrollo y donde ciertos sectores tenan un grado de autonoma relativa que les permita concretar medidas y desconectarse de las rdenes de un rgano superior. La Iglesia era la nica institucin que por su grado de insercin social, su capital monetario y su organizacin, logr poner sus recursos humanos y su mobiliario al servicio de los enfermos. Tambin fue la nica institucin social que consigui sacar rdito poltico y social una vez que la epidemia desapareci de la ciudad de Crdoba. La Iglesia desarrollaba actividades que se contradecan de las disposiciones emanadas por los mdicos, y actuaba como un organismo estatal en lo referido a la atencin de los enfermos. Este comportamiento gener tensiones, especialmente con el Protomdico. Entre las disposiciones que emiti el Estado para la lucha contra la enfermedad, se encontraba la prohibicin de realizar reuniones donde se acumulara una gran

cantidad de gente. Sin embargo, durante la epidemia se llevaron a cabo procesiones y sus respectivas misas, aun en contra de las disposiciones generales de Protomdico y de la Comisin de Higiene. La Iglesia actuaba como un rgano estatal, tomando en cuenta que innumerables lazaretos le pertenecan, lo cual, tambin generaba tensiones en lo tocante a la atencin de los pacientes. Las tensiones no slo derivaban de la Iglesia, tambin los mdicos polemizaban con el Estado por las diversas medidas que se tomaban para enfrentar al clera, en momentos en que la epidemia arrasaba con la poblacin. La ubicacin de los lazaretos y la atencin de los enfermos eran parte de esas resistencias mdicas. Al desatarse la epidemia la Municipalidad de Crdoba expropi un molino cercano a la ciudad, para se r utilizado como lazareto, accin que levant voces de reclamo de algunos mdicos que se negaron a atender a los enfermos en aquel lugar, ya que se encontraba demasiado lejano de la ciudad y su acceso era difcil. Esta oposicin no era la nica. Se pudieron encontrar ejemplos de negativas de mdicos, que en ltima instancia eran obligados por la fuerza pblica. Los conflictos de intereses y las tensiones, no eran el monopolio del Estado en relacin a los mdicos y a la Iglesia. Los ciudadanos comunes tambin se vean inmersos en controversias derivadas de las expropiaciones llevadas a cabo por aqul. El gobierno cordobs pona el acento, frente a la crisis, en la seguridad pblica sobrepasando los intereses individuales. En ese sentido una casa en las inmediaciones de un molino fue utilizada por el gobierno como lazareto. El propietario, un molinero de las afueras de la ciudad, realizaba una protesta formal frente a la Municipalidad acerca de lo perjudicial de este tipo de establecimientos para su actividad. Este conflicto tena, adems, una connotacin de carcter econmico, ya que el propietario del molino, exteriorizaba su preocupacin por la cada en la produccin debido a la huida de los peones al establecerse el lazareto. La casa cercana al molino fue expropiada hasta que la epidemia desapareci. A pesar de que se trat de un pequeo incidente, es importante sealar que las condiciones materiales en que se encontraba el Estado cordobs eran especialmente limitadas y, como consecuencia de ellos, deba enfrentar la epidemia mediante este tipo de acciones que lesionaban los derechos individuales e incluso perjudicaban a la misma poblacin cordobesa. Conclusiones Como se puede apreciar en el caso de la ciudad de Crdoba, los procesos de conformacin de los sistemas destinados a combatir las epidemias no transcurrieron en forma pacfica y organizada como observa para el caso europeo Foucault. Muy por el contrario, se caracterizaron por el desarrollo de conflictos hacia adentro del Estado, llevados a cabo por agentes que tenan cierto grado de autonoma y cuyos intereses chocaban con los de otros organismos estatales. Estas tensiones y conflictos se desarrollaron en el marco de la negacin de la autoridad de una Comisin creada por el mismo gobierno para atender la epidemia de clera. Un foco de choque se desencaden entre la iglesia y el Estado, en la mayora de los casos representado por los mdicos. Se trataba de un conflicto poltico entre una institucin, la iglesia, que estaba fuertemente cohesionada, tena poder frente a la sociedad y disputaba un espacio de poder social frente a los mdicos y el mismo Estado. Otro problema se dio entre los mdicos y el estado, los primeros cuestionando, en algunos casos, las decisiones estatales, y por otro lado, negndose a atender a los enfermos. Por ltimo, las decisiones estatales tambin entraron en contradiccin con intereses econmicos particulares. En la contradiccin entre esfera pblica y esfera privada, en caso de crisis, como fue la epidemia de clera, se pueden apreciar fuertes tensiones entre particulares y un Estado, al cual le era difcil actuar sin lesionar intereses.

[Adrin Carbonetti, Clera y conflicto en la ciudad de Crdoba, Argentina (1867-1868), en Boletn Mexicano de Historia y Filosofa de la Medicina, Mxico, Vol. 10, Nmero 2, 2007, pp. 71-78.]