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Cadernos de Debate, Vol.

IX, 2002
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Avtigo publicado no Vol. IX/ 2002 da Revista Cadevnos de Debate, uma publicao do Ncleo de
Estudos e Pesquisas em Alimentao da UNICAMP, pginas 55-68.
Sustentabilidade Econmica e Ecolgica mediante a Opo pelo Vegetavianismo
Srgio Greif
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Resumo
Muitos vegetarianos alegam motivos ticos, sociais, econmicos e ecolgicos para a adoo de suas prticas dietticas.
Os motivos ticos alegados podem variar desde a preocupao para com a vida individual dos animais abatidos para
consumo, quanto preocupao para com uma maioria de seres humanos que indiretamente vem seu consumo de itens
alimentares bsicos prejudicado pelo consumo de alimentos de alto valor agregado de uma minoria, considerando
sistemas limitados de produo. O presente artigo trata desta ltima considerao tica, apoiada em conceitos
ecolgicos, econmicos e sociais.
Palavras-chaves: vegetarianismo, anlise emergtica, pecuria, sustentabilidade, fatores ecolgicos.
Economic and Ecological Sustainability by means of the option fov Vegetavianism
Abstvact
Vegetarians state ethical, social, economic and ecological reasons that justify the adoption of their dietetic habits.
Ethical reasons can vary from the concern about the individual life of the animals being killed for consumption to
concerns about the majority of human beings whose lives have indirectly their supply of basic food sources damaged by
consumption of high aggregated value foods by a minority, when considering restricted production systems. The present
article discusses this last ethical concern, supported by ecological, economic and social concepts.
Keywords: vegetarianism, emergetic analysis, cattle raising, sustainability, ecological factors.
Intvoduo
Nos ltimos 30 anos tem-se popularizado a argumentao em favor da alimentao em nveis mais
baixos na pirmide alimentar, em oposio dieta centrada na carne, advinda seja da pecuria intensiva, seja
da pecuria extensiva, consideradas incompatveis com a sustentabilidade ambiental (Gussow, 1994). Esta
recomendao, empiricamente contida nos antigos ensinamentos de vrias culturas, pode ser percebida por
exemplo na Repblica de Plato (369c-373c), ou em antigas escrituras indianas, como nos Jedas e primeiros
escritos budistas, e provavelmente foi fator decisivo para a adoo do vegetarianismo em muitas localidades e
pocas.
Mais recentemente, um dos primeiros propagadores desta idia foi Henry Sherman (1919), qumico
e nutricionista da Universidade de Columbia, que propunha o vegetarianismo como forma de poupar alimento
para soldados e civis durante a Primeira Guerra Mundial. Somente na dcada de 70, porm, que o mundo
tomou maior conscincia sobre os desperdcios envolvendo a atividade pecuria, quando da publicao do
livro de Frances Moore Lapp em 1971, Diet for a Small Planet (Lapp, 1982).
Neste clssico, com mais de 2 milhes de cpias vendidas at 1982 (Lapp, 1982), a autora
demonstra atravs de diferentes parmetros (ecolgicos, econmicos e sociais), o quanto a pecuria contribui
para a destruio de ecossistemas, ao caos de sistemas econmicos e ao empobrecimento de uma maioria de

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Mestrando em Alimentos e Nutrio no Departamento de Alimentos e Nutrio da Faculdade de Engenharia de
Alimentos, UNICAMP
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seres humanos. O livro ainda contm mais da metade de suas pginas dedicadas a informaes sobre como
manter uma alimentao balanceada sem uso de alimentos de origem animal.
Seguindo esta mesma linha de raciocnio, foi publicado em 1987 outro livro de grande importncia e
aceitao, Diet for a New America, por John Robbins (Robbins, 1987). Neste livro, alm de abordar muitos
dos problemas tratados por Lapp, o autor discutiu ainda outros aspectos do vegetarianismo, como o lado
tico dos direitos dos animais, e os benefcios para a sade de uma dieta com iseno de itens animais. Com
respeito vida particular de John Robbins, seria interessante ressaltar que se opondo a toda forma de
explorao pecuria, e isto inclua a pecuria de leite, o autor condenava as bases nas quais a maior parte do
patrimnio de sua famlia se constituiu: John Robbins seria o herdeiro de uma prspera fbrica de sorvetes
nos EUA (a Baskin-Robbins). Possuindo idias divergentes das de seus familiares, estes jamais se
interessaram em se aprofundar em sua obra, at que sofrendo de determinada enfermidade, seu pai recebeu do
mdico a recomendao de adotar uma dieta prescrita em um livro, o livro escrito pelo prprio filho. Robbins
conta que seu pai no teve coragem de revelar ao mdico sua relao de parentesco com o autor do livro.
