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MERCADORIA, MERCANTILIZAO E MERCADO

(Verso preliminar do 1 captulo de um livro, ora em elaborao, intitulado Conhecimento e mercadoria: um estudo sobre os processos de mercantilizao da Educao, da Cincia, da Tecnologia e da Cultura)

Marcos Barbosa de Oliveira Universidade de So Paulo Sumrio 1. O conceito de mercadoria: atributos bsicos ............................................................... 1 2. Sobre o conceito de propriedade ................................................................................. 4 3. Natureza quantitativa da mercadoria: valor de troca e dinheiro .................................. 6 4.Mercadorias e relaes mercantis ............................................................................... 10 5. O atributo bsico da escassez .................................................................................... 12 6. Mercantilizao e mercadorias fictcias: as concepes de Polanyi .......................... 13 6.1 O dinheiro .................................................................................................... 16 6.2 A terra .......................................................................................................... 18 6.3 O trabalho .................................................................................................... 21 7. Mercadorias e mercados ............................................................................................ 25 7.1 O mercado como sistema regulador ............................................................. 27 7.2 O mercado como sistema dinamizador ........................................................ 35 7.3 A metfora da mo invisvel ........................................................................ 38 * * * * * 1. O conceito de mercadoria: atributos bsicos O primeiro trecho de nosso percurso consiste numa anlise do conceito de mercadoria, que constitui o cerne do capitalismo. Tomamos como ponto de partida algumas idias de Marx, mas importante deixar claro desde j que a anlise a ser desenvolvida no tem em essncia nada de intrinsecamente crtico, nada que um nomarxista precise necessariamente rejeitar. Os conceitos de mercadoria, mercantilizao e mercado no so exclusividade do marxismo, podendo perfeitamente ser usados em descries apologticas do capitalismo. (Em contraste, o conceito de mais-valia, por exemplo assim como outros conceitos da teoria marxista , no tem essa caracterstica: essencialmente crtico, e conseqentemente rejeitado pelos adeptos do capitalismo.)

2 O conceito de mercadoria desempenha um papel central no sistema de idias construdo por Marx; isso transparece no famoso primeiro pargrafo dO Capital1: A riqueza das sociedades nas quais predomina o modo de produo capitalista aparece como uma monstruosa coleo de mercadorias, e a mercadoria singular como sua forma elementar. Nossa investigao comea, por isso, com a anlise da mercadoria. (p. 13) Um conceito-chave nessa passagem o de modo de produo. Um modo de produo uma forma especfica de organizao social da produo dos bens necessrios para satisfazer as necessidades e desejos humanos. O modo de produo capitalista aquele em que os bens so produzidos como mercadorias. Entre os outros modos de produo encontram-se, de uma perspectiva histrica, o feudal, e o antigo; de uma outra perspectiva, o modo da produo simples de mercadorias (em que a produo realizada por produtores independentes, donos dos meios de produo necessrios para seu trabalho), o modo da produo domstica (produo para consumo prprio), etc. Em cada sociedade, ao longo de sua histria, em geral co-existem diferentes modos de produo, sendo um deles o dominante. A uma sociedade vista por esse prisma d-se o nome de formao social. O que determina o carter de uma formao social o modo de produo nela dominante; uma formao social capitalista, por exemplo, uma formao em que o modo de produo capitalista o dominante. Como bem aponta Paul Singer em Uma utopia militante2, h uma ambigidade no termo capitalismo, usado para designar ora o conceito de modo de produo capitalista, ora o conceito de formao social capitalista. Essa distino importante para deixar claro que, enquanto formao social, o capitalismo pode envolver, e de fato tem envolvido, outros modos de produo, alm do capitalista por exemplo, a produo simples de mercadorias (por artesos), a produo domstica, etc. O modo de produo capitalista o dominante, mas no o nico. Analogamente, em muitas formaes sociais da Antigidade havia mercadores e mercadorias, mas nem por isso
1. K. Marx, O capital: crtica da economia poltica. Em todas as citaes provenientes do Cap. I dO Capital, adotamos a traduo que se encontra em Karl Marx, A mercadoria (traduo do Cap. I dO Capital, apresentao e comentrios de Jorge Grespan, So Paulo, tica, 2006) e os nmeros de pgina indicados referem-se essa publicao. Outras tradues para o portugus (assim como para o espanhol, o ingls, e o francs) usam o adjetivo imensa (ou o correspondente nessas outras lnguas) no lugar de monstruosa mais fiel ao original alemo ungeheure. 2. P. Singer, Uma utopia militante: repensando o socialismo (Petrpolis, Vozes, 1998), p.137.

3 elas constituam formaes capitalistas. E, o que mais importante de um ponto de vista poltico, o socialismo, como uma formao social, tambm no exclui necessria e totalmente a mercadoria: suficiente para que uma formao social no seja capitalista que o modo capitalista de produo no seja o dominante. Voltemos agora ao conceito de mercadoria. O que vem a ser, afinal, a mercadoria? Recorrendo de novo a Marx, Inicialmente, a mercadoria um objeto externo, uma coisa que, por suas propriedades, satisfaz necessidades humanas de algum tipo. A natureza dessas necessidades, se elas surgem, por exemplo, do estmago ou da fantasia, nada altera na coisa. No se trata aqui tampouco de como a coisa satisfaz a necessidade humana, se imediatamente como meio de vida, isto , objeto de fruio, ou atravs de um desvio, como meio de produo. (pp. 13-4) Se algo satisfaz alguma necessidade humana, dizemos que ela tem utilidade, ou valor de uso, ou ainda, que um bem. Mas para ser mercadoria, no suficiente que algo seja um bem: necessrio tambm que seja produto de trabalho humano: Uma coisa pode ser valor de uso, sem ser valor [mercadoria]3. Esse o caso quando sua utilidade para o homem no mediada pelo trabalho. Assim o ar, o solo virgem, os campos naturais, a mata selvagem, etc. (p. 22) Mais ainda: para ser mercadoria, no suficiente que algo seja um bem, e que seja um produto do trabalho humano preciso tambm que seja produzido para ser trocado: Uma coisa pode ser til e produto de trabalho humano sem ser mercadoria. Quem satisfaz sua prpria necessidade com seu produto cria realmente valor de uso, mas no mercadoria. Para produzir mercadoria, deve produzir no s valor de uso, mas valor de uso para outros, valor de uso social. (E no s para outros simplesmente. O campons medieval produzia o trigo do tributo para o senhor feudal, e o trigo do dzimo para o padre. Mas nem o trigo do tributo nem o do dzimo se tornavam mercadorias, por terem sido produzidos para outros. Para se

3. Nos escritos de Marx, diz-se tanto que um bem pode ter valor de uso quanto que ele pode ser valor de uso. Quanto a ser valor [mercadoria], v. seo 3 a seguir.

4 tornar mercadoria, o produto deve ser transferido para outro, a quem ele servir como valor de uso, mediante a troca.) (p.224) Resumindo: uma mercadoria (1) um bem (2) produzido pelo trabalho humano (3) para ser trocado. Para avanar no entendimento do que vem a ser a mercadoria, passamos a analisar cada um dos elementos que entram nessa primeira definio. Comeamos com a troca. Uma constatao bastante bvia a de que o conceito de troca pressupe o de propriedade mais precisamente, o de propriedade privada. E a propriedade, por sua importncia, merece considerao especial. 2. Sobre o conceito de propriedade A propriedade se distingue da mera posse fsica. Ser proprietrio de um bem ter o direito de fazer certas coisas com ele. Sendo um direito, a propriedade pressupe alguma forma de organizao social tal que a sociedade tenha meios de impedir pela fora, se necessrio que sejam violados os direitos dos proprietrios. Em geral, e tipicamente nas sociedades modernas, a funo de fazer valer os direitos cabe ao Estado. A propriedade no uma relao entre uma pessoa e um bem: uma relao entre pessoas, que diz respeito aos bens. portanto uma relao poltica. A propriedade assume vrias formas, e a primeira distino a que separa a propriedade privada da propriedade pblica. Na propriedade privada, ser proprietrio de um bem ter, entre outros, o direito de excluir outras pessoas da possibilidade de usar, ou consumir o bem; neste sentido, um direito exclusivo. A propriedade pblica, em contraste, o direito de no ser excludo da possibilidade de usar certos bens os bens pblicos, ou seja, as ruas, praas, no plano das criaes artsticas, as obras de domnio pblico, etc. Sendo uma relao poltica, a propriedade um dos temas na verdade, um dos principais temas da Filosofia Poltica, tendo sido discutido por todos os grandes pensadores que se ocuparam desse ramo da reflexo, de Plato e Aristteles at Hobbes, Locke, Rousseau, Marx, e tantos outros. Um tpico central nessas discusses, desde a Antigidade at nossos dias, tem sido o estatuto da propriedade privada enquanto
4. O trecho parnteses foi introduzido por Engels na 4a edio dO Capital com a seguinte observao: Inclu o trecho entre parnteses, porque com sua omisso surgia freqentemente o mal-entendido de que qualquer produto consumido por outro que no o produtor valeria para Marx como mercadoria. Friedrich Engels.

5 instituio social, tendo havido uma polarizao entre os que a condenaram, como Plato, e os que a defenderam, como Aristteles. At a Idade Moderna, embora o foco das controvrsias estivesse na propriedade privada, a propriedade pblica desempenhava ainda um papel importante no debate. Na transio para a modernidade, o conceito de propriedade privada se fortalece, deixando na sombra o de propriedade pblica. Essa mudana conceitual, situada no plano das idias, se d em interao com mudanas na realidade social, isto , na propriedade como instituio social real. Como explica Macpherson na introduo de uma antologia de textos sobre a propriedade, organizada por ele, A partir dos sculos XVI e XVII, cada vez mais terras e recursos [...] tornavam-se propriedade privada, e a propriedade privada tornava-se um direito individual ilimitado em extenso, no condicionado realizao de funes sociais, e livremente transfervel, como tem sido substancialmente at os dias de hoje.5 Esse conceito fortalecido de propriedade privada est presente no senso comum, na idia de que ser proprietrio de um bem poder fazer com ele o que bem se entende. Mais precisamente, o que bem se entende respeitados os limites impostos pelas outras leis que regem a sociedade: ser dono de um revlver naturalmente no d ao dono o direito de us-lo para matar desafetos. Mas apesar disso, como prossegue Macpherson, O direito [de propriedade] moderno, em comparao com o direito feudal que o precedeu, pode ser considerado absoluto em dois sentidos: o direito de dispor, ou alienar, assim como o de usar, e um direito no condicionado realizao de qualquer funo social por parte do proprietrio.6 Tal o pano de fundo da reflexo moderna sobre a propriedade. De novo, a propriedade privada encontra defensores, como Locke um dos mais influentes pensadores da modernidade que se ocuparam da questo , e crticos, como Rousseau. Em ambos, como na verdade em toda a tradio filosfica, a propriedade da terra tem um papel central, funcionando como uma espcie de paradigma para a propriedade de outros tipos de bens. Para ilustrar isso, bem como a veemncia que pode assumir a condenao da propriedade privada, convm lembrar a famosa passagem de Rousseau
5. C. B. Macpherson, The meaning of property, in C. B. Macpherson (org.), Property: mainstream and critical positions (Toronto, University of Toronto Press, 1978), p. 10. 6. Macpherson, op. cit., p. 10.

