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Piqueras, Jos Antonio: El movimiento obrero. Anaya (Biblioteca bsica de historia).

1992

Un mundo de hombres libres e iguales La combinacin de cambios econmicos y sociales producidos en Europa en el siglo XIX pronto dej patente que la capacidad de generar riqueza no se corresponda con la universalizacin del bienestar. El desarrollo del capitalismo fue transformando a un nmero creciente de la sociedad en clase obrera, la nueva fuerza productiva, desprovista de otro medio de subsistencia que no fuera su capacidad de trabajo, sometida como una mercanca ms a las reglas del mercado. El movimiento obrero ha sido la respuesta que la clase trabajadora, con frecuencia auxiliada u orientada por intelectuales, ha ido configurando en los ltimos doscientos aos en los distintos pases que iban accediendo al desarrollo industrial. Mediante protestas, reivindicaciones y acciones en ocasiones espontneas y progresivamente organizadas, los trabajadores fueron dotndose de instrumentos especficos para la defensa de sus intereses que les identificaban como miembros de un oficio, de un sector econmico, de una clase. Asociados en organizaciones de vocacin estable, tanto laborales como polticas, han reclamado la mejora de sus condiciones de vida y proyectado una sociedad diferente que se pretende ms justa. Desde el momento en que se vincul la situacin obrera con la naturaleza del sistema capitalista, apunt el ideal de un mundo igualitario, imaginado ms libre, en el que los trabajadores pudieran emanciparse de las mayores privaciones, de la ignorancia, del trabajo rutinario, de la discriminacin en el disfrute de aquellos bienes materiales y culturales capaces de otorgar a la humanidad una existencia digna y consciente. Un ideal perseguido por diversos caminos, extraviado tantas veces, pero alimentado por una sociedad que multiplica la riqueza en la misma medida que reproduce su distribucin desigual.

Una sociedad prspera y desigual La revolucin industrial alter, en apenas unas dcadas, la faz de los pases en los que tuvo lugar. La mecanizacin del trabajo y la modificacin de las relaciones sociales dieron lugar a un aumento de la capacidad de crear riqueza, pero tambin sancionaron su distribucin desigual en funcin de la propiedad de los bienes precisos para producir: maquinaria, instalaciones, capital, acceso a la energa y a las materias primas. La tcnica permiti multiplicar el volumen de fabricacin y la reduccin de los costes; los avances en los transportes acortaron las distancias; la formacin del mercado nacional y la internacionalizacin de los intercambios permitieron el acceso a bienes antes reservados a una minora privilegiada. Las ciudades crecieron y se dotaron de servicios que mejoraban la salubridad, al tiempo que la vida urbana se haca ms confortable. Los avances de la ciencia permitieron el conocimiento y tratamiento de las enfermedades as como la aparicin de 1

nuevos inventos. Pero el formidable aumento de la renta nacional no implic una mayor participacin de los trabajadores en ella. Una sociedad dividida en clases desiguales accedi desigualmente a la prosperidad-.

Estructura productiva y organizacin del trabajo. La fbrica La introduccin de nuevos medios de produccin fue acompaada de una organizacin del trabajo diferente, destinada a ordenar el proceso de fabricacin y asegurar el mximo beneficio al capital. La mquina movida por energa hidrulica, y ms tarde por vapor, impuso la concentracin del proceso industrial en establecimientos que pudieran albergar y aprovechar la correspondiente fuerza motriz. La divisin del trabajo en la fbrica confirm y profundiz la parcelacin de las actividades: el trabajador dejaba de elaborar un artculo del que pudiera sentirse responsable (e incluso orgulloso, como suceda con el artesano), e intervena nicamente en una fase de la produccin, convirtindose en un elemento ms como los restantes trabajadores, al igual que la mquina del proceso de fabricacin. La pretensin de amortizar la maquinaria (reponer el coste de adquisicin) en el menor tiempo posible y obtener de ella el mximo rendimiento dio lugar a prolongadas jornadas de trabajo y a un rgido y uniforme sistema laboral, con estrictos horarios y un severo rgimen disciplinario. El alumbrado artificial permiti el trabajo nocturno. El descanso dominical se recort o simplemente desapareci La implantacin del sistema de factora o fabril no supuso la desaparicin inmediata de los pequeos talleres ni de la industria domstica dispersa, notablemente desarrollada en la etapa previa manufacturera. Ahora bien, imposibilitados unos y otros para competir con la nueva industria mecanizada a causa de las inversiones necesarias para adquirir las tcnicas adecuadas, fueron relegados a una posicin subordinada respecto a sta, reservndoseles determinadas fases de la produccin, en especial las que todava descansaban en la habilidad del trabajador y requeran mayor empleo de mano de obra. Formalmente no exista relacin entre fabricante y artesano autnomo, ya que el primero le compraba la produccin por una tarifa establecida y con frecuencia tambin le adelantaba la materia prima. Estos talleres tuvieron que basar su rentabilidad en la intensificacin del trabajo personal. El trabajo se efectuaba entonces a destajo, por volumen de produccin. Tanto en las factoras como en los talleres, los asalariados se vieron sometidos a nuevas condiciones de trabajo. La experiencia comn del trabajo, de la forma de vida y de la protesta crearon las condiciones para que se formara una conciencia colectiva de clase.

Transformaciones econmicas y oportunidades de subsistencia La liquidacin de las formas feudales de propiedad dio lugar a la expulsin de los campesinos de las tierras que haban trabajado, al modificarse las condiciones sobre las que haba descansado la rentabilidad de la explotacin 2

agraria. El empobrecimiento del campesino y del artesano prepar las condiciones del progreso industrial. Despus de un siglo XVIII de incesante incremento demogrfico, la poblacin excedentaria (expulsada de la tierra, arruinada o superflua en la actividad agraria) qued disponible para ser empleada en la industria. El exceso de mano de obra utilizable (exceso en relacin con la capacidad de contratacin de la industria) permiti a los fabricantes fijar bajos salarios o realizar el pago en especie (truck-system); la existencia de un elevado contingente de poblacin desempleada metafricamente llamada ejrcito industrial de reservadejaba un amplio margen de maniobra al empresario para fijar las condiciones laborales, y actuaba de elemento disuasorio entre los que tenan ocupacin y pretendan mejoras, pues en cualquier momento podan ser reemplazados. El trabajador haba ganado la libertad. Ya no estaba sujeto a la tierra o a un gremio mediante ningn vnculo jurdico, ni deba satisfacer renta alguna por efecto de una abierta o sutil coaccin. Poda contratarse libremente por un salario, pero no poda intervenir en las condiciones de contratacin. Poda ser tan libre como indigente. Poda aceptar lo que se le propusiera y poda optar libremente por dejarse morir de inanicin.

La condicin trabajadora La variacin de las condiciones de vida en la etapa de formacin de la clase obrera respecto a la poca precedente es motivo de una prolongada controversia. Es cierto que resulta difcil establecer comparaciones dado que nos hallamos ante situaciones diferentes y que el grado de informacin del que disponemos para una y otra etapas es muy dispar. Es posible comparar la situacin en Inglaterra con la de otros pases, antes y durante la revolucin industrial, cuando los aos previos a la industrializacin precursora crearon las condiciones para que sta tuviera lugar? El contraste con otros pases implica oponer sociedades tan distantes como la feudal y la capitalista. Nos limitaremos a describir las circunstancias que acompaaron la aparicin de esta ltima. Las ventajas de la urbanizacin pasaron inadvertidas para quienes contribuyeron a hacerla posible. Al margen de las nuevas edificaciones crecieron suburbios obreros desprovistos de las mnimas condiciones de habitabilidad. El hacinamiento y la insalubridad presidieron los escenarios en los que el trabajador deba desenvolverse: las fbricas, las viviendas, los hospicios, la escuela para los ms afortunados. Los informes oficiales sobre los establecimientos industriales de la primera poca han dejado constancia de las sombras fbricas infernales, aludidas por el poeta William Blake: locales reducidos, mal ventilados e iluminados. La duracin de la jornada, de catorce y diecisis horas por trmino medio, la monotona del trabajo, la corta edad de los trabajadores y la ausencia de medidas de proteccin contribuyeron a que los accidentes con frecuentes mutilaciones y las enfermedades graves resultaran inseparables de la actividad laboral. La demanda de trabajo femenino modific los comportamientos familiares. Con frecuencia los nios quedaron desatendidos, ya que la escolarizacin era deficiente o inexistente. Mal alimentada y maltratada, la infancia fue la primera vctima del desarrollo industrial. Charles Dickens hizo de 3

su olvido y marginacin pattica materia literaria; los informes oficiales (los libros azules britnicos) arrojaron una visin tanto ms desgarrada cuanto que prescindieron de sentimentalismos. En el pasado se haba empleado a nios en trabajos agrcolas y en talleres; la revolucin industrial los incorpor actividades fabriles y peligrosas. En el sector textil llegaron a representar el 20 por 100 de la poblacin contratada. En los distritos mineros ingleses fueron utilizados para arrastrar las vagonetas desde la galera hasta la bocamina. Un informe de 1842 describe su trabajo en los siguientes trminos: Se les pone una faja o cinturn alrededor de la cintura desnuda, a la que se engancha una cadena unida al carro, que se pasa entre las piernas, y los chicos se arrastran sobre sus rodillas y sus manos tirando de l; nios de entre cinco y ocho aos eran empleados en Ia ventilacin de los pozos, en jornadas de doce horas transcurridas a oscuras. Las consecuencias de la industrializacin en el nivel de vida de los trabajadores son tan discutidas como evidentes. En Gran Bretaa, despus de un descenso de las tasas de mortalidad de 1780 a 1810, hubo un aumento hasta 1840, en particular entre la poblacin en edad laboral; dicho aumento no puede, por tanto, desligarse de las condiciones en las que el trabajador deba ganarse la vida. Esta alteracin, que la estadstica obra el milagro de generalizar, responde a dos tendencias muy dispares en la evolucin de la esperanza de vida. En Manchester, corazn de la industria inglesa, la esperanza de vida de las clases superiores en 1840 estaba en 38 aos, la de los artesanos se situaba en 20 y la de los obreros en 17, cuando en las regiones agrarias poda llegar a ser ms del doble; la mortalidad infantil (hasta cinco aos) alcanzaba el 57 por 100 de los hijos de los obreros frente al 20 por 100 de las familias acomodadas. Ildefonso Cerd calcul que la media de vida de la clase rica entre 1837 y 1847 se situaba en Barcelona en 33/83 aos, mientras que la clase pobre o jornalera tena un promedio de 19/68 aos en el momento de la muerte. El nacimiento en el seno de una u otra clase no slo determinaba las oportunidades que a uno le podan aguardar, el mayor o menor grado de bienestar o de penuria, sino tambin algo tan elemental como la vida misma. Las crisis peridicas sacudieron la inestable situacin obrera. En 18411842, entre la mitad y los dos tercios de la poblacin ocupada en la industria inglesa qued desempleada; el consumo cay entre un tercio y la mitad, siendo todava menor la adquisicin de alimentos protenicos. Aunque empeoraba la condicin de la mayora, los efectos resultaban ms acusados entre los trabajadores no cualificados y los artesanos de sectores en decadencia. A este paro coyuntural, cclico, debe aadrsele el ncleo que se mantena constantemente en niveles de pobreza, en torno al 10 por 100 hacia 1840. El pauperismo se convirti en un problema endmico. La asistencia pblica trat de amortiguar los efectos del vagabundeo. Las casas de beneficencia, de misericordia y de caridad se combinaron con medidas policiales. Las casas de trabajo britnicas (workhouses), creadas en 1834 por la Ley de Pobres instrumentos de tortura civil las denomin genricamente Tom Paine, excluyeron los subsidios, establecieron el internamiento de los indigentes, con separacin de familiares, e introdujeron el trabajo obligatorio en actividades no productivas, en un rgimen casi carcelario. Las industrias distantes de ncleos urbanos dieron lugar a colonias en las que se levantaban barracones y viviendas obreras. Su relativo aislamiento permiti el desarrollo de formas retributivas que posibilitaban un mayor grado 4

de explotacin. El salario en vales obligaba a los trabajadores a realizar sus compras en la cantina de la fbrica. Los presupuestos de las familias obreras publicados en la mayora de los pases ponen de relieve la dificultad de la subsistencia. Aproximadamente dos tercios del salario s destinaban a la alimentacin, en la que el pan y la patata constituyeron la base esencial; otros tubrculos, verduras, salazones y conservas completaban la dieta ordinaria; el consumo de carne era espordico y variable segn las zonas. El elevado grado de adulteracin de los alimentos reduca su valor nutritivo y daba lugar a frecuentes intoxicaciones.

