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Historias

revista educar Noviembre 2010

LUCILA TAPIA, PROFESORA DE MATEMTICA DEL COLEGIO SAINT ANDREW:

Yo aplico el Mtodo de Singapur

Esta maestra es pionera en la enseanza de Matemtica. Hace cuatro aos que aplica con sus alumnos de Primero a Sexto Bsico el Mtodo de Singapur.
Marcela Paz Muoz Illanes Pa Garca Hidalgo

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El Mtodo de Singapur, que utiliza Lucila Tapia en sus clases, permite al nio entender problemas matemticos, pero siempre utilizando material concreto como, por ejemplo, barras de colores, balanzas, figuras poligonales, dados o bloques.

de Kinder, observando a una profesora que les explicaba cmo dibujar el nmero cuatro. Les mostraba cmo trazar el nmero en el pizarrn, hasta que Lucila alz su mano y dijo: Yo puedo hacerlo con los ojos cerrados. La profesora y los alumnos se mostraron impactados, cuando de repente otro de los alumnos, uno que estaba al final de la clase, dijo: Pero, seorita, yo escribo el nmero con la cabeza. Historias como sta, en que la Matemtica pasa a convertirse en parte de la vida de los nios, se repiten con Lucila, una profesora con 57 aos de experiencia docente y que actualmente dicta clases en el Colegio Mayflower en Santiago y en el Saint Andrew, tam-

Estaba con sus alumnos

La profesora de Matemtica, Lucila Tapia, se preocupa de conocer muy bien a cada uno de sus alumnos, pues eso le permite planificar mejor cada una de sus clases. Ninguna de las actividades que realiza son improvisadas.
bin en la capital. Aunque ella no lo reconoce, es tambin lder en la enseanza del Mtodo de Singapur, muy de moda por estos das. los mir y les devolvi el gesto con una sonrisa. Lucila es una profesora muy querida y con una vocacin que se hizo patente desde que era muy joven: A los 20 aos de edad recibi el ttulo de Profesora Primaria Pedagoga, en la Escuela Normal de La Serena. Luego, se traslad a trabajar a Santiago, a la Escuela Experimental de Nias en Santiago, donde se desempe por cerca de 13 aos. De ese lugar, recuerda: Tuve la

PROFESORA PRIMARIA, A LOS 20 AOS!


Cuando nos reunimos con ella en el patio del Colegio Saint Andrew, se acercaron de inmediato un grupo de siete alumnos de Primero Bsico, la abrazaron y la llenaron de besos. Ella

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con esta frase: Lucila, ests lista para empezar a aprender. Qu sabio consejo, lo recuerdo muy a menudo.

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posibilidad de aprender a conocer de cerca el aprendizaje en los nios ms pequeos. Esa experiencia ha marcado mi carrera en todo sentido. - Por qu?, le preguntamos - All conoc de cerca todo el entorno educativo. Aprend lo importante que es relacionar una asignatura con otra, por ejemplo, el Lenguaje con la Matemtica, porque la estructura de la gramtica obedece a principios lgicos. Tambin aprend que es posible comparar el sapo con el hexgono, ya que el sapo tiene seis patas y la figura geomtrica, seis lados: tienen semejanzas. Es factible realizar asociaciones entre diferentes conceptos y asignaturas, todo depende de la creatividad del profesor. Sin abandonar su trabajo en la Escuela Experimental de Nias, estudi Pedagoga en la Universidad Catlica. Fueron cinco aos de esfuerzo. Me titul de Profesora de Matemtica y Fsica. se fue mi post-grado. El da que se titul lo recuerda con cierta nostalgia: Cuando di mi examen de grado, un profesor me marc

ANUNCIO DEL MINISTERIO DE EDUCACIN


4 El proyecto Textos de Singapur es un plan piloto que el Ministerio de Educacin (Mineduc) pondr en marcha a partir del 2011, dentro de un amplio marco de medidas tendientes a mejorar el aprendizaje de la Matemtica. 4 La iniciativa se aplicar inicialmente a 300 establecimientos escolares, municipales y particulares subvencionados, los cuales podrn optar voluntariamente por utilizar los textos Pensar sin Lmites, que estn basados en el Mtodo de Singapur, en reemplazo de los propuestos oficialmente por la cartera. 4 Estos textos, junto con los materiales didcticos que los acompaan, los recibir un total aproximado de 40.200 estudiantes de Primero y Segundo Bsico, en vez de los textos escolares tradicionales.

