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GRANDES ORADORES COLOMBIANOS JOSE MARIA ROJAS GARRIDO

ANTONIO CRUZ CARDENAS

Jos Mara Rojas Garrido


El pueblo es el nico juez verdadero sobre la tierra.

Camina

pesadamente. Su estatura es mediana y tiene la espalda gruesa y ancha. Sube con

cierta dificultad por la escalera pero cuando llega la tribuna se le tributa un aplauso cerrado. Se enaltece al orador, aunque no se compartan sus afirmaciones. En este 12 de octubre de 1867 va a defender al General Mosquera, su presidente y se va a defender l, como ministro de Relaciones Exteriores. Es Jos Mara Rojas Garrido, a quien se considera como el mejor orador de Colombia. *** Seores del Senado de Plenipotenciarios: Si vosotros pudierais decir a la nacin en estos momentos solemnes: Aqu tenis al Gran General Mosquera con sus Secretarios en la barra del Senado, que vienen a responder de su conducta, como miembros del Gobierno de Colombia, ante la augusta majestad de la ley representada en nosotros, por haber cometido el delito de traicin contra la repblica; ved este gran poder de la opinin del pas, que as abate al magistrado desleal a sus deberes, que tanto ensalzara ayer cuando lo llam del extranjero al solio presidencial, y que entre los vitores de sus conciudadanos, refrescados los laureles con el aura popular, hizo su entrada y tom asiento en el dosel de la primera magistratura; Podrais entonces dirigir vuestra palabra apostrofando a todos los hombres pblicos de Suramrica, de esta manera: Caudillos de las repblicas del continente: venid y ved el timbre ms glorioso de un pueblo libre en esta grande y dolorosa catstrofe que el derecho en triunfo ha preparado en la expiacin del delito cometido contra los fueros nacionales, por el guerrero ms afortunado de nuestro pas, en un momento de extravo en que hubo de separarse del camino de la ley. Aprended en este ejemplo terrible lo que vale en Amrica la idea republicana, y que los anteriores y distinguidos servicios, los gloriosos precedentes, la habilidad en el gobierno, el renombre en el extranjero, los triunfos inmarcesibles y una reputacin de prestigio y de gloria consagrada por ms de un cuarto de siglo, nada sirven al hombre, por ms extraordinario y mimado de la fortuna que haya sido, cuando falta a sus deberes conculcando las doctrinas de la repblica: desciende entonces del pinculo de la grandeza, con la velocidad del rayo, a la ms honda sima del infortunio; y el que antes entr por una alameda alfombrada de laureles y de rosas, cubierta de arcos de triunfo, entre los vivas y las exclamaciones de una poblacin entusiasta, sale luego solo, triste, abatido y cargado de oprobio, por el camino de la proscripcin a pedir en suelo extranjero el pan que comer empapado en lgrimas de remordimiento, y una humilde sepultura en dnde reclinar por ltima vez su cabeza; ah tenis la suerte del Gran General Mosquera! Sirva esto a todo caudillo de saludable escarmiento. Si vosotros pudierais hablar a la nacin de aquella manera, decimos; si tal importancia alcanzara el presente juicio, nosotros, acusados, compareceramos en actitud reverente lamentando los sucesos que por nuestra misma culpa nos hubieran conducido a este lugar, y aguardaramos la sentencia del Senado con toda la resignacin que cumple a una merecida desgracia. Pero no es as. El General Mosquera, Presidente de la Repblica, no ha cometido ninguno de

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los delitos que se le atribuyen; sus merecimientos en nada se han amenguado; su administracin, de la cual nosotros hemos hecho parte, llev hasta el ltimo da el sello de la justicia: sus glorias se hallan intactas y resplandecen hoy ms que nunca por entre las sombras del infortunio: no son los miembros de esa administracin, aqu acusados, los verdaderos responsables de que nuestras instituciones se vean despedazadas y la patria hundindose en la anarqua, ni de que se oigan ya los rumores de una deshecha borrasca que puede hacer brotar ros de sangre, apagando la escasa luz de civilizacin que nos queda, y entregando familia, hogar, propiedad y todo linaje de garantas a los furores de la barbarie. El pueblo no nos ha llamado a juicio; el pueblo no fue quien nos redujo a prisin en la madrugada del 23 de mayo; el pueblo no es quien imprueba el decreto del 29 de abril y nos pide cuenta de nuestra conducta; ni es el pueblo, seores, el que nos apellida traidores. Ms adelante examinaremos lo acontecido en aquella famosa madrugada, en lo cual el pueblo no tuvo parte. Ese suceso es el nico que os constituye jueces nuestros, sin embargo de que al mismo tiempo os inhabilita la aprobacin que le otorgasteis desde los primeros das de vuestra reunin, colocndoos de buen grado en el predicamento de parciales, sin que os sea dable asumir el carcter de tribunal de justicia, para fallar condenndonos por acontecimientos polticos en que habis figurado como actores principales. Si no, en dnde estn las delegaciones de los pueblos para constituiros jueces? Ha dos aos, diris, que fuimos elegidos Senadores; nuestro perodo no ha terminado con arreglo a la Constitucin, y de este cdigo se derivan nuestras funciones judiciales. Pero recordad, seores, que el acontecimiento de que se trata no haba ocurrido cuando el pueblo sufrag la ltima vez para miembros del Congreso; que al elegiros en los Estados no se pudo tener presente nada de lo que vendra a ocurrir en las sesiones de este ao, de las cuales provienen los hechos que dieron margen al decreto del 29 de abril; que en las Cmaras se organiz una oposicin desenfrenada contra el gobierno ejecutivo, con la mira de derribarlo formndose al efecto una mayora de dos fracciones enemigas contra la legtima representacin liberal, y que vosotros figurasteis en esa guerra con no poca perseverancia; que nosotros no atizamos la discordia ni hemos abierto el abismo en que el partido liberal se halla hundido; que aunque sois irresponsables legalmente, porque no hay en la organizacin poltica juez superior que os pida cuenta de vuestras injusticias, no lograris evadiros de la responsabilidad moral ante el tribunal de la opinin pblica; que siendo vosotros parte en ese gran juicio poltico ventilado entre dos poderes nacionales de igual categora constitucional, es indebido que pretendis asumir el dictado de jueces para conocer y fallar en causa propia escudados con la irresponsabilidad legal de Senadores; y que para juzgar en este asunto poltico de muy alta trascendencia social, es indispensable someter los autos al voto de un Congreso cuyos miembros sean elegidos con pleno conocimiento de los hechos, en los cuales no hayan tenido participacin alguna, para que puedan estimarlos, con sano criterio y nimo desprevenido, en su justo valor, sin que los odios y los rencores de partido inclinen la balanza de la justicia en el sentido de satisfacer alguna pasin innoble. Tened en cuenta estas circunstancias, que patentizaremos en el curso de nuestros alegatos, y reconoced que no sois ni podis ser jueces competentes de los miembros de la administracin Mosquera. Aqu, en esto que llamis juicio, no hay tal cosa, lo que existe, permtasenos decirlo, es una

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farsa con la cual pretendis ganar un pleito en que estis personalmente interesados, hacindonos representar el papel de reos, y asumiendo vosotros el de jueces para cohonestar procederes indebidos con la santa palabra de la justicia y con las apariencias de las frmulas. Y no digis que cualquier reo comn puede alegar otro tanto ante su legtimo tribunal para librarse del castigo; porque debe tenerse presente que todo juez ordinario tiene superior que enmiende y castigue sus faltas; que al ser recusado no es l mismo quien decide de sus impedimentos; que en el curso ordinario de la justicia criminal no acontece que los culpables, por s y ante s, se declaren jueces para atribuir el delito a sus enemigos y condenarlos; y que siempre, en fin, se ha calificado de prevaricato, por la ley, y de accin indigna, por los hombres de honor, el que uno falle en su propia causa, prevalindose de alguna circunstancia que lo favorezca, como la de no haber un tribunal superior a dnde reclamar los derechos ultrajados al amparo de la violencia material. Vosotros comprendis perfectamente, y as lo estimar la nacin, que este juicio no tiene la importancia que pretendis darle en favor de las instituciones y en contra de una supuesta dictadura que pintis a vuestro modo con los ms negros colores; pero es preciso reconocer que s tiene una significacin muy grande; la de poner de relieve en el cuadro sombro de las vicisitudes humanas, la ingrata condicin de nuestra pobre especie. Cualquiera comprende que en semejantes circunstancias nuestra defensa es intil. Parece que deberamos guardar profundo silencio, esperando vuestro fallo, que necesariamente debe ser condenatorio, una vez que la absolucin implicara, sin duda alguna, vuestra inmensa responsabilidad. Habr de creerse, por ventura, que el reo de un delito, si logra convertirse en juez de su propia vctima, en la alternativa de ser uno de los dos el delincuente, absuelva a sta para declararse l culpable? Vosotros habis comenzado la tarea de la persecucin santificando el suceso del 23 de mayo, con un voto esplndido de aprobacin, anticipando as vuestro fallo en este juicio y prejuzgando la cuestin que tenais que decidir. Si el 23 de mayo se salv la patria, restablecindose el imperio de la Constitucin, como vosotros lo habis dicho, la violencia cometida contra el Presidente de la Repblica y sus Secretarios reducindolos a prisin, es, en vuestro concepto, muy justa, y nosotros merecemos ser condenados como han merecido aplausos de vuestra parte los ejecutores de semejante hazaa. El pretexto del atentado del 23 de mayo fue la dictadura que se atribuye a la Administracin Mosquera; enalteciendo vosotros la cada del gobierno, en aquella madrugada, de la manera como se verific, condenasteis desde entonces a los miembros de que se compona dicho gobierno, sin que fueran odos y vencidos en juicio, segn los principios de toda buena y justa legislacin. Entonces qu pretendis juzgar ahora? Pensis que juzgar, en el sentido decoroso y fecundo de esta palabra, es seguir una tramitacin que no sirve para dar garantas a la inocencia, porque ya el juez de antemano ha formado y emitido su juicio? A qu conduce la defensa del reo, cuando desde antes de comparecer ante el tribunal, ste se halla prevenido por inters personal, por odio y acaso por venganza, a condenarlo irremisiblemente? Bien lo sabemos nosotros. Para el efecto de vuestro fallo importa muy poco nuestra defensa;

