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Este o trabalho do aluno que ganhou o Prmio Mrio Silva de 2003 (2 edio).

. Recorde-se que esse Prmio foi institudo pelo Pblico e pela Gradiva, contando com o apoio da Sociedade Portuguesa de Fsica e da BP.

CORDAS, CABOS OBJECTOS DEPE


Uma pequena viagem pelo movimentado mundo da esttica

A ideia para este trabalho surgiu de um problema com que me vi confrontado h cerca de trs anos, um "Desafio" da edio dominical do Pblico, que sempre fez as minhas delcias. Originalmente concebido como uma actividade ldica de cariz matemtico, revelou-se capaz de motivar um jovem a tentar descobrir algo mais sobre o modo como a Natureza opera. Decidi por esta razo tratar uma verso (no a original, porque lhe perdi o rasto) do desafio inicial: Prendeu-se uma corda de 8 metros, pelas suas extremi-dades, ao topo de dois postes cuja altura 5 metros. O ponto mais baixo da corda encontra-se a 1 metro do cho. A que distncia se encontram os dois postes? Segui a abordagem cannica para este tipo de problemas: fazer um desenho, carreg-lo de informao, e esperar pela inspirao... Apresento aquilo que poderia muito bem ter sido o meu primeiro rascunho.

Diogo Oliveira e Silva Rua Ferno Vaz Dourado, 84 4150 - 322 Porto

dos85@hotmail.com

Figura 1

ARTIGO

S E OUTROS NDURADOS

As ferramentas que iria utilizar ao longo da minha jornada intelectual eram, suspeitava eu, o clculo vectorial e diferencial, associados a situaes de equilbrio de foras. Ao longo da resoluo apercebi-me, no entanto, da necessidade de recorrer a conceitos ligados ao clculo integral, e que entretanto j abordei nas preciosas aulas de Anlise Matemtica da Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto. Simplificaes e casos ideais... Ora c est uma ptima oportunidade para pr em prtica estes dois conceitos to amigveis para um fsico. Consideremos pois uma corda homognea, de comprimento l e densidade uniforme, dependurada como mostra a figura 2. Procedamos escolha de um referencial ortonormal com origem no ponto O, na vertical com o ponto mais baixo da corda, Q.

No foi preciso muito tempo para que me surgisse uma ideia: que tal um referencial cartesiano bem centrado naquele ponto P to estratgico? Algumas contas com certeza me revelariam a equao da parbola que aproxima a forma do cabo, e, como eu s queria a distncia de A a B... Voil! Escusado ser dizer que uma tarde de animada reflexo se revelou... completamente infrutfera! Por mais voltas que desse ao papel e imaginao, a corda, teimosa, simplesmente no se deixava render s amarras parablicas que lhe queria impor. Frustrado, nunca mais quis saber do problema... mas a verdade que algo deve ter ficado teimosamente agarrado ao meu subconsciente! O resultado est vista... SOBRE CABOS E CAMPOS GRAVTICOS Como aspirante que sou a cientista, achei por bem delimitar rigorosamente os meus objectivos: qual o problema? Eis o que consta no topo da primeira pgina das minhas divagaes: Problema: Que forma adquire uma corda sujeita a um campo gravtico uniforme, como na Terra, suspensa por dois postes da mesma altura? Qual a expresso matemtica correspondente? Assunto j eu tinha, motivao, mais que muita... Mos ao trabalho! Figura 2 No caso ideal, em que consideramos desprezveis aces como a do vento, a de possveis reaces nos pontos A e B, e a de atritos diversos, que foras actuam num ponto genrico da corda, P? Apesar da aparente simplicidade, esta questo foi das mais delicadas que abordei. Eis o caminho tomado at chegar a uma resposta que me parecesse convincente: Considere-se, em primeiro lugar, uma corda presa a dois postes, mas bem esticada. Neste caso, o senso comum diz-nos que a corda fica sujeita, em cada um dos pontos A e B, aco de uma fora horizontal, T. Alm disso, podemos representar o peso P da corda aplicado no seu centro de massa - recordo que suposemos que a massa do cabo estava uniformemente distribuda. Para o caso presente, no entanto, o sistema em causa simplificvel a tal situao.