6 no Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens onde se l: O verdadeiro fundador da sociedade civil foi o primeiro que, tendo cercado um terreno, lembrou-se de dizer isto meu e encontrou pessoas suficientemente simples para acredit-lo. Quantos crimes, guerras, assassnios, misrias e horrores no pouparia ao gnero humano aquele que, arrancando as estacas ou enchendo o fosso, tivesse gritado a seus semelhantes: Defendei-vos de ouvir esse impostor; estareis perdidos se esquecerdes que os frutos so de todos e que a terra no pertence a ningum!7 Podemos agora tornar mais precisa a afirmao de que a propriedade privada um pressuposto da troca especificando que o conceito em jogo o de propriedade privada em sua verso moderna, fortalecida. Se a propriedade privada um pressuposto da troca, se ser produzido para ser trocado uma caracterstica essencial da mercadoria, e se a mercadoria constitui o cerne do capitalismo, ento uma maneira de acabar com o capitalismo eliminando a propriedade privada. Sendo assim, entende-se que tenha sido condenada por pensadores anti-capitalistas, tanto anarquistas como Proudhon, responsvel pelo aforismo A propriedade o roubo (La propriet cest le vol) , quanto socialistas/comunistas como, naturalmente, Marx e Engels. O prprio termo comunismo remete questo da propriedade, condenando sua forma privada, em favor da propriedade comum, ou pblica. Mas no pensamento de Marx e Engels, bom lembrar, o socialismo implica a abolio da propriedade privada apenas dos meios de produo, no de todos os bens. 3. Natureza quantitativa da mercadoria: valor de troca e dinheiro O conceito de troca envolve o de valor de troca, correspondente s propores em que as mercadorias so trocadas. A forma mercadoria8 tem portanto uma natureza
7. Coleo Pensadores, volume Rousseau (So Paulo, Abril Cultural, 1978), pp. 259-60. Cf. tambm a seguinte passagem de Marx, muito citada quando se trata de evidenciar suas preocupaes com a questo ecolgica: Do ponto de vista de uma formao econmica superior [isto , o socialismo], a propriedade privada individual da terra parecer de to mau gosto quanto a propriedade de um ser humano por outro. Nem mesmo toda uma sociedade, ou toda uma nao, ou todas as sociedades contemporneas tomadas em conjunto, so donas absolutas da terra. So apenas seus ocupantes, seus beneficirios, e, como bons pais de famlia, tm de deix-la em melhores condies para as geraes seguintes. K. Marx, O capital: crtica da economia poltica (So Paulo, Abril Cultural, 1983), vol. III, tomo 2, p. 239. 8. Cf. a idia da mercadoria (singular) como forma (elementar) na primeira passagem de Marx citada acima.

7 essencialmente quantitativa. Nos casos mais importantes, essa natureza quantitativa implica que para ser mercadoria um bem precisa ser quantificvel, isto , deve ser mensurvel em unidades de medida, que podem ser de peso (quilos de arroz), de volume (barris de petrleo), de energia (quilowatt-hora), etc., ou ento unidades tout court (uma bicicleta, cinco camisas). Para trazer tona o que est implcito nessas afirmaes, observemos que normalmente se distinguem dois tipos de troca: a troca simples, ou escambo, em que um bem propriamente dito trocado por outro, e a troca em que um dos bens envolvidos o dinheiro. Nesse caso, a troca assume a forma de uma operao de compra e venda. A troca que figura na definio de mercadoria a troca num sentido amplo, que inclui os dois tipos. Nas sociedades modernas o escambo tem um papel muito reduzido, e nos dias de hoje a maioria esmagadora das trocas so operaes de compra e venda. Isso faz com que seja razovel a identificao, presente no senso comum, da mercadoria com tudo o que pode ser comprado e vendido. O dinheiro entrou em cena aqui como um meio de troca, isto , um dispositivo facilitador de trocas que se no fosse pelos problemas a serem lembrados a seguir, poderiam se realizar por meio de escambos. O dinheiro entretanto e nisso esto de acordo economistas de todas as tendncias tem vrias outras funes, podendo funcionar tambm como reserva de riqueza, como padro de valor (dinheiro de contabilidade), e como meio de pagamento (pagamento de dvidas, impostos, etc.). Segundo Karl Polanyi um autor cujas idias desempenharo um papel muito importante na exposio a seguir o desenvolvimento do modo de produo capitalista, num fenmeno anlogo identificao da propriedade com a propriedade privada mencionado na seo anterior, gerou tambm uma tendncia a que a funo do dinheiro como meio de troca passasse a ser vista como a primordial, derivando dela as outras funes. Em suas palavras, O tratamento tradicional considera o dinheiro primordialmente como meio de troca. Isso pressupe uma situao originria de troca e uma operao cujo objetivo facilit-la: a saber, a aquisio de dinheiro a fim de troc-lo pelo bem desejado. Esta a troca indireta do economista. Numa economia de mercado como a nossa, o dinheiro identificado com esse uso, e todos os outros usos passam a ser dependentes desse uso bsico. Tal pressuposto se encontra entre os mais poderosos em todo o domnio do pensamento econmico moderno. Alm de Smith e Ricardo, socilogos como Spencer, Durkheim, Mauss e Simmel

8 tambm foram vtimas da falcia de que a diviso de trabalho implicava a troca. Veio da o erro fatdico de definir o dinheiro como meio de troca, depois estendido por antroplogos at a sociedades iletradas.9 A Adam Smith as observaes de Polanyi aplicam-se com muita clareza. Para Smith, o princpio mais fundamental da vida econmica uma propenso troca, vista como parte da natureza humana. Por exemplo, com referncia diviso do trabalho um aspecto fundamental da organizao econmica das sociedades, ao qual o prprio Smith deu grande ateno sua tese a de que apesar de evidentemente vantajosa do ponto de vista da produtividade, ela no decorre dessa caracterstica, mas sim da propenso troca inerente aos seres humanos. No incio do Cap. II dA riqueza das naes, l-se: Essa diviso do trabalho, da qual derivam tantas vantagens, no foi originariamente o efeito de qualquer sabedoria humana, que prev e almeja a riqueza por ela ocasionada. a conseqncia necessria, ainda que lenta e gradual, de certa propenso na natureza humana que no contempla utilidade alguma to ampla, a propenso a permutar, barganhar e trocar uma coisa por outra (the propensity to truck, barter, and exchange one thing for another).10 A idia da propenso troca como parte da natureza humana e princpio da vida econmica foi ampla e conclusivamente criticada por Polanyi em sua obra. Mas havendo clareza sobre isso, e sobre a viso equivocada relativa ao meio de troca como funo primordial do dinheiro, vale a pena citar uma outra passagem dA riqueza das naes, bem mais longa, que serve como explicao abstrata para a necessidade do dinheiro como meio facilitador das trocas, e como ilustrao da diversidade de formas que o dinheiro assume ao longo da histria. Quando comeou a implantar-se a diviso do trabalho, a possibilidade de fazer trocas deve ter sido freqentemente impedida ou dificultada. Suponhamos que um homem tem uma quantidade de artigos superior quela de que necessita, e que um segundo tem falta deles. O primeiro estar interessado em
9. K. Polanyi, The livelihood of man (Nova York, Academic Press, 1977), cap. 9 Money objects and money uses, p.104. 10. Adam Smith, Investigao sobre a natureza e as causas da riqueza das naes (Coleo Pensadores, vol. Adam Smith + David Ricardo; So Paulo, Abril Cultural, 1979), p.13. (Nesta, e na outra citao do livro de Smith a seguir, foram introduzidas alteraes estilsticas na traduo).

9 vender uma parte desse excedente e o segundo em compr-la. Mas, se este no possui nada de que o primeiro necessite, nenhuma troca se poder realizar entre eles. O aougueiro ter mais carne na sua loja do que a necessita para si mesmo, e tanto o cervejeiro como o padeiro estariam interessados em adquirir uma parte desse excedente. Mas s tm, para oferecer em troca, os diferentes produtos de seus respectivos negcios, e o aougueiro j possui, suponhamos, todo o po e cerveja de que necessita. Neste caso, no se poder efetuar nenhuma troca entre eles. O aougueiro nada lhes pode vender, nem eles podem ser seus clientes; e assim os trs homens no podem prestar servios uns aos outros. A fim de resolver estas situaes, os homens previdentes devem ter procurado, em cada perodo da sociedade, depois do estabelecimento da diviso do trabalho, efetuar os seus negcios de maneira a ter sempre sua disposio, alm do produto do seu prprio trabalho, uma certa quantidade de qualquer mercadoria facilmente negocivel com as diversas pessoas que produziam aquilo de que necessitavam. provvel que muitas mercadorias diferentes tenham sido sucessivamente descobertas e usadas com esse objetivo. Nas idades mais primitivas da sociedade, diz-se que o gado constituiu o meio de troca mais usual; e, se bem que fosse um meio pouco prtico, sabemos que muitas coisas eram antigamente avaliadas a partir da quantidade de gado obtido em troca por elas. A armadura de Diomedes, afirma Homero, custou nove bois; mas a de Glaucus j custou cem. Sabe-se que na Abissnia o sal foi usado como meio normal de troca; em, algumas zonas da costa indiana, certas espcies de conchas; na Terra Nova, bacalhau seco; na Virgnia, tabaco; em algumas das nossas colnias no oeste da ndia, acar; noutros pases, peles e couro curtido; e existe hoje uma aldeia na Esccia onde normal, segundo fui informado, que um trabalhador entregue pregos em vez de dinheiro na loja do padeiro ou da cervejaria. Em todos os pases, porm, os homens parecem ter sido finalmente obrigados a preferir os metais para este tipo de utilizao. ... 11 Da moeda metlica at os dias de hoje as transformaes evidentemente no cessaram, passando pelo papel moeda, pelos cheques e outros tipos de documento, at chegar ao dias de hoje, na forma de cartes de plstico magnetizados, ou, ainda mais abstratamente, como registros nas memrias dos computadores mantidos pelos bancos.

11. Ibid., pp. 21-2.

10 4. Mercadorias e relaes mercantis O passo a ser dado agora na anlise do conceito de troca tem como ponto de partida a constatao de que nem toda troca de bens troca de mercadorias. A troca de presentes, por exemplo, no troca de mercadorias.12 Para mostrar isso, convm introduzir o conceito de relao mercantil. A idia bsica a de que a troca de mercadorias uma relao mercantil, tendo as relaes mercantis duas caractersticas essenciais. Em primeiro lugar, elas tm a natureza de contratos. Um contrato um acordo em que (duas ou mais) partes contratantes entram livremente, e que estabelece obrigaes para cada uma, que correspondem a direitos para a(s) outra(s). Nos casos mais tpicos, tais obrigaes mtuas so registradas por escrito, tanto assim que o termo contrato usado tambm para designar o documento em que tal registro feito. Mas essa no uma caracterstica essencial dos contratos, e toda operao de compra e venda mesmo a de frutas ou legumes numa feira livre tem a natureza de um contrato. O segundo atributo essencial das relaes mercantis seu carter agonstico, ou competitivo, isto , elas envolvem uma disputa, em que o comprador procura comprar pelo menor preo possvel, e o vendedor procura vender pelo maior preo que consegue obter. Em termos mais abstratos, podemos dizer que numa relao mercantil cada um dos sujeitos envolvidos na transao procura maximizar seu ganho. A partir dessa definio, no difcil mostrar que a troca de presentes no uma relao mercantil: ela no tem a natureza de um contrato no se pode processar um amigo por no ter retribudo um presente nem o carter agonstico. Para perceber isso, basta notar que nas negociaes envolvidas numa troca mercantil, o vendedor procura sempre exaltar as qualidades da mercadoria, e o comprador desmerec-las. Como diz um ditado portugus, desde que existem merceeiros e queijos, nunca se viu um merceeiro falar mal de seu queijo. Na troca de presentes, a situao se inverte. Diz o
12. A troca de presentes, isto , a ddiva, como instituio social, desempenha um papel na economia e na vida social como um todo muito maior do que normalmente se imagina, tanto em formaes sociais anteriores ao capitalismo, quanto no prprio capitalismo. Isso fica muito claro na literatura de uma linha de investigao da qual o pioneiro foi o socilogo e antroplogo francs Marcel Mauss (1872-1950), com seu famoso Ensaio sobre a ddiva: forma e razo da troca nas sociedades arcaicas, de 1923 (in Mauss Sociologia e antropologia, vol. II (So Paulo, e.p.u./edusp, 1974). Existe na Frana desde 1981 um movimento cuja sigla envolve uma espcie de jogo de palavras com o nome de seu patrono, Mauss: o Mouvement Anti-Utilitariste dans les Sciences Sociales, MAUSS. O conceito de ddiva desempenha um papel fundamental na produo terica e na atuao poltica do movimento.