Uma terceira publicao que se tornou de importncia, nesta mesma linha, o livro de Jeremy Rifkin,
Beyong Beef: The rise and fall of the cattle culture (Rifkin, 1992). O autor, neste livro, trata da
problemtica da fome e da m distribuio de alimentos, dos problemas ambientais e dos problemas
econmicos, causados pelos complexos de produo animal. Ao termino do livro o autor alude uma Era de
Ouro que teria mbito mundial, sendo marcada pelo fim da pecuria, pelo inicio da recuperao da natureza
original de cada continente, e na igualdade na distribuio de alimentos. Esta aluso a uma era praticamente
mtica parcialmente criticada por Bennett (1987), como ser visto mais adiante.
Na Repblica de Plato tambm vemos aluso a esta Era de Ouro, quando Scrates ensina a Glauco
que a paz apenas poder ser mantida em uma cidade atravs da sustentabilidade, apoiada na agricultura,
comrcio e pelos ofcios (369c), e o quanto a introduo da pecuria prejudicaria este equilbrio, criando a
necessidade de conquista de novos territrios e a guerra (373c). Na histria da ndia, a adoo em massa do
vegetarianismo teria se dado no sculo VI A.E.C., coincidindo com a transio da sociedade pastoril para
sociedades agrcolas, quando com o crescimento populacional, as castas superiores passaram a monopolizar o
consumo de carne, necessitando progressivamente confiscar novas terras para transform-las em pastos. A
limitao da criao de animais para o corte, e manuteno de apenas um pequeno nmero destes para arar e
adubar a terra, foi a forma de, nestas regies, se alcanar a sustentabilidade de um ncleo populacional maior
utilizando-se menores recursos da natureza. A adoo do vegetarianismo foi uma forma de evitar as guerras
inter-territoriais e os conflitos sociais; a religio apenas endossou tal tendncia, incorporando o
vegetarianismo em seus dogmas (Harris, 1977; Jain, 1982) .
Basicamente o que todas estas e muitas outras publicaes transmitem a idia de que a criao
animal deve dispor de maiores recursos do que a agricultura, sejam recursos da natureza, sejam da economia;
de que o esgotamento de recursos leva busca por novos, o que freqentemente significa o monoplio de
grandes extenses de terras para o sustento de poucos, na transformao de florestas em pastos, na invaso de
territrios vizinhos e na privao de certos setores da sociedade de recursos alimentares, ainda que
naturalmente disponveis.
A situao atual
O quadro mundial atualmente no to distinto ao que se verificava na sia de 2600 anos atrs:
Superpopulao, fome e m distribuio de alimentos, escassez e desvio de recursos, guerras por territrios,
etc. H 3 mil anos, a populao humana se constitua de menos de 6 milhes de pessoas (Neiman, 1989);
atualmente somos 6 bilhes, em uma populao crescendo em progresso geomtrica. Um agravante
superpopulao humana atual em relao a 3 mil anos atrs que atualmente nossas necessidades de matrias
primas e nossa necessidade de produo de alimento so muito mais refinadas, tornando ainda mais grave o
quadro.
Crticas destruio de recursos naturais e ao consumismo so comuns desde a dcada de 1960, no
entanto tais crticas se concentram muito mais freqentemente nos agentes impessoais que causam o
desmatamento, o aumento de emisses de gases poluentes e o efeito estufa, ou a extino de espcies. Poucos
se conscientizam ser parte do processo de degradao ambiental no planeta, ou se o fazem, no vem relao
entre tal degradao e o fato de manterem-se altos na cadeia alimentar. Poucos vem relao entre seus
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hbitos alimentares e a derrubada de florestas, o aumento nas emisses de metano e outros gases que causam
o efeito estufa, ou a condio de misria da maior parte da populao.