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CORDAS, CABOS E OUTROS OBJECTOS DEPENDURADOS

Foi pensando em situaes como esta que cheguei concluso, primeira vista no evidente, que deveria procurar estudar as foras que actuam, no num ponto genrico da corda, mas num segmento de corda. Vejamos porqu: Vejamos a figura 6. O primeiro problema que naturalmente surge ao tentar estudar as foras aplicadas num ponto genrico da corda relaciona-se com o peso. De facto, para alm das foras de ligao (tenses do fio) presentes em qualquer ponto do fio, no nos podemos esquecer que a fora gravtica contribui para o sistema de foras responsvel pelo equilbrio do sistema. Mas que sentido se deve atribuir ao peso de um elemento pontual da corda? Foi principalmente por esta razo que decidi estudar o que se passa num segmento genrico da corda. Considerem-se pois os pontos P e Q. P o ponto mais baixo da corda, de coordenadas (0, yo). Em primeiro lugar, o arco PQ, de comprimento l, tem massa igual a Sl, em que S a rea da seco recta (que supomos constante ao longo do fio). Podemos, por isso, representar o vector peso P aplicado ao centro de massa do segmento e dizer que a sua norma Slg. Recuando s situaes abordadas nas figuras 4 e 5, ser que podemos dizer algo acerca das tenses em P e Q? Os dados previamente explanados fornecem fortes indcios acerca da direco de tais foras. Que tal consider-las tangentes corda? Encontramo-nos, pois, na seguinte situao:

Figura 3 - Apliquemos agora ao sistema uma sobrecarga em C. O que se passa algo de semelhante figura 4.

Figura 4 Nesta situao, o que acontece s tenses no fio em A e em B? No nos vamos pronunciar quanto a aspectos quantitativos, pois no possumos dados para tal. Podemos, isso sim, tentar perceber o que se passa quanto linha de aco da fora. E, neste caso, quase imediato conjecturar que T passa a actuar, no segundo a horizontal, mas segundo a "continuao" da corda, como se v na imagem. Podemos afirmar que T tangencial corda. figura 5 podemos associar o caso em que dois corpos de igual massa so suspensos nos pontos C e D. Mais uma vez, o interesse do esquema centra-se na direco a atribuir fora T.

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Figura 6 Todas estas consideraes assentaram num pressuposto que ainda no foi explicitamente referido: o sistema encontra-se em equilbrio. pois imediato que o somatrio vectorial das foras aplicadas ao sistema nulo1. Assim, H+P+T=0. Podemos ainda decompor as foras nas suas componentes segundo x e y (recorde-se que na figura 2 definimos um sistema de coordenadas cujos versores segundo x e y eram, respectivamente, i e j):

Figura 5

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H = H i P = Sgl j T = Txi + T y j

(1)

A condio de equilbrio implica ento que (Tx - H) i + (Ty - Slg) j = 0, ou seja:

l=

dy 1 + dx dx

(4)

Tx = H Ty = Sgl

(2)

Combinando as Eqs. (3) e (4), o raciocnio feito at agora conduz-nos seguinte equao diferencial de segunda ordem:

Com vista a manter a clareza do texto e a evitar qualquer desvio do intuito primordial que motivou todo este raciocnio, apresento de seguida apenas os passos fundamentais conducentes ao resultado final. No quero deixar de referir que esta foi possivelmente a parte mais difcil de todo o trabalho que s tomou o presente aspecto aps vrias tentativas frustradas e leituras complementares. Atente-se, em pormenor, no que se passa no ponto Q. J nos pronuncimos quanto direco de T, que se afirmou ser tangente corda nesse ponto. Qual o nosso objectivo ltimo? Determinar a expresso matemtica para a forma da corda, algo do tipo y=f(x). E o que nos dizem as com-ponentes segundo x e y de um vector tangente curva num dado ponto? prematuro afirmar que o nosso problema est resolvido, mas vejamos como a seguinte observao nos pode conduzir at muito perto da soluo. Em primeiro lugar, recordemos que a derivada de uma funo num ponto dada pelo declive da recta tangente curva representativa da funo nesse ponto. Consideremos o ponto Q, de abcissa xQ. Nesse caso:

d2y dy = k 1+ 2 dx dx

(5)

Para x=0, sabemos que y=yo e dy/dx=0. No possuindo as ferramentas necessrias para resolver esta equao pelo mtodo geral, uma sugesto que encontrei num livro de Anlise Matemtica3 revelou-se extremamente frutfera: vejamos a que nos conduz a substituio, formalmente vlida, do tipo u(x)=dy/dx:

d2y dy dy = k 1 + u ( x) = 2 dx dx dx du = k 1+ u2 dx
Esta ltima equao j admite uma abordagem mais acessvel, que apresentamos de seguida:

(6)

T dy lSg dy Sg = y = = l dx x = xQ Tx H dx x =xQ H

(3)

du 1 = k 1+ u2 du = kdx dx 1+ u 2 1 du = kdx 1+ u2

(7)