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porque este no es el santuario de la justicia en donde podemos hacer valer nuestros derechos. Si slo se tratara de nuestra conciencia aguardaramos impasibles y en silencio vuestro fallo, sabiendo que bien podis disponer de nuestras personas para someterlas a todos los horrores de la desgracia, porque el 23 de mayo os ha colocado en posicin ventajosa para ello; pero si no hablsemos, el silencio podra atribuirse a falta de razn de nuestro lado, y a que el peso de los cargos que se nos hacen nos haba abrumado y enmudecido. Para evitar esto es que nos defendemos, no ante vosotros, sino ante la nacin, apelando de nuevo a su juicio imparcial contra el vuestro, bien seguros de que esa ltima soberana decisin no puede sernos desfavorable. As, esta defensa es ms bien una acusacin que intentamos, ante aquel augusto tribunal, contra los fautores y cmplices de la desgraciada situacin de la repblica, para que los condene dando un severo ejemplo de moralidad en el pas. Estos asientos no son para nosotros el banco de los acusados, sino la gran tribuna de la verdad, desde la cual levantamos la voz que dirigimos al pueblo para sealarle sus verdaderos enemigos, que son tambin los nuestros, los mismos que han prendido hipcritamente en diversas ocasiones el fuego de la guerra, y a quienes ha debido la patria, en toda poca, sus ms horribles calamidades. En tal concepto, vosotros, seores acusados, tened paciencia. Nos habis colocado en este sitio para hacernos representar una farsa, en que pensabais salir airosos, y os equivocasteis. Cierto es que, disponiendo de las bayonetas que antes guardaban la espalda del Gran General y que desde la noche del 22 de mayo se volvieron contra su noble pecho, contis con ellas para disponer de nuestras personas discrecionalmente, porque esa es la triste ley de la fuerza; pero tal ser vuestro nico triunfo, en el cual poco importa que nosotros seamos vctimas: triunfo de un da, triunfo efmero, semejante al del injusto agresor mientras se apodera de l la mano fuerte e inflexible de la verdadera justicia. Sucede con frecuencia que las palabras no expresan las ideas con toda exactitud, y sin embargo hay que hacer uso de ellas como si dieran una nocin clara y precisa del objeto a que se aplican. Eso conduce a gravsimos errores, cual acontece en estos momentos en que nosotros mismos llamamos Congreso a las dos corporaciones que se denominan cmaras legislativas, sin serlo, procurando acomodarnos al lenguaje adoptado, para darnos a entender de alguna manera, a reserva de explicar esta equivocacin, determinando el objeto que lleva un nombre que no le corresponde. Lo que hoy se llama Congreso no lo es en el sentido constitucional, por haber perdido ese carcter en las sesiones del presente ao, desnaturalizando su esencia en la guerra de oposicin sistemtica que hizo al gobierno ejecutivo, convirtindose su mayora heterognea en un club de revolucionarios. A pesar de esto, continu llamndose Congreso, slo porque as se llamaba en su origen, cuando lo era realmente; y hoy lleva el mismo nombre, sin serlo, por idntica razn, merced a los errores en el uso del idioma. Los artculos 38 y 39 de la Constitucin determinan la esencia del cuerpo legislativo, con estas palabras: La Cmara de Representantes representar al pueblo colombiano... El Senado de Plenipotenciarios representar los Estados como entidades polticas de la Unin. Pueblos y Estados, pues, son los objetos de la representacin del Congreso; y la corporacin que as se llame, si no representa esas dos entidades, evidentemente que de Congreso no tendr sino

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el nombre. Por qu tenis tanto empeo en condenarnos a toda prisa? Porque sabis muy bien, y vuestra conciencia os lo dice a grito en cuello, que el pueblo no volver a favoreceros con sus sufragios, y necesitis aprovechar los momentos precisos de vuestra agonizante representacin en esta coyuntura favorable en que se halla oprimido el Presidente de la Repblica. Tambin podis decir vosotros que poco importa lo que despus diga la historia o la posteridad, cuando su sancin no habr de tener alcance sobre vuestros nombres olvidados entonces; y que en cuanto a lo presente, apelaris al olvido, a la amnista, a la concordia entre hermanos, en busca de las simpatas de los hombres de bien que hayan condenado vuestra conducta; pero aunque ese perdn haya tenido lugar algunas veces, puede suceder que os equivoquis en esta ocasin, que no siempre se retarda tanto el castigo por la violacin de las leyes morales, cuanto se necesita para que los culpables se queden impunes acogindose a la clemencia de verdaderos jueces, mediante el transcurso del tiempo y mediante la necesidad de olvidar dolorosas reminiscencias. Esto acontece en los sucesos ordinarios de las contiendas fratricidas; pero cuando la persecucin adquiere, como en estos das, tan espantosas proporciones, es muy difcil ver borrarse sus huellas con slo aparecer la primera luz de un da sereno. Protestamos, pues, contra los actos de este Congreso incompetente, que nos tiene en tela de juicio. El mensaje del gobierno terminando sus relaciones oficiales con las cmaras legislativas, en aquel da, explica perfectamente la naturaleza de la medida y la imprescindible necesidad en que se hallaba el poder ejecutivo de tomarla. Los polticos de rutina y de mala fe, que para las altas cuestiones sociales slo tienen el criterio de las medianas, calificaron aquel mensaje de violatorio de la Constitucin, como si no hubiera sido el Congreso el que hizo imposible la continuacin de aquellas relaciones, que ya no podan ser constitucionales y de decoro, sino de escndalo y de mal ejemplo ante la nacin. La manera como ha venido desarrollndose en el espritu de algunos de nuestros hombres pblicos la doctrina constitucional, ha inculcado en no pocos una falsa idea de lo que es el Congreso, y se figuran, especialmente cuando son diputados, que l es el soberano del pas, y como a tal le atribuyen facultades omnmodas. El Congreso, segn ellos, puede no slo expedir leyes en los asuntos de su competencia, sino dar rdenes al Presidente de la Repblica para la marcha de la administracin, requerirlo, excitarlo, amonestarlo, y en una palabra, trazarle el camino de la poltica, paso a paso, en el cumplimiento de sus deberes, como si no fuera un poder constitucional distinto sino un agente sumiso al cuerpo legislativo, sin ninguna autoridad propia. El 14 de marzo haca ya cerca de mes y medio que la idea revolucionaria se agitaba amenazadora en el recinto de las sesiones, y que la mayora del Congreso haba salvado los lmites precisos que le seala la Constitucin: si sta ha sido violada, fue el Congreso el primero que la viol, el primero que trastorn el orden, apelando no al pueblo, como lo hizo el Presidente de la Repblica, por medio de las elecciones, sino a la conspiracin, a la guerra civil, y por consiguiente, a la anarqua, a esta anarqua que sentimos, que tocamos por dondequiera, a la anarqua que devora y consume la repblica actualmente. El poder ejecutivo hall comprendida en la atribucin 19 que le confiere el artculo 16 de la

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Constitucin, de velar por la conservacin del orden general, la facultad de suspender sus relaciones oficiales con las cmaras legislativas; porque slo as, ensayados ya intilmente todos los medios de paz, poda contener el desborde de aquella mayora conjurada contra las libertades pblicas. El rgimen constitucional quedaba, es cierto, en un estado anormal, por falta de armona entre los dos altos poderes, legislativo y ejecutivo; pero de esa anormalidad, el nico responsable lo era la mayora del Congreso, que haba hecho imposible la buena inteligencia que la Constitucin supone en las tres grandes entidades a quienes ha conferido el ejercicio de la soberana. Y habr hombres desprevenidos y de mediano entendimiento que juzguen la determinacin ejecutiva del 14 de marzo como un paso a la dictadura? Qu! No hay orden constitucional desde el momento en que el Congreso termina sus sesiones ordinarias en un ao, porque l mismo se coloca en imposibilidad de continuarlas? El Congreso no es un poder de ejercicio permanente en el rgimen que tenemos; sus reuniones son peridicas, y no porque l alce de obra, cerrando sus sesiones en cada ao, se perturba el orden legal, y el poder ejecutivo queda despus investido de la dictadura. Durante los meses del ao en que no hay Congreso, por esta sola causa el pas no vive entregado a la anarqua, ni se trastorna el orden social, ni dejan de cumplirse las leyes, ni se desconcierta, en una palabra, el movimiento de la mquina poltica. Si se dijera que se eliminaba de la Constitucin la entidad Congreso, sera otra cosa; porque no volvindose a reunir el cuerpo legislativo, y siendo menester que se legisle por un poder independiente del ejecutivo, segn el canon de la repblica, los poderes constitucionales vendran a confundirse y la dictadura sera la consecuencia. Mas, asignarle este carcter al mensaje del 14 de marzo, es un absurdo; siendo as que en l expuso con toda claridad el Presidente, que el suspender sus relaciones oficiales no implicaba una dictadura, ni un golpe de Estado, sino que era el resultado de la imposibilidad creada por la mayora del Congreso de continuar con ste en buena inteligencia, y siendo as que, al dar cuenta de lo ocurrido a los gobiernos de los Estados, les encareci el cumplimiento de la Constitucin y de las leyes generales, bajo cuyo pie, sin alteracin alguna, continuaba en sus relaciones con ellos, recordndoles la necesidad de velar por la conservacin de la paz y del orden pblico en cada Estado, con arreglo a sus propias leyes; todo esto, mientras volva a reunirse el Congreso, verificada la renovacin de sus miembros en las prximas elecciones que deban tener lugar en este mismo ao, inmediatamente, en cumplimiento de la Constitucin Nacional. Es esto entronizar la dictadura? De ninguna manera. Al contrario, si el conflicto hubiera seguido, en muy pocos das se habra sentido reventar el volcn revolucionario en cuyo fondo hacinaba combustibles la mayora de coalicin atizando la discordia. Los sucesos posteriores al acto de reconciliacin, y el estado lamentable a que ha llegado el pas, han venido a confirmar aquella previsin del jefe del gobierno; pero no adelantemos palabras. Semejante al viajero que extraviado en noche oscura toma un vereda peligrosa, y a la luz del relmpago descubre absorto el precipicio en donde iba a caer, los diputados de la fraccin liberal disidente quedaron al or el mensaje del 14 de marzo, y se detuvieron en la va intrincada que llevaban para volver al amplio y seguro camino del patriotismo.