11 doador (aquele que cede o bem, correspondente ao vendedor na troca mercantil): No repare, apenas uma lembrancinha, ao que o agraciado com o presente responde: Que linda! Era bem de uma gravata assim que estava precisando!. importante notar que um bem pode participar no apenas de uma, mas de vrias operaes de troca ou doao. Um relgio, por exemplo, pode ser objeto de uma transao de compra e venda, mas possvel que, num segundo momento, o comprador o d de presente a algum. Enquanto produzido para a venda, e efetivamente vendido, um relgio uma mercadoria; quando dado de presente, no. Isto significa que o carter de mercadoria de um bem no um atributo intrnseco ao objeto como um pecado original irreparvel, pode-se dizer mas sim relao de que participa. O carter agonstico da relao mercantil manifesta-se, como veremos, em vrias formas, sendo designado por diferentes expresses na literatura. Polanyi, por exemplo, refere-se a ele como o motivo do ganho e, num sentido mais amplo, o identifica com o fazer economia, isto , com a postura calculista, maximizadora, que pressupe uma viso quantitativa da realidade. Nesta exposio, para ressaltar esse aspecto, vamos denomin-lo Princpio de Maximizao do Ganho (PMG). Tendo se fortalecido com a ascenso do capitalismo, a postura maximizadora escapa da esfera da vida econmica, invadindo o domnio da tica, na forma da doutrina do utilitarismo. O utilitarismo reduz todos os valores a uma nica dimenso, a da polaridade felicidade/infelicidade, ou prazer/dor, e pe como norma tica suprema o princpio da mxima felicidade (tambm chamado princpio da utilidade, da o nome da doutrina). ntida a analogia entre essas concepes e a mercadoria, que abstrai as diferentes qualidades associadas aos diferentes valores de uso, reduzindo o valor do bem a uma escala unidimensional, a do valor de troca.13 Um aspecto importante do PMG, que merece ser explicitado, diz respeito ao ganho. O ganho neste contexto deve ser entendido como funo dos interesses

13. Cf. Hobsbawm: A aritmtica foi o instrumento fundamental da Revoluo Industrial, vista por seus autores como uma srie de contas de somar e subtrair: a diferena de custo entre comprar no mercado mais barato e vender no mais caro, entre o custo da produo e o preo de venda, entre o investimento e o retorno. Para Jeremy Bentham e seus seguidores, os mais ferrenhos defensores desse tipo de racionalidade, at a moral e a poltica prestavam-se a esses clculos simples. A felicidade era o objetivo das polticas de governo. O prazer de cada um podia ser expresso (pelo menos em teoria) como uma quantidade, da mesma forma que seu sofrimento. Deduzindo-se do prazer o sofrimento, o resultado lquido seria a sua felicidade. Somando-se a felicidade de todos e deduzindo-se a infelicidade, o melhor governo seria o que garantisse a felicidade mxima do maior nmero de pessoas. A contabilidade da humanidade produziria saldos de dbito e crdito, como nos negcios. Hobsbawm, Da revoluo industrial inglesa ao imperialismo (Rio de Janeiro, Forense-Universitria, 1978), p. 74.

12 particulares dos sujeitos envolvidos na transao, no dos interesses de toda a sociedade. Em outras palavras, so irrelevantes os impactos sociais da produo e consumo do bem que objeto da transao. Esse aspecto est ligado ao vis individualista do capitalismo, ao qual retornaremos mais tarde. 5. O atributo bsico da escassez As idias expostas na duas ltimas sees nos levam a dar alguns passos atrs na anlise do conceito de mercadoria, para acrescentar mais um lista de atributos bsicos relacionados na primeira seo. Esse atributo o da escassez, ele mais facilmente explicado depois que se traz tona a natureza quantitativa da forma mercadoria, e a caractersticas da relao mercantil. Em primeiro lugar, convm esclarecer que o termo escassez usado neste contexto num sentido em que escasso = no plenamente acessvel a todas as pessoas. Os bens vendidos em supermercados, por exemplo, so todos escassos nesse sentido (por no serem acessveis a quem no pode pagar por eles), no apenas aqueles que estejam ocasionalmente em falta. A escassez um conceito fundamental na tradio dominante do pensamento econmico (ou, como dizem os marxistas, na economia burguesa). Prova disso que uma das definies mais difundidas da Economia nessa tradio, nos ltimos tempos, a do economista ingls Lionel Robbins (1898-1984), que diz: A economia a cincia que estuda o comportamento humano como uma relao entre fins e meios escassos que tm usos alternativos.14 Para entender porque a escassez um atributo bsico da mercadoria, basta pensar numa operao de compra e venda em que o bem oferecido para venda no escasso. Ora, se o bem no escasso, ou seja, se plenamente acessvel a todos, inclusive ao comprador, ento este no tem motivo algum para gastar dinheiro em sua aquisio. Na verdade, no contexto das relaes mercantis, no faz sentido a troca de um bem no escasso, quer o outro bem envolvido na troca seja um bem escasso (como o dinheiro), ou um bem no escasso. Essas consideraes permitem que se faa um reparo a uma passagem de Marx citada na seo 1, a saber,
14. Cf. tambm a definio proposta num dos manuais mais amplamente adotados em cursos introdutrios o Economia, de Samuelson e Nordhaus: A economia o estudo da forma como as sociedades utilizam recursos escassos para produzir bens com valor e de como os distribuem entre os vrios indivduos. Samuelson, P. A. e Nordhaus, W. D., Economia (16 ed. Lisboa, McGraw-Hill, 1999), p.4.

13 Uma coisa pode ser valor de uso, sem ser valor [mercadoria]. esse o caso, quando a sua utilidade para o homem no mediada por trabalho. Assim, o ar, o solo virgem, os gramados naturais, as matas no cultivadas, etc. Comparando o caso do ar com o da terra (solo virgem, etc.) luz do conceito de escassez, percebe-se que o ar no pode ser mercadoria no porque no seja produto do trabalho humano, mas porque no escasso. O caso da terra que ser estudado na seo 7 diferente: apesar de no ser produto do trabalho humano, escassa, e como parte do processo de instaurao do capitalismo, veio a se tornar um bem que pode ser comprado e vendido. 6. Mercantilizao e mercadorias fictcias: as concepes de Polanyi Se o modo de produo capitalista, caracterizado pela mercadoria, passou a ser o dominante, correspondendo essa mudana instaurao do capitalismo, ento deve ter havido categorias de bens que no eram mercadorias, mas passaram a s-lo. O processo em que uma categoria de bens vira mercadoria o da mercantilizao. Mercantilizar um bem fazer com que ele se transforme em, ou passe a funcionar como mercadoria.15 O conceito de mercantilizao est presente na obra de Marx, porm figura com muito mais destaque na de Karl Polanyi, o autor j mencionado anteriormente, e cujas idias, como dissemos, vo desempenhar um papel importante na exposio a seguir. Em funo disso, convm fazermos aqui uma pausa no desenvolvimento do raciocnio para explicar rapidamente quem foi Polanyi. Polanyi foi um intelectual engajado; formou-se em direito e filosofia, foi advogado, jornalista, professor e autor de uma obra terica que passa pelos campos da economia, da antropologia, da histria e da sociologia. Nasceu em Viena em 1896, e criou-se em Budapeste. Em 1920 voltou a Viena, onde morou at 1933 quando como tantos outros intelectuais judeus da Europa Central foi forado a emigrar devido ao avano do nazismo. Viveu primeiro na Inglaterra, depois nos Estados Unidos e no Canad, onde morreu em 1964. A ida para a Inglaterra representou uma guinada na vida de nosso autor; sua obra terica mais slida foi fruto desse perodo anglo-americano, e
15. Apesar da importncia do conceito, o termo mercantilizao bem como seus cognatos mercantilizar, desmercantilizar, etc. um neologismo assim como seus equivalentes em outras lnguas, como o ingls (commodification) e o francs (marchandisation). S os dicionrios mais recentes os registram, e alguns autores os colocam entre aspas. Em portugus, nota-se tambm o uso de mercadorizar no lugar de mercantilizar; em ingls, commoditisation em vez de commodification.

14 nela destacam-se Trade and market in the early empires (1957) (um trabalho coletivo do qual Polanyi foi o principal inspirador e organizador16); Dahomey and the slave trade (publicado postumamente em 1966)17, e um outro livro pstumo, inacabado quando o autor faleceu, The livelihood of man (1977)18, j mencionado anteriormente. Mas o livro pelo qual Polanyi mais conhecido, sendo hoje em dia amplamente considerado um clssico, A grande transformao, de 194419. Nesta, e nas prximas sees, vamos expor e discutir algumas das principais contribuies tericas dA grande transformao. Para estabelecer a articulao com a linha de raciocnio que vinha sendo desenvolvida, convm comear com uma observao sobre o significado do ttulo. Qual a grande transformao a que o ttulo se refere? H duas respostas para essa pergunta. A primeira, com certeza a mais fiel a certas passagens do livro, a que identifica a grande transformao com o colapso do que Polanyi chama a civilizao do sculo XIX, em outras palavras, a crise do sistema capitalista que tem incio por volta de 1870, d origem Primeira Guerra Mundial, depois depresso dos anos 30, e Segunda Guerra, durante a qual foi escrito o livro. Sua frase de abertura : A civilizao do sculo XIX entrou em colapso. Este livro trata das origens polticas e econmicas desse evento, bem como da grande transformao da qual ele foi o arauto. (p. 17) A segunda interpretao, embora menos fiel, tem suas vantagens e encontra-se com freqncia na literatura secundria. De acordo com ela, a grande transformao a passagem do feudalismo ao capitalismo, que se completa em princpios do sculo XIX. Na verdade, o tema do livro so esses dois processos histricos, e pode-se dizer que um ttulo mais condizente com o contedo seria As (duas) grandes transformaes de muito menor impacto, naturalmente, que o ttulo original.20

16. K. Polanyi, C.M. Arensberg e H.W. Pearson (orgs.), Trade and market in the early empires: economies in history and theory (Glencoe, The Free Press, 1957). 17. K. Polanyi, Dahomey and the slave trade: an analysis of an archaic economy. (Seattle, University of Washington Press, 1966). 18. K. Polanyi, The livelihood of man (Nova York, Academic Press, 1977). 19. K. Polanyi, The great transformation. (Nova York, Farrar & Rinehart, 1944). Edio brasileira: A grande transformao: as origens de nossa poca. (Rio de Janeiro, Campus, 1980). Os nmeros de pgina nas referncias das citaes de Polanyi a seguir so os da edio brasileira; a traduo, entretanto, foi feita a partir do original. 20. Com referncia a ttulos, vale a pena observar que o sub-ttulo do livro na edio brasileira (as origens de nossa poca) parece sugerir a segunda interpretao (grande transformao = surgimento e instaurao do capitalismo) embora seja tambm coerente com a outra, dada a vagueza da expresso nossa poca. Esse sub-ttulo parece provir do ttulo da segunda edio em ingls, publicada na

15 Retomemos agora o fio da meada, adotando essa segunda interpretao. Havamos introduzido o conceito de mercantilizao, como um processo que algumas categorias de bens devem sofrer para que o modo de produo capitalista passe a ser o dominante constituindo essa mudana o cerne da grande transformao. Prosseguindo, vamos dar incio a uma exposio sobre um dos conceitos-chave no pensamento de Polanyi, o de mercadoria fictcia. Para ele, so trs as principais categorias de bens que precisam ser mercantilizadas para que o capitalismo possa se realizar plenamente: o trabalho, a terra e o dinheiro, que constituem mercadorias fictcias. E o que so mercadorias fictcias? O ponto de partida o que o autor denomina a definio emprica da mercadoria, e que corresponde em essncia anlise do conceito de mercadoria que vnhamos desenvolvendo, particularmente no que se refere ao atributo de ser produzido para ser trocado. A idia a de que, por no terem tal atributo, mas, por assim dizer, serem foradas a funcionar como mercadorias, o trabalho, a terra e o dinheiro so mercadorias fictcias. [O] trabalho, a terra e o dinheiro [...] de acordo com a definio emprica de mercadoria, no so mercadorias. O trabalho apenas outro nome para uma atividade humana que parte da prpria vida, a qual por sua vez no produzida para a venda mas por razes inteiramente diversas, e esta atividade no pode ser destacada do resto da vida, ser armazenada ou mobilizada; a terra apenas um outro nome para a natureza, que no produzida pelo homem; o dinheiro real [actual money] por fim, apenas um smbolo de poder de compra que, de maneira geral, simplesmente no produzido, mas passa a existir atravs do mecanismo dos bancos ou da finana estatal. Nenhum deles produzido para a venda. A descrio do trabalho, da terra e do dinheiro como mercadorias inteiramente fictcia.21 Em contraste com as mercadorias fictcias, as mercadorias genunas so os bens que no s funcionam como mercadorias, mas so produzidos para serem trocados. Nas trs sub-sees a seguir trataremos das trs mercadorias fictcias de Polanyi, na ordem crescente de sua importncia.