Uma observao pertinente: O coeficiente Sg/H caracterstico para uma dada corda dependurada a uma determinada latitude. Fazendo k= Sg/H, podemos dizer que a derivada pretendida igual a kl. Por outro lado, bem conhecida do clculo integral a seguinte expresso para o comprimento l de um arco de curva em coordenadas cartesianas2 :

u = sinh(t )

du 1 = cosh( t) du = dt 1+ u2

1 1 + sinh t
2

cosh(t )dt =

cosh(t ) cosh 2 (t )

dt =
(8)

= dt = t + C2 = sinh 1 (u ) + C2

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De facto, o quociente entre as componentes vertical e horizontal do vector T (no fundo, a variao das ordenadas a dividir pela variao das abcissas) no mais do que o declive da recta que a linha de aco do vector, e portanto da tangente curva no ponto Q. A segunda igualdade justifica-se se atentarmos na Eq. (2).

O segundo membro fcil de calcular: igual a kx+C1. Para o desenvolvimento do primeiro membro, o hbito levou-me a tentar a substituio cannica da forma u = tg t. Algumas contas indiciam que esta no com certeza a abordagem mais eficaz e, apesar de suspeitar que eventualmente o resultado pretendido acabaria por emergir, resolvi seguir uma outra sugesto e recorrer s chamadas funes hiperblicas. Recordando a igualdade4 cosh2(x)-sinh2(x)=1, a substituio que primeira vista se oferece u = sinh t:

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O "milagre" torna-se evidente quando substitumos esta ltima expresso na Eq. (7):

du = kdx 1+ u2 sinh 1 u = kx + C1 u = sinh(kx + C1 )

salta imediatamente vista: atentando nos longos cabos de ao que lhe conferem o estatuto de ponte suspensa, mais uma vez nos encontramos no mundo dos objectos dependurados...

(9)

Das condies iniciais (se x=0, y=yo e dy/dx=0), retira-se facilmente que C1=0, pelo que u(x)=sinh(kx). Mas definimos inicialmente u(x)=dy/dx! Concluindo:

Figura 7 Novo problema: o que nos garante que a forma dos cabos que sustentam o tabuleiro horizontal pode, mais uma vez, ser aproximada por uma catenria? Surpreendentemente, nada! O que essencial ter em conta neste novo problema centra-se no facto de a massa do sistema deixar de estar uniformemente distribuda ao longo do cabo. evidente que a massa do cabo de sustentao muito inferior massa do tabuleiro horizontal. Podemos, em primeira aproximao, consider-la desprezvel. Assim sendo, lcito afirmar que a massa do sistema passa a estar uniformemente distribuda na direco horizontal: caminhando x metros ao longo da ponte, no interessa entre que pontos, a massa dessa seco da ponte a mesma. Na seco anterior, comecei por fazer vrias consideraes sobre as foras actuantes e como assegurar o equilbrio do sistema. Pois bem, por que no mant-las vlidas? Com um pequeno seno: o peso a considerar entre quaisquer dois pontos P e Q tem que passar a assumir um novo aspecto, nomeadamente P = - Sgx j, onde x naturalmente a projeco da distncia entre P e Q no eixo das abcissas. A Eq. (3) toma, neste caso, a seguinte forma:

dy 1 = sinh( kx) y = f ( x) = cosh( kx) + C dx k

(10)

Mais uma vez, C=0. Recordamos ainda que k= gS/H. Parece que o objectivo inicial foi cumprido: partindo de consideraes estticas logicamente consistentes, chegmos a uma expresso para a curva descrita pelo nosso objecto dependurado. Esta curva tem o nome de catenria, e nas concluses deste trabalho abordamos sucintamente a sua "evoluo histrica". Veremos de seguida como reagem os nossos cabos quando sobre eles pesar algo mais que a "insustentvel leveza do ser"... QUANDO OS CABOS SUSTENTAM PONTES... J toda a primeira parte do trabalho estava pronto quando resolvi acrescentar-lhe uma curta abordagem a...pontes! Resolvi incluir esta seco por duas razes fundamentais: uma de ordem esttica, outra um pouco mais pragmtica. As pontes encontram-se, sem dvida, entre os grandes feitos da engenharia. A sua utilidade, desempenho e esttica tornam-nas verdadeiras obras de arte e objectos da minha especial admirao. Por outro lado, e de um ponto de vista mais prtico, numa ponte suspensa assistimos talvez a uma das mais engenhosas aplicaes que os cabos tm no quotidiano. A sua durabilidade, leveza e flexibilidade tornam-nos ideais para estas situaes. Achei por bem fugir a um excessivo formalismo matemtico, dominante na primeira parte, com uma curta deambulao por este assunto to fascinante. Na Figura 7, apresento dois esquemas da vista frontal da Golden Gate Bridge, de So Francisco, Califrnia. Algo

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dy Sg = x dx x = xQ H

(11)