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El 16 de marzo firmaron unos arreglos de paz que acept el Presidente de la Unin, como garanta de la conducta moderada y pacfica que ofrecan observar en lo sucesivo, deponiendo todos sus rencores en las aras de la concordia. Aquel fue un da de jbilo para la mayora de los colombianos. El partido liberal quedaba unido, y los diputados conservadores en su verdadero puesto; la coalicin destruida; los disidentes atrados a su lugar, y al parecer bien cumplidas las esperanzas de una era larga de paz, cuyos benficos resplandores disiparon de improviso las nubes de la guerra fratricida que pesaba a plomo, pronta a descargarse sobre la repblica. Puso alguna dificultad el gobierno del General Mosquera para aceptar esa reconciliacin? No se apresur a felicitar al Congreso por tan plausible acontecimiento? No restableci en el acto mismo, por medio de un mensaje cordial, las relaciones interrumpidas? Los hechos son recientes y del dominio de la nacin entera, para que hayamos de detenernos en responder a estas preguntas. Todos los diputados liberales del Congreso pasaron unidos a palacio a felicitar al Presidente, y los que mayor oposicin haban desplegado en las Cmaras, fueron los ms fervorosos en alabanzas. Muchos de vosotros, seores Senadores, fueron del nmero de los que, como diputados, asistieron a palacio en aquel da, y es muy de creerse que en estos instantes os asalte el remordimiento, por haber contribuido a que se reorganizara despus la primitiva mayora de coalicin, entenebreciendo de nuevo el cielo de la patria. Tal conciencia tenan los mencionados liberales disidentes de lo cados que se hallaban en la opinin del pas, que decidieron escribir un manifiesto, explicando, a su modo, los hechos, con el fin de intentar su rehabilitacin en las poblaciones lejanas. Lo imprimieron con el mayor sigilo, comprendiendo que en esta ciudad, que haba presenciado todo lo que hemos referido, no era conveniente la publicidad, porque con ella no conseguira fascinar a nadie, sin cuya circunstancia la rehabilitacin era imposible, y porque se exponan a recibir una respuesta decisiva por medio de la prensa, que llevara a la nacin la verdad de lo acaecido en demostraciones irrefutables, haciendo contraproducente el manifiesto. Si no existieran otras pruebas, aquel proceder dara una idea cabal del carcter de la oposicin y del estado desventajoso en que se haba colocado. Ese manifiesto contena una defensa honorable calcada en la realidad de los hechos? Entonces por qu tanto temor de que circulara en esta ciudad? Sin embargo, como aqu se haba impreso, con fecha anticipada al da en que deba circular en los Estados, natural era creer que en aquellas poblaciones distantes hubieran de figurarse, al recibirlo, que ya lo haban ledo en Bogot, y que todos guardaban silencio en acatamiento a la justicia con que estaba escrito. Por fortuna de la administracin y desgracia de los autores del manifiesto, se consigui un ejemplar de l antes de su circulacin aqu, y los miembros del gobierno lo refutaron inmediatamente en una publicacin titulada Rplica, que mereci los elogios de todos los hombres imparciales.

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Como en la Rplica se insert lo sustancial del manifiesto, al fin resolvieron sus autores hacerlo circular, y de esta manera el pblico vino a orientarse de los motivos que tuvieron los liberales disidentes para firmar los arreglos del 16 de marzo, aparentando reconciliacin con el poder ejecutivo. Vosotros que firmasteis ese manifiesto, seores de la mayora del Senado, recordaris muy bien que aquellos motivos se redujeron al temor de correr algn peligro por la incertidumbre de los resultados; que los que lo firmaron confesaban su falta de sinceridad en aquel acto de concordia, en el mero hecho de volver a la guerra con ms bro a virtud de las ligeras censuras de sus corresponsales. Creemos oportuno recordar aqu que vosotros, actores principales en esa lucha tan poco hidalga, estis ahora haciendo el papel de jueces contra nosotros, para fallar sin escrpulo en vuestro propio pleito. Hubo en semejante comportamiento el decoro que cumple a la primera corporacin del pas? Podis vosotros ser tribunal serio de justicia contra el Presidente de la Nacin y sus Secretarios de Estado? Vosotros dijisteis en el manifiesto, que la nacin estaba degradada, y abrigando de ella tan desventajosa idea, es natural que os figuris semejante cosa. Nosotros, sin embargo de todo lo acaecido del 23 de mayo en adelante, creemos que el pueblo colombiano es digno de mejor concepto, y que no tardar mucho en hacernos alta justicia condenando con toda la severidad de su sancin los atentados que se han ejecutado en nombre de la salvacin de la patria. Vosotros lo estis viendo: hace ms de dos meses que habis vuelto a abrir sesiones de Congreso, sin que haya un solo punto de la repblica en que esto se ignore, y el orden no ha podido restablecerse, lo que prueba la ninguna influencia moral y poltica que ha ejercido en el pas vuestra reunin. Los nimos se mantienen inquietos, las medidas fuertes no cesan, y por dondequiera se han levantado voces de protesta contra el orden de cosas inaugurado el 23 de mayo. En lugar de volver la paz y la confianza a la sociedad, tal como exista antes de aquella fecha lamentable, la asamblea del Estado de Bolvar, por medio de una ley, ha declarado que la situacin proveniente del acontecimiento del 23 de mayo, es inconstitucional; que, por tanto, no la reconoce, y que asume el derecho de entenderse con los dems Estados para restablecer el rgimen poltico de la nacin, permaneciendo en actitud armada defensiva. En virtud de una ley ad hoc que vosotros expedisteis, para dar consistencia al 23 de mayo, la repblica ha sido declarada en guerra contra el gobierno legtimo del Estado de Bolvar al cabo de un mes de sesiones, sin que con esto hayis podido restituir a la nacin la tranquilidad perdida a virtud de los sucesos del mismo 23 de mayo. Meditadlo bien, seores: no es cierto que si vosotros fueseis realmente Senado de Plenipotenciarios, y lo que se llama Cmara, verdadera Cmara de Representantes, desde el instante en que se supo vuestra nueva reunin en esta capital, los pueblos se habran apresurado a aplaudir tan fausto acontecimiento, la paz se hallara asegurada con el restablecimiento del orden, y a la fecha estaran desvanecidos los temores de una guerra civil? Y no es verdad que acontece todo lo contrario? No habis sido vosotros los agresores

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principales contra el gobierno del Estado de Bolvar, pretendiendo llevar la guerra a su territorio? Con ese objeto os habis reunido nuevamente en la capital de la repblica? Todo esto es increble, seores Senadores! Jams corporacin alguna haba sido en nuestro pas tan funestamente clebre como el Congreso de 1867. En tres meses de sesiones, contados hasta el 29 de abril, no expidi una sola disposicin que deba agradecerle la repblica; pero si se hubiera conformado siquiera con no hacer ningn bien al pas, sin causarle tantos daos, su conducta apenas sera censurable. Fue que se propuso cavar el abismo en que hoy se halla hundido el partido republicano, y hacer irremediable el descrdito de las instituciones patrias: quin puede alegar hoy nada en favor de esas instituciones que en cuatro aos, no cumplidos, de ensayo slo han producido alarma continua, frecuentes disturbios en los Estados, repentinos cambios de gobierno, y, por ltimo, la disolucin de la repblica, hecho plenamente consumado el da de hoy? Sin embargo, esas instituciones no tienen la culpa, aunque parezca ya imposible defenderlas: el responsable exclusivamente de tantas desgracias es el crculo desertado de las filas liberales que levant el estandarte de la oposicin, y que organiz en las Cmaras legislativas una mayora enemiga del gobierno. Los hombres de ese crculo que han figurado en estas escenas de la poltica escandalosa, son los responsables en primera lnea de las presentes calamidades. Ese crculo, cuyo personal ha variado ms o menos, pero que en su esencia es el mismo de las funestas pretensiones de otra poca, precipit al General Jos Mara Melo el 17 de abril de 1854; persigui al General Obando, lo juzg y lo destituy de la Presidencia de la Repblica; mand a los artesanos de Bogot a morir a las playas del Atlntico, y fue el que entreg el pas entonces al partido conservador cuyo jefe era un hbil enviado de la curia romana, monseor Lorenzo Barili. Cado el partido liberal, los hombres de aquel crculo intentaron disputar el directorio de la repblica al partido conservador: este los despreci altamente, y los lanz de sus filas porque ya no los necesitaba y le servan de estorbo. Generalmente se sabe la historia de esa secta poltica desquiciada del partido liberal: es de origen reciente, pero ha causado ms males a la nacin que das cuenta de existencia. Desde que sus miembros han conseguido alguna importancia en la poltica del pas, a fuerza de conservar el nombre de liberales y de intitularse apstoles de unos principios que no profesan, el partido liberal se siente enfermo, como si llevara un cncer en las entraas, y vive continuamente expuesto a sufrir contratiempos de la naturaleza del presente. Ese crculo demagogo cree que es el depositario de tal doctrina, y ha pretendido dirigir los destinos de la nacin descartndose del partido liberal por draconiano, como l lo llama, y del conservador por retrgrado. De aqu proviene cierto auge en que se ha visto, y la actitud ventajosa en que se ha colocado para causar dao, aprovechndose de la lucha entre los dos grandes partidos de la repblica, a cuyas banderas se acoge alternativamente buscando escalera para llegar al poder, que es su verdadero objeto, en medio de toda esa algazara de principios y de sistemas que ostenta y que real y verdaderamente no profesa. Pero los pueblos han visto ya a los hombres de ese crculo en el poder, elevados por el partido liberal, desmintiendo todas sus teoras y exhibindose algo ms que mediocres en el manejo de la