Inglaterra em 1945 pela Gollancz, em que se inverte a ordem, The origins of our time: the great tranformation. Nas edies posteriores em ingls publicadas pela Beacon Press, o ttulo : The great transformation: the political and economic origins of our time. 21. Polanyi, A grande transformao, p. 94.

16 6.1 O dinheiro Entre os vrios tipos de bens, o dinheiro tem uma peculiaridade: a de no poder ser comprado e vendido. Pode-se naturalmente comprar e vender quantias de moedas diferentes, por exemplo, comprar dlares pagando em reais ou vice-versa. Mas deixando de lado a diversidade de moedas como convm ao nvel de abstrao em que a anlise est se desenvolvendo , que sentido teria comprar uma quantia de dinheiro pagando por ela uma quantia idntica? Comprar 100 reais pagando por eles 100 reais nada mais seria que trocar seis por meia dzia. E se as quantias fossem diferentes, quem cedesse a maior em troca da menor sairia perdendo; no teria motivo algum para participar da operao. Mas se no pode ser comprado e vendido, como pode o dinheiro ser mercantilizado? Para responder a essa pergunta necessrio introduzir no raciocnio um outro tipo de operao em que um bem muda de mos, a saber, o emprstimo, em que o direito de uso de um bem cedido pelo proprietrio a uma outra pessoa por um determinado perodo de tempo. Quando nada se cobra pelo emprstimo, a operao tem o carter de um presente, ou ddiva, no caso contrrio, tem a natureza de uma relao mercantil, e conhecida como aluguel. fcil constatar que embora no possa ser comprado e vendido, o dinheiro pode ser alugado: trata-se da operao do emprstimo a juros, ou usura.22 Num emprstimo a juros o dinheiro funciona como mercadoria de maneira anloga dos bens em geral quando alugados, e nesse sentido que se pode falar da mercantilizao do dinheiro. Passando da anlise conceitual para a histria, a mercantilizao do dinheiro, embora no tenha se reduzido a isso, envolveu crucialmente a mudana do estatuto tico do emprstimo a juros, condenado na Idade Mdia como um pecado mortal, e aceito sem restrio como parte normal da vida econmica alguns sculos depois.23 Para dar uma idia do estatuto medieval, vejamos duas passagens de um livro inteiramente dedicado ao tema: A bolsa e a vida:a usura na Idade Mdia, de Jacques Le Goff.
22. Como explicam os dicionrios, a palavra usura tem pelo menos trs sentidos. O primeiro mais geral, idntico ao de emprstimo a juros. O segundo mais especfico, equivalente a emprstimo a juros exagerados, de acordo com algum critrio. Nesse segundo sentido, usura e usurrio so termos pejorativos, sinnimos de agiotagem e agiota. E finalmente usura significa tambm o que se paga pelo aluguel do dinheiro, ou seja, o juro. 23. Como fica claro no tratamento do tema nA grande transformao, a mercantilizao do dinheiro teve outros aspectos importantes que contudo, por um lado so de natureza mais tcnica, por outro carecem de relevncia para os propsitos deste estudo, sendo por isso omitidos.

17 A decretal Consuluit de Urbano III (1187), integrada no Cdigo de Direito Cannico, expressa melhor, sem dvida, a atitude da Igreja diante da usura no sculo XIII: Usura tudo aquilo que pedido em troca de um emprstimo alm do prprio bem emprestado; Receber uma usura um pecado proibido pelo Antigo e o Novo Testamento; A simples esperana de uma devoluo de um bem, alm do prprio bem, um pecado; As usuras devem ser integralmente restitudas a seu verdadeiro dono; Preos mais elevados por uma venda a crdito so usuras implcitas. 24 A segunda passagem interessante por formular um argumento legitimador da condenao da usura: Um texto espantoso, falsamente atribudo a So Joo Crisstomo, datando provavelmente do sculo V, foi inserido na segunda metade do sculo XII no Cdigo de Direito Cannico. Nele est escrito: De todos os mercadores, o mais maldito o usurrio, pois este vende uma coisa dada por Deus, no adquirida pelos homens (ao contrrio do mercador) e, aps a usura, retoma a coisa, juntamente com o bem alheio, o que no faz o mercador. Podese objetar: aquele que aluga um campo para receber renda ou uma casa para ter aluguel, no se assemelha quele que empresta dinheiro a juros? claro que no. Antes de tudo porque a nica funo do dinheiro o pagamento de um preo de compra; depois, o arrendatrio faz frutificar a terra, o locatrio goza da casa; nestes dois casos, o proprietrio parece dar o uso da coisa para receber dinheiro, e de certo modo, trocar lucro por lucro, enquanto que, do dinheiro emprestado, no podemos fazer dele nenhum uso; enfim, o uso esgota pouco a pouco o campo, estraga a casa, enquanto o dinheiro emprestado no se sujeita diminuio nem ao envelhecimento.25

24. Jacques Le Goff, A bolsa e a vida: a usura na Idade Mdia (So Paulo, Brasiliense, 1989), p. 26. 25. Ibid., p. 28. Para ilustrar as diferenas entre as posturas medieval e moderna na transaes econmicas, Heilbroner (num livro muito influenciado pelas idias de Polanyi) conta a seguinte anedota: Um certo so Geraldo de Aurillac, no sculo X, havendo comprado em Roma um hbito eclesistico por um preo muito baixo, teve conhecimento por alguns mercadores ambulantes de que fizera uma pechincha e, em vez de alegrar-se, apressou-se em mandar de volta ao vendedor uma soma adicional,

18 Como no caso da terra e do trabalho, o processo de mercantilizao foi longo e complexo; para nossos propsitos, no necessrio contar essa histria. 6.2 A terra Um dos temas centrais no pensamento de Polanyi o que diz respeito relao entre a estrutura econmica isto , a forma como se organiza a produo e distribuio dos bens e outras estruturas sociais, como as polticas, religiosas, de famlia, de classes, etc. Segundo Polanyi, nas formaes sociais anteriores, sem exceo, todas essas estruturas, inclusive a econmica, estavam articuladas entre si, formando a totalidade da organizao social. Para se referir a essa caracterstica, ele introduz o conceito de insero (embeddedness)26. A idia a de que nos sistemas no-capitalistas, a estrutura econmica inserida (embedded) na sociedade; com a instaurao do capitalismo ocorre um movimento de desinsero: a estrutura econmica se destaca das demais, assumindo um posio dominante em relao a elas. E por esse motivo Polanyi considera o capitalismo um fenmeno nico na histria da humanidade, uma forma de organizao social com uma caracterstica que nenhuma outra tem. A mercantilizao da terra, como parte da transio do feudalismo ao capitalismo, ilustra bem esse processo de desinsero. Como diz Polanyi: A terra, fulcro da ordem feudal, era a base do sistema militar, judicial, administrativo e poltico; seu estatuto e funo eram determinados por leis e costumes. Se sua posse era ou no transfervel, e em caso positivo, para quem e sob quais restries; o que os direitos de propriedade implicavam; que usos podiam ser feitos de alguns tipos de terra todas essas questes eram separadas da organizao de compra e venda, e sujeitas a um conjunto inteiramente diferente de regulamentos institucionais. [...] Quanto terra, seu estatuto feudal foi abolido apenas na medida em que estava ligado a privilgios provinciais; de resto, a terra permaneceu extra commercium na Inglaterra e na Frana. At a poca da Grande Revoluo de 1789, a propriedade fundiria continuou sendo fonte de privilgios sociais na Frana,
temendo incorrer no pecado da avareza. (Heilbroner, A formao da sociedade econmica, (Rio de janeiro, Zahar, 1964), p. 56.) Trata-se de um caso excepcional, com observa o autor, mas til como exemplo de uma operao de compra e venda no regida pelo PMG. 26. O conceito figura nA grande transformao, mas tratado mais sistematicamente no cap. 4, The economy embedded in society, de The livelihood of man. Na edio brasileira dA grande transformao, embedded traduzido por embutido (cf. p. 77).

19 e mesmo depois, na Inglaterra a lei comum sobre a terra era essencialmente medieval.27 Foram necessrios portanto vrios sculos para que se completasse o corte das amarras que articulavam a propriedade da terra com as outras estruturas sociais, e inseriam sua dimenso econmica na sociedade. Na seo 2, definimos a propriedade como um direito. Uma definio mais precisa e mais adequada para que se possa entender a citao de Polanyi a que identifica a propriedade com um conjunto de direitos um conjunto que varia conforme a categoria do bem em questo, e varia historicamente, dando origem assim s vrias formas que a propriedade assume. Ainda na seo 2, mencionamos a importncia especial da propriedade da terra, em relao propriedade de outros tipos de bens, assim como o fortalecimento do conceito de propriedade privada. Tal fortalecimento, particularmente no caso da terra, pode agora ser entendido como uma ampliao do conjunto de direitos associados propriedade. E do ponto de vista da mercantilizao, o essencial nessa mudana foi, naturalmente, o acrscimo do direito de alienar: de comprar, vender, e alugar livremente a terra. A histria da mercantilizao da terra, no que ela tem de mais central, a histria do processo que levou situao, to familiar nos dias de hoje, em que a terra pode ser objeto de trocas mercantis mais ou menos como qualquer outra mercadoria. Essas consideraes contemplam um dos aspectos do processo de mercantilizao da terra, que consiste no fortalecimento da propriedade privada da terra, a qual j existia como instituio. Outro aspecto de suma importncia a privatizao, isto , a transformao de extenses de terra de propriedade pblica em propriedade privada. Um movimento histrico dessa natureza desempenhou um papel importantssimo na gerao das circunstncias propcias ao surgimento do capitalismo. Trata-se de um processo que se deu em toda a Europa, mas de maneira particularmente significativa na Gr-Bretanha. Por isso, tanto em portugus quanto em outras lnguas, ao se fazer referncia a ele, costuma-se mencionar a expresso em ingls que o designa: the enclosure of the commons. Antes de explicar o significado desses termos, convm observar que o processo em pauta foi longo, tendo se estendido por vrios sculos, e complexo, dando-se de formas diferentes conforme a regio e a poca. Assim, s poderemos descrev-lo em termos muitos gerais, e a prpria explicao do significado