...o que nos poupa imenso trabalho! De facto, a soluo est vista. Integrando ambos os membros em ordem a x, obtemos a expresso pretendida:

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Sg dy Sg = x y ( x) = xdx dx H H Sg 2 y ( x) = x +C 2H

(12)

o caso de cabos no isolados, mas antes integrados em estruturas mais complexas como o caso de pontes. Parece que, em certas condies, a to desejada forma parablica pode mesmo vir ao de cima... Por ltimo, uma pequena nota quanto soluo do problema inicial, o enigmtico "desafio" que aparentemente motivou toda esta "cavalgada": a resposta no mais que um rotundo ZERO! De facto, nas condies do enunciado, para que o ponto P se encontre a 1 metro do solo, necessrio que os dois postes coincidam. E eu que pensava que catenrias, segmentos de arco e funes exponenciais nada tinham a ver com cordas... verticais! NOTAS
1 Refira-se que a condio de equilbrio exige ainda que o somatrio dos momentos das foras exteriores aplicadas seja nulo. Como no existem foras que isoladamente imprimam movimento de rotao ao sistema, esta observao no foi includa no texto principal. 2 Cf., por exemplo, PISKOUNOV, Clculo Diferencial e Integral, vol. I, Lopes da Silva Ed., Lisboa, p. 482. 3 WYLIE e BARRETT, Advanced Engineering Mathematics, McGraw-Hill, Nova Iorque, 1995. 4 Por definio, cosh x=(ex + e-x)/2 e sinh x=(ex - e-x)/2, pelo que a igualdade segue com um pouco de lgebra.

Fazendo a= Sg/2H, facilmente se v que a curva obtida a to desejada parbola, da forma y(x)=ax2+C. Fiquei intrigado com o resultado. Consultando bibliografia que me foi aconselhada, encontrei a resposta parcial (que, acrescente-se, no me satisfez por completo) justificao da parbola: Considere-se um cabo sem qualquer sobrecarga adicional. Quanto mais esticado estiver o cabo (isto , quanto maior for a intensidade das foras de tenso em A e B), mais a curva por ele descrita se aproxima de uma parbola. Assim, natural que um cabo que tenha como "misso" suportar grandes cargas adicionais (o que se passa nas pontes) desempenhe melhor a sua tarefa se tiver uma forma parablica, capaz de suportar sobretenses, no apenas nas suas extremidades, mas distribudas ao longo do seu comprimento. Para terminar esta seco, no quero deixar de referir que o comportamento que atribu aos cabos que sustentam pontes se afasta com certeza do que na realidade se passa. A abordagem que fiz, necessariamente incompleta, no tomou em linha de conta aspectos como os atritos, a resposta eroso, a correntes e a sismos, e muitos outros factores relacionados com a segurana. Qual a "adaptao" da forma dos cabos face a estes suplementos uma questo que, apesar do interesse que me suscita, se revelou intratvel no presente estdio do meu conhecimento. CONSIDERAES FINAIS Regressados que estamos da nossa breve viagem, no podemos deixar de salientar os pontos de maior relevo que foram focados: em primeiro lugar, uma demonstrao elementar da forma adquirida por um cabo de massa uniformemente distribuda, quando sujeito exclusivamente aco do seu peso encontrmos neste estdio a curva denominada por catenria. Neste ponto, uma pequena curiosidade histrica: em resposta aos trabalhos prvios de Galileu, Huygens demonstrou em 1656 que a catenria uma curva no algbrica. O cientista italiano, motivado pelo sucesso que foi a aplicabilidade de cnicas ao mundo natural, nomeadamente forma da trajectria de um projctil, por ele prprio deduzida, e de um planeta em rotao volta do Sol, fruto dos trabalhos de Kepler, estava plenamente convencido que a forma da corda dependurada no era mais do que uma simples parbola... Numa segunda fase do trabalho, dedicmo-nos a analisar

BIBLIOGRAFIA
- BEDFORD, Anthony e FOWLER, Wallace, Statics Engineering Mechanics, Addison-Wesley, Austin, 1995 - BEER, Ferdinand e JOHNSTON, Russell, Mecnica Vectorial para Engenheiros - Esttica, McGraw-Hill, 1995 - BOYER, Carl B., A History of Mathematics, John Wiley & Sons, Nova Iorque, 1989 - DEUS, Jorge Dias de et al., Introduo Fsica, McGraw-Hill, Lisboa, 1992 - PISKOUNOV, N., Clculo Diferencial e Integral, vol. I, Lopes da Silva Editora, Lisboa, 2000 - WYLIE, C. Ray, e BARRETT, Louis C., Advanced Engineering Mathematics, McGraw-Hill, Nova Iorque, 1995

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