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cosa pblica. Habanse proclamado enemigos del ejrcito, de la jerarqua eclesistica, de las grandes propiedades territoriales, de los monopolios, las intrigas polticas, el peculado y la violacin de las leyes; y no ha habido poca en el pas como la de ellos, en que la fuerza haya sido ms cortejada, los ascensos militares ms prodigados, la curia romana tan atendida y respetada; en que mayores porciones del territorio nacional se hayan regalado; en que el contrabando haya sido mejor asistido, el fraude ms tolerado y la Constitucin y las leyes ms conculcadas y despreciadas. Aquel crculo, pues, no es el representante de la doctrina filosfica con que pretende engalanarse para seducir, sino una secta de pretensiosos aspirantes al poder, que slo es hbil para manejar la tea de la discordia en la repblica, en todo caso en que no se le permite apoderarse del gobierno. Esos individuos son los acusadores de los miembros de la administracin Mosquera; ellos dejarn satisfechos sus deseos; pero nosotros sabemos que en injusticias de esta magnitud, el da en que se consuman se abre la va que infaliblemente conduce a la reparacin, en cumplimiento de la ley moral transgredida. El da llegar, s seores, de la justicia de los pueblos, que es el nico juez verdadero sobre la Tierra, y ese da nuestro triunfo sera esplndido! El General Mosquera tiene bien asentada en el pas, y aun fuera de l, su reputacin militar y poltica, para que nosotros podamos afirmar aqu, sin riesgo de equivocaciones, que por ese camino la repblica no habra llegado a la disolucin, ni el partido liberal a su prdida, acontecimientos que se hallan consumados en virtud de lo acaecido el 23 de mayo. La administracin del General Mosquera, pues, no es responsable de tamaas desgracias, sino los hombres que por senderos desconocidos vinieron a encargarse de la direccin del gobierno de la repblica. Si con tal acto se hubiera consolidado la paz obtenindose siquiera los beneficios que se propona alcanzar el gobierno atacado, la responsabilidad del nuevo podra atenuarse en atencin al resultado poltico, ya que vivimos en un suelo constantemente agitado por las convulsiones sociales, y en el cual el derecho de revolucionarse contra el gobierno establecido ha venido a ser un canon constitucional, digmoslo as, de prctica reconocida y aceptada. Quin no ha sido entre nosotros revolucionario? Quin, considerndose exento de la nota de perturbador del orden, ha pasado inclume los das polticos de su vida, para poder servir de juez y castigar a los revolucionarios? Quin, decidnos, se considera bastante limpio y suficientemente autorizado para arrojar la primera piedra? Vosotros, seores Senadores, habis conspirado, como cualquiera otro, contra algn orden establecido; y los que respectivamente triunfaron, no se creyeron jams competentes para juzgar a los vencidos, aunque alguna vez as se pretendiera, ocurriendo a las frmulas de los tribunales, pues al fin se reconoci el principio saludable de que en las revoluciones no hay delitos propiamente dichos, sino errores ms o menos lamentables.

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Ningn gobierno cado ha sido juzgado nunca por tribunales ordinarios; pues, estos jams existen en medio de las grandes catstrofes: en ellas todos son actores, y ninguno puede ser imparcial en los juicios de la comn contienda. El General Obando no fue condenado por el juicio del Congreso de 1855: la ilustre vctima qued juzgada y sentenciada el 4 de diciembre por el gran fallo de las armas en una batalla. Lo dems que se hizo fue pequeo como el resultado de las pasiones. A los gobiernos cados los juzga la historia; y por el momento, los que triunfan tratan con dignidad a sus miembros, o los oprimen, segn la naturaleza de los sentimientos de que estn posedos. Entonces, se sabe que los vencidos se hallan bajo el imperio de los vencedores, pero no bajo el imperio de la justicia y del derecho. En la madrugada de este da fueron sorprendidos en su palacio el Gran General Mosquera, Presidente de la Repblica, y en sus casas los Secretarios de Estado, Rojas Garrido y Morales, y reducidos a prisin por algunos jefes y oficiales de la fuerza pblica. Al seor Presidente se le intim que quedaba prisionero en nombre de la Constitucin, despertndolo, al efecto, en su cama, sin que hubiera dificultad para penetrar all, porque confiando en la lealtad de los servidores armados del ejrcito, no haba usado de precaucin de ninguna especie, dejando abiertas las puertas de sus habitaciones. A los Secretarios se les llam de orden del Presidente, intitulndose oficiales de rdenes los encargados de aprehenderlos, sin que ellos pudieran sospechar nada en contrario, porque otras veces haba acontecido que efectivamente se les llamara de aquella manera y a esas horas, para el despacho de negocios urgentes; luego que estuvieron en la calle, fueron notificados de su formal prisin y conducidos a uno de los cuarteles. As cay el gobierno legtimo de la Unin a impulso de una nocturna insurreccin militar, no habiendo tomado el pueblo parte ninguna en semejante acontecimiento. A las doce del da, despus de circular en la ciudad una alocucin, se present en el local de la Corte Suprema el General en Jefe del Ejrcito que haba dirigido la insurreccin, a posesionarse de la Presidencia de la Repblica para reemplazar en ese puesto a su prisionero. Los partidarios de la insurreccin alegaron en su favor el decreto del 29 de abril, que declar cerradas las sesiones del Congreso, y dijeron que desde aquel da el General Mosquera haba roto sus ttulos constitucionales, dejando de ser Presidente al quebrantar la Constitucin, disolviendo el cuerpo legislativo; y que era muy bueno proceder as para restablecer el orden, desagraviar a la nacin ofendida y evitar la guerra que vena, pudiendo cualquiera, con arreglo a las leyes, reducir a prisin al Presidente culpable, como cogido en flagrante delito. El general en jefe del ejrcito, que era tambin segundo designado para ejercer el Poder Ejecutivo asumi desde aquel da el ttulo de Presidente de la Unin, y organiz en consecuencia su ministerio. Estos son los hechos sustanciales del 23 de mayo. No cumple al decoro y necesidad de nuestra defensa el analizar la significacin moral de este suceso, trayendo a cuenta las relaciones personales y la conformidad de ideas que haba entre el General Mosquera y el General en Jefe del Ejrcito, a quien, pocos das antes, y despus del 29 de abril, llamara al servicio y encargara del mando en jefe de toda la fuerza nacional.

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Nosotros examinaremos nicamente la faz legal y poltica del mencionado acto; porque eso s es estrictamente indispensable para nuestra defensa, y para la acusacin que al mismo tiempo intentamos ante la nacin contra la mayora coligada de dos fracciones enemigas para perseguirnos, cuando ella es infinitamente ms culpable en la serie de calamidades y trabajos que estn afligiendo a la patria. Desde los primeros das de nuestra emancipacin poltica se consagr en las instituciones el principio de evidencia incontestable, de que la fuerza pblica es esencialmente obediente y no tiene la facultad de deliberar. De otra manera no puede concebirse la existencia de la repblica con ejrcito. Ms todava: no puede concebirse siquiera la existencia misma del ejrcito, si a ste se le concede la facultad de deliberar; porque una orden del comandante general, por ejemplo, sera discutida por los jefes de los cuerpos, las de estos por los respectivos oficiales de las compaas, quedando sujetas a la deliberacin de las clases y luego a la de los soldados, resultando as que nadie era superior respecto de otro; pues el cumplimiento de las determinaciones dependera, en ltimo caso, de la deliberacin de cada uno, en cuya virtud vendra a quedar in nomine la existencia del ejrcito, y en el fondo la insubordinacin y la anarqua ms completas. Con una fuerza de esta especie podra darse una batalla? Podra gobierno alguno comprometerse a responder de la seguridad pblica? Pero se dir que no se concede la facultad de deliberar sino al general que manda el ejrcito, el cual debe estar a l siempre subordinado. Quiere decir, entonces, que dicho general no cumplir las rdenes del gobierno ni permitir la existencia misma de ese gobierno, sino cuando en fuerza de sus deliberaciones lo juzgue conveniente; y con semejante teora a qu viene a quedar reducida la de la repblica? En vano dir la Constitucin que la soberana se divide para su ejercicio en tres poderes, legislativo, ejecutivo y judicial; pues si el Congreso da una ley y el general en jefe delibera con el ejrcito que no se cumpla, ella no ser tal ley; si el Presidente de la nacin trata de ejecutarla, lo reducir a prisin; y si una sentencia de la Corte Suprema se dicta contra las opiniones de dicho general, no tendr valor ninguno, y los magistrados se quedarn con la vista fija en el camino de la crcel. Lo mejor entonces sera establecer resueltamente un gobierno militar, declarando que el general en jefe es el rbitro de los destinos del pas, y que en l slo reside la plena soberana de los pueblos, los cuales no tendran ms arbitrio que obedecerlo sumisamente. A tales conclusiones conduce la doctrina de que la fuerza pblica puede deliberar, y es por eso que lo que ella ha sido rechazada de las instituciones republicanas, considerndose como el ms peligroso elemento de cuantos pueden combatirlas. Que el pueblo haga una revolucin y derribe el gobierno que ha establecido, nada tiene de censurable bajo la idea democrtica de que en l reside la soberana, pues en sus brazos est la fuerza; y de aqu proviene el mirar con respeto y cierta especie de simpata el pronunciamiento de cualquiera poblacin contra un gobierno establecido, en que se juntan los ciudadanos, hacen un acta, organizan un orden poltico nuevo, crean autoridades y se aprestan al combate, desafiando, con la franqueza de los valientes, a los que ellos apellidan usurpadores de sus derechos.

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La repblica, en las manos hbiles del General Mosquera, no se habra disuelto, como desgraciadamente ha sucedido bajo la autoridad del segundo designado: la guerra no habra sobrevenido; el ejrcito se hallara subordinado y con honra; la paz, el orden, las garantas y el decoro del gobierno, bien asegurados y atendidos, y el glorioso nombre de Colombia no llegara, como tiene que llegar hoy a los odos del extranjero, representando una horda de salvajes suramericanos, sin ideas de civilizacin, que entre s se persiguen y despedazan. Ningn gobierno aplaudir jams que la fuerza militar de la nacin, sujeta a las rdenes del encargado de conservar el orden pblico, se subleve contra l, sea cual fuere el motivo que pretexte. Ninguna sociedad de hombres civilizados admitir como buena doctrina moral al falta de fe en los compromisos, aunque se alegue alguna conveniencia, porque los bienes de un proceder desleal, si produjere algunos, son aparentes, efmeros y de funestos resultados; decir, que esos bienes no son en realidad tales, sino que lo parecen al travs de un falso criterio. El 23 de mayo no ser el catecismo en que el padre ensee virtudes a sus hijos, el sacerdote moral a sus feligreses, el tribuno patriotismo a los pueblos, ni el poltico lecciones de gobierno a sus alumnos. Uno puede quitar la vida a un semejante suyo en un acto primo, por un arranque de clera en el momento de una ofensa, en el sitio obligado de un duelo, o en un instante de locura: ese hombre es un delincuente y sufrir su castigo; pero al mismo tiempo es un desgraciado en quien los dems reconocen y lamentan la triste condicin de nuestra propia raza. Mas si acecha a su amigo, a su padre o a su protector, y en el silencio de la noche, cuando l duerme confiado en la amistad, en la gratitud, lo sorprende indefenso y lo aprisiona para entregarlo a sus enemigos, ese hombre no es visto como el simple desgraciado que delinque; hay en l algo excepcional que no quisiera nadie comprender, y que, sin embargo, despierta en el alma apesarada emociones indefinibles. Por eso Judas, el primer actor en la tragedia del Cristo, ha dejado en el mundo una memoria tan infamada, que ni su horrible fin, ni el transcurso de los siglos, ni la renovacin de las generaciones han conseguido aplacar la indignacin con que se lo recuerda en su delito. Para poner de manifiesto la ingratitud de los hombres y la perfidia con que las malas pasiones de los envidiosos han llevado al infortunio y a la muerte a los grandes bienhechores de la humanidad y a los clebres caudillos de los pueblos, no necesitamos preguntar a la antigedad cmo muri Scrates, el filsofo divino de Atenas, acusado de corromper a la juventud y de introducir nuevas divinidades, despus de haber creado la ciencia de la moral, cuando enseaba con el ejemplo la prctica de todas las virtudes pblicas y privadas, y cuando haba sostenido y demostrado la existencia de un solo Dios y la inmortalidad del alma; cul fue la suerte del inmortal Focin, nombrado por el pueblo ateniense cuarenta y cinco veces general en jefe, y habiendo sido vencedor en los combates a la edad de ochenta aos; ni cmo rindi la vida en su cautiverio el clebre Demetrio Falereo, despus de gobernar la repblica de Atenas diez aos, y a quien los pueblos, en seal de reconocimiento haban levantado 360 estatuas de bronce. Nos bastara citar el ms grande de todos los ejemplos, el que vive hace 1867 aos, a todas horas, en la imaginacin de los pueblos cristianos, acompaado de la ternura y de la veneracin del sentimiento religioso: la sublime catstrofe del Salvador del mundo.