Principalmente em locais onde predominam as grandes propriedades, como no Brasil, muitos
desacreditam que a pecuria possa representar um nus para a terra e para o sistema econmico; isto devido a
quatro motivos principais: 1- Desconhecimento da complexidade do sistema de produo pecurio; 2- Falta
de viso global dos prejuzos causados por atividades individuais; 3- Desconhecimento do sistema econmico
artificial que subsidia e mantm a produo pecuria sustentvel, desvalorizando a produo agrcola; 4-
Desconhecimento do lobby internacional formado partir da dcada de 1950, que promove a produo
pecuria, por mais onerosa que seja Terra, economia e populao mundial de uma forma geral.
O caso do desvio de recursos de pases em desenvolvimento para pases desenvolvidos, conhecido
como poltica da fome, a forma como os ltimos tm mantido os primeiros em condio de dependncia
econmica (Warnock, 1987). O escoamento de alimentos dos pases pobres para os pases ricos gerou uma
m distribuio de riquezas sem precedentes. Os pases do terceiro mundo que tm obtido os maiores
sucessos no sentido de erradicar a fome de seus territrios so justamente os que romperam com o padro
colonial de desenvolvimento: Cuba, China, Vietn, Coria do Norte, etc. (Warnock, 1987).
Populaes de pases em desenvolvimento que seguem o padro colonial (ex.: Brasil, outros pases da
Amrica Latina, da frica e da sia), so levadas a valorizar o padro de alimentao americana, da a
proliferao de cadeias de lanchonetes americanas tambm nestes pases. Este fenmeno estimula que as
novas geraes desconheam as prprias fontes alimentares locais, constitudas principalmente de vegetais, e
estimula o desprezo de partes importantes dos vegetais e seu mau aproveitamento, alm do aumento na
incidncia de obesidade e doenas degenerativas nestas populaes. Atualmente, mesmo pases que no
seguem o padro colonial de desenvolvimento se vem influenciados pela propaganda que promove o padro
de dieta americano. O aumento no padro de vida destas populaes freqentemente avaliado pelo aumento
em seu consumo de carnes (Brown 1995).
Insustentabilidade da Pecuvia: Teovizao Emevgtica
Podemos verificar a insustentabilidade dos sistemas agropecurios atravs de sua anlise emergtica.
Emergia toda a energia, externa ou interna, renovvel ou no, que a biosfera utiliza para produzir um
determinado recurso, seja natural ou antrpico; ou, em outras palavras, a energia incorporada no processo
de obteno de um recurso (Ortega, 1999). Quando determinado produto produzido custa de muita
emergia advinda de recursos no-renovveis, como combustveis fsseis ou facilidades monetrias, ou ainda
custa de perda de biodiversidade, ou de solo, ou custa de poluio ambiental, este recurso passa a ser
considerado no-sustentvel (Ortega, 2003).
Segundo Brown (1998) e Constanza et al. (1997), atualmente tanto a economia quanto a agricultura
so insustentveis: O fluxo de bens de pases subdesenvolvidos para pases desenvolvidos, e o manejo
agrcola inadequado so a causa disto, no entanto so problemas teoricamente passveis de soluo,
requerendo apenas que mudanas radicais sejam tomadas e a eles nos conduzam. Um manejo pecurio
adequado apenas pode minimizar parte do problema de produo; a pecuria em si, no entanto, jamais
poder se tornar sustentvel na prtica, j que podemos verificar seus problemas na teoria:
As redes alimentares podem ser analisadas como cadeias de transformaes sucessivas de energia
(Odum et al., 1987). Calcula-se que 1 / 50.000.000 da energia total irradiada pelo Sol atinja o planeta Terra,
sendo que apenas cerca de 47% efetivamente atingem a superfcie (o restante barrado pelas nuvens, camada
de oznio, vapores de gua, poeira em suspenso, etc). Deste montante, cerca de 4% ainda so refletidos pela
superfcie e apenas 0,01-2% do que incide sobre uma folha utilizado na fotossntese (Phillipson, 1969;
Odum et al., 1987)
Fotossntese, pela definio, a transformao de energia luminosa em energia qumica pelos
organismos auttrofos, tambm chamados produtores; os produtores apresentam-se na base da pirmide
que representa os nveis trficos. Os organismos que se alimentam dos produtores so chamados
consumidores primrios, eles ocupam o segundo andar na pirmide que representa os nveis trficos,
absorvendo cerca de 10% do total de energia original dos vegetais; o terceiro andar da pirmide
representado pelos consumidores secundrios, organismos que se alimentam dos consumidores primrios,
absorvendo destes 10% de sua energia, e apenas cerca de 1% da energia original produzida pelos produtores;
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se houver um prximo nvel trfico, ser chamado consumidor tercirio, que se alimentar de
consumidores secundrios e obter destes 10% de sua energia, cerca de 0,1% da energia vegetal original.