Mecanizacin y protesta obrera: la destruccin de mquinas La introduccin de maquinaria en el proceso productivo signific la posibilidad de incrementar la produccin empleando un nmero menor de trabajadores. La mquina despert de inmediato la hostilidad de los artesanos de la industria domiciliaria, aunque tambin la de los que ya estaban integrados en manufacturas fabriles y teman verse desplazados. La mecanizacin implic para amplios sectores la prdida del empleo y para otros un descenso en los ingresos; para todos supuso un sealado deterioro profesional, pues la tcnica incorporada a la mquina simplificaba la actividad del trabajador y prescinda de los conocimientos del operario. La mquina, al reducir el esfuerzo fsico, permita la contratacin de mujeres y nios, empleados para sustituir a los varones debido a que perciban un salario menor con el pretexto con frecuencia falso de que producan menos. En 1835 el 60 por 100 de los trabajadores de la industria algodonera inglesa eran mujeres y nios menores de trece aos. En las primeras fases de la revolucin industrial los artesanos exteriorizaron sus protestas destruyendo las mquinas. Ahora bien, con frecuencia se trat de una destruccin selectiva, orientada hacia aquellas que por su elevado coste resultaban inaccesibles para el artesano y supriman mayor nmero de empleos; en ese sentido, la destruccin representaba un forma violenta y desesperada de lucha por restituir formas de trabajo anteriores, o de hacer frente a recortes salariales, una vez que deba competirse con la mayor productividad de la mquina. Evidencia el conflicto entre el sistema industrial y el domstico y manufacturero. En otras ocasiones, la destruccin se convirti en un medio primitivo de presin sobre los patronos para conseguir ventajas salariales o laborales; sera algo as como una negociacin colectiva a travs del motn (Hobsbawm), una primera tcnica sindical adecuada a la etapa inicial de industrializacin. La protesta mediante la destruccin de mquinas recibi el nombre de luddismo: siguiendo la tradicin de amparar las luchas populares bajo un nombre legendario, los amotinados firmaron sus demandas y amenazas como Ned Ludd, imaginario libertador dispuesto a impartir justicia en los lugares ms distantes Una cancin de los tejedores de Nottingham lo presenta como Gran Verdugo, cuya clera no descansara hasta que todo el trabajo realizado se establezca, con los viejos salarios de antao, por costumbre y por ley. El luddismo represent en todos los pases un fenmeno limitado, aunque siempre tuvo amplia resonancia, pues atentaba contra el signo ms representativo del progreso. Los gobiernos dispusieron severas penas contra los destructores de mquinas, incluyendo la condena a muerte. Adems de en 5

Inglaterra (1790-1817), fue notable en Francia (1817-1823), Blgica (18211830) y Alemania (1830-1842). Las grandes sublevaciones de tejedores de Lyon (1831) y Sajonia (1844) todava participaron de muchas de sus caractersticas. En Espaa, la primera accin luddita se produjo en Alcoy en 1821, cuando 1.200 trabajadores de los pueblos vecinos destruyeron algunas mquinas recin instaladas, y se retiraron slo cuando se les prometi desmontar las restantes; la primera accin dirigida contra la mquina de vapor consisti en la destruccin de la fbrica Bonaplata, de Barcelona, en 1836.

Ciudadanos sin derechos Las revoluciones burguesas reconocieron la igualdad jurdica y la libertad econmica y poltica entre los derechos naturales e imprescriptibles del hombre; los Estados los consagraron como derechos civiles desde el momento en que los proclamaron y ampararon. La destruccin de la milenaria sociedad feudal, fundamentada en la dependencia y el privilegio, cre tambin en sectores intelectuales y entre los ms desfavorecidos la aspiracin a una sociedad nueva, en el que junto, a los derechos polticos, fueran reconocidos los derechos socioeconmicos, que ya no podan ser la suma de intereses particulares ni la ampliacin de los derechos individuales, sino que estaban llamados a proteger a los hombres y a las mujeres en cuanto sujetos sociales. La fracasada conspiracin de Babeuf de 1797 en Francia se propuso trasladar la igualdad legal al terreno econmico mediante una dictadura expropiadora: vivir y morir iguales ya que iguales hemos nacido. En los mismos aos, fueron crendose en Inglaterra las Sociedades de Correspondencia (1782-1789), promovidas por artesanos y operarios para la difusin de principios democrticos radicales, en lnea con el jacobinismo y dentro de la tradicin revolucionaria de los leuellers (niveladores) de la revolucin inglesa del siglo XVII. La proteccin del derecho de propiedad llev a excluir a la mayora de la poblacin, privada de propiedades, de la capacidad de determinar la poltica nacional a travs de sus representantes. La propiedad gan a la igualdad poltica. El sufragio censitario y la limitacin de los derechos de opinin, reunin y asociacin dominaron la vida pblica durante la mayor parte del siglo XIX. La conquista de estos derechos y del sufragio universal se convirti en el primer objetivo de la clase obrera. Los trabajadores tuvieron prohibida la asociacin, pues se consideraba que la formacin de coaliciones para mejorar el precio del trabajo (salario), o reducir la jornada laboral, transgreda el derecho del propietario de contratar libremente y establecer las condiciones en su industria. La Ley Le Chapelier de 1791 (confirmada en el Cdigo napolenico) y las Leyes de Asociacin de los Trabajadores de 1799 y 1800 sancionaron esta prohibicin en Francia e Inglaterra; hubo medidas similares en todos los pases. La relacin entre empresario y trabajador se entenda como relacin individual, que no poda ser interferida por ninguna colectividad. Los trabajadores reclamaron el derecho de asociarse en funcin de la actividad laboral que desarrollaban y de presentar peticiones colectivas. Inglaterra fue el primer pas en reconocer a los obreros el derecho de asociacin, en 1824. Hasta entonces haba reprimido con severidad todo intento mediante una legislacin que poda llevar a los trabajadores a prisin o a servir en la 6

armada de no aceptar las condiciones de los patronos. El procesamiento de un grupo de obreros en 1822 nos permite ilustrar la protesta y el procedimiento: No tenamos los mismos salarios que en otras factoras, y as lo hicimos saber explica uno de aqullos; y aade: El sbado abandon ese trabajo y el martes hizo que me vinieran a buscar (...). Cuando volva a casa, me encontr con un grupo de gente muy numeroso en el camino, y mi patrn y un alguacil me seguan; el alguacil (...) me dio un golpe en la frente y me llev a la crcel. Los testimonios del patrn, acusando a los trabajadores de haberse asociado, y del capataz, confirmndolo, sirvieron para que todo el grupo fuese condenado a dos meses de crcel

Unin mutualista y organizacin reivindicativa Las primeras formas de asociacin obrera fueron las Sociedades de Socorros Mutuos, nacidas de la solidaridad y la cooperacin. Reproducan el sistema de hermandades y cofradas gremiales, y tenan por finalidad auxiliar a los asociados o a sus familias en caso de enfermedad, accidente o fallecimiento mediante una limitada prestacin (subsidio o anticipo) sufragada con las cuotas de sus miembros. De las cajas de socorros comenz a pasarse, en la segunda mitad de los aos veinte, a las Cajas de Resistencia, destinadas a mantener a los asociados el tiempo que abandonaran el trabajo como medida de presin para obtener sus demandas. Las coaliciones circunstanciales se transformaron en organizaciones permanentes. La primera entidad asociativa se produjo entre individuos del mismo oficio y, dentro de ste, de la misma especialidad, conforme a la tradicin corporativa artesana. Al desarrollar la misma actividad, buscaron la unificacin de las condiciones laborales en el lugar de trabajo, y despus en la ciudad, siguiendo la mxima de a igual trabajo, igual salario, de la que las mujeres quedaban excluidas, pues los propios trabajadores aceptaban su discriminacin. Pero de la misma manera que los sectores econmicos estaban interrelacionados y las fases de la produccin capitalista dependan unas de otras, tambin los trabajadores hallaron ventajas en las uniones interprofesionales estables dentro de un taller, fbrica o localidad. El siguiente paso sera constituir federaciones nacionales. Las primeras uniones de oficio aparecieron en Inglaterra, Francia y Estados Unidos a finales del siglo XVIII, se extendieron a los restantes pases europeos en la primera mitad del XIX y alcanzaron en la dcada de 1850 a numerosos pases latinoamericanos, Australia y China. El trmino sindicato, de origen francs, surgir, casi a finales de siglo para designar este asociacionismo (Trade Unions en los pases anglosajones, sociedad de oficio/societarismo en Espaa). La Asociacin Nacional para la Proteccin del Trabajo, creada en 1830 por el hilador irlands John Doherty, fue la primera asociacin intersindical inglesa; la Unin Nacional de Tradeuniones (1834) constituy el primer intento norteamericano en el mismo sentido. Ambas desaparecieron antes de cumplir los tres aos, pero el camino quedaba trazado.