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Pero no tenemos necesidad de ir tan lejos. Aqu, en nuestro propio pas, por desgracia, contamos ya un acontecimiento de esa especie en la historia del hombre que nos dio independencia, y de cuyas proezas derivan su existencia cinco repblicas. En el mismo palacio en que fue sorprendido y aprisionado el Gran General Mosquera, hace treinta y nueve aos que se intent asesinar al Libertador Simn Bolvar, Presidente de la Gran Repblica de Colombia. Qu adelantaron los asesinos con aquel horrible atentado? El General Bolvar, decan ellos, es un tirano, aspira al imperio de los Andes, su nombre, su prestigio, la admiracin que le tributan los pueblos, la gloria de tantas hazaas militares, y su larga permanencia en el poder lo hacen temible, es un estorbo para la consolidacin de las instituciones republicanas, es un usurpador de la soberana de los pueblos, y su existencia incompatible con el gobierno del mayor nmero: salgamos de l, y habremos libertado a la patria de semejante monstruo. Tomaron sus puales y se encaminaron a palacio. La noche del 25 de septiembre se diferencia, sin embargo, de la madrugada del 23 de mayo, siquiera en que aquellos conjurados expusieron sus vidas teniendo que rendir la guardia del Libertador, y estos fueron sobre seguro, acompaados del jefe de da, escudados con la alevosa de una traicin fraguada en los cuarteles, persuadidos de no experimentar el ms leve contratiempo en la ejecucin de su insidioso plan. La Providencia quiso salvar al General Bolvar en aquel momento del golpe de los conjurados; pero herido en el corazn por tamaa ingratitud, la muerte lo llev de la mano, con paso rpido, desde aquella misma noche y desde aquel sitio, hasta las playas de Santa Marta en donde le haba preparado una triste sepultura, sobre la cual el olvido y el desamparo deban arrojar sus sombras durante doce aos. Qu sucedi entonces? Habiendo salido el General Bolvar de la escena poltica, y apoderndose sus enemigos de la repblica, pudieron establecer el rgimen del derecho y asentar la justicia, en un orden regular, sobre bases inalterables? Aquella Repblica de Colombia que con tanta majestad brillaba a los ojos del Viejo Mundo en el hemisferio americano, se desplom con la muerte de su fundador, dividindose en tres fragmentos; y contrayndonos nicamente al que vino a llamarse Nueva Granada, preguntamos a los herederos de la poltica de aquellos conjurados, con la cual se han nutrido stos, si en 37 aos que llevamos de convulsiones sangrientas, desde que desapareci el General Bolvar, que era el estorbo que alegaban para consolidar la repblica, se ha podido dar alguna solucin satisfactoria a la organizacin del pas, fundando la libertad y el derecho bajo un sistema de paz y de orden que afiance las garantas de los asociados, y que abra de par en par las puertas a la civilizacin y al progreso. Todos contestarn que no hemos alcanzado a conseguir nada de esto; y de aqu proviene, principalmente, que el acontecimiento de la noche del 25 de septiembre se considere ya como un gran crimen que slo sirvi para manchar el nombre de Colombia, sin que los conjurados hayan podido disculparse con esa consolidacin del orden en el triunfo de la justicia a que aspiraban, exhibindose en toda su horrible esterilidad el atentado, de parte de ellos, al mismo tiempo que se agranda la figura de la vctima a lo largo del tiempo en el cielo inmortal de nuestras glorias

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homricas. Y los conjurados qu bienes han dado a la generacin presente? Qu les deben los pueblos? Ni un tomo siquiera de felicidad. Ellos han arrastrado su existencia llevando por dondequiera la marca del crimen sobre su frente, y han disminuido tanto de talla en el corto perodo de 39 aos, extinguidos los relumbrones con que pretendieron ofuscar a los pueblos en la primera poca, que slo tienen ese recuerdo oprobioso que enviar a la posteridad: sus figuras exiguas apenas alcanzarn a distinguirse en la galera histrica a la siniestra luz del 25 de septiembre, marcando los pasos del asesino, con sendos puales en las manos, aproximndose en altas horas de la noche al lecho del Libertador de cinco repblicas. A ese mismo linaje pertenecen los asaltadores del Gran General Mosquera, jefe de estado mayor, teniente, secretario y amigo de aquel ilustre caudillo americano, y actual Presidente de los Estados Unidos de Colombia, prisionero, en tela de juicio a los cincuenta aos de estar sirviendo a su patria, y despus de haber asociado su nombre a todo lo que hay de til, de notable y de civilizado en el pas. La repblica conoce bastante la biografa del Gran General Mosquera, y sabe que a l se le deben los mayores triunfos polticos que se han conseguido, las mejoras pblicas materiales ms importantes, la creacin de establecimientos cientficos, y la difusin de las luces en varios ramos de las ciencias. Slo cuando l ha gobernado ha habido verdadera administracin pblica y el pas ha sentido vigor para encaminarse al progreso; slo l ha sabido reglamentar la hacienda nacional, sostener el crdito en el exterior, mantener el orden en lo interior, defender el territorio de los ataques del extranjero, y consumar la revolucin gigantesca que dio principio en 1860. Cuando el partido conservador reconoci de jefe al General Mosquera, se vio triunfante figurando como entidad poltica de alta nombrada. El partido liberal no pudo sacudir el yugo de su adversario en la ltima lucha, sino ponindose a rdenes del General Mosquera, el cual ha sabido colocarse sobre el nivel de sus conciudadanos, por la elevacin de su genio, lo suficiente para verse odiado y perseguido por todos los hombres mediocres que se han considerado sus mulos. Han credo unos pocos, juzgando por las apariencias, que el General Mosquera ha pasado de un partido poltico a otro; pero no piensan lo mismo los que saben por la historia que los hombres de gran genio tienen la misin de imprimir movimiento a los partidos y a los pueblos, para sacarlos de la atona en que yacen y regenerarlos impulsndolos hacia el porvenir por la senda del bien que slo ellos conocen y que no alcanzan a distinguir los polticos vulgares. Las entidades polticas se subordinan entonces al genio, el cual slo pertenece al partido de sus grandes inspiraciones, colocado en una esfera de accin intelectual en que halla nuevas frmulas al pensamiento. El gnero humano nada le debe a la mediocridad, sino es el desarrollo de las malas pasiones y la persecucin contra esos meteoros luminosos de nuestra especie, sin embargo de que stos son los nicos que han brotado luz en todo campo, acercando al hombre al cumplimiento de sus mejores destinos. Ha solido decirse que los contemporneos no hacen justicia, y este aserto merece algunas explicaciones. Los pueblos, en todo tiempo, son agradecidos a sus benefactores, pero no siempre tienen oportunidad de hacer sensible su gratitud, porque la clase que los oprime y procura fascinarlos,

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cuando persigue al mrito que se le ha sobrepuesto, habla en nombre de los intereses de la sociedad, adulando o intimidando, para encubrir la envidia y extraviar el sentimiento generoso de los pueblos, o por lo menos, acallarlo. Es menester para ello que desaparezca la presin, y esto luego slo acontece renovndose las generaciones. Ntese que jams el pueblo se ha presentado como perseguidor de un grande hombre, sino es azuzado por sus malquerientes, que han conseguido el extravo de aqul por medio del temor o la lisonja. En toda tragedia de ese gnero siempre ha intervenido un traidor, un ambicioso, un ente vil que prepare los verdugos. Hoy mismo, si el pueblo de Colombia pudiera congregarse en un solo punto a emitir su fallo en este juicio respecto del General Mosquera, seguramente que no opinara de acuerdo con vosotros. La nacin se halla herida por tamao ultraje, porque ella fue la que elev al General Mosquera al solio del poder, y no es ella, no es el pueblo quien lo ha derribado. Cuando hablamos en bien de los hombres singulares por su mrito, que son tan favorecidos de la fortuna, no es porque pretendamos amenguar la modestia republicana cuyo aparato sencillo parece inconciliable con la aureola resplandeciente del genio. No: si la idea democrtica es la piedra angular de los gobiernos populares creados por la filosofa, es precisamente porque la repblica, proclamando la libertad y la igualdad, ha desatado las ligaduras de toda represin artificial creada por intereses bastardos, para que cualquiera produccin espontnea de la naturaleza, como lo es el genio, pueda encumbrarse a la regin sublime que le corresponde. La repblica no es enemiga de los grandes hombres; ni las pasiones de los envidiosos que aparentan modestia cuando estn hinchados de vanidad que ya revientan, son las virtudes severas de los republicanos. La igualdad democrtica no consiste en cortar las alas al cndor que se remonta para que no vuele ms alto que las golondrinas. Es una infamia encarcelar, a un hombre, slo porque tiene prestigio entre sus conciudadanos, porque es querido y respetado de los pueblos, y porque ha sabido hacerse grande a fuerza de prestar servicios a su patria. Los perseguidores del General Mosquera no tienen cmo garantir a la Nacin el buen resultado de la tarea que han emprendido; pues las simples ofertas, semejantes a las de sus maestros del 25 de septiembre, no son prendas irrecusables de la consolidacin de las instituciones, ni del mantenimiento de la unidad nacional en el rgimen del gobierno establecido, tanto menos cuanto en el corto tiempo transcurrido desde el 23 de mayo la disolucin de la repblica ha venido a ser un hecho consumado, aunque con ciertas apariencias constitucionales, reducidas a meras palabras, se pretenda ocultarlo; comenzando de este modo a ponerse en evidencia la justificacin necesaria del General Mosquera, cuyos precedentes s daban positiva garanta de que la repblica, sin esta catstrofe inesperada, saliese victoriosa de los conflictos que le suscitaron los adversarios del gran caudillo, con el nico propsito de labrar su ruina y apoderarse de los puestos pblicos en busca de medros personales. La Nacin ha sido asaltada en la persona del Presidente Gran General Mosquera. Una usurpacin sin ejemplo, una dictadura sin nombre se ha levantado en lugar del gobierno legtimo creado por la Constitucin. La bandera gloriosa de Colombia est escupida, pisoteada y hecha pedazos; pero sea cual fuere la solucin definitiva que los destinos inescrutables asignen a este problema, el Gran General Mosquera nada tiene que temer por su bien sentada reputacin de ciudadano eminente, fundador de la soberana de los Estados, creando la nueva Repblica de