Para o caso dos sistemas humanos, os auttrofos so representados por toda a forma de vegetal
comestvel pelo homem ou pelos animais de consumo; os consumidores primrios podem ser representados
por animais herbvoros ou por homens vegetarianos; os consumidores secundrios so os homens onvoros e
outros animais carnvoros, e os consumidores tercirios so os casos menos documentados em que o homem
se alimenta de animais carnvoros (ces e gatos na sia ou em bolses de pobreza, por exemplo).
A aplicao dos nmeros mostra que 8.000 Kg de matria vegetal podem produzir 800 Kg de carne
de boi. E 800 Kg de carne de boi podem ser usados para produzir 80 Kg de ser humano. Se em vez de os
8.000 Kg de matria vegetal serem empregados para produzir 800 Kg de carne de boi, estes forem dirigidos
diretamente s populaes humanas, teremos a produo de 800 Kg de seres humanos. Supondo que apenas
um homem de 80 Kg se beneficiaria de 8.000 Kg de matria vegetal se houvesse o nvel trfico dos bois os
intermediando, neste sistema onde o homem se alimenta em nveis trficos, 10 vezes mais homens de 80 Kg
se beneficiariam da mesma biomassa vegetal.
Odum et al. (1987) demonstra que na realidade, a passagem de nvel trfico do gado para o ser
humano representa uma perda de no apenas 90% de energia, mas sim de 99%, uma vez que o gado possui
dois nveis trficos no interior de seu organismo (o primeiro seriam os microorganismos contidos em seu
rmen, que aproveitariam 10% da energia obtida dos vegetais e dispersariam 90% em seus prprios processos
metablicos; o segundo seria o prprio organismo do animal, que poderia incorporar apenas 10% da energia
obtida dos microorganismos do rmen). Se isto for verdadeiro, no exemplo anterior, um homem que
alimentasse seu boi com 8000 Kg de matria vegetal receberia em troca apenas 80 Kg de carne, e no 800
Kg. Isto seria suficiente para integrar apenas 8 Kg de homem, 100 vezes menos do que se obteria consumindo
diretamente os vegetais.
Todas estas consideraes so, obviamente, extremamente tericas; seu objetivo ilustrar uma
situao que ser a seguir exposta na prtica. Em situao real, diferentes alimentos so absorvidos e
aproveitados de forma diferente, e a capacidade de sustentao de uma determinada extenso de terra
depende da espcie vegetal ali cultivada, bem como do trabalho humano ali investido; em outras palavras, a
anlise emergtica mesmo de uma cadeia de produo vegetal varivel; e a anlise emergtica da
explorao pecuria, conforme realizada at o presente ponto, ilustra apenas o limite mximo que poderia ser
obtido de tal sistema, o que no ocorre na prtica.
Seymour (1988) explica da seguinte forma o problema em questo: Os vegetarianos argumentam
que so necessrias muitas unidades de protenas vegetais para se produzir uma unidade de protena animal,
sob a forma de carne; prefervel, portanto, que o homem no se alimente de animais e coma diretamente as
protenas vegetais. Por sua vez, os no-vegetarianos dizem que as unidades proticas que no so diretamente
transformadas em carne no se perdem: so devolvidas terra sob outra forma, a fim de aumentarem a sua
fertilidade, contribuindo para o crescimento das culturas.