27. Polanyi, op. cit., p. 91.

20 de commons e enclosure no estar isenta de vagueza que entretanto no prejudicial a nossos propsitos. Common (ou common land) tinha um equivalente em portugus, a palavra rossio, que entretanto caiu em desuso.28 A traduo mais usual hoje em dia terra comunitria. E que so os commons, ou terras comunitrias? So as terras que, no feudalismo, e por um bom tempo depois, os camponeses tinham o direito de usar em comum como pastagem para seus animais, como fonte de lenha para uso prprio, etc. Enclosure em geral traduzido por cercamento, e o cercamento das terras comunitrias o processo de sua privatizao, de sua transformao em propriedade privada, exclusiva, com a anulao de todos os direitos dos camponeses. O processo tem incio na Inglaterra, j no sculo XIII e, com altos e baixos em sua intensidade, prolonga-se at princpios do sculo XIX. Entre os fatores que o impulsionaram, o principal foi o desenvolvimento da fabricao e comrcio de tecidos de l, que tornava altamente lucrativa a criao de carneiros. Tanto Marx quanto Polanyi trataram do tema; Marx no captulo sobre a acumulao primitiva dO capital, Polanyi no cap. 3 dA grande transformao. Embora reconhecendo um lado positivo no processo na medida em que, junto com outros fatores, levou a uma elevao da produtividade agrcola , Polanyi critica a maneira, e especialmente o ritmo segundo o qual o processo se desenvolveu. Assim como Marx, e muitos outros pensadores, Polanyi descreve vivamente a perturbao social, a misria e a degradao resultantes dos cercamentos. Em suas palavras, Os cercamentos foram apropriadamente chamados uma revoluo dos ricos contra os pobres. Os senhores de terra e os nobres estavam perturbando a ordem social, destruindo leis e costumes antigos, s vezes por meios violentos, freqentemente atravs de presses e intimidao. Eles estavam literalmente roubando os pobres de sua parte nas terras comunitrias, demolindo casas que, em virtude da fora do costume, at ento inquebrvel, os pobres haviam considerado como suas e de seus herdeiros. O tecido social estava sendo rompido; aldeias abandonadas e as runas de habitaes humanas testemunhavam a ferocidade da revoluo, colocando em perigo as defesas do pas, devastando suas vilas, dizimando a populao, reduzindo o solo sobrecarregado a p, atormentando o povo e

28. Cf. Marcelo Leite, Rossio cientfico. Folha de So Paulo, Caderno Mais, 5/2/2006.

21 transformando-o de lavradores decentes em uma malta de mendigos e ladres.29 Num trabalho que trata de patentes e direitos autorais, o tema em pauta tem uma relevncia especial, decorrente do uso do cercamento das terras comunitrias como metfora, baseada na analogia entre a superfcie da Terra, e o espao abstrato das criaes da mente humana invenes, obras de arte, conhecimentos cientficos e tradicionais, etc. A partir dessa perspectiva, o estabelecimento dos sistemas de patentes e direitos autorais ou, mais amplamente, dos direitos de propriedade intelectual (DPI) visto como anlogo ao cercamento das terras comunitrias. A metfora usada pelos crticos dos DPI; a sugesto, naturalmente, a de que tornar a propriedade intelectual propriedade privada pode ter conseqncias to nefastas quanto as dos cercamentos30. Um dos movimentos de resistncia ao fortalecimento dos direitos autorais, por exemplo, tem o nome de Creative Commons.31 Voltaremos a esse tpico no captulo III. 6.3 O trabalho O trabalho mercantilizado o trabalho assalariado, em que o empregado vende sua fora de trabalho ao empregador, em troca de um salrio. Estamos to familiarizados com essa forma de trabalho nos dias de hoje que muitas vezes esquecemos a longa durao e a complexidade do processo histrico que fez dela a forma dominante. Para dar uma idia necessariamente muito simplificada desse processo, convm voltar por um momento ao nvel da anlise conceitual, lembrando que, sendo uma relao mercantil, a compra e venda da fora de trabalho tem a natureza de um contrato e, como tal, pressupe a liberdade dos sujeitos envolvidos, liberdade de firmar ou no cada contrato no caso, contratos de trabalho. Mas a liberdade de firmar ou no contratos um elemento crucial no contraste entre as relaes de trabalho no capitalismo e no feudalismo. No setor da produo agrcola e pecuria, diretamente ligada terra, o trabalhador, no feudalismo, quer fosse um servo, quer mantivesse com o

29. Polanyi, A grande transformao, p. 53. 30. Cf, por exemplo, J. Boyle, The second enclosure movement and the construction of the public domain (Law & Contemporary Problems, vol. 66 (1 e 2) 2003; disponvel em http://www.law.duke.edu/journals/lcp/articles/lcp66dWinterSpring2003p33.htm). 31. O uso da palavra commons no com referncia terra, mas ao domnio abstrato dos bens intelectuais d origem a um problema de traduo para o portugus. No primeiro sentido, terras comunitrias no mnimo uma traduo aceitvel, mas no segundo algo como terras comunitrias intelectuais por demais deselegante. Talvez espao comunitrio seja uma alternativa razovel.

22 senhor feudal um outro tipo de relao de dependncia, no tinha essa liberdade: o servo, por exemplo, no podia decidir desligar-se de um senhor feudal e submeter-se a outro, como se muda de emprego hoje em dia. Algo semelhante valia para o outro grande setor da produo, o dos bens manufaturados, que no feudalismo, como se sabe, era organizado pelo sistema de guildas, ou corporaes.32 Tendo como ponto de partida a situao no feudalismo, o processo de mercantilizao do trabalho teve um lado positivo, pois ao eliminar as relaes de dominao que existiam entre o trabalhador e os senhores feudais, e ao levar extino o sistema de guildas, instaurou uma forma de liberdade individual da qual no estamos dispostos a abrir mo. A liberdade do trabalhador de vender sua fora de trabalho entretanto uma condio necessria mas no suficiente para que se estabelea uma relao de trabalho assalariado. Para tanto, preciso no s que o trabalhador possa, mas tambm que ele queira vend-la. Raciocinando grosso modo, pode-se dizer, primeiro, que o trabalhador s ir aceitar a condio de assalariado se no tiver uma opo melhor para se sustentar, para ganhar a vida. Segundo, que se ele fosse proprietrio dos meios de produo a terra e os vrios implementos necessrios para seu cultivo, no caso da produo rural; as ferramentas e matrias primas, no caso da produo de manufaturas ento ele poderia se estabelecer como produtor independente, o que, fora outras possveis vantagens, lhe daria a liberdade de determinar a maneira e o ritmo do uso de sua fora de trabalho, no lugar de conceder essa prerrogativa ao patro. Chega-se concluso de que os trabalhadores s aceitariam se engajar numa relao de trabalho assalariado se fossem excludos da propriedade dos meios de produo. O trabalho assalariado pressupe assim uma desigualdade fundamental na distribuio dos meios de produo, uma desigualdade que divide as partes envolvidas na relao em proprietrios dos meios de produo os capitalistas e os trabalhadores, que sobrevivem vendendo sua fora de trabalho.

32. A organizao do trabalho outro tpico que constitui ao lado da terra, como vimos na sub-seo anterior uma boa ilustrao da tese polanyiana da insero da esfera econmica na vida social. Como diz nosso autor, Sob o sistema de guildas, como em qualquer outro sistema econmico na histria prvia, os motivos e circunstncias das atividades produtivas estavam inseridos na organizao geral da sociedade. As relaes entre o mestre, o jornaleiro, e o aprendiz; os termos do ofcio; o nmero de aprendizes; os salrios dos trabalhadores, eram todos regulamentados pelo costume e as normas da guilda e da cidade. (A grande transformao, p. 91) Assim como o servo no podia se transferir de um senhor feudal a outro, o aprendiz no tinha a liberdade de trocar de mestre.

23 No processo histrico de instaurao do capitalismo na Europa, o estabelecimento do trabalho assalariado como forma dominante de relao de trabalho deu-se em estreita associao com o processo de mercantilizao da terra, especialmente com os cercamentos. Isso porque os trabalhadores na grande indstria cuja criao representa um momento crucial da grande transformao foram originariamente os trabalhadores rurais expulsos da terra pelos cercamentos. No pensamento de Polanyi, como estamos vendo, a grande transformao concebida em termos da mercantilizao das mercadorias fictcias. Os mesmos processos, grosso modo, so os estudados por Marx nO Capital pelo prisma do conceito de acumulao primitiva, ou originria. Marx refere-se a ela como a assim chamada acumulao primitiva, deixando claro que toma a expresso de emprstimo a Adam Smith.33. Embora a linha de pensamento que introduz o conceito, na ordem das razes dO Capital, seja bem diferente da seguida por Polanyi para chegar s mercadorias fictcias, as duas anlises tm muito em comum. Isso fica claro na seguinte passagem, que capta o essencial do que foi visto nesta seo: A assim chamada acumulao primitiva [ursprnglich Akkumulation] , portanto, nada mais que o processo histrico de separao entre produtor e meio de produo. Ele aparece como primitivo porque constitui a pr-histria do capital e do modo de produo que lhe corresponde. A estrutura econmica da sociedade capitalista proveio da estrutura econmica da sociedade feudal. A decomposio desta liberou os elementos daquela. O produtor direto, o trabalhador [rural] somente pode dispor de sua pessoa depois que deixou de estar vinculado gleba e de ser servo ou dependente de outra pessoa. Para tornar-se livre vendedor de fora de trabalho, que leva sua mercadoria a qualquer lugar onde houver mercado para ela, ele [agora o trabalhador em manufaturas] precisava ainda ter escapado do domnio das guildas, de seus regulamentos para aprendizes e oficiais e das prescries restritivas do trabalho. Assim, o movimento histrico, que transforma os produtores em trabalhadores assalariados, aparece, por um lado, como sua libertao da servido e da coao corporativa; e esse aspecto o nico que existe para nossos escribas burgueses da Histria.
33. Em Smith, a expresso original previous accumulation, que Marx traduz por ursprnglich Akkumulation. Embora acumulao originria corresponda melhor a ursprnglich Akkumulation, acumulao primitiva tornou-se a expresso consagrada em portugus (assim como em ingls, primitive accumulation).

24 Por outro lado, porm, esses recm-libertados s se tornaram vendedores de si mesmos depois que todos os seus meios de produo e todas as garantias de sua existncia, oferecidas pelas velhas instituies feudais, lhes foram roubados. E a histria dessa sua expropriao est inscrita nos anais da humanidade com traos de sangue e fogo.34 Numa outra passagem logo a seguir, Marx ressalta a importncia dos cercamentos como parte do processo de acumulao primitiva: O que faz poca na histria da acumulao primitiva so todos os revolucionamentos que servem de alavanca classe capitalista em formao; sobretudo, porm, todos os momentos em que grandes massas humanas so arrancadas sbita e violentamente de seus meios de subsistncia e lanadas no mercado de trabalho como proletrios desprovidos de direitos. A expropriao da base fundiria [a terra] do produtor rural, do campons [ou seja, os cercamentos], forma a base de todo o processo. Sua histria assume coloridos diferentes nos diferentes pases e percorre as vrias fases em seqncia diversa e em diferentes pocas histricas.35 Para concluir, importante registrar a seguinte observao. Na medida em que podem ser considerados separadamente, dentre os processos de mercantilizao das trs mercadorias fictcias de Polanyi o mais importante como componente da grande transformao o do trabalho. Como diz Braverman, a produo capitalista requer relaes de troca, mercadorias e dinheiro, mas sua differentia specifica a compra e venda de fora de trabalho.36 E num livro de Kloppenburg um outro autor que adota as concepes de Marx como base terica para seus estudos l-se: A mercadoria um artigo produzido para a troca em vez de para o uso no exclusiva do capitalismo. O que distingue o capitalismo que ele se caracteriza por um sistema generalizado de produo de mercadorias em que a fora de trabalho tambm figura como algo que comprado e vendido; trata-se, num certo sentido, da produo de mercadorias por mercadorias.

34. O capital (So Paulo, Abril Cultural, 1983), vol. 1, tomo 2, p. 262. 35. Ibid., p. 263. 36. Braverman, H. Trabalho e capital monopolista (Rio de Janeiro, Zahar, 1974), p.54. (Nessa traduo brasileira, que deixa muito a desejar, no lugar de relaes de troca (exchange relations) figura intercmbio de relaes!)