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Colombia bajo la forma federal, a cuyo gran ttulo, con el cual crea haber coronado una larga vida de feliz consagracin a la dicha de su patria, agrega hoy el timbre glorioso del martirio, que siempre cumple sufrir a los grandes apstoles de toda noble y santa causa. Cado en la mitad de su perodo el Gran General Mosquera, Presidente constitucional de Colombia; levantada en la capital de la Repblica una dictadura militar; amenguado el Congreso Nacional en trminos de ser casi imposible su rehabilitacin; hecha jirones la Constitucin que surgi de la gran revolucin de 1860, que el pueblo haba recibido con respeto y entusiasmo; quebrantados los vnculos de unin de los Estados; hundidas muchas poblaciones en la anarqua, y las dems, zozobrando combatidas por el recio viento de la borrasca que comienza a enfurecerse en todas direcciones, qu rayo de esperanza deja ver su luz en medio de tantas tinieblas como entenebrecen los horizontes de esta desgraciada patria? El vrtigo de las pasiones apoderndose de todo y atropellando cuanto encuentra, nos ha trado a situacin tan aciaga y lamentable; y parece que en este eclipse total de razn y de sentimientos elevados, nadie piensa en hacer alto en la carrera que lleva, sintiendo slo el aguijn del ciego espritu de partido, o quiz el impulso del instinto de la propia conservacin. Ser de todo punto imposible el que podamos an entendernos y reconciliarnos? No habr modo de apagar las luces siniestras de esta orga poltica en que debatimos como unos insensatos, ni de romper las copas emponzoadas en que slo pretendemos apagar la sed devoradora de la venganza? Meditad, seores del Senado de Plenipotenciarios, haced un esfuerzo supremo por alcanzar un lcido intervalo de pensamiento para volver en s de tan espantoso letargo, y decidnos si esto que estis haciendo puede dar honra al sentimiento del pueblo colombiano! El Gran General Mosquera ha sido aprisionado y ultrajado, cayendo del solio de la Magistratura en donde lo coloc una mayora inmensa de ciudadanos; pero por singular que este suceso parezca, atendiendo a las circunstancias especialsimas, inesperadas e increbles que lo han rodeado, coloqumoslo, si se quiere, en la lnea de los contratiempos que ofrecen las vicisitudes de las repblicas suramericanas, considerando que es un Presidente cado, nada ms, un caudillo a quien la fortuna volvi la espalda en su veleidad, y que declina a su ocaso siguiendo la ley de todo astro que as se apaga por muy vigoroso que fulgurase en la hora de su meridiano. Pero lo que no se registra en los anales de semejantes peripecias, lo que es singularsimo y no podr referirse despus sin sonrojo de la Nacin, es esta farsa de juicio que el Congreso se ha empeado en representar a la faz del mundo, con el ms valeroso entusiasmo, contra el General Mosquera cado y aprisionado. Ved vosotros si hemos tenido sobrado fundamento para protestar contra el proceder ilegal del Senado. Esa protesta, estamos seguros de ello, se halla, no por nosotros, cuya suerte nada significa ante la grandeza de la repblica, se halla, decimos, en los corazones de todos los hombres de honor, en nombre de la patria, por su dignidad, su orgullo, su decoro, y por la majestad de sus instituciones. Esa protesta ha comenzado a orse ya por todos los mbitos de la repblica, como el acento de la fuerza subterrnea que se escapa por las grietas. Soltad las vlvulas de compresin antes que la tierra trepide y el terremoto abra sus abismos insondables. Ponemos trmino a la presente labor con el sentimiento de habernos visto obligados a

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desempearla causando tal vez alguna mortificacin a los que nos persiguen; pero el ataque injusto que se nos ha dirigido, por medio de una acusacin indebida, nos impone el deber de la defensa. En ella hemos procurado reprimir la justa indignacin que naturalmente despiertan los atentados cometidos contra nosotros, de los cuales somos vctimas sepultadas en una prisin desde el 23 de mayo, sin que la ley, que proclama nuestra libertad, haya alcanzado a tener mano fuerte contra las bayonetas que nos oprimen, para darnos amparo en los derechos que nos otorga; sin que la Cmara de Representantes, que nos acusa, haya hecho reminiscencia del deber constitucional que tiene de hacer cumplir las leyes que protegen a los acusados, creyendo, sin duda, que sus obligaciones para con nosotros no rayan ms alto que las de una ciega hostilidad; sin que el Senado, despus de resolver favorablemente a nuestra peticin de libertad, haya hecho un ligero esfuerzo para obtener el cumplimiento de sus rdenes, a fin de que no seamos privados de la garanta de la defensa; sin que conozcamos todava el proceso en que figuran los cargos de la acusacin, ni hayamos visto las pruebas que ha practicado contra nosotros el ministerio pblico; y cuando nos hallamos prximos a recibir un fallo condenatorio, sin haber sido odos y vencidos en juicio con arreglo a las leyes. Si no se nos hubiera colocado, con injusticia, en la condicin de reos, a pesar de los sucesos del 23 de mayo que nos sepultaron en la prisin en donde todava se nos mantiene incomunicados, el amor a la patria, cruelmente despedazada, nos habra impuesto silencio, y nos habra obligado a prescindir de nuestros sufrimientos y de los ultrajes inmerecidos que nos han irrogado tantos perseguidores gratuitos, que se levantaron desde el instante mismo en que tuvieron noticia de la cada del gobierno; varios de los cuales, ignorando en la vspera la proximidad de la catstrofe, nos haba saludado con la cordialidad de amigos sinceros y decididos copartidarios. Y habramos guardado silencio, por no contribuir al descrdito del nombre colombiano, contando las miserias de nuestras disensiones polticas, que revelan hallarnos muy distantes de asumir la personalidad honorable de una Nacin digna que pide asiento en medio de la gran familia de los pueblos civilizados. Pero nuestros perseguidores han querido que nada se quede oculto, sin tener en cuenta que refluye en mengua del pas el sacar a la calle, digmoslo as, estas quimeras vergonzosas entre los altos poderes nacionales, para darles todas las proporciones del escndalo. Y nosotros no podamos consentir en quedarnos mudos, soportando, adems de una prisin estrecha, el ataque revestido, con las apariencias de la justicia, por medio del cual se ha pretendido exhibirnos como delincuentes. Hasta ese punto no poda llegar nuestro sacrificio. Por eso hablamos, pero no para convencer a nuestros enemigos, ni para defendernos de ellos. Nos dirigimos a la Nacin, de la cual s esperamos justicia para nosotros, que somos inocentes, y justicia tambin para nuestros perseguidores, que son los culpables. Slo eso pedimos, porque aspiramos a nuestra vindicacin; no abrigamos odio contra nadie, y deseamos que, una vez aclarados los hechos, como quedan suficientemente con nuestra defensa, para que la verdad no se defraude y nuestra reputacin no quede mancillada, procuremos volver al camino de la paz y de la reconciliacin, olvidando para siempre estos ingratsimos acontecimientos, de los cuales no debemos llevar a lo futuro ni leves reminiscencias. Nadie tanto como nosotros tiene derecho para quejarse en la situacin presente, y sin embargo slo aspiramos a la reconciliacin, a la paz, a la concordia! Creemos que nuestros enemigos ya estarn satisfechos de la persecucin; porque no los suponemos con los instintos feroces de la hiena. Estamos cados, desamparados, presos y