Radicalismo democrtico frente a liberalismo. El cartismo La demanda del derecho electoral se convirti en el eje del reconocimiento de los derechos polticos y la utilizacin de stos para ampliar los derechos sociales. La elaboracin en 1838 de una Carta del Pueblo, promovida por la Asociacin de Trabajadores de Londres, que poco antes haba creado el ebanista William Lovett para interesar a los obreros en la democratizacin del Estado, dio lugar al ms amplio movimiento de masas protagonizado por los trabajadores hasta entonces. Ms de un milln de firmas incluida una apcrifa de la reina Victoria respaldaron en 1839 la primera peticin al Parlamento; en 1842, los peticionarios llegaron a ser tres millones. Aunque el cartismo se propuso un objetivo fundamentalmente poltico, la democracia para todo el pueblo (en lugar de reclamar el derecho al poder para la clase obrera), se esperaba de la democratizacin el desarrollo de polticas sociales que elevaran el nivel de vida de la mayora. En 1838, uno de sus dirigentes, Stephers, se diriga a 200.000 seguidores de esta forma: El cartismo, amigos mos, no es un problema poltico, segn el cual se tratara de que logris el derecho al voto, etc.; sino que el cartismo es una cuestin de tenedor y cuchillo, es decir, que la Carta significa buena vivienda, buena comida y bebida, un buen pasar y una jornada de trabajo breve. La Asociacin Nacional Cartista, creada en 1840 por Feargus O'Connor, anticip lo que sern los partidos obreros independientes desde el ltimo cuarto de siglo. El cartismo estuvo dividido sobre los medios que deban emplearse, la fuerza moral o la fuerza fsica. En 1848 tuvo lugar una tercera peticin, desatendida como las anteriores; la eventualidad de un enfrentamiento violento de clases condujo a la desmovilizacin definitiva, sin que el cartismo hubiera logrado ninguno de sus objetivos. Sin embargo, la sola existencia del fenmeno oblig al Estado a romper con la poltica de inhibicin en las relaciones econmicas y emprender la regulacin del trabajo. Experiencias anlogas, aunque englobadas en los movimientos radicales-republicanos y sin alcanzar la envergadura del cartismo, se dieron tambin en otros pases europeos.

Imaginando el socialismo Los efectos de degradacin fsica, cultural y moral de los trabajadores que acompaaron los procesos de industrializacin, adems de mover a la protesta, alentaron la construccin de alternativas tericas a la sociedad establecida. Estas alternativas se conocen genricamente por socialismo utpico. Utpico fue porque prescindi de explicar el capitalismo histricamente e ide soluciones que no tuvieron presente las relaciones de dominacin existentes. Sin embargo, la crtica a la forma en que se haba realizado la revolucin industrial y a las consecuencias de su exclusiva orientacin individualista facilit las elaboraciones tericas posteriores. Muchas de sus preocupaciones y propuestas, incapaces de resolver las necesidades del momento en que fueron formuladas, han cobrado vigencia en la sociedad actual; en ese sentido podramos hablar de un autntico socialismo de anticipacin. Henri de Saint-Simon imagin un desarrollo racional de la industria mediante la superacin de los enfrentamientos sociales, poniendo el progreso cientfico y tcnico al servicio de la produccin, rechazando el liberalismo econmico y entregando el gobierno a la inteligencia. Charles Fourier propugn 8

el ordenamiento de la produccin como premisa para aumentar el bienestar; para ello sostuvo la creacin de comunidades de produccin y consumo (falansterios), en las que el trabajo debiera ser variado y atractivo, experimentndose formas de vida ms libres; bas sus planes en el asociacionismo de los trabajadores, pero esper de las autoridades que impulsaran su realizacin. Robert Owen se propuso inicialmente reformar el sistema industrial para terminar con las secuelas de sobreexplotacin y pauperismo; para ello introdujo en su fbrica de hilados de New Lanark (Escocia) mtodos ms humanizados: redujo la jornada, estableci subsidios y se ocup de la educacin infantil creando los primeros parvularios. Intilmente recorri numerosas capitales intentando persuadir a los gobernantes de las ventajas de su sistema. Propuso adems la organizacin autnoma del trabajo para evitar el desempleo, siendo el fundador del movimiento cooperativista de produccin y consumo. Insatisfecho de los resultados alcanzados, sostuvo la creacin de comunas, que deban federarse hasta constituir una entidad mundial. En 1824 empe su fortuna en adquirir en Estados Unidos unos terrenos sobre los que levantar una comuna agrcola, New Harmony, en la que ensay sin xito la reeducacin de los ochocientos colonos que haba conseguido reclutar. El incipiente movimiento sindical britnico adopt algunos de sus postulados en la creacin de las primeras federaciones sindicales. Etienne Cabet incorpor las ideas igualitaristas expresadas en la Revolucin Francesa y formul una teora comunista mesinica basada en la persuasin y el amor fraterno. Louis Auguste Blanqui pretendi llevarla a la prctica mediante la toma del poder y la instauracin de la dictadura del proletariado; su vida se reparti entre la conspiracin y la prisin. Flora Tristn asoci la emancipacin del trabajo mediante la unin obrera y la liberacin de la mujer, para la que en 1843 reclam igualdad absoluta de derechos. Desde los aos treinta, las ideas socialistas, dispares, contradictorias con frecuencia, se difundieron por todos los pases europeos.

Hacia la emancipacin del proletariado En 1830 los trabajadores de Pars se batieron en las barricadas por los antiguos ideales revolucionarios asumidos como causa nacional. En 1831 fueron sometidos en Lyon por el ejrcito. Cuando en febrero de 1848 volvieron a empuar las armas para favorecer una evolucin democrtica del Estado, enarbolaron su propia bandera, la roja, y expusieron ciertas demandas que les interesaban en cuanto clase social: el derecho al trabajo y la organizacin de ese trabajo, es decir, la intervencin del Estado en las relaciones sociales. Louis Blanc fue su portavoz y consigui ser admitido en el gobierno provisional junto a los representantes de otros grupos sociales. Blanc fue comisionado para presidir el comit encargado de proponer medidas que resolvieran la cuestin social: el elevado desempleo en aquellos momentos de crisis econmica. Surgieron entonces los Talleres Nacionales, en los que se proporcion empleo a ms de 100.000 desocupados; pero mientras Blanc haba previsto la formacin de empresas, los Talleres se dedicaron a tareas improductivas que no entraran en competencia con la industria. Cuando se quiso cerrarlos, los trabajadores se sublevaron y la burguesa combati a los trabajadores ocasionando miles de vctimas. La confrontacin poltica termin 9

reflejando el antagonismo econmico y se manifest abiertamente como una lucha de clases.

Un fantasma recorre Europa En 1847, dos jvenes alemanes instalados en Inglaterra redactaron, por encargo de una sociedad de emigrados, la Liga de los Justos, un texto que deba aportar su definicin poltica; llev por ttulo el Manifiesto del partido comunista, y sus autores fueron Karl Marx y Friedrich Engels, que por entonces estaban sentando las bases del materialismo histrico, una teora revolucionaria para el anlisis y la transformacin de la sociedad. Un fantasma recorre Europa: el fantasma del comunismo, anuncia el texto ms celebrado por el movimiento obrero internacional durante ms de un siglo. El Manifiesto analizaba el curso de la historia como el de un proceso continuo de explotacin y dominacin de unas clases por otras y, por tanto, fruto de la lucha entre ellas. Consideraba que las instituciones y las ideas de una poca guardaban estrecha relacin con las formas econmicas imperantes, de modo que si stas variaban, modificndose toda una sociedad. Entenda el capitalismo como resultado inevitable del desarrollo dialctico de las fuerzas productivas y estableca que la emancipacin del proletariado, creado por el sistema capitalista, implicaba la desaparicin de la burguesa y la construccin de una sociedad sin clases. El lema Proletarios de todos los pases, unos! encerraba el llamamiento a la clase obrera para que se agrupara conforme a sus intereses. El socialismo tomaba un nuevo rumbo. Engels lo denomin cientfico en oposicin al precedente, pues basaba su anlisis en el conocimiento de las condiciones existentes, en la explicacin histrica de una realidad objetiva en la que nacan y se desarrollaban determinadas contradicciones estudiadas por Marx en sus principales obras la ms importante de las cuales consista en la produccin social (fruto de una amplia colaboracin) y la apropiacin individual de la plusvala (valor creado por el trabajo pero no retribuido al trabajador) por el dueo de los medios de produccin. El socialismo dejaba de ser un sistema ideal, deducido de una serie de ideas absolutas e intemporales, destinado a ser adoptado por la humanidad por sus innegables virtudes. Despus de la fracasada revolucin europea de 1848 no slo se alej la posibilidad de un acceso ms o menos inmediato de los trabajadores al poder, sino que las organizaciones obreras existentes fueron ilegalizadas o perseguidas prcticamente en todos los pases. El impulso que recibi el capitalismo en la dcada central del siglo ampli de manera considerable la demanda de trabajadores y contribuy a proletarizar sectores agrarios y artesanales que haban conseguido subsistir de manera autnoma. Las organizaciones obreras fueron reconstruyndose, adoptando lneas diferentes en cada pas. Mientras que en Inglaterra se tenda a coordinar las Trade Unions de mbito local, y a promover huelgas para mejorar las condiciones econmicas y ampliar los derechos de los trabajadores, Ferdinand Lassalle fund en 1863, un ao antes de morir en duelo, la Asociacin General de Trabajadores Alemanes, un partido obrero independiente que aspiraba a democratizar el sufragio y esperaba, del Estado una poltica de reforma social. En Francia se desarroll el mutualismo, amplindose el primitivo carcter de las asociaciones de ayuda bajo la influencia del pensamiento de Pierre Joseph Proudhon, tipgrafo autodidacta originario de un medio miserable del que a 10

duras penas sali gracias a sus escritos. La propiedad es un robo, haba dicho Proudhon en 1840 al denunciar la naturaleza de la propiedad privada como origen de la desigualdad: toda preeminencia social, concedida o, mejor dicho, usurpada bajo pretexto de superioridad de talento y de servicio, es iniquidad y bellaquera. Ms tarde se convirti en un acrrimo defensor de la pequea propiedad basada en el trabajo personal, aquella que impeda explotar a los dems; sostuvo un sistema de intercambio de bienes y servicios entre productores independientes, auxiliados por el crdito sin inters de un futuro Banco del Pueblo, para cuya constitucin pens contar con el respaldo de Napolon III! Por medio de la libre federacin de productores y comunas locales, el Taller habra de sustituir al Estado. El de Proudhon, con su rabioso individualismo, es, a no dudar, el menos social de los socialismos. Paradjicamente, su crtica del capitalismo y del Estado est en la base del anarquismo colectivista. En estos aos se produjeron adems dos cambios trascendentales en la organizacin del trabajo de dos pases, uno de los ms desarrollados y otro de los ms atrasados. En 1861 fue abolida la servidumbre en Rusia, lo que facilit la industrializacin y, de manera pareja, la rpida formacin de una clase obrera muy concentrada, geogrfica y laboralmente, en grandes sectores. En 1865 se puso fin a la esclavitud en los Estados Unidos, liberndose un volumen de mano de obra que cambi su suerte forzada por el salario. La sensibilizacin de los sindicatos britnicos y de otros pases contra el respaldo que el gobierno ingls ofreci a los Estados sudistas, as como otras tomas de posicin polticas, llevaron a buscar la coordinacin de los trabajadores en una organizacin internacional.