25 O capitalismo no emergiu plenamente formado a partir do feudalismo, como Atenas da cabea de Zeus. Em vez disso, as relaes capitalistas se estenderam na proporo em que se generalizava progressivamente a forma mercadoria, 37 especialmente em sua aplicao fora de trabalho. 7. Mercadorias e mercados Nesta seo trataremos do ltimo componente essencial do modo de produo capitalista, a saber, o mercado cuja existncia na verdade j esteve implicitamente pressuposta em consideraes anteriores, tendo o prprio termo mercado ocorrido em algumas citaes. Isso seria um defeito lgico da exposio, no fosse o fato de nosso objeto de estudo, o capitalismo, ser um sistema dinmico, em permanente movimento, no qual as partes interagem de tal maneira que cada uma delas no pode ser entendida em si, isolada do todo. A nica maneira de conduzir a exposio, para estar de acordo com as normas da lgica formal, seria dizer tudo o que precisa ser dito de essencial sobre o sistema ao mesmo tempo, o que constitui naturalmente uma impossibilidade na forma verbal, discursiva de representao. Em primeiro lugar, preciso esclarecer que, acompanhando uma tendncia geral, vamos usar o termo mercado para designar o que na verdade uma forma particular de mercado, o mercado capitalista. Polanyi dedicou uma grande ateno aos mercados, num sentido amplo, estudando, alm da capitalista, as vrias outras formas de mercado existentes entre as diferentes sociedades, em diferentes pocas. Em sua concepo, o que distingue o mercado capitalista de outras formas de mercado o mecanismo de oferta-procura-preo.38 Dito de outro modo, o mercado capitalista o mercado em que vigora a lei da oferta e da procura. A lei da oferta e da procura tem como pressuposto essencial o Princpio de Maximizao do Ganho, o PMG, ou, em outras palavras, a lei uma conseqncia da atuao do PMG no contexto de um mercado. Num plano relativamente alto de abstrao, como vimos, uma operao de compra e venda um contrato, fruto de uma negociao agonstica regida pelo PMG, de tal forma que o preo acordado reflete a
37. Kloppenburg, J. R., First the seed: the political economy of plant biotechnology, 1492-2000. (Cambridge, Cambrige University Press, 1990), pp. 22-3. A sugestiva frmula produo de mercadorias por mercadorias provm do ttulo de um livro de Piero Sraffa: Production of commodities by means of commodities: prelude to a critique of economic theory (Cambridge, Cambridge University Press, 1960. 38. Cf. Polanyi, The livelihood of man, p. 6.

26 correlao de foras entre a posio do comprador e a do vendedor, na negociao. No contexto de um mercado, tal correlao depende crucialmente das outras opes que tanto o vendedor quanto o comprador tm, de realizar a transao de uma forma possivelmente mais vantajosa com um outro comprador, ou, respectivamente, um outro vendedor. Isso posto, o mecanismo subjacente lei da oferta e da procura bastante familiar, podendo ser descrito de forma bem concisa. Quando aumenta a oferta, cresce a fora relativa da posio dos compradores nas negociaes, e o preo cai; quando a oferta diminui, o contrrio acontece, e o preo aumenta. Vale o mesmo para a procura, com o sinal trocado. Para explicar a importncia da lei da oferta e da procura como a caracterstica distintiva do mercado capitalista, convm introduzir uma distino entre trs aspectos da vida econmica das sociedades, correspondentes a trs questes a que, abstratamente, qualquer sociedade deve responder para organizar suas atividades econmicas, a saber, o que produzir, como produzir, e como distribuir os bens produzidos. Essa distino est presente tanto na obra de Marx quanto na de Polanyi, mas figura com muito maior nitidez e destaque na tradio ortodoxa neoclssica, como um dos fundamentos da economia. Num dos manuais mais amplamente adotados em cursos introdutrios o Economia, de Samuelson e Nordhaus , no cap. 1, Os fundamentos da economia, seo B, Os trs problemas da organizao econmica, por exemplo, l-se: Qualquer sociedade humana seja um pas industrial avanado, uma economia de planejamento central ou uma sociedade tribal isolada tem de se confrontar com e resolver trs problemas econmicos fundamentais. Qualquer sociedade tem de ter um modo para determinar que bens so produzidos, como so produzidos esses bens e para quem so produzidos.39 No modo de produo capitalista, as trs perguntas so respondidas pelo mercado, que dessa forma organiza a vida econmica e indiretamente, com veremos, toda a vida das sociedades em que predomina.40 Como isso se d?

39. Samuelson, P. A. e Nordhaus, W. D., Economia (16 ed. Lisboa, McGraw-Hill, 1999), p. 8. Cf. tambm Heilbroner, Introduo microeconomia (Rio de Janeiro, Zahar, 1971), p. 19: Assim, o que produzir, como produzir e a quem entregar o produto constituem os problemas bsicos da Economia, que toda ordem social deve enfrentar de uma maneira ou de outra. 40. Cf. Samuelson e Nordhaus: Uma economia de mercado aquela em que os indivduos e as empresas privadas tomam as decises mais importantes acerca da produo e do consumo. Um sistema de preos, de mercados, de lucros e prejuzos, de incentivos e recompensas determina o qu, como e para quem. (pp. 8-9).

27 O preo obviamente um fator crucial nas decises de compra dos consumidores. Quanto s decises sobre o que produzir e como produzir, convm observar que no contexto das atividades empresariais sejam do setor da produo, industrial ou agrcola, sejam no do comrcio o PMG se transmuta em princpio de maximizao do lucro (PML). O lucro do comerciante a diferena entre o preo de compra e o preo de revenda da mercadoria; o do produtor a diferena entre o custo de produo da mercadoria os gastos com salrios, matrias primas, etc. e o preo de venda. fcil constatar que, em ambos os casos, o lucro depende dos preos. Assim, evidente que tambm nas decises empresariais os preos so um fator crucial. Da decorre a importncia dos preos: atravs deles que o mercado exerce sua funo organizadora da vida econmica. Os preos so o meio, mas de que modo o mercado exerce essa funo? No que se refere distribuio, o mercado proporciona as rendas os salrios, no caso dos trabalhadores, e os lucros, no caso dos empresrios que permitem a realizao das compras, e assim a distribuio dos bens produzidos. O lado mais importante da atuao do mercado, entretanto, o ligado produo. E nesse contexto, necessrio distinguir dois modos de atuao. Um deles associado ao equilbrio, estabilidade, e corresponde ao mercado como um sistema regulador. Outro tem um carter dinmico, corresponde ao mercado funcionando como fora propulsora de transformaes no que e no como se produz, o mercado como sistema dinamizador. A pergunta sobre o que se produz pode por sua vez ser decomposta em duas: que tipos de bens produzir, e que quantidade de cada tipo produzir. A segunda pergunta respondida pelo mercado como sistema regulador. O mercado como sistema dinamizador responde primeira pergunta, alm da pergunta sobre como produzir. Tudo isso ficar mais claro a seguir. 7.1 O mercado como sistema regulador A determinao da quantidade de cada tipo de bem a ser produzida corresponde ao problema da alocao social de recursos. O mercado como sistema regulador o mercado considerado em seu papel de alocador de recursos. O que permite ao mercado desempenh-lo so certas cadeias causais que vamos agora descrever, num registro muito sucinto e simplificado.

28 Consideremos um determinado tipo de mercadoria digamos, ventiladores e suponhamos que a partir de certo momento comece a aumentar a procura por eles.41 Havendo um aumento da procura, e supondo que as fbricas de ventiladores estivessem funcionando abaixo de sua capacidade, os fabricantes podem num primeiro momento simplesmente aumentar a produo, com isso aumentando seus lucros, mesmo que o preo se mantenha estvel. Mas se as temperaturas continuam a subir, e conseqentemente a procura de ventiladores, chega um momento em que a capacidade ociosa das fbricas se esgota, e ento o preo comea a se elevar. A elevao do preo, por sua vez, faz crescer a lucratividade do negcio, e isso estimula a construo de novas fbricas, seja pelas empresas j estabelecidas no ramo, seja por novas empresas. Em qualquer dos casos, o resultado um aumento da produo, e portanto da oferta, que por sua vez leva a uma reduo do preo, o qual pode assim retornar ao nvel em que se encontrava inicialmente supondo que depois de certo perodo a procura tivesse se estabilizado, agora num outro patamar. Paralelamente ao aumento da procura por ventiladores, pode ocorrer uma queda na procura por aquecedores, e neste caso desenrola-se um processo inverso, envolvendo decrscimo de produo, fechamento de fbricas, encerramento de empresas por falncia, ou para evitar a falncia, etc. O decrscimo da produo reduz a oferta, e com uma suposio anloga feita no caso dos ventiladores, o resultado o mesmo: o retorno do preo a seu nvel original.42

41. Nos dias de hoje, fcil imaginar uma causa para tal aumento, a saber, o aumento das temperaturas da atmosfera terrestre decorrente do efeito estufa. Embora essa caracterstica seja interessante por tornar o exemplo mais concreto e por isso o escolhemos , a especificao das causas que levam a aumentos (ou diminuies) da procura por determinadas mercadorias irrelevante para o entendimento do mecanismo de regulao do mercado. Tambm no est em jogo aqui a questo ecolgica, a ser discutida no Cap. V. 42. Existem modelos matemticos desse mecanismo do mercado que, partindo de certas pressuposies, demonstram rigorosamente que, havendo uma alterao na varivel que representa a procura, o resultado como na descrio informal que apresentamos um movimento na varivel que representa o preo, o qual termina com seu retorno ao nvel original. O uso de tais modelos constitui um aspecto fundamental da tradio dominante na economia desde fins do sculo XIX. Essa tradio denomina-se neoclssica em contraste com a economia poltica clssica, de A. Smith, D. Ricardo, J.S. Mill, e outros, criticados por Marx. O capital, bom lembrar, tem por subttulo Crtica da economia poltica. O estabelecimento dos princpios da economia neoclssica tambm conhecida como marginalista constitui um episdio interessante na histria do pensamento econmico: foi obra de trs autores, que chegaram a eles de forma independente, e praticamente ao mesmo tempo. Os autores, e os livros em que expem as respectivas verses dos princpios em pauta so o ingls W. S. Jevons, com The Theory of Political Economy (1871), o austraco C. Menger, com Grundstze der Volkswirtschaftslehre (1871) e o francs L. Walras, com lments d'conomie politique pure, ou thorie de la richesse sociale (1874). Walras deu a suas concepes o nome de Teoria do Equilbrio Geral, significativa da ateno dada pelos neoclssicos ao papel regulador do mercado.

29 Do ponto de vista da alocao de recursos abstraindo agora o preo , o processo se apresenta como uma alterao no nvel da demanda, acompanhado de um ajuste no nvel da produo, de forma tal que, aceitas as pressuposies do modelo em que se baseia o raciocnio, pode-se afirmar que o mercado um sistema regulador eficiente de alocao de recursos. O que se espera de um tal sistema que no ocasione nem falta nem excesso de produo. O mercado cumpre esse requisito, na medida em que seu mecanismo tende a estabelecer, para cada mercadoria, um equilbrio entre oferta e procura. Essa descrio do mecanismo subjacente ao papel do mercado como sistema regulador, como dissemos, extremamente simplificada, no pretende ser mais que um modelo. Mas embora os mercados sejam instituies extremamente complexas, assim como as formas que assumem os mecanismos reguladores, pode-se dizer que todas elas so variaes de um esquema bsico, tal como o descrito. O mercado como um sistema regulador um conceito central no pensamento de Polanyi. O termo que ele usa para design-lo self-regulating market, que merece alguns comentrios. A edio brasileira dA grande transformao o traduz por mercado auto-regulvel. Mas regulvel significa que pode ser regulado, e essa idia de possibilidade est ausente do significado do termo original. A traduo mais literal seria mercado auto-regulante, mas regulante no figura nos dicionrios, e a que se encontra com maior freqncia na literatura mercado auto-regulado (que pelo menos melhor que mercado auto-regulvel). De um outro ponto de vista, uma escolha mais adequada a nosso ver teria sido simplesmente regulating market em portugus mercado regulador uma vez que os mecanismos reguladores atuam sobre a vida econmica como um todo, e no apenas sobre o prprio mercado. Mas vamos respeitar a escolha terminolgica de Polanyi que por outro lado permite caracterizar os mercados no capitalistas como no auto-regulados, mas regulados por foras externas. O mercado auto-regulado o mercado livre, ou seja, o mercado em que cada participante goza de total liberdade ao tomar suas decises de compra e venda, para consumo ou investimento, guiado apenas pelo PMG. No sistema capitalista plenamente instaurado, h um mercado para cada tipo de mercadoria: o mercado de trabalho, o mercado de imveis, o mercado financeiro, o