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totalmente desvalidos, sin que nuestra desgracia sea merecida, pues no hemos cometido ningn delito, somos inocentes, y hemos servido a la patria con abnegacin, y con pureza. Permtasenos decirlo a grito en cuello y con la frente muy erguida: Nuestra honradez es proverbial en toda la repblica. Nadie se levantar para desmentirnos!... Ya habis odo, seores Senadores, el concepto desventajoso que tenemos de vuestra imparcialidad para fallar como jueces en este proceso, no porque neguemos vuestra ilustracin, el mrito de las prendas personales que os distinguen, ni la respetabilidad de vuestro carcter como ciudadanos; sino porque habis figurado de actores principales en los sucesos de donde dimana el presente juicio, y es imposible, moralmente hablando, que seis imparciales. A pesar de esto, creemos oportuno recordaros, en pocas palabras, que en el curso de nuestra defensa hemos demostrado con toda evidencia que la oposicin de las Cmaras legislativas contra el gobierno del seor General Mosquera fue apasionada, y dio origen a las desavenencias ente los dos poderes nacionales, y a la suspensin de las relaciones entre ellos el 14 de marzo; que no hubo sinceridad, de parte de los miembros de la oposicin, en los pactos de concordia celebrados el da 16, y que por eso los infringieron restableciendo la lucha contra el gobierno; que la Cmara de Representantes dio margen al decreto del 29 de abril, por haber aprobado imprudentemente unas proposiciones relativas a un secreto diplomtico, poniendo en trance de peligro la tranquilidad del pas, con las cuales se hera, adems, fuertemente el decoro del gobierno y el honor personal del Presidente de la Repblica; que con el decreto del 29 de abril no se disolvi el Congreso, sino que esto vino a acontecer por el hecho espontneo de sus miembros dando por cerradas las sesiones desde el da siguiente; que por dicho decreto no han incurrido en ninguna responsabilidad el Presidente y los Secretarios de Estado; que la insurreccin militar del 23 de mayo no restableci el rgimen constitucional perturbado desde el 14 de marzo, cuyo decreto fue semejante al del 29 de abril, porque lo mismo es terminar el Ejecutivo la inteligencia oficial con las Cmaras legislativas, que declarar cerradas las sesiones; que habiendo consagrado el Congreso el decreto del 14 de marzo, por medio de la reconciliacin el da 16, es indebido traer a cuenta los actos de gobiernos anteriores a esa fecha, los cuales no fueron entonces motivo de responsabilidad para abrirnos juicio, como ha sucedido despus, aprovechando la coyuntura que ofrece la cada del gobierno el 23 de mayo a la satisfaccin de las pasiones exaltadas por las iras del partido; que esos cargos son injustos, porque los decretos en que se hacen consistir fueron expedidos con arreglo a las leyes; que la Cmara de Representantes no es competente para ejercer el ministerio pblico, por la misma razn que el Senado no es tribunal imparcial para juzgarnos; que las Cmaras legislativas perdieron su carcter constitucional y se convirtieron en juntas revolucionarias, con el objeto de derribar al gobierno ejecutivo, y que, por tanto, hoy no constituyen el Congreso de Colombia; que la presente causa, contra nosotros, debe fallarse por un Senado cuyos miembros no hayan intervenido en la lucha escandalosa que nos ha trado a esta situacin lamentable; que el juicio se ha seguido conforme al Cdigo de Procedimiento de 1848, el cual qued derogado por la Constitucin de 1853; que no hemos cometido ninguno de los delitos porque se nos acusa; y que el Senado no puede imponernos pena alguna, aunque esos cargos no estuvieran desvanecidos, debiendo limitarse, si su fallo fuese condenatorio, a declarar que nos considera culpables. Todo esto, y mucho ms, que conduce a nuestra defensa ante la Nacin, queda perfectamente demostrado; pues hemos sido prolijos en el examen de las acusaciones intentadas contra nosotros, a fin de que el pblico pueda emitir su juicio con pleno conocimiento de los hechos, siendo esta la razn de haber procedido, en las demostraciones que dejamos consignadas, como si el Senado fuera realmente un tribunal de justicia.

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ANTONIO CRUZ CARDENAS

As, seores Senadores, no nos preocupa lo adverso de vuestra sentencia; ms por honor de la repblica, por vuestra propia dignidad, en homenaje a la justicia, y por los fueros sacrosantos de la moral ultrajada, os conjuramos a que volvis a la razn, haciendo un esfuerzo heroico para arrancaros la venda que el ciego espritu de partido ha colocado sobre vuestros ojos, y que triunfando de la fragilidad proveniente de las miserias con que se alimentan las pasiones exaltadas, las exigencias de la actualidad y vuestros propios agravios, pronunciis el fallo absolutorio desde la regin suprema de la imparcialidad, donde habita la justicia, proclamando nuestra inocencia, ya que en el estado a que han llegado las cosas no es dable que prescindis absolutamente de emitir un voto definitivo en esta causa. Tened en cuenta que el torbellino revolucionario pasa como la nube disuelta por el huracn que la hace ms imponente en su estallido; pero que los desafueros perpetrados en nombre de la justicia son indelebles, son irreparables, dejando una mancha eterna en el disco del astro luminoso. El golpe que cae sobre la vctima hiere de rechazo, con mayor intensidad, al que lo dirige, volcando el trono augusto de la misma justicia, que ha sido profanado. No derribis ese altar para arrojarlo as, hecho pedazos, en el turbin de las revoluciones que nos agitan; porque es difcil, casi imposible, reedificarlo. Dejad que esta inundacin ahogue slo aquello que las pasiones enfurecidas arrojen a sus aguas, y no aumentis el naufragio con la nica tabla de salvamento que le queda a la repblica, la administracin de justicia. Hace ms de 50 aos que buscando el pueblo la solucin del problema de su libertad, pelea sin tregua, haciendo sacrificios intiles, y perdiendo en cada revolucin los hbitos de orden y de moralidad que haba adquirido bajo el antiguo rgimen, con la esperanza de mejorar de suerte al influjo de la nueva educacin que en la vida independiente y civilizada le han ofrecido las instituciones de la repblica; y sucede que hoy, cuando se halla casi desposedo de las enseanzas en que sus antepasados hacan estribar el orden pblico, la moral privada, y por consiguiente, la base de la sociedad, aunque fuese en un estado mediocre de civilizacin, no ha alcanzado todava a crear nada estable, nada slido, nada que presagie el advenimiento de aquella era de felicidad tantas veces prometida. Al contrario, las ideas salvadoras de la sociedad han sido mimadas por las revoluciones, llevndose cada una de ellas algn principio, alguna creencia, alguna tradicin, sin establecer algo en su reemplazo; y de esta manera, la desmoralizacin ha venido invadindolo todo, en trminos de hallarse casi perdidas las nociones de la seguridad, la propiedad, el orden y la libertad en sus inocentes manifestaciones, colocando el edificio social en un cimiento deleznable, incapaz de resistir el combate de estas continuas agitaciones, que al fin darn con l en tierra sepultndolo en la barbarie. En medio de todo, la administracin de justicia es el solo elemento de seguridad que ha quedado en pie; el santuario de las garantas de los derechos individuales; el nico refugio de la inocencia perseguida, que conserva su alto prestigio en la sociedad, porque no se ha visto hollado y escarnecido entre el oleaje de los vaivenes polticos; y todos han procurado hacerle guardar el respeto que le corresponde, al travs de las mayores turbulencias. Nadie se acerca al prtico de un tribunal sin experimentar cierta especie de recogimiento producido por la idea de que se llega al templo de la justicia, cuya majestad refleja sobre la tierra el poder de aquella que es infinita e incomprensible, ante la cual se inclinan reverentes todas las generaciones.

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Rasgad, seores plenipotenciarios, el velo que cubre ese sagrado tabernculo, dando entrada a las pasiones en el ejercicio de tan augusto ministerio, y habris hecho rodar por el fango el nico altar que nos queda digno de la veneracin de los pueblos. Despus de una sentencia inicua pronunciada por vosotros en este proceso, a qu podr quedar reducida la administracin de justicia? Meditadlo bien, seores Senadores, que an es tiempo de hacer alto al borde del precipicio. Un fallo condenatorio de vuestra parte, en estos momentos terriblemente azarosos, ser el botafuego que arrojis en medio de las pasiones exacerbadas, cuya explosin debe conmover los fundamentos de la repblica. Despus de semejante fallo es imposible, de todo punto imposible, la reconciliacin; porque los pueblos recibirn ese acto de injusticia inaudita, como un insulto, como una provocacin irritante para poner a prueba el noble orgullo de esta Nacin heroica y de sentimientos magnnimos, que no podr ni deber consentir tamaa afrenta. Apagad el incendio, en vez de atizarlo con una sentencia injusta, seores plenipotenciarios; porque ese combustible que tenis en la mano para arrojar en la hoguera, es inflamable como la plvora y puede alcanzaros con sus llamas. Nosotros hemos cado con honra desde la altura del gobierno hasta lo profundo de una prisin: esto no es singular en los contratiempos de la poltica; pero vosotros descenderis, al condenarnos, desde el solio ms elevado de la justicia humana al seno insondable de un abismo de ignominia; y ese golpe no ha tenido ejemplo en la historia de nuestro pas. Una vez cados vosotros, mirados con horror por los contemporneos, pasaris a la posteridad como seres excepcionales, sin que alcancemos a formarnos idea de la impresin desfavorable que en ella despierte la memoria de este Senado. Honorables Senadores Plenipotenciarios! Esperamos tranquilos vuestra sentencia!.... *** Desde luego, el prestigio de Rojas Garrido como orador vena de antes. En la Convencin de Rionegro, en la sesin nocturna del 9 de abril de 1863, se le haba escuchado en su alegato contra la intervencin del clero en la poltica partidista. Concretamente contra la posicin antiliberal asumida por obispos y clrigos, pues segn el orador no eran ciudadanos sino ... soldados de Roma, enganchados por el partido conservador contra el derecho y la libertad de la repblica.... Dijo entonces: Seor Presidente: No haba odo leer este informe: es un brillante relieve que la comisin de negocios eclesisticos ha trazado de la historia del gnero humano, sobre el cuadro oscuro de crmenes y preocupaciones de los siglos brbaros; pero despus de haber descrito con tanto lujo la verdad histrica de aquellas desgracias, la comisin desmaya delante del enemigo que ella misma exhbe, y el remedio que ofrece para salvar la libertad del pas, concretndose a nuestra situacin, no es el que nosotros podemos aceptar, examinada la cuestin bajo su verdadero punto de vista: as, votar en contra de ese proyecto. Seor Presidente: ya sea por la naturaleza misma de la jerarqua eclesistica, o por alguna desgracia de nuestras vicisitudes polticas, lo cierto es que la mayor parte de los obispos y clrigos