La Asociacin Internacional de Trabajadores El 28 de septiembre de 1864, en el St. Martin's Hall de Londres, un grupo de delegados de organizaciones obreras e izquierdistas inglesas, francesas, alemanas e italianas, entre otras, fundaron la Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT). Marx redact su Manifiesto inaugural y los Estatutos, y pas a desempear un papel destacado en su direccin. La Internacional se propuso alentar la emancipacin del proletariado hasta alcanzar la supresin de la sociedad de clases y reconoci que este objetivo resultara inalcanzable mientras no se produjera la conquista del poder por la clase obrera. El llamamiento a la lucha represent un espaldarazo al sindicalismo y al empleo de la huelga como elemento de presin. El asociacionismo fomentado por la AIT reforz la conciencia de clase. Se crearon secciones en Francia, Blgica, Suiza, Italia, Alemania, Espaa, Hungra... Sin embargo, las Trade Unions britnicas, que en 1868 se articularon como organizacin nacional, con ms de 800.000 afiliados, pronto se distanciaron. Pese a las aspiraciones universalistas, la AIT limit su rea de influencia al continente europeo. Prcticamente no hubo huelga en Europa entre 1868 y 1873 que no se le atribuyera. La insurreccin de la Comuna (municipio) de Pars en 1871 los levantamientos cantonalistas del verano de 1873 en Espaa o cualquier disturbio de la poca le eran imputados, fuera o no responsable de ellos. El fantasma del comunismo pareca hacerse realidad. Sin embargo, y pese al crecimiento experimentado por las organizaciones obreras, la fuerza de la AIT era ms simblica que real, y sus progresos no dejaban de ser los de un 11

movimiento incipiente, entre otros motivos, porque el desarrollo industrial segua en sus albores para la mayora de las naciones.

La Comuna de Pars La sublevacin republicana de Pars del 18 de marzo de 1871 contra la Asamblea Nacional, de mayora realista, electa tras la derrota frente a los prusianos, se convirti de hecho en el primer gobierno obrero de la historia, pese a que otros sectores sociales estuvieron ampliamente representados. Con una mayora neojacobina y una minora internacionalista, concentr los poderes en un consejo revolucionario a la vez que procedi a reemplazar el ejrcito por la milicia y a declarar la magistratura electa y revocable. Protegi las sociedades cooperativistas, entreg a los trabajadores los talleres abandonados y lleg a estudiar la nacionalizacin de las grandes empresas. La Comuna apenas se sostuvo dos meses. Cercada por el ejrcito de Thiers, que Bismarck haba autorizado reconstruir para este fin, combati por las calles de Pars hasta el ltimo reducto del cementerio de Pre-Lachaise, cuyos muros sirvieron para ejecutar una inusitada represin que alcanz a 17.000 vctimas y 47.000 procesamientos, de trabajadores en su mayora. La persecucin a la AIT se extendi a casi todos los pases. Durante dcadas el movimiento socialista conmemor cada ao el 18 de marzo como smbolo del primer intento revolucionario de emancipacin del proletariado.

Los proletarios del mundo se desunen Por medio de congresos y debates, la Internacional fue deslindando criterios. En ese proceso de clarificacin fue desprendindose de muchas de las corrientes que haban dominado el panorama obrero y acab enfrentando dos posiciones, representadas por Marx y Bakunin, con lneas divergentes y, a menudo, encontradas: el socialismo y el anarquismo. Los marxistas consideraban indispensable la lucha poltica mediante la agrupacin en partidos obreros; los bakuninistas rechazaban la actividad poltica y la organizacin centralizada, y confiaban la abolicin del Estado a una insurreccin ms o menos espontnea, conforme al potencial revolucionario del proletariado. Los marxistas prevean un perodo en el que el Estado habra de desempear una funcin expropiadora; los bakuninistas defendan la sustitucin inmediata de la estructura estatal por la libre federacin de colectividades. Los marxistas formulaban una crtica a la religin, pero disociaban las creencias de las luchas sociales; los bakuninistas sostenan el atesmo militante. El marxismo situaba la clave de la transformacin en la socializacin de los medios de produccin; el igualitarismo bakuninista trasladaba adems los cambios a la esfera personal y peda la supresin de la herencia. La ruptura lleg en septiembre de 1872, cuando en el congreso de La Haya la mayora respald la recomendacin de ir creando partidos polticos; los anarquistas se escindieron para construir en Saint-Imier otra AIT que se reclam legtima heredera de la anterior. La Internacional se extingui en 1876 en Nueva York, donde se haba trasladado su Consejo General. La AIT anti- autoritaria prosigui hasta 1877 y consigui agrupar las federaciones espaola, italiana y 12

jurasiana, temporalmente la belga, adems de secciones muy dispares de los restantes pases europeos. Durante una dcada la Internacional haba dominado el panorama obrero.

Reforma social, sindicalismo y democracia Los aos que van de 1875 a 1914 se caracterizaron por la aparicin y consolidacin de formaciones socialistas, la mayora de signo marxista, aunque de matices diversos, que potenciaron la politizacin de los trabajadores y dotaron al movimiento obrero de una amplia organizacin y de unos objetivos a corto y largo plazo: la mejora en las condiciones de vida y la transformacin de la sociedad capitalista en un nuevo orden social, sin opresores ni oprimidos. Durante aproximadamente siete dcadas los partidos obreros de clase articularon estas aspiraciones, y con mayor o menor convencimiento trataron de hacerlas realidad. A finales del siglo XIX se desarroll tambin una corriente autnoma, vinculada al anarquismo, que deposit en el sindicalismo revolucionario esas mismas esperanzas por medios diferentes, de modo que el sindicato fuera a la vez un medio permanente de presin econmica y un instrumento de organizacin social antiestatista y descentralizada. En este mismo perodo se operaron grandes transformaciones en el sistema productivo mundial: se extendi la gran industria y se produjo una tendencia a la concentracin de la actividad econmica mediante la fusin (trust) y el acuerdo sobre el mercado (crtel), a la vez que se integraron la industria y las finanzas. Es el capital monopolista, llamado tambin imperialismo debido a la internacionalizacin de la economa. La nueva estructura industrial demand tambin una organizacin del trabajo diferente destinada a obtener el mayor rendimiento del trabajador; el taylorismo introdujo en 1893 la produccin en cadena, basada en la mxima parcelacin de las actividades, en su reglamentacin y en su coordinacin: los Tiempos Modernos, en los que se suprime toda iniciativa del obrero y se minimiza su funcin creativa. El desarrollo desigual implic adems enormes emigraciones: diecisiete millones de europeos (predominantemente meridionales y orientales), la mayora de procedencia rural, se desplazaron como mano de obra hacia Estados Unidos, de la misma manera que pudiera exportarse cualquier otra materia prima. Tambin Amrica del Sur se convirti en destino habitual de quienes buscaron en ultramar mejorar sus condiciones.

Nuevas pautas en la vida cotidiana El ltimo cuarto de siglo supuso la afirmacin de unas pautas de conducta diferenciadas a partir del uso del tiempo libre, arrancado al trabajo gracias a la reduccin de la jornada y de la semana laboral. La taberna se convierte en centro de encuentro y de la relacin social en la vida local o del barrio. En una taberna londinense se haba constituido la Internacional y en una taberna madrilea quedar fundado el partido socialista espaol. Las normas de comportamiento difieren, sin embargo, de un pas a otro: mientras que en Gran Bretaa o en Alemania los clubes obreros de las ciudades incorporaban el bar 13

como un signo de autonoma respecto a la tutela burguesa en la expendedura de licores, hasta bien entrado el siglo XX los centros obreros espaoles (y otros muchos diseminados por los pases antes citados) excluyeron esta posibilidad, en consonancia con la campaa activa que libraban contra la adiccin al alcohol, a la que se entregaban numerosos trabajadores en das festivos o al concluir la jornada. La alcoholizacin de la poblacin proletaria se convirti en una lacra humana de efectos devastadores, que dificultaba adems la penetracin del movimiento obrero entre quienes optaban por desentenderse de la dura realidad a la que pertenecan. Cuando hacia 1870 comenz a generalizarse en Gran Bretaa la supresin del trabajo durante las tardes del sbado (semana inglesa), algo que los trabajadores del continente conoceran slo muchas dcadas despus, se desarroll un nuevo concepto de tiempo libre, empleado en gran medida en realizar excursiones al campo; pero tambin el juego, las bebidas y las apuestas pasaron a ocupar un lugar destacado en el ocio obrero. El music hall ingls (y en menos medida el cabaret o el caf cantante) se emancip de la taberna y proporcion a una clientela fundamentalmente obrera y popular una forma de entretenimiento bastante alejada de la que pretendan las organizaciones polticas y sindicales, que se orientaba a la formacin cultural del trabajador. No obstante, junto a la promocin de escuelas nocturnas y bibliotecas, los centros obreros celebraban peridicamente veladas artstico-musicales y contaban en ocasiones con corales y grupos escnicos. El descubrimiento del tiempo libre, un objetivo perseguido por el movimiento obrero hasta convertirlo en motivo central de las movilizaciones a partir de 1890 en Europa, y al menos desde un lustro antes en Estados Unidos, despert tambin la aficin hacia el deporte, una actividad competitiva que con frecuencia permita dirimir ms o menos con limpieza nuevas y ancestrales rivalidades. Frente a prcticas tenidas por elitistas, los trabajadores se interesaron por deportes colectivos entre los que el ftbol ocup, desde los aos ochenta en Gran Bretaa y una dcada despus en el continente, un sitio preferente, siempre unido a poblaciones industriales. Practicado por los mismos trabajadores, pronto se profesionaliz, esto es, qued sujeto a un salario. La vieja cultura artesana (radical, autosuficiente, internacionalista, extravertida y moralizante, basada en el trabajo), que haba sido incorporada a la AIT por el naciente movimiento obrero, termin por disgregarse en las dcadas finales del XIX para dejar paso a una cultura obrera cuyas referencias seran el hogar, la familia y el ocio (Jones), y que con frecuencia se dej llevar por chovinistas llamadas patriticas o por el intento de emular prcticas sociales burguesas tenidas por superiores, tener clase. La legislacin protectora del trabajo de la mujer, dictada en los pases ms industrializados, puso fin, a su creciente sobreexplotacin, pero tambin detuvo la tendencia de incorporar a la mujer a actividades productivas. De modo que a comienzos del siglo XX se profundiz la divisin del trabajo en el seno de la familia trabajadora: mientras al varn le quedaba encomendada la aportacin de un salario, a la mujer se le reserva el trabajo domstico y el cuidado de la familia y, a lo sumo, algn trabajo domiciliario. En contraste, las mujeres pertenecientes a las capas medias comenzaron a ocupar puestos en el sector educativo, administrativo y de servicios: de entre ellas y de otros segmentos cultivados nacer el movimiento por la igualdad de derechos, comenzando por el derecho al voto (sufragismo), impulsado en buena medida por los socialistas. 14