30 mercado de commodities43, etc. Mas tais mercados no funcionam independentemente uns dos outros, na medida em que cada agente econmico participa de mais de um mercado. Um trabalhador, por exemplo, participa pelo menos do mercado de trabalho e do mercado de bens de consumo. Assim, o que acontece no mercado de trabalho por exemplo, um aumento no nvel dos salrios afeta o mercado de bens de consumo, que por sua vez afeta o mercado de bens de produo, e assim por diante. O que existe assim no sistema capitalista para usar a expresso de Polanyi O Grande Mercado (One Big Market44). Uma boa parte do que foi dito at agora nesta seo est condensado na seguinte passagem dA grande transformao, onde se introduz a definio de economia de mercado: Uma economia de mercado um sistema econmico controlado, regulado e dirigido apenas por preos de mercado; a ordem na produo e distribuio dos bens confiada a esse mecanismo auto-regulado. Uma economia deste tipo decorre da expectativa de que os seres humanos se comportam de maneira a conseguir o mximo de ganhos monetrios. Ela pressupe mercados nos quais o suprimento de bens (incluindo servios) disponvel a um determinado preo ser igual demanda a esse preo. Pressupe a presena do dinheiro, que funciona como poder de compra nas mos dos possuidores. A produo ser ento controlada pelos preos, pois os lucros daqueles que dirigem a produo depender dos preos, uma vez que os preos formam rendas, e com a ajuda dessas rendas que os bens so produzidos e distribudos entre os membros da sociedade. Com esses pressupostos, a ordem na produo e na distribuio de bens assegurada apenas pelos preos.45 No que se refere postura dos agentes econmicos, em virtude de ter como elemento fundamental o PMG o motivo do ganho, da barganha ou da permuta, nas palavras de Polanyi que o mercado pode desinserir a esfera econmica das outras esferas da organizao social, num movimento que ao mesmo tempo a situa numa posio dominante em relao a elas. E esse movimento no mundo real leva Polanyi a
43. A palavra commodity tem em ingls um sentido amplo, equivalente ao de mercadoria em portugus, e um sentido mais especfico, referente a produtos no-manufaturados, matrias primas como minrios, a soja em gro, etc. Quando commodity usado no contexto do portugus, o sentido o mais restrito. 44. Cf. A grande transformao, p. 93. 45. Ibid., p. 89-90.

31 passar, no terreno das idias, do conceito de economia de mercado para o conceito de sociedade de mercado46: O padro de mercado, por outro lado, relacionando-se a um motivo peculiar prprio, o motivo da barganha ou da permuta, capaz de criar uma instituio especfica, a saber, o mercado. Em ltima instncia, por isso que o controle do sistema econmico pelo mercado tem conseqncias avassaladoras para toda a organizao da sociedade: significa, nada menos, a conduo da sociedade como um acessrio do mercado. Em vez de a economia estar inserida nas relaes sociais, so as relaes sociais que esto inseridas no sistema econmico. A importncia vital do fator econmico para a existncia da sociedade exclui qualquer outro resultado. Pois uma vez estando o sistema econmico organizado em instituies parte, assentadas sobre motivos especficos, e com um status especial, a sociedade deve ser formada de tal maneira que permita a esse sistema funcionar de acordo com suas prprias leis. Esse o sentido da afirmao familiar de que uma economia de mercado s pode funcionar numa sociedade de mercado.47 A sociedade de mercado tem uma caracterstica que a distingue de todas as outras formas de organizao social, e que se entende mais claramente quando o contraste feito no com formas anteriores ao capitalismo, mas com o socialismo, tal como concebido na tradio marxista. Como vimos, para Marx e Engels o socialismo viria com a abolio da propriedade privada dos meios de produo, que passariam a ser propriedade pblica estatal ou coletiva , e com isso se extinguiria tambm o mercado. Se admitimos a pressuposio segundo a qual toda formao social deve ter instituies capazes de organizar a vida econmica respondendo, entre outras, pergunta sobre que quantidade de cada tipo de bem produzir, ento alguma outra instituio deve ser criada para substituir o mercado em sua funo alocadora de recursos.

46. Sociedade de mercado a expresso que Polanyi usa para designar aquilo que mais conhecido como capitalismo. 47. Ibid., p. 77. A razo mais importante pela qual uma economia de mercado s pode funcionar numa sociedade de mercado a que diz respeito s mercadorias fictcias. Nas palavras de Polanyi: Uma economia de mercado deve envolver todos os elementos da indstria, inclusive o trabalho, a terra e o dinheiro. [...] Mas o trabalho e a terra so nada menos que os prprios seres humanos dos quais qualquer sociedade composta, e o ambiente natural em que ela existe. Inclu-los no mecanismo de mercado significa subordinar a prpria substncia da sociedade s leis do mercado. (Ibid., p.93; itlico acrescentado. )

32 No socialismo tal como veio a se cristalizar na Unio Sovitica, no sculo passado, a funo reguladora do mercado passa a ser exercida pelo Estado, por meio do sistema de planejamento central. Numa descrio bem abstrata, o sistema funciona assim. O Estado tem um rgo de planejamento central que faz periodicamente estimativas da quantidade de cada categoria de bens que precisa ser produzida para satisfazer, direta e indiretamente, as necessidades da populao (por exemplo, a necessidade de ventiladores e aquecedores no decorrer no prximo ano). A partir desses dados, o rgo planejador faz um rateio entre as unidades produtoras desses aparelhos, e expede ordens dirigidas a cada uma delas, especificando o nmero de unidades que devem ser produzidas. Caso a capacidade instalada das fbricas no seja suficiente para atender demanda, o rgo planejador toma as providncias para que novas fbricas sejam construdas. O mesmo processo se aplica a cada uma de todas as outras categorias de bens. Embora em muitos contextos quando se usa a expresso planejamento central a referncia seja a algo como o sistema esboado acima, a designao mais precisa para este economia de comando; com esse rtulo, o sistema foi adotado inclusive por pases capitalistas, em tempos de guerra, para certos setores da produo. Chama-se economia de comando porque funciona na base de ordens emitidas por um rgo de planejamento, e dirigidas s unidades produtoras. No cap. V discutiremos as dificuldades desse sistema, assim como outras formas que o planejamento central pode assumir. No momento o importante ressaltar a natureza do processo, que se apresenta como uma deliberao racional anloga s que faz um indivduo livre como base para as decises sobre o uso de seus prprios recursos. Como uma ilustrao mais concreta, pode-se pensar em Robinson Crusoe em sua ilha, decidindo qual a melhor forma de distribuir sua fora de trabalho entre as vrias tarefas que precisa realizar, de modo a produzir os vrios tipos de bens necessrios para sua sobrevivncia. Nos escritos de Marx e Engels, a caracterizao do sistema de alocao de recursos que no socialismo desempenharia a funo reguladora, substituindo o mercado, no corresponde necessariamente ao sistema de planejamento central no estilo sovitico, mas sim a um sistema caracterizado apenas por essa natureza de deliberao racional. Marx refere-se a

33 ele como controle consciente e planificado48, Engels como organizao planejada e consciente da produo, e produo social com base num plano predeterminado.49 O sistema de mercado, em contraste, tem um carter claramente maquinal, tanto assim que no causa estranheza o uso tal como foi feito acima do termo mecanismo para designar as cadeias causais responsveis pelo funcionamento do sistema. Na verdade, o mercado constitui um exemplo de um tipo de sistema regulador automtico muito importante estudado na Engenharia de Controle e Automao, e, num plano mais terico, na Ciberntica50. Nesses domnios, um dos conceitos mais importantes o de feedback em portugus, retro-alimentao. A retro-alimentao pode ser entendida como uma cadeia causal circular, em que uma variao numa das grandezas de um sistema afeta outras, em seqncia, e em algum ponto, a prpria grandeza cuja variao deu origem ao processo. Os exemplos a seguir deixaro claro o significado dessa definio abstrata. A retro-alimentao pode ser positiva ou negativa. negativa quando um aumento (ou diminuio) numa grandeza tende, no ponto em que a cadeia causal circular retorna a seu ponto de partida, a fazer com que a grandeza diminua (ou, respectivamente, cresa), tendendo a retornar a seu valor inicial. A retro-alimentao negativa pode assim funcionar como um dispositivo estabilizador, que faz uma grandeza retornar a um valor predeterminado sempre que ocorre nela uma variao causada por fatores externos, e por isso ela tem um interesse especial do ponto de vista do controle. Na retro-alimentao positiva, a cadeia causal gerada pelo aumento numa grandeza faz com que ela cresa mais ainda. Uma retro-alimentao positiva no pode prosseguir indefinidamente: ou sua operao limitada a uma faixa de valores, ou o sistema entra em colapso. Um exemplo bem simples de um dispositivo dessa natureza o termostato cuja funo manter estvel a temperatura num certo entorno. As geladeiras tm sua

48. Cf. Marx, O Capital, em A mercadoria, p. 80. 49. Engels, Do socialismo utpico ao socialismo cientfico (Rio de Janeiro, Edies Horizonte, 1945), pp. 107 e 110. 50. No presente contexto, controle e regulao podem ser tomados como sinnimos. O termo ciberntica tornou-se corrente a partir de meados do sculo passado graas a Norbert Wiener, que o escolheu para designar a linha de investigao multidisciplinar fundada por ele, centrada nos processos de controle e comunicao. Ciberntica provm do grego (kybernetes), que significa timoneiro, ou, num sentido mais amplo, quem conduz um veculo, ou ainda, tal como em Plato, quem governa uma sociedade. O verbo governar, na verdade, tem sua origem na mesma raiz grega, atravs do latim gubernare.

34 temperatura interna controlada por termostatos, e seu modo de funcionamento bem conhecido. O dispositivo envolve um termmetro, acoplado a uma chave; quando a temperatura atinge um certo valor mximo pr-estabelecido, a chave aciona o motor da geladeira, que coloca em movimento o compressor, que por sua vez provoca uma queda da temperatura. A queda continua at chegar a um limite inferior, quando o termmetro atua sobre a chave, fazendo com que o motor seja desligado. Tem-se ento uma variao numa grandeza (o aumento da temperatura), que d origem a uma cadeia causal (envolvendo o termmetro, o motor, o compressor, e na verdade todos os processos fsicos que ocorrem no gs da geladeira, e so responsveis pelo efeito refrigerador), a qual vai afetar a prpria temperatura. O resultado global do processo que a temperatura fica oscilando entre um valor mximo e um valor mnimo de uma faixa predeterminada de temperaturas; colocando-se no eixo vertical de um grfico a temperatura, e no horizontal o tempo, tem-se uma curva em forma de onda. O termostato funciona ento como um dispositivo estabilizador de temperatura, constituindo um exemplo de um sistema regulador automtico automtico porque seu funcionamento dispensa a interveno de seres humanos. O exemplo do termostato de um refrigerador domstico muito simples, na medida em que a ao estabilizadora de um nico tipo; termostatos mais sofisticados podem envolver tanto um dispositivo refrigerador quanto um aquecedor. E tanto um quanto outro podem variar na intensidade de sua atuao ao longo de um contnuo de valores, isto , no se limitando, como o caso dos motores das geladeiras domsticas, a dois estados, o ligado e o desligado. Os termostatos so apenas um dos inmeros tipos de sistema regulador automtico criados pelos inventores e engenheiros ao longo dos ltimos sculos. Um dispositivo muito citado na histria da tecnologia o regulador centrfugo, cujo princpio j era conhecido, mas foi aplicado pela primeira vez no controle da velocidade de operao de mquinas a vapor por James Watt, em 1788. Do ponto de vista da concepo mecanicista dos seres vivos, da qual Descartes foi um dos pioneiros, a ciberntica representou um avano, na medida em que desenvolveu a idia de estudar, com o mesmo aparato conceitual usado na engenharia, os processos biolgicos de regulao da temperatura corporal, por exemplo, em aves e mamferos, ou, em termos mais gerais, dos processos responsveis pela homeostase. Comparemos agora os sistemas de controle automtico situados no terreno da tecnologia, e o mercado como um sistema regulador, tal como descrito. primeira