ENTRE BLOQUES Y BALANZAS NUMRICAS


Est claro que ensear Matemtica no es una tarea fcil, y quizs mucha de esa responsabilidad recae en los propios docentes o en los programas educativos: Se ensea Matemtica muy calculatoria, basada esencialmente en que los alumnos realizan operaciones en forma mecnica, en ocasiones sin comprender lo que estn haciendo, explica Lucila. Si a esto se suma la ausencia, carencial o intencionada, de materiales didcticos especficos para la construccin de los conceptos matemticos, queda claro por qu a los nios chilenos les cuesta tanto la Matemtica. Pero frente a este panorama, Lucila cuenta con una herramienta eficaz: El Mtodo de Singapur, cuyo objetivo es justamente ayudar a los nios a comprender los problemas, evitando que

Lucila es una profesora con una vocacin que se hizo patente desde muy joven. Ya cuenta con 57 aos de trayectoria docente.

realicen clculos de memoria y que se concentren slo en la operatoria. - Pero, cmo es esto posible?, le preguntamos - sa es la gracia del mtodo. Los alumnos ni se imaginan que estn aprendiendo, porque la profesora llega a hacer su clase con juegos, por ejemplo, con la Balanza Numrica, que contiene fichas de color azul, de 10 gramos cada una y que los alumnos deben disponer para calzar los nmeros a ambos lados. Esta profesora est siempre buscando y hurgando en las libreras del centro de Santiago, juegos nuevos para usar con sus alumnos. Hace un tiempo ideamos el juego de las las figuras poligonales, que consiste en bloques y planos de colores con los cuales los alumnos deben armar las diferentes figuras geomtricas. Ellos van anotando en su cuaderno sus observaciones; el nmero de lados, el nmero de

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ngulos. La profesora va realizando preguntas como, por ejemplo, cul es la diferencia entre el rombo y el romboide. El alumno mira sus anotaciones, y lo ms probable es que pueda responder correctamente. Lucila nos invit a observar una de sus clases, con sus alumnos de Kinder, nios de entre seis y siete aos de edad. Les entreg un calendario del mes, un par de dados y unas fichas. Cada uno de ellos, sentado con su respectiva pareja, deba arrojar el dado y realizar operaciones matemticas: sumar los nmeros, restarlos o simplemente, multiplicarlos. El nio que lograba alcanzar la mayor cantidad de nmeros y tapar los das del calendario, se converta en el ganador.

DE LO CONCRETO A LO ABSTRACTO
El Mtodo de Singapur permite al nio entender problemas matemticos, pero siempre utilizando material concreto como, por ejemplo, barras de colores, balanzas, figuras poligonales, dados o bloques. A partir de este material concreto, ellos pueden indagar, descubrir y aplicar conceptos matemticos. Algunas veces, utilizo en mis clases la Balanza Numrica, que se reparte entre los alumnos, organizados en grupos de cuatro compaeros cuenta Lucila-. Ellos deben ir resolviendo problemas, por ejemplo, les coloco a un lado la ficha en el nmero 6 y deben igualar esa cantidad al otro lado de la balanza. De esa manera, estamos ejercitando las operaciones (sumar, restar), pero adems introducimos conceptos fsicos, como la proporcionalidad de un lado respecto del otro, evitando

La profesora de Matemtica, Lucila Tapia, apoya a los docentes de esa asignatura en el Colegio Saint Andrew. Ella sabe lo importante que es ensear a los alumnos a comprender el enunciado de un problema; no basta con ensear la operatoria. que se produzca el desequilibrio y se descompense la balanza. Otras veces Lucila utiliza el material amarillo de base 10, que son cubos de ese color, agrupados en unidades, decenas, centenas u unidades de mil. Los alumnos, a medida que van arrojando por turno los dos dados, deben ir formando con los cubos las diferentes cantidades numricas. En cada uno de los juegos, el profesor debe ir guiando a sus alumnos. Debe prestar especial atencin a que el enunciado del problema est siendo debidamente comprendido. Esto explica por qu Lucila en sus clases formula preguntas como las siguientes: A qu se refiere el problema? Podras contarlo con tus propias palabras? Qu nos estn preguntando? Luego de comprender el contenido del problema, los alumnos dibujan e interpretan la informacin a partir de modelos grficos o pictricos, representando los datos (conocidos y desconocidos), como tambin las relaciones entre ellos. Slo en una ltima etapa, desarrollan el problema utilizando smbolos matemticos.

CONOCIMIENTO EN ESPIRAL
Con este mtodo, explica Lucila, los profesores siempre vuelven al mismo concepto, pero de una manera diferente. A esto se llama conocimiento en espiral. El estudiante debe comprender que existen varios caminos para llegar al resultado correcto. La clave es que vayan resolviendo los problemas, pero no en forma mecnica, como suceda antes, cuando desarrollaban miles de ejercicios de repeticin afirma Lucila-. Ahora, como comprenden la operacin que estn realizando, les resulta ms fcil enfrentarse a problemas ms complejos.

Con el Mtodo de Singapur, los alumnos de Lucila Tapia comprenden lo que estn haciendo y resuelven problemas matemticos, pero no en forma mecnica.