La Segunda Internacional En 1875, las dos organizaciones obreras existentes en Alemania, la marxista y la reformista fundada por Lassalle doce aos antes, se fusionaron en un partido socialdemcrata (SPD) bajo la direccin del carpintero August Bebel y del publicista Wilhelm Liebknecht. En 1879, un nmero reducido de marxistas, encabezados por el tipgrafo Pablo Iglesias, funda el Partido Socialista Obrero Espaol. En 1880 se crea el partido de los Trabajadores Socialistas en Francia y el Socialdemcrata dans; en 1884, el Socialdemcrata holands; en 1885, el Partido Obrero belga; en 1889, el Obrero Socialdemcrata austriaco y el sueco... En algo menos de dos dcadas no hay pas europeo que no tenga un partido obrero o el embrin del mismo. Con frecuencia desarrollan su actividad organizativa e ideolgica bajo una legislacin restrictiva. En Alemania se les declara ilegales entre 1878 y 1890, despus de haber alcanzado el 9 por 100 de los sufragios; el Estado de Bismarck esperaba anular su influencia promoviendo una legislacin protectora del trabajo que alejara a los trabajadores de las ideas socialistas. En Espaa comienza siendo un partido clandestino. En 1889 coincidiendo con la celebracin del centenario de la Revolucin Francesa, tuvo lugar en Pars un congreso socialista al que acudieron representantes de partidos de veinte pases de Europa y Amrica, de la que sali fundada la II Internacional. En sus veinticinco aos de existencia coordin las discusiones que ms preocupaban a sus integrantes nacionales y difundi la idea de solidaridad entre los trabajadores por encima de las fronteras. De la nueva Internacional quedaron fuera los sectores ms reformistas, que no consiguieron articular ninguna asociacin, pese a que se haban adelantado a la idea de celebrar el congreso, y de hecho lo realizaron simultneamente tan slo a unas calles de la reunin socialista de la Salle Petrelle; los anarquistas fueron progresivamente excluidos, toda vez que las divergencias hicieron caticas las primeras reuniones. Sin abandonar las pretensiones revolucionarias, una interpretacin esencialmente econmica del marxismo llev a los partidos de la II Internacional a subordinar los objetivos ltimos socialistas a que el capitalismo hubiera alcanzado un desarrollo pleno, pues ste al polarizar la vida social creara las condiciones inexorables de la revolucin. Entre tanto se alcanzaban tales condiciones objetivas, se opt por una estrategia gradualista que permitiera avances en la legislacin laboral y en los derechos sociales, mientras iba reforzndose la organizacin obrera que garantizaba la obtencin de las reformas y sentaba las bases de la revolucin. El asociacionismo obrero poda llegar a abarcar la totalidad de los aspectos humanos, desde la cuna al sepulcro, hasta llegar a constituir en aquellos pases con autnticos partidos de masas un Estado dentro del Estado. Inclua jardines de infancia, escuelas, tiendas- cooperativas, mutualidades y uniones recreativas de todo tipo las agrupaciones corales de la socialdemocracia alemana, por ejemplo, reunan hasta 200.000 miembros, y su club ciclista Solidaridad alcanzaba los 130.000 afiliados. El socialismo gener una subcultura especfica en la que se educaron varias generaciones de trabajadores. En la primera dcada del siglo XX el socialismo particip de manera activa en los movimientos en favor de la igualdad de derechos de la mujer. El Secretariado Internacional de Mujeres Socialistas fue constituido en 1907 bajo la 15

direccin de una institutriz, Clara Zetkin, y asoci la lucha por el socialismo con la emancipacin femenina; desde 1911 promovi la celebracin del Da Internacional de la Mujer Trabajadora cada 19 de marzo. El sindicato y el Parlamento se convirtieron en medios de actuacin socialista. Sin embargo, la participacin en las instituciones todava se consideraba instrumental, destinada a dar mayor eco a las ideas y a denunciar los gobiernos de la burguesa. No obstante, la obtencin de la igualdad poltica se situ en el centro del programa mnimo y se forz en numerosos pases la concesin del sufragio universal recurriendo a huelgas y grandes manifestaciones. Al comenzar la guerra europea, los partidos socialistas haban conseguido representacin en todos los Parlamentos; en Alemania, Francia, Austria e Inglaterra disponan de una estimable minora; en la Dieta autnoma de Finlandia llegaron a disponer de la mayora relativa. Al rechazar la colaboracin con los partidos burgueses, la II Internacional contribuy a fortalecer la conciencia del proletariado en cuanto clase distinta, portadora de intereses propios; sin embargo, esa misma actitud favoreci tambin el aislamiento poltico de los socialistas, lo cual merm su capacidad de influir en la orientacin de las reformas no as en la conveniencia de su adopcin, impuesta por la presin sindical y la movilizacin civil, sin que tampoco se llegara a emplear en ningn momento el capital revolucionario acumulado. Los partidos de la II Internacional se declaraban revolucionarios, pero renunciaban a realizar la revolucin. Tamaa paradoja queda simbolizada en el crecimiento imparable del Partido Socialdemcrata alemn, el ms grande y mejor organizado de la II Internacional, adoptado como modelo por otros muchos. Pese a rehusar todo compromiso poltico con el sistema, la salvaguardia de la legalidad de la organizacin le llev a realizar concesiones sin alcanzar nada a cambio. Cuando 1914 el gobierno exija de los socialdemcratas la aprobacin de los crditos de guerra, para evitar consecuencias indeseables, y en contra de las opiniones pacifistas e internacionalistas sustentadas de nuevo, votarn a favor, como los austriacos. Al igual que, por razones distintas, aunque con los mismos efectos, los socialistas franceses respaldarn la poltica de guerra de su pas.

Revisionismo y reformismo Junto a la tradicin marxista, representada tericamente por Karl Kautsky, el socialismo de la II Internacional incorpor y desarroll, otras tendencias, minoritarias en la poca y rechazadas en los congresos en que llegaron a presentarse, pero determinantes para comprender la socialdemocracia posterior a 1945. Son el reformismo y el revisionismo. Desde 1896, el alemn Eduard Bernstein consideraba que el capitalismo, gracias a los monopolios, se haba estabilizado y se haba detenido la polarizacin social, creciendo el nivel de vida de los trabajadores, por lo que la lucha de clases haba dejado de ser la condicin del cambio social y el socialismo se converta ante todo en un objetivo tico. Los socialistas deban preocuparse por el inters general y favorecer cuanto contribuyera al crecimiento econmico, incluida la expansin colonial. En Francia, una de sus fracciones acept la colaboracin ministerial en 1899. En Inglaterra, donde la clase obrera y los sindicatos respaldaron casi sin fisuras a los candidatos liberales hasta 1900, el Partido Laborista no rehus nunca la colaboracin con el viejo Partido Liberal en medidas que juzgara 16

favorables para los trabajadores (poltica Lib-Lab). El Partido Laborista haba nacido del agrupamiento de los diputados electos con apoyo del Comit de Representacin Obrera de las Trade Unions, lo que le situaba bajo la influencia directa de los sindicatos, colectivamente afiliados al laborismo; en 1914 tena milln y medio de militantes. Dividido en tendencias, el Partido Laborista se caracteriz desde un principio por su pragmatismo e influy en las restantes formaciones laboristas creadas en los dominios britnicos. En 1910, el Partido Laborista australiano se converta en el primero de sus caractersticas que formaba gobierno en el territorio de mayor tasa de sindicacin del mundo, aunque no se trataba propiamente de un partido socialdemcrata, sino ms bien de un partido demcrata-radical. Desde comienzos de siglo las tendencias reformistas y marxistas coexistieron con dificultad en los partidos, dando lugar a tensiones, e incluso escisiones en los casos ruso (mencheviques y bolcheviques), holands, blgaro, etctera. La revolucin rusa de 1905 oblig a replantear la perspectiva de una revolucin proletaria. La guerra mundial de 1914 puso fin a la colaboracin entre socialistas de diferentes pases y deshizo la II Internacional cuando los partidos que la integraban antepusieron los intereses nacionales denunciados con anterioridad como intereses de clasea la solidaridad entre los trabajadores. De los cuarenta y un partidos que la integraban, nicamente los minoritarios, los partidos italiano y suizo, y las fracciones de izquierda de los restantes, se opusieron al conflicto e intentaron reconstruir el espritu internacionalista en la conferencia de Zimmerwald en 1915.

El primero de mayo El congreso fundacional de la II Internacional decidi convocar el 1 de mayo de 1890 una jornada reivindicativa en favor de las ocho horas mximas de trabajo diario. Los trabajadores deban elevar a sus gobiernos peticiones para que se legislase en tal sentido. Los anarquistas quisieron transformar la jornada en una huelga que permitiera arrancar directamente las demandas a los patronos. El primero de mayo se convirti en una demostracin de fuerza y de solidaridad internacional, en un da de lucha que unificaba a la clase obrera alrededor de unas reclamaciones peridicamente renovadas que le ataan en cuanto clase, indistintamente del sector laboral, las creencias o la poblacin en que residiera. Sin embargo cre en cada pas tradiciones diferentes. En Francia, en Austria, en Espaa, se celebr mediante una huelga general, manifestaciones y reuniones festivas; en Inglaterra se traslad al primer domingo de mayo y se redujo a una excursin al campo o al parque; en Alemania, donde los socialistas teman volver a ser ilegalizados por Bismarck y haban acuado que una huelga general es una estupidez general, se limit a reuniones de masas al atardecer, sin interrumpir el trabajo. El primero de mayo contribuy a fomentar una conciencia colectiva, tanto a travs de reivindicaciones comunes como de experiencias vividas o narradas que reforzaban el sentimiento de unidad por encima de avatares y fronteras, y daban perspectiva histrica a las luchas sociales. Ya en sus orgenes se tuvo presente a los llamados mrtires de Chicago, siete dirigentes sindicales norteamericanos condenados a muerte cuatro de ellos ejecutados y otro suicidado en prisin a consecuencia de los sucesos acaecidos en aquella 17

ciudad en 1886, cuando, en el curso de una manifestacin por las ocho horas, una carga policial ocasion seis vctimas y una bomba produjo la muerte de un polica; un proceso con testigos manipulados, segn se revis en 1893, permiti desmantelar el pujante sindicalismo de diferentes ciudades asocindolo con prcticas terroristas. La Federacin Americana del Trabajo, creada aquel mismo ao, convoc para 1890 una huelga el 1 de mayo que sirviera para reclamar la jornada de ocho horas, que ya contaba sus primeras vctimas.

El apogeo del sindicalismo La reorganizacin de los sindicatos en la ltima dcada de siglo dio lugar en Francia a la Federacin de Bolsas de Trabajo, creada en 1892 por Fernand Pelloutier. El sindicato dejaba de ser una asociacin para la reivindicacin en el trabajo y se converta en un organismo de participacin, servicio y formacin. La fusin de las Bolsas de Trabajo con la Confederacin General del Trabajo (1902) precedi a la adopcin en 1906 de la Carta de Amiens, en la que la nueva CGT expuso los principios del sindicalismo revolucionario: el rechazo del parlamentarismo y de la poltica, la emancipacin del proletariado por medio de la huelga general y el futuro control de la produccin por los sindicatos; en la prctica, tambin se caracterizaba por la adopcin del boicot (desabastecimiento) y del sabotaje (destruccin de bienes industriales) entre las formas de lucha econmica. A partir de una lectura personal del sindicalismo revolucionario y del socialismo, Georges Sorel teoriza sobre la accin directa, y hay quien la lleva a la prctica, reactivando el ciclo violencia/represin/represalia. El sindicalismo revolucionario fue ganando influencia hasta 1920, extendindose por Europa, Estados Unidos (Trabajadores Industriales del Mundo, IWW), Argentina y Australia. El fracaso de las huelgas generales y el ascenso del comunismo redujo su importancia, limitada prcticamente a Espaa en su manifestacin anarconsidicalista de la Confederacin Nacional del Trabajo, creada en 1910. Pero el auge de la accin sindical no se limit a su versin revolucionaria. A comienzos de siglo se multiplic la afiliacin a las organizaciones reformistas, coordinadas desde 1903 por la Internacional de Organizaciones Sindicales (Federacin Internacional de Sindicatos, ms tarde), que en 1913 agrupaba siete millones de afiliados de diecinueve pases. En Estados Unidos se afianz la Federacin Americana del Trabajo (AFL), que integraba sindicatos profesionales, exclua a los trabajadores no especialistas y rechazaba todo compromiso con las ideas transformadoras. La AFL adopt una lnea corporativa, similar a la que hasta finales del XIX haba caracterizado a las Trade Unions inglesas; Samuel Gompers la dirigi durante ms de tres dcadas, aunque desde 1905 tuvo que afrontar la rivalidad del sindicalismo radical del IWW, que inclua en sus filas a socialistas y anarquistas.