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del pas son enemigos del partido liberal; el partido conservador ha encontrado siempre en ellos su ms firme apoyo: ellos han puesto siempre al servicio de ese partido el plpito, el confesonario y la administracin de los sacramentos, como armas polticas para hacer la guerra; ellos en todas ocasiones han dado a la cuestin ms terrenal un carcter religioso, con tal que sirva para desacreditar al partido liberal y darles auge a los conservadores. Digo esto, porque deseo situar la cuestin que est sobre la mesa en su verdadero terreno, recordando que para los conservadores la religin y la poltica son una misma cosa; y que tanto se han identificado el poder teocrtico y el poder temporal, que corren una misma suerte: su causa es comn; al colocarlos en presencia de la repblica es menester considerarlos inseparables, ntimamente ligados en sus triunfos y en su infortunio. Seores: esto es verdad: los obispos y los clrigos no son ciudadanos, son obispos y clrigos, es decir, soldados de Roma, enganchados por el partido conservador contra el derecho y la libertad de la repblica. No hay un solo instante de la vida en que dejen de ser obispos y clrigos para ser ciudadanos; el sacerdocio, como dice la comisin, les imprime carcter; y por eso, su conducta es un sistema invariable arreglado en todo a las prescripciones extranjeras de su nico seor: el Pontfice. Por eso no tienen familia ni domicilio, carecen de hogar; por eso no tienen patria, aunque hayan nacido en nuestro suelo, y es por eso por lo que tampoco tienen religin ninguna; pues si bien se dicen afiliados entre nosotros a la cristiana no es para profesarla, sino para servirse de ella como instrumento de poder y de lucro. Para ellos la religin es una superchera productiva, y nada ms; la mayor parte de los obispos y clrigos son una especie de juglares de maravillosa invencin, cuya ciencia, como todo lo cabalstico es misteriosa, y cuyos misterios estn desacreditados entre ellos mismos, que los conocen a fondo; por eso los explican en una lengua muerta a un pueblo que a duras penas comprende su lengua viva. Pero el grande arte consiste en hacer viso con el deslumbramiento de las masas, por medio de la msica, del canto solemne, de los vestidos brillantes, de las procesiones, y de ese inmenso aparato teatral de las iglesias. All no hay idea, no hay sentimiento moral, no hay enseanza ninguna para el espritu: todo es materialismo! ... No lo hicieron peor los paganos!... Desgraciadamente, seores, el hombre, y sobre todo el hombre inculto, es muy inclinado a creer en la maravilla: para l la mejor demostracin es lo que no comprende, con tal que imprima en su pensamiento algo de extraordinario. La mayor parte de los obispos y los clrigos explotan admirablemente esta triste condicin humana, y de ah viene que ponen mucho esmero en velar con sombras las verdades claras, sencillas y eternas de la religin del Cristo: de ah viene que hayan inventado la gran ciencia de la Teologa, que ellos mismos no entienden, y de la cual se titulan maestros y doctores. Tomad esos pocos principios luminosos del Evangelio, que contienen un mundo de moral y de esperanzas, cuyo sentido, como toda alta verdad de Dios, est al alcance del pueblo sin necesidad de intrpretes; tomadlos como un puado de diamantes, y arrojadlos a un inmenso lodazal, el de la Teologa, por ejemplo, revolvedlos bien con el limo, y decidme: alcanzar a traslucirse siquiera del fondo del fango el brillo de esa riqueza? Para sacarla de all necesitis un

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inmenso tren de obreros y una labor ingrata, que pudo haberse evitado. Sin la Teologa, seores, muy legibles fueran las letras del Evangelio. No nos alucinemos. La repblica no puede en tiempo de paz luchar en su propio suelo con el clero que protesta sus decretos; no hay tribuna posible contra la tribuna de ellos; la prensa no alcanza a parar los golpes del confesonario y del plpito, desde que ellos los convierten en ciegos instrumentos de partido; el pueblo no lee, pero s oye sermones; aunque leyera, la prensa no tiene ese gran prestigio que tiene el plpito, de ser la ctedra de la verdad donde se cree que slo resuena la palabra de Dios; lo que all se ensea no se discute; la discusin sola es ya una protesta que el catolicismo condena. Es cierto que nosotros tenemos el derecho de asociacin; pero qu significa este derecho ante las congregaciones de los fanticos? Y cmo podremos contrarrestar a la confesin, ese grande ariete que ellos manejan contra la independencia de la razn humana? Qu haramos para precavernos del enemigo que por ese medio puede llevar su golpe certero y alevoso a lo ms ntimo del hogar domstico, sin ser percibido? Y sobre todo dnde se encuentra el tribuno de la repblica cuya voz mgica pueda sembrar en el alma de los pueblos la simpata y veneracin que naturalmente les despierta el sacerdote que maneja las llaves de la felicidad eterna, que absuelve o condena nuestros desvos, y a quien debe complacerse a todo trance para merecer siquiera una sonrisa del cielo? Imposible, seores! El obispo que extiende su mano para bendecir un pueblo arrodillado y reverente, no puede ser nunca un ciudadano igual a uno de ese mismo pueblo! Poco importa que el poder temporal le niegue la autoridad, si l tiene la que cree haber recibido de Dios, y est consentida y aceptada por el pueblo. Seor Presidente: si los obispos fueran verdaderos apstoles, y los clrigos verdaderos discpulos de Jesucristo; si ellos predicaran el Evangelio y ensearan con su ejemplo y su palabra la moral del cristianismo, sin ningn linaje de aspiraciones mundanas, los poderes de la tierra, cualesquiera que hayan sido sus evoluciones, recorriendo la escala de las formas de gobierno, desde la democracia hasta el poder absoluto, jams habran tenido que hacerles la guerra, considerndolos enemigos jurados suyos: muchos desastres se habran ahorrado a la humanidad; y la religin, desde que sali de las catatumbas, triunfante con su corona de luz y de martirio, jams se habra visto escarnecida ni vilipendiada; los altares del Cristo, es decir, los altares de la verdad eterna, nunca habran sido volcados por las revoluciones, ni la filosofa de todo un siglo habra tenido que rasgar el velo de los santuarios para someter a severo examen ese gran misterio. Pero, seores, cuatro centurias no completas contaba apenas la historia de la cruz, cuando esa gran doctrina, subiendo las gradas del capitolio, se volvi cortesana de los emperadores, y emprendi la conquista del mundo por medio de la fuerza bruta que le prestaba el reino temporal, abandonando la suya propia que con tan buen suceso le habra servido para triunfar de los poderosos de la tierra. Bien sabis vosotros lo que sucedi desde entonces: la favorita de los palacios no era, es verdad, la antigua vestal del paganismo, pero tampoco poda ser ya prostituida por el solio la rosa mstica arrancada de las flores del calvario. Los obispos y los clrigos no son miembros de la comunidad, son miembros de la jerarqua eclesistica, que perdieron su nacionalidad desde que se ordenaron, con cuyo acto tuvieron carta de

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naturaleza en Roma; esa jerarqua constituye un grande ejrcito permanente, el mejor organizado que se ha visto, de disciplina inimitable; ejrcito cuyos generales, jefes y oficiales, con los nombres de papas, cardenales, obispos, doctores y clrigos, han sido casi los hombres ms prominentes de cada siglo; ejrcito que cuenta ayudantes de campo de la talla de los jesuitas, y que ha sabido definir la inmortalidad de sus hroes, elevndolos a la categora de santos, es decir, intermediarios entre el hombre y Dios. Pues ese ejrcito, seores, tiene tambin aqu entre nosotros un fuerte destacamento de fanticos, y un cuadro de oficiales compuesto de todos esos obispos y clrigos rebeldes a la autoridad de la Nacin, encargados de alistar soldados y buscar recursos. Por eso se les encuentra a todas horas sobre las trincheras preparadas al combate: sus agentes no descansan; durante la paz organizan batallones en silencio, sin ser percibidos, cosa que slo ellos pueden hacer porque disponen del confesonario, que es el mejor sistema del reclutamiento, y mientras el partido liberal duerme a la sombra de las garantas, entregado a la vida contemplativa de la repblica y a las ilusiones del porvenir, el poder eclesistico hacina combustibles para el da del incendio, cuenta sus regimientos, los disciplina, los enfurece contra las instituciones y los apresta al combate; cuando el partido liberal despierta, confiado en la gran mayora con que cree que lo favorece la Nacin, corre a las mesas eleccionarias, toma las urnas, las sacude, y espantado, slo encuentra centavos de opinin pblica, porque el clero se la rob en los confesonarios y en las sacristas, mientras l descansaba descuidado. Entonces comprende su derrota, y no le queda ms recurso que resolverse a vivir envilecido, o a empuar las armas para vindicar sus derechos, como acaba de hacerlo en la revolucin que termina. No perdamos la memoria, seor Presidente. En 1852 el partido liberal expuls del territorio los obispos y clrigos rebeldes, pero no tuvo el valor moral bastante para seguir por ese camino, y levant el destierro que les impuso, ocurriendo, como para disculparse, al tristsimo expediente, al subterfugio de la independencia de las dos potestades: el clero volvi a la brecha enfurecido, envenenado contra la repblica; y antes de tres aos, en 1855, dio en tierra con el partido liberal, subi al poder y se afirm en l sobre bases de granito que no han podido volcarse sino con ros de sangre y millares de cadveres. No repitamos la escena. Para fijarnos bien en esta cuestin, recordemos hasta dnde lleg el imperio de esa Roma espiritual, cuando sometido a los brbaros que avasallaron el reino de la tierra, llev su podero hasta los lmites del universo conocido: los pontfices sentados en el solio de los Cesares, cieron la tiara, smbolo de su triple autoridad sobre los reyes y las naciones. Desde entonces una nube densa como la losa de un sepulcro envolvi a la humanidad en una larga noche de siglos; pero el espritu de los pueblos no poda morir; tena que levantarse de aquel panten, como el Cristo surgi de su sepulcro lleno de luz y de inmortalidad! Al rayo de esa luz no ha podido resistir el poder temporal del Vaticano: cada oleada filosfica se ha llevado en sus corrientes algunos fragmentos; y hoy se encuentra prximo a hundirse para siempre en la pasada grandeza de Roma, aunque la curia se retuerce todava, como la vbora hecha pedazos, contra la libertad de la Italia. Seores: la causa del partido conservador es solidaria en el mundo; pero la causa del partido liberal tambin lo es: si Roma tiene aqu sus soldados entre los fanticos, la libertad de la Italia

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tambin cuenta los suyos en el partido liberal de Colombia. Ayudemos, seores, a la libertad de la Italia, que tambin es la nuestra. Y mientras ella decide la batalla que tiene empeada contra el grueso del ejrcito mandado all por el Vaticano, derrotemos nosotros aqu sus avanzadas dirigidas por los obispos y clrigos rebeldes. La cuestin no es de garantas para los ciudadanos, es cuestin de libertad, de independencia, de dignidad republicana: retroceder nosotros ante ella, es rendir las armas al enemigo y entregarnos prisioneros a discrecin: si nos creemos vencidos podemos hacerlo; pero tengamos presente que ellos no indultan. Y si es que a pesar de tantos sacrificios nuestro destino es perecer, sea enhorabuena; pero sigamos la lucha, que es mejor morir en la contienda que en los cadalsos, fin de ignominia que la suerte depara siempre a los partidos dbiles e indecisos. Seores diputados: yo creo que vosotros ocupis dignamente el puesto en la Convencin Nacional; pues bien, votad por un proyecto que remedie eficazmente los males enunciados, si no queris que la repblica naufrague.