35 vista, parece haver uma diferena significativa: os sistemas tecnolgicos foram caracterizados como automticos por dispensarem a ao humana. E isso parece no valer para o mercado, j que seu funcionamento depende de decises dos agentes econmicos. Tais decises, entretanto, so frutos apenas dos interesses individuais dos agentes, e no do objetivo de regular a economia como um todo. E nesse sentido, podese sustentar que em essncia ainda que no em aparncia o mercado um sistema regulador automtico.51 Voltando ao contraste com o socialismo, no que se refere alocao social de recursos, e invertendo a ordem isto , tomando como referncia o mtodo socialista baseado na deliberao racional a economia de mercado aparece como um processo em que a sociedade abre mo de tomar racionalmente as decises sobre a alocao de recursos, delegando essa funo a um sistema regulador automtico. A Engenharia teve muito sucesso em seu empreendimento de criar reguladores automticos eficientes, de tal modo que voltando ao exemplo da geladeira h muitas vantagens e nenhum problema em delegarmos ao termostato a tarefa de controle da temperatura que em princpio uma pessoa pode fazer, verificando periodicamente a temperatura, e ligando ou desligando manualmente o motor conforme o caso. A pergunta que se coloca e que ser ampliada na sub-seo 7.2, generalizada na 7.3, e considerada de diferentes pontos de vista em todo o restante do livro a seguinte: ser o mercado um sistema de controle automtico eficiente o bastante para que seja sensato delegarmos a ele o controle da alocao social de recursos? 7.2 O mercado como sistema dinamizador O mercado como princpio dinamizador, como j observamos, fornece respostas pergunta sobre que tipos de bens produzir e o que mais importante pergunta sobre como produzir. Para explicar a maneira com isso se d, convm situar a questo num outro contexto, a saber, o das estratgias que os empresrios do setor produtivo adotam tendo em vista seu objetivo primordial, a maximizao dos lucros. J vimos uma dessas estratgias ao explicar o mecanismo regulador do mercado: diante de um
51. Na definio clssica de Wiener, a ciberntica a cincia da comunicao e do controle no animal e na mquina (o ttulo do livro em que ele lanou a idia Cybernetics or control and communication in the animal and the machine (Cambridge, MIT Press, 1948)). A definio pode ser ampliada para a cincia da comunicao e do controle no animal, na mquina, e na sociedade como j se sugeriu, e como condiz com o ttulo e o contedo de outro de seus clsssicos, Ciberntica e sociedade: o uso humano de seres humanos (So Paulo, Cultrix, 1958, publicao original em 1950).

36 acrscimo na demanda causado por fatores externos, o empresrio eleva a quantidade de mercadorias produzidas conseguindo assim aumentar seu lucro mesmo que o preo se mantenha estvel. Trata-se de uma estratgia muito limitada, uma vez que tais fatores externos esto fora do controle do empresrio. Uma outra estratgia, cada vez mais intensamente utilizada, a que consiste em provocar um aumento na demanda por meio da publicidade. H na verdade um nmero muito grande de estratgias empresariais; vamos nos concentrar em duas das mais importantes, que tem uma relao estreita com a faceta dinamizadora do mercado. A primeira delas consiste em inventar novas mercadorias, novas categorias de bens para as quais existe, ou pode ser criada, uma demanda. O presente momento histrico prdigo em manifestaes dessa estratgia, talvez se possa mesmo dizer que nunca antes se introduziram no mercado tantas novas mercadorias em to curto espao de tempo dos computadores pessoais ao telefone celular, dos fornos de micro-ondas aos televisores de plasma, etc., etc., etc. A segunda, ainda mais importante, diz respeito no ao que se produz, mas a como se produz. O lucro do empresrio a diferena entre o custo de produo e o preo de venda. Um elemento crucial no custo de produo so os salrios pagos aos trabalhadores, e assim, uma maneira de aumentar o lucro seria diminuir os salrios. Mas esse caminho bloqueado pelo fato de que o nvel salarial estabelecido pelo mercado, estando assim fora do controle de cada empresrio considerado individualmente. A alternativa reduzir o montante de salrios pagos diminuindo o nmero de trabalhadores empregados na produo de uma mesma quantidade de mercadorias, ou seja, aumentando a produtividade do trabalho. Com esse objetivo, o empresrio recorre a avanos tecnolgicos52 ferramentas e mquinas cada vez mais sofisticadas e a mudanas na forma de organizao do trabalho. Os dois processos interagem fortemente, e com freqncia a forma de organizao do trabalho que deve se adaptar aos avanos tecnolgicos. Pode-se dizer ento que a tecnologia, no modo de produo capitalista, tem pelo menos duas funes muito importantes: aumentar a produtividade e criar novas mercadorias. Mostramos acima como essas estratgias decorrem do PML; nessa
52. O termo tecnologia e seus cognatos sero utilizados aqui num sentido amplo, que inclui tanto os avanos resultantes de aplicaes de conhecimentos cientficos, quanto os que no o so. Em outros contextos, usaremos o termo tcnica neste sentido amplo, reservando tecnologia para designar apenas os avanos do primeiro tipo. Ou seja: tecnologia = tcnica informada pelo conhecimento cientfico. Essa terminologia til quando o tema a relao da cincia com a tcnica/tecnologia.

37 demonstrao ficou implcito, e merece agora ser explicitado, o papel da concorrncia. A concorrncia a forma em que se manifesta no contexto do mercado o carter agonstico da relao mercantil. Como diz Heilbroner, ... diferente das competies da vida comum, a concorrncia econmica envolve no apenas uma nica luta entre rivais, mas duas lutas, uma entre os dois lados do mercado, e outra entre os componentes de cada um de seus lados. Pois o mercado competitivo no apenas o lugar onde o choque de interesses entre compradores e vendedores resulta da oposio entre oferta e procura, mas tambm o local onde os compradores lutam contra os compradores e os vendedores contra os vendedores.53 ... a concorrncia econmica, diferente da competio por prmios que ocorre fora da vida econmica, no uma competio que ocorre uma vez e termina, mas um processo contnuo uma corrida em que os vencedores nunca ganham, mas devem continuar infindavelmente tentando manter-se na frente, para evitar as penalidades de ficar para trs.54 Pensada em sua relao com a tecnologia, a concorrncia aparece como o motor, a fora impulsionadora dos avanos tecnolgicos. E sendo a concorrncia apenas um aspecto do mercado, fica explicado seu funcionamento como um sistema dinamizador, que, como veremos, desempenha um papel importantssimo na histria do Ocidente na poca moderna. Em sua funo como sistema dinamizador, o mercado no somente impulsiona mas como natural imaginar, e como veremos em detalhe mais tarde direciona os avanos tecnolgicos. E ele faz isso de forma automtica, como no caso de sua funo reguladora. A pergunta posta ao final da sub-seo anterior agora se amplia: ser o mercado um sistema de controle automtico eficiente o bastante para que seja sensato delegarmos a ele o controle da alocao social de recursos, e a determinao dos rumos do desenvolvimento da tecnologia? 7.3 A metfora da mo invisvel Conforme o plano anunciado anteriormente, vamos agora formular a pergunta em pauta em termos mais gerais. Para isso vamos recorrer chamada metfora da mo invisvel fortemente associada ao nome de Adam Smith, a quem se atribui sua autoria,
53. Heilbroner, op. cit., p. 40. 54. Heilbroner, op. cit., p.39.

38 embora no se deixe de apontar a existncia de precursores, entre os quais, especialmente Bernard de Mandeville, com sua Fbula das abelhas: ou vcios privados, virtudes pblicas, publicado em 172355. A metfora desempenha um papel crucial na legitimao do sistema capitalista, bem como no debate sobre os fundamentos metodolgicos no s da economia, mas de todas as cincias sociais56, sendo invocada tambm como princpio subjacente teoria darwiniana da evoluo57. Enquanto argumento legitimador do sistema capitalista, a metfora uma resposta ao conflito existente entre, de um lado, os valores da solidariedade, da cooperao, do altrusmo, da preocupao com o bem comum, e outros dessa natureza, presentes em nossa cultura ocidental principalmente graas influncia da tradio judaico-crist; de outro lado, os valores do individualismo, da competio, e do egosmo em uma palavra, do auto-interesse com base nos quais funciona o sistema capitalista. E o que diz o argumento? Diz que graas atuao de ua mo invisvel, o resultado global do comportamento de todos os indivduos, cada um motivado apenas pelo auto-interesse, o bem de toda a sociedade. Nas palavras de Smith: No da bondade do aougueiro, ou do padeiro, que podemos esperar nosso jantar, mas de seu interesse. Ns nos dirigimos no ao seu esprito humanitrio, mas ao seu interesse, e nunca lhes falamos de nossas necessidades, e sim de suas vantagens.58 Todo indivduo trabalha necessariamente para tornar a renda anual da sociedade to alta quanto lhe possvel. Ele geralmente no tem a inteno de promover o interesse pblico, nem sabe o quanto o est promovendo. ... Ele tem em vista apenas seu prprio ganho, e conduzido, neste e em muitos outros casos, por ua mo invisvel, a promover um fim que no era parte de
55. Mandeville, The fable of the bees and other writings. Seleo, organizao, introduo e notas de E. J. Hundert (Indianapoolis, Hackett, 1997). 56. Como diz uma comentadora, Embora Smith tenha usado o termo especfico mo invisvel neste sentido apenas duas vezes em seus escritos, uma vez na Teoria dos sentimentos morais e uma vez nA riqueza das naes, a idia que a metfora conota permeia todas as suas teorias sociais e morais. Na verdade, foi a noo da mo invisvel que permitiu a Smith desenvolver a primeira teoria abrangente da economia como um sistema social inter-relacionado. No h muito exagero em afirmar que a mo invisvel tornou a prpria cincia social terica possvel. A noo de ordem espontnea no sentido de um sistema auto-ordenado [contida na metfora da mo invisvel] continuou a fornecer os fundamentos da cincia econmica e especialmente da teoria do equilbrio geral durante todo o sculo XIX, e at o presente. K. Vaughn Invisible hand, in J. Eatwell, M. Milgate e P. Newman, The invisible hand (Nova York, W. W. Norton, 1989), pp. 168 e 172. Cf. tambm A. Flew, Social science: making visible the invisible hands (The Journal of Libertarian Studies, vol. VIII, n 2, 1987). 57. Cf. P. Ylikoski, The invisible hand and science (Science Studies 8, 1995). 58. Smith, op. cit., p.14.

39 sua inteno. Perseguindo seu prprio interesse ele freqentemente promove o da sociedade mais eficientemente do que quando tem realmente tal inteno. Nunca soube que muito bem tenha sido feito pelos que pretendem comerciar tendo em vista o bem pblico.59 Mas como atua a mo invisvel? Que mgica essa que ela parece realizar? As duas sub-sees acima permitem uma resposta sucinta a essa pergunta: a mo invisvel atua por meio dos mecanismos do mercado, em sua funo reguladora equilibrando oferta e procura e em sua funo dinamizadora fomentando o progresso da humanidade , promovendo assim o bem de todos, e realizando mgica de transformar vcios privados em virtudes pblicas. Sejam quais forem os resultados do exame da validade do argumento no plano terico, ele corresponde a uma tese que pode ser confrontada com dados empricos, ou seja, com as conseqncias da experincia histrica da adoo do mercado como sistema regulador e dinamizador. Entre os defensores do capitalismo, mesmo os mais ferrenhos reconhecem que o mercado no um sistema perfeito, admitindo a existncia do que denominam falhas do mercado. Tais falhas entretanto referem-se a deficincias mais ou menos pontuais do sistema; adotada uma postura crtica, h que se considerar tambm as conseqncias nefastas mais profundas e difusas decorrentes da adoo do sistema. Em sua forma mais geral, nossa pergunta diz respeito ento validade do argumento da mo invisvel: trata-se de avaliar se as desvantagens decorrentes das falhas, e outras conseqncias nefastas do sistema de mercado, no so maiores que suas vantagens.Uma boa parte do que se ver nos captulos a seguir uma tentativa de responder a essa pergunta, com base no estudo dos processos de mercantilizao em quatro setores da vida social a educao, a cincia, a tecnologia e a cultura.

59. Smith, An inquiry into the nature and causes of the wealth of nations (Londres, Strahan, 1776), vol. 2, p.35.