La Revolucin Rusa y la escisin del movimiento socialista El creciente descontento popular ocasionado por el curso adverso que la guerra europea tom para los rusos, con una elevada contribucin en vidas humanas y el agravamiento de la miseria en el pas, sirvi de estimulo para la 18

accin revolucionaria y termin provocando el 27 de febrero de 1917 el derrocamiento del zar Nicols II y la formacin de un gobierno provisional apoyado en la Duma (Parlamento). Por todo el pas surgieron consejos (soviets) de obreros y soldados, tambin de campesinos, que reclamaban el final de la contienda y la adopcin de reformas urgentes, como las distribucin de la tierra y la liquidacin de las instituciones precedentes. En Petrogrado se form el Congreso de los Soviets con delegados de todo el pas. Los bolcheviques, dirigidos por Lenin (Vladimir Ilich Ulianov) y mayoritarios desde septiembre en los consejos de Petrogrado y Mosc, pretendieron resolver la dualidad existente y orientar la revolucin en un sentido socialista. Para ello reclamaron el poder para los soviets. La consigna paz, pan y tierras ampli su respaldo popular. El 24 y 25 de octubre de 1917 (6 y 7 de noviembre en el calendario gregoriano) provocaron la cada del gobierno. El asalto al Palacio de Invierno de la antigua San Petersburgo simboliz la accin revolucionaria del proletariado, del mismo modo que el asalto a la Bastilla emblemticamente se asocia al final del feudalismo. Comenzaba la construccin del socialismo. Pero en contra de las previsiones de Marx, se iba a ensayar en un pas de capitalismo atrasado. El leninismo adecuaba la teora marxista a la poca del imperialismo y forzaba la ruptura del sistema por su eslabn ms dbil, sin esperar la expansin de toda la potencialidad econmica, pues el desarrollo desigual acrecentaba el grado de explotacin de los trabajadores en los pases dependientes y creaba las condiciones para la accin revolucionaria. Ya que el proletariado no haba llegado a ser hegemnico en la sociedad, deba reforzarse la direccin del proceso mediante un partido de cuadros, un partido de revolucionarios profesionales, disciplinado, que actuara de vanguardia de la clase obrera. La guerra civil (1918-1920) dej un pas arrasado y una clase obrera diezmada. Para hacer frente a esta situacin, en 1921 se centraliz la planificacin de los recursos y se reforz el papel del partido en detrimento de los soviets, a fin de evitar las consecuencias del debilitamiento del proletariado y la prdida de impulso revolucionario. Con la pretensin de cohesionar el partido se suprimieron las corrientes internas. Las disposiciones que fueron justificadas por la excepcionalidad del momento pasaron a convertirse en elementos sustantivos del sistema y de su concepcin poltica. La previsin de Lenin sobre una transicin participativa al comunismo, formulada en El Estado y la Revolucin (1918), se vio truncada por una resistencia que haba sido subestimada, por la total desarticulacin de la economa y por el aislamiento internacional a la que qued sometida Rusia: Contabilidad y control: eso es lo principal que se necesita para "poner a punto" y hacer que funcione bien la primera fase de la sociedad comunista, haba escrito Lenin. En medio del caos y la miseria, el Estado reasumi las funciones inicialmente confiadas a los obreros armados. La historia de la construccin y crisis de una comunidad que se ha denominado socialista excede las posibilidades de estas pginas, centradas en los procesos que han tenido por escenario los pases en los que el capitalismo continuara siendo predominante.

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La Europa revolucionaria y los derechos ciudadanos La conflagracin europea de 1914-1919 represent un considerable desgaste humano y econmico para los Estados que se vieron envueltos en ella. Lenin haba sostenido que los socialistas deban aprovechar la guerra imperialista para transformarla en una revolucin internacional proletaria, de la que la revolucin rusa slo habra sido su avanzada. El Congreso de Stuttgart de la II Internacional (1907) haba aceptado como recomendacin esta estrategia para el supuesto de que fracasaran los esfuerzos por mantener la paz. Pero cuando se produjo la Revolucin de Octubre, el movimiento socialista se dividi profundamente entre el entusiasmo y la censura, que comenz dirigindose a los mtodos, para pasar a rechazar la incitacin a extender la revolucin, y termin en oposicin a los contenidos comunistas. En Austria-Hungra, una huelga general haba paralizado el pas en enero de 1918 mientras se formaban consejos obreros, pero los dirigentes socialdemcratas, en aras de conservar la unidad, acordaron desmovilizar a los trabajadores a la vez que aceptaban el derecho a la autodeterminacin de las naciones que formaban la Monarqua. La proclamacin de la repblica en noviembre estuvo acompaada por llamamientos a crear consejos de obreros y soldados. La izquierda socialdemcrata, liderada por Friedrich Adler, que en 1916 movido por su antibelicismo haba asesinado al primer ministro, desautoriz el poder de los Consejos y respald la convocatoria de una Asamblea Constituyente, tal y como haban reclamado las restantes fracciones para evitar una guerra civil. El socialdemcrata Karl Renner presidi un gobierno reformista. Otto Bauer, el pensador ms representativo del austromarxismo de entreguerras, sostuvo la aplicacin de un proceso gradual hacia el socialismo, para el que deba conservarse y fomentarse la conciencia de la clase obrera mediante la educacin; mantuvo las expresiones radicales y a la vez anunci la socializacin como el producto final de un sistema impositivo; la dictadura del proletariado era slo legtima cuando representaba la voluntad de la mayora. Desde el gobierno municipal, una vez rota la coalicin nacional, la socialdemocracia austriaca dio lugar a Viena la roja, transformada en avanzada de futuras realizaciones: comunidades de viviendas sociales, distribucin de alimentos, servicios de sanidad, educacin y previsin social, etc. Al final de la guerra se produjeron huelgas y levantamientos en Alemania, apenas coordinados por la dividida izquierda socialista, mientras que la socialdemocracia reformista acceda al gobierno pero se someta a las presiones de la derecha y aceptaba reprimir la insurreccin y a la izquierda de su partido. Rosa Luxemburgo, la ms brillante terica de la socialdemocracia alemana, fundadora del Partido Comunista, haba criticado a la revolucin bolchevique que convirtiera la excepcionalidad en regla de conducta, las caractersticas del partido para una revolucin en un pas de capitalismo atrasado en una alternativa organizativa. En especial, le preocup el problema de la democracia en el curso revolucionario: Libertad es siempre libertad del que piensa de otra manera, haba dicho. Esa defensa del derecho a la discrepancia, cualesquiera que fueran las circunstancias, le hizo subestimar la virulencia del propio hecho revolucionario; el 15 de enero de 1919 sera detenida y asesinada, en compaa del otro lder de la insurreccin obrera alemana, Karl Liebknecht, por los cuerpos francos que haba organizado el ministro socialdemcrata Noske. 20

En la Hungra independiente se constituy el 21 de marzo de 1919 una Repblica de Consejos presidida por el comunista Bla Kun, a la que puso fin en agosto la intervencin del ejrcito rumano, que instaur la dictadura y el terror blanco. Lleg a constituirse tambin, aunque por breve tiempo, una Repblica de Consejos en Eslovaquia. La revolucin fracas en Finlandia. Sin embargo, se mantenan las expectativas revolucionarias en Europa. Las grandes huelgas de 1919 en Inglaterra, Espaa, Holanda, etc., las ocupaciones de fbricas en el norte de Italia en 1920, fueron reconducindose hacia objetivos econmicos y estrictamente sindicales. Los socialistas accedieron al poder en algunos pases nrdicos y los laboristas llegaron a formar gobierno en Inglaterra con Ramsay MacDonald en 1924, aunque lo perdieron diez meses despus. En 1918 haban incluido entre sus objetivos la propiedad colectiva de los medios de produccin y la transformacin completa de la sociedad; pero, una vez en el poder, nicamente se preocuparon de transmitir moderacin. La lucha se traslad al terreno industrial, y en mayo de 1926 el Consejo de la Trade Unions convoc una huelga general en apoyo a las peticiones de los mineros, despus de acusar al gobierno de haber declarado la guerra empujado por un srdido capitalismo. El paro nacional ces a los nueve das sin resultado y el gobierno conservador aprovech la ocasin para promulgar una legislacin antisindical: prohibicin de huelgas solidarias, prohibicin de piquetes, prohibicin de sindicacin a los funcionarios etctera. Los laboristas y el movimiento sindical tardaran tres lustros en recuperarse. El regreso de los trabajadores de las trincheras a las fbricas reabri la cuestin de la igualdad poltica y lo derechos sociales. Para qu se haba combatido? El ejemplo de la revolucin rusa aviv las demandas y favoreci las concesiones, pese a que la recesin econmica no las favoreca: jornada de ocho horas, negociacin colectiva, subsidio de desempleo e incluso para algunos primeras vacaciones pagadas (dos semanas), etctera. El sufragio universal se extendi. Las naciones colonizadas iniciaron la lucha por la independencia y hallaron en la Internacional Comunista un auxiliar revolucionario en el que poda fundirse la liberacin nacional y la emancipacin social.