No entanto, a quantidade de matria fecal com que o gado contribui para a adubao da terra e que de
fato aproveitada pelas plantas, de forma alguma pode ser comparada com a quantidade de recursos que se
utilizou para produzi-la. Muito da energia solar usada no processo de produo dispersa durante seu uso
(Odum et al., 1987). A defecao apenas parte dos processos metablicos que representam os cerca de 90%
perdidos na passagem entre nveis trficos, sendo ainda parte deste montante a respirao, a transpirao, a
manuteno dos sistemas, etc. todas estas, formas de energia dispersa. Esta energia dispersa no de forma
alguma um desperdcio para o animal, visto que fora utilizada em seus processos metablicos (Odum et al.,
1987), no entanto energia que no repassada ao prximo nvel trfico.
A representao em forma de pirmide til porque demonstra a quantidade de biomassa
exigida em cada nvel trfico. A biomassa de produtores deve ser sempre bem maior do que a de
consumidores primrios, e estes devem ter biomassa bem maior do que os consumidores secundrios.
Aplicando este conceito ao caso de estudo, manter uma biomassa de vegetais cultivados para sustentar uma
populao de vegetarianos bem menos dispendioso do que manter uma biomassa de gado de tamanho
semelhante para sustentar populaes humanas, s custas de uma biomassa vegetal muito maior. Ainda que o
dispndio parea ser compensado pelo menor trabalho humano investido, ele demanda a formao de novas
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pastagens a custa da transformao de florestas e perda de biodiversidade, ou da destinao de maiores
extenses de terra a esta atividade, a custa de sua m distribuio.
A energia contida nos nveis mais altos de uma pirmide de nveis trficos geralmente mencionada
como sendo de melhor qualidade, pois muita energia de baixa qualidade (dos nveis trficos mais baixos)
necessria para form-la (Odum et al., 1987). Em termos prticos diz-se que o valor nutricional da carne
superior ao dos vegetais. Isto no deixa de ser uma verdade, quando analisamos a carne como produto final;
no entanto, considerando todo o processo de transformao de muitas unidades de nutrientes em poucas
unidades de nutrientes, e considerando a custa de que isto ocorre, verificamos que se trata realmente de um
desperdcio em todos os sentidos.
Insustentabilidade da Pecuvia: estudos de caso
Diversos estudos realizados em diferentes pases demonstram a insustentabilidade da pecuria, bem
como seu desperdcio em relao agricultura: Segundo Brown (1972) e Bennett (1987), o americano mdio
consome 5 vezes a quantidade de gros (a maioria na forma de produto animal) do que consome a mdia das
pessoas em pases subdesenvolvidos. Brown (1995) cita uma razo de 4:1: Em pases que se alimentam alto
na cadeia alimentar, como os EUA e o Canad, cada pessoa responsvel pelo consumo de 800 Kg de gros
por ano (maior parte na forma de carne), enquanto que na ndia e outros pases com predominncia de
vegetarianismo, o consumo mdio anual de 200 Kg.
Segundo Lapp (1982), so necessrias 16 libras (7,2 Kg) de gros e soja para se produzir uma libra
(45 g) de bife nos EUA. Em outros pases, na melhor das hipteses, so necessrias 7 libras (3,15 Kg) de
gros e soja para se produzir uma libra (45g) de bife. Apenas para efeito de comparao, 7,2 Kg de gros tem
21 vezes mais calorias e oito vezes mais protenas (mas s trs vezes mais gordura) do que 45 g de
hambrguer.
Mais de 80% dos gros cultivados nos EUA so utilizados para alimentar animais, segundo a
publicao World Hunger Facts, da American Friends Service Committee, de Nova Iorque; segundo
Bennett (1987) 40% dos gros produzidos no mundo inteiro se destinam ao gado. Cerca de 52% do territrio
americano destinado a algum tipo de agricultura, destes 87% so destinados produo de gado (seja
mediante pastoreio direto, seja pelo fornecimento de gros ao gado) (Lapp, 1982; Robbins, 1987). Segundo
explica Brown (1995), mesmo com toda a abundncia de gros para o sustento do gado nos EUA, a maior
parte do gado ali consumido engordado em pastagens localizadas nas regies de grandes planaltos. O uso de
pastos na alimentao do gado aparentemente contorna a problemtica da m distribuio de alimentos,
porm esbarra diretamente na problemtica da perda de biodiversidade.
Pastos, assim como campos de cultivo, so abertos derrubando-se florestas. Uma