La Tercera Internacional y la reconstruccin del movimiento socialista El acoso internacional a la Rusia revolucionaria y la oportunidad de coordinar las acciones que deban extender la revolucin, dado el clima insurreccional que se viva en un nmero creciente de pases, llev a fundar en Mosc, en marzo de 1919, la Internacional Comunista (Komintern), a la que fueron adhirindose partidos obreros y pequeas fracciones de otros. En 1920 su segundo congreso acord fijar veintiuna condiciones que deban suscribir los nuevos miembros antes de ser admitidos. Las condiciones eran un reflejo del alejamiento de la perspectiva de un cambio rpido y de la virulencia del debate con el socialismo tachado de oportunista. Los partidos adheridos, en cuanto seccin de la III Internacional, se comprometan a acatar la direccin de su comit ejecutivo y deban excluir de sus filas a los reformistas; ambas condiciones fueron decisivas para que no se les unieran los partidos socialistas de Austria y Espaa, pero no fueron obstculo para que sus homlogos francs, checo, noruego, blgaro, yugoslavo y secciones importantes de Italia y Alemania, entre otros, acordaran el ingreso. 21

Nuevos partidos comunistas fueron creados en pases coloniales o semidependientes, pese a contar con abrumadoras estructuras agrarias: China, Indochina, Indonesia, etc. La conferencia celebrada en Bak en 1920 por el Komintern llam a la lucha anticolonial a los pueblos de Oriente. En 1921 se cre la Internacional Roja de Sindicatos. La desaparicin del clima de agitacin en los aos veinte y la decisin sovitica de privilegiar la construccin del socialismo en un solo pas subordin la estrategia de la III Internacional a la poltica exterior de la URSS; los virajes de los aos treinta, que llevaron de la defensa del frente nico del proletariado a la denuncia del social-fascismo, de los frentes populares con la burguesa liberal al pacto germano-sovitico, restaron credibilidad al organismo, disuelto en 1943 en el curso de la guerra mundial, cuando precisamente los comunistas ganaban la confianza de la poblacin y de los intelectuales por su lucha contra el fascismo. Los intentos por reconstruir la II Internacional tropezaron con recelos y divisiones. Las responsabilidades por el inicio de la guerra, la desconfianza entre antiguos contendientes, la actitud ante la revolucin rusa, los objetivos ms o menos revolucionarios hicieron fracasar las primeras gestiones. En Berna se haba puesto en pie una organizacin que se consideraba heredera de la anterior, pero que no fue secundada por franceses, austriacos, independientes alemanes, espaoles, etc., que en 1921 crearon en Viena la Unin Obrera Internacional de Partidos Socialistas, o Internacional Dos y media, inspirada por el austromarxismo, que respaldaba la revolucin rusa pero se negaba a secundarla. Un intento frustrado de unificar las tres Internacionales dej paso a la fusin de las socialistas en 1923, aunque su papel fue mucho ms limitado que el desempeado antes de 1914.

Acoso y defensa de la democracia: los frentes populares La crisis econmica de 1929 sacudi los cimientos de unos Estados que apenas haban iniciado un camino de reformas destinadas a dar cobertura social a los trabajadores. El cierre de empresas elev el desempleo hasta cotas desconocidas en los pases ms desarrollados, mientras que la adopcin de frreas polticas proteccionistas contribuy a que el problema se trasladara a naciones ms atrasadas. La reduccin de salarios y el recorte de prestaciones sociales el seguro de paro en Alemania e Inglaterra, conseguido despus de la guerra dificultaron las condiciones de existencia de la poblacin laboral. Un nuevo pauperismo se difundi por Europa y Amrica. La instauracin de dictaduras militares y fascistas priv de derechos polticos al movimiento obrero en doce pases europeos. El irreductible enfrentamiento de socialdemcratas y comunistas alemanes acab por favorecer el ascenso nazi, que en 1933 acabara con unos y otros. Para el Partido Comunista, la socialdemocracia se haba convertido en colaboradora de la burguesa y de su poltica antisocial. Los socialistas, vivo el recuerdo de 1919, temieron recurrir a las masas y aceptaron realizar continuas concesiones: callaron la represin anticomunista y abandonaron la Internacional por su crtica al Reich, mientras que sus dirigentes sindicales respaldaron las convocatorias nazis, en un desesperado e intil intento por evitar la represin. En Austria, temiendo una guerra civil, la socialdemocracia pese a estar 22

preparadarehus emplearse contra el golpe de Dollfuss y slo llam a la rebelin obrera cuando era tarde. Las trgicas experiencias centroeuropeas propiciaron un cambio radical de estrategia en el movimiento obrero internacional y un acercamiento en defensa de la conservacin de los derechos y las instituciones democrticas. El inters comn justific el abandono de la lucha de clase contra clase y la alianza de partidos obreros con otras formaciones liberales en un Frente Popular. En 1936, coaliciones de este tipo triunfaron en los comicios de Espaa y Francia, pero no consiguieron evitar el avance del fascismo. En Francia (19361938) se promulgaron reformas similares a las adoptadas al final de la guerra en Alemania, Austria e Inglaterra, aunque el gobierno del socialista Lon Blum fue incapaz de adoptar medidas eficaces contra el paro y se desacredit por su inhibicin ante la guerra de Espaa. La sublevacin militar en Espaa dio lugar a una contienda en el transcurso de la cual las organizaciones obreras asumieron funciones tanto en tareas militares como administrativas y productivas: parte de la agricultura de la zona republicana fue colectivizada y la industria fue intervenida por comits sindicales; los socialistas Francisco Largo Caballero y Juan Negrn presidieron el gobierno y se esforzaron en compatibilizar el mpetu revolucionario y la conservacin del Estado republicano. La guerra de Espaa sirvi para galvanizar al movimiento obrero de medio mundo, sacudido por la violencia del conflicto y la voluntad de un pueblo de morir de pie antes que vivir de rodillas, en palabras de Dolores Ibrruri; las Brigadas Internacionales se nutrieron de voluntarios europeos y americanos, trabajadores e intelectuales, que buscaron en los campos de batalla espaoles defender la libertad. La contienda y la derrota de la II Repblica provocaron una trgica represin, orientada a la destruccin fsica y moral de las organizaciones obreras y de sus militantes.

Socialismo, socialdemocracia y capitalismo El final de la II Guerra Mundial oblig a plantearse sobre qu bases iban a reconstruirse las economas y los sistemas polticos devastados por el conflicto. En la medida en que los trabajadores haban contribuido de manera fundamental a la derrota del Eje, desde el ejrcito o integrando la resistencia de los pases ocupados, y que sobre ellos recaa la peor parte de las consecuencias, todas las formaciones polticas adoptaron polticas de proteccin social. El comienzo de la guerra fra, enunciada en la doctrina Truman (mayo de 1947), interioriz la tensin en cada nacin. En este clima se produjo nuevamente la ruptura del movimiento obrero y se hipotecaron las trayectorias de aquellos pases que, consecuencia de la divisin de Europa en zonas de influencia, emprendieron experiencias socializadoras. Recin concluida una guerra que, para la mayora de los contendientes, haba revestido un carcter patritico, determinadas organizaciones obreras (sindicalistas o comunistas) seran estigmatizadas, no ya como enemigas de clase, sino como partcipes de una ideologa connivente con una potencia enemiga, con lo cual se obtena el mismo resultado (el aislamiento) por medios aparentemente ms neutros.

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El Estado de bienestar El Estado de bienestar (Welfare State) responde a un concepto desarrollado desde finales del siglo XIX que, en contraste con la doctrina del liberalismo clsico, otorga al Estado ciertas responsabilidades asistenciales respecto a los ciudadanos. Aunque coincide con planteamientos que haban sustentado Blanc, Lassalle o Bernstein, en sus inicios fue el fruto de polticas reformistas adoptadas por gobiernos conservadores, bien con una finalidad preventiva (impedir que el socialismo capitalizara la cuestin social), bien con un destino teraputico (ofrecer respuestas parciales a problemas acuciantes), pero siempre ante la presencia de un poderoso movimiento obrero. En el perodo de entreguerras comenz a ser asumido por las formaciones socialistas a medida que iban desprendindose de sus objetivos revolucionarios y aceptaban que desde el Estado existente ya no entendido como un instrumento del dominio de clase podan efectuarse polticas sociales redistributivas. En la dcada de los aos treinta hall nuevo soporte terico en la obra de John Maynard Keynes, partidario de un capitalismo reformado, en el que se reservaba a la poltica econmica la capacidad de invertir las consecuencias de las crisis: el dficit presupuestario, entre otras consecuencias, contribuira a reabsorber el paro; un sistema redistributivo ampliara la capacidad de consumo de la poblacin ms desvalida. El New Deal norteamericano, impulsado por Roosevelt, adopt algunos de sus principios para hacer frente a la depresin de 1929 y a unas tasas de desempleo del 25 por 100 en 1933. Despus de 1945, los partidos socialistas adoptaron el Estado de bienestar como modelo de crecimiento econmico con justicia social, un concepto que trasladaba el nfasis de la igualdad a la equidad mediante la proteccin de los ms desfavorecidos como procedimiento corrector del sistema capitalista. La edificacin de ese Estado benefactor no dejaba de ser, por otra parte, una exigencia que paliara los efectos de la guerra y diera cierta respuesta al carcter popular de las liberaciones; haba de contrarrestarse adems el ejemplo del movimiento obrero de la Europa central, abocado al socialismo revolucionario. De modo que en Alemania e Italia, bajo la coaccin ambiental, los democristianos adoptan el eufemismo economa social de mercado, que pretenda ser un modelo nuevo, mixto, denominado por otros simplemente neocapitalismo. El Estado de bienestar, creado en algunos pases despus de 1495, descans en una quntuple condicin: a) un pacto social que alejaba la conflictividad laboral; b) una poltica redistributiva de la renta a travs de un completo sistema asistencial; c) una poltica de igualdad de oportunidades tendente a reducir las diferencias formales; d) un sistema de pleno empleo asegurado por la intervencin estatal, y e) un rgimen impositivo progresivo (pagan ms quienes ms tienen), que proporcione la debida financiacin. Exigi adems una premisa: un crecimiento econmico sostenido que facilitara el excedente con el que atender las prestaciones. El Estado de bienestar socialdemcrata ser el resultado de aplicar determinada poltica avanzada en pases de elevado nivel de vida, antes que una frmula ideal para alcanzar prosperidad. As, la participacin de las rentas del trabajo (la masa salarial de un pas) en la renta nacional (la suma de ingresos totales en un ao), en trminos constantes (corrigiendo el aumento de poblacin activa), pas en la Repblica Federal de Alemania del 65,5 por 100 en 24

1950, al 64,8 por 100 en 1976, siendo del 60 por 100 en la dcada de los sesenta; es decir, que los beneficios del capital crecieron a un ritmo mayor de lo que crecan los ingresos del trabajo. De otra parte, ha habido que hacer frente a los retos de sociedades cada vez ms complejas en las que participacin, presin y negociacin han tenido que dar respuesta a las nuevas necesidades. Desde la II Guerra Mundial se han producido cambios notables en la estructura laboral y en las condiciones de vida de los trabajadores de los pases industriales: ha aumentado la participacin de la mujer casada, se ha reducido la presencia de mano de obra juvenil y se ha acortado el perodo de vida laboral. La disminucin del tamao de las familias ha repercutido especialmente en la clase de menores recursos y ha permitido que pueda prepararse con mayor certeza el futuro. La elevacin del nivel educativo ha mejorado las posibilidades de acceso a la educacin superior, aunque la desproporcin entre universitarios de extraccin obrera y de los restantes sectores sociales sigue siendo notable. Las polticas de igualdad de oportunidades no han conseguido vencer el desigual punto de partida. En estos aos se ha hecho patente como en ninguna etapa anterior el aumento espectacular de los salarios reales en los pases ms industrializados: de 1900 a 1975 se han multiplicado entre tres y cinco veces (hasta por 6,5 si la muestra la tomamos de 1860 a 1960), a la vez que la duracin de la jornada se ha reducido entre un 25 y un 35 por 100. Simultneamente se ha producido un recorte en el perodo de vida laboral, retrasndose la incorporacin mediante la ampliacin de la enseanza obligatoria y adelantndose la edad de jubilacin. Mientras que en 1900 el 66,6 por 100 de los aos de vida de los varones de Estados Unidos se dedicaba al perodo laboral activo, la cifra se ha reducido al 59,7 en 1970, duplicndose el porcentaje de jubilados. Ahora bien, si contemplamos el fenmeno de modo global, y dado que la esperanza de vida ha crecido de modo considerable, nos encontramos con que cada individuo trabaja durante ms tiempo (una media de 32 aos en 1900 y de 40 en 1970), aunque represente menos en su ciclo personal.

La nueva socialdemocracia Los socialdemcratas suecos, en el poder desde 1932 fueron desarrollando un sistema que dejaba a un lado la cuestin de la propiedad de los medios de produccin y descansaba en la redistribucin de la renta, despus de experimentar un considerable crecimiento industrial al que no era ajena su neutralidad en las dos guerras mundiales. El socialismo sueco institucionaliz en 1938 los acuerdos laborales entre la patronal y los sindicatos, al margen de la participacin del Estado; durante cuatro dcadas la conflictividad laboral fue mnima. La reduccin de las desigualdades se ha efectuado por la va de un amplio sistema asistencial, el llamado Estado-providencia, que se ocupa de las principales necesidades de los ciudadanos y es sufragado con unos impuestos altamente progresivos. El crecimiento de los servicios ha permitido crear un nmero elevado de puestos de trabajo en el sector pblico, que en 1982 alcanzaba al 32 por 100 de la fuerza de trabajo. Es el socialismo tranquilo, tampoco exento de tensiones, segn lo atestigua la oposicin de los partidos de un bloque que todava hoy se denomina burgus. Dicho socialismo, asimilado por el resto de los pases escandinavos, parece inalcanzable para quienes, desde trayectorias histricas muy diferentes, 25

han conocido un desarrollo capitalista ms accidentado y poseen una estructura social ms compleja. El caso del laborismo britnico puede aproximarse al anterior, si bien es un claro exponente de la dificultad de emular aqul, pese a que Inglaterra era el pas capitalista europeo que en 1960 posea los ndices ms elevados de trabajadores industriales y de poblacin activa asalariada, el 92,8 por 100 (frente al 84 por 100 de Suecia y el 75,3 por 100 de la media continental), por tan slo el 7,2 por 100 de empresarios y autnomos. Los laboristas ganaron las elecciones en 1945 con un programa similar al que haba inspirado el socialismo evolucionista sueco, pero introdujeron un amplio plan de nacionalizaciones basado en el Informe Beveridge, que dejaba en manos de la Administracin la organizacin de sectores bsicos de la industria y de los servicios, incluida la estatalizacin de la mayor parte de la sanidad a fin de garantizar las prestaciones a la totalidad de la poblacin. Hasta 1951 tuvo lugar una denomina da revolucin silenciosa. Los posteriores gobiernos laboristas (1964-1970 y 1974-1979) tuvieron presente la liberalizacin de las costumbres antes que las cuestiones sociales, una vez Harold Wilson concedi prioridad al crecimiento sobre la redistribucin, y se limit a practicar un keynesianismo con lenguaje socialista. La revisin ideolgica ms importante de postguerra la realiz el Partido Socialdemcrata alemn en 1959 en el congreso de Bad Godesberg. Abandon las formulaciones marxistas, la subcultura socialista y el lenguaje de clase, dejando de ser el partido de los obreros para convertirse en el partido de todo el pueblo. Se trataba de adecuar los principios doctrinales al reformismo que vena practicando, aunque no pudo evitar la imagen oportunista de que quisiera empedrar el camino al poder con los guijarros de la ideologa, como desde sus mismas filas se le reproch. Los objetivos socializadores fueron sustituidos por un humanismo tico de corte cristiano; el principio tanta competencia como sea posible, tanta planificacin como sea necesaria, era ms un respaldo a lo primero que una apuesta por lo ltimo. Una vez en el gobierno, en 1969, el SPD trat de trasladar al terreno poltico-administrativo la solucin de los conflictos generados en las relaciones industriales, de modo que la huelga resultara una perturbacin improbable; a cambio de verse obligados a resolver las diferencias por una va institucional, los sindicatos deban recibir contrapartidas, incluida la corresponsabilizacin de las empresas la mejor garanta para evitar disputasmediante la cogestin. Los empresarios se han resistido de manera sistemtica a compartir la administracin de sus negocios. La democracia industrial ha resultado un imposible hasta ahora en la medida en que el poder econmico resulta inseparable del poder de decisin, y no se ha hallado la frmula de compartir con los trabajadores el segundo sin cuestionar el primero. En las ltimas dcadas, el socialismo ha tendido a ampliar su compromiso con la democracia parlamentaria a cambio de desprenderse de los objetivos niveladores. Puede afirmarse que la libertad le ha ganado la partida a la igualdad en un binomio perverso, abandonndose el convencimiento tradicional de que la democracia slo podra ser efectiva partiendo de los intereses de la mayora trabajadora. La crisis econmica de 1973, de un alcance para la estructura econmica y social parecido a las de 1873 y 1929, supuso el final de esos excedentes distribuibles y sacudi los fundamentos sobre los que se haba cimentado el Estado de bienestar. La ruptura fue tanto ms acusada en pases en los que el 26

movimiento obrero atravesaba por una profunda crisis (Inglaterra: cada del gobierno laborista en 1979 a consecuencia de la presin sindical) que en aquellos otros (Alemania, Pases Bajos y escandinavos) en los que el sistema se hallaba ms consolidado, y alterarlo hubiera significado romper el laborioso marco de concertacin que tan buenos resultados haba proporcionado.

El largo y curvo camino: adis al movimiento? A partir de 1945, la izquierda, representante histrica de la clase trabajadora en el ltimo siglo, se ha encontrado con la dificultad de trasladar una mayora social a una mayora electoral. Si antes ambas mayoras se obtenan mediante la coalicin de los partidos que se pretendan representantes de diferentes clases y capas sociales, la situacin cambi despus de la guerra, y el cambio se ha hecho ms acusado a partir de 1973. Desde la revolucin industrial ha ido aumentando el porcentaje de poblacin industrial en detrimento de la agraria; el proletariado propiamente dicho ha ocupado un lugar protagonista en los anlisis que aspiraban a transformar la sociedad: era un sector en continuo crecimiento, progresivamente cohesionado como clase, desprovisto de derechos: nada que perder... excepto sus cadenas, y un mundo que ganar, en palabras del Manifiesto Comunista. En las sociedades ms industrializadas hemos asistido a un fenmeno diferente: incremento del sector de servicios, estancamiento y descenso del trabajador industrial, que hoy viene a suponer en torno al 35 por 100 de la poblacin activa. La profunda innovacin tcnica que ha tenido lugar en las ltimas dcadas ha sentado las bases para un paulatino desplazamiento laboral; la crisis econmica de 1973 aceler la introduccin de nuevas tcnicas productivas, la informatizacin y la automatizacin de los procesos, lo que significa ms productividad con menor nmero de empleados, a su vez ms cualificados. La tcnica al servicio de la optimizacin del beneficio vuelve a enfrentarse al puesto de trabajo. La evolucin de la opinin pblica alemana sobre la confianza en la tcnica como fuente de bienestar resulta especialmente indicativa: el 70 por 100 suscriba esta idea en 1966; en 1981 la cifra haba descendido al 30 por 100. Tal vez el nuevo luddismo se manifieste en la creacin de virus informticos, o en el ecologismo, sustentado en una ideologa antiindustrialista. Como en los tiempos de la revolucin industrial, la mecanizacin de la produccin destruye empleo sin que se vislumbre la forma en que ser reabsorbido, cuando ya se piensa en un nivel de paro estructural nunca antes conocido. La teora de la sociedad de los dos tercios, aplicada a los pases ms industrializados, descansa en esta visin ms bien pesimista: un tercio prspero; un tercio de trabajadores industriales, que gracias a los sindicatos mejora sus salarios y pone el acento en la estabilidad en el empleo; y un tercio de subempleados y desempleados, de trabajo precario y trabajadores desanimados (que desisten de continuar buscando empleo), con un bajo nivel de derechos sociales, y cuyo subsidio de desempleo trae consigo graves problemas de financiacin. Simultneamente, el trabajo industrial que deja de realizarse en los pases ms desarrollados se exporta, gracias al capital multinacional, a los pases en vas de desarrollo, en donde los costes laborales son ms bajos y los derechos sindicales estn menos protegidos: el descenso de poblacin industrial 27

norteamericana o europea se compensa con el ascenso de la clase obrera en los pases asiticos del Pacfico. El crecimiento del sector pblico (18,4 por 100 de la poblacin activa en 1982 en los pases ms desarrollados) ha trasladado la conflictividad social entre burguesa y trabajadores a un conflicto econmico entre el Estado y sus asalariados, cuyos intereses pasan menos por la socializacin, que por evitar la privatizacin de sus empleos porque asocian su condicin de funcionarios con una mayor estabilidad laboral. El movimiento obrero actual encuentra gran dificultad para representar los intereses de la poblacin asalariada dada su heterogeneidad. El sindicalismo reproduce con frecuencia comportamientos corporativos, en la medida en que se tecnifica y profesionaliza la produccin; la sindicacin declina en los pases ms industrializados: en Francia ha pasado del 60 por 100 de la poblacin activa en 1946 al 25 por 100 en 1972; en Japn, del 46 por 100 en 1950, al 34 por 100 en 1975; en Inglaterra ha descendido en trminos absolutos desde 1981. Los partidos que en el ltimo siglo han asumido la defensa de la clase entienden concluida esta funcin. Los partidos comunistas occidentales se han transmutado o han desaparecido. El anlisis de clase ha ido perdiendo eficacia electoral: pese a que los partidos socialistas consigan atraer entre el 60 y el 80 por 100 del voto obrero, sin la confianza de las capas medias la hegemona parlamentaria resulta inalcanzable. El declive de la conciencia de clase es el fenmeno ms destacado en el momento actual, precisamente cuando, a los doscientos aos de comenzar a implantarse el moderno capitalismo, las sociedades ms avanzadas alcanzan tasas de asalarizacin jams conocidas: muy pocos ponen hoy en duda la extincin del campesinado, mientras que el conjunto de asalariados no ha cesado de crecer, hasta situarse por encima del 85 por 100de la poblacin activa, excepto en pases en los que la precarizacin de las condiciones laborales ha ido acompaada de la proliferacin de trabajo autnomo, dentro de la economa sumergida. En las ltimas dcadas han disminuido las pautas culturales diferenciales de la clase obrera y se ha tendido a una homogeneizacin de los hbitos sociales, favorecida por los medios de comunicacin, que estandarizan las costumbres y la percepcin de la sociedad. Las nuevas expresiones de los jvenes de procedencia obrera inciden antes en la afirmacin de su marginalidad que en la identificacin con una alternativa cultural de clase. Quiz los viejos instrumentos del cambio no sirvan en la misma medida de antes, y los nuevos no terminen de nacer. Pero la aparicin de nuevas desigualdades, cuando no han sido superadas las seculares, la renovacin de la explotacin y la exclusin de los ms dbiles de la sociedad del bienestar, no dejan de ser otras tantas invitaciones a reiniciar la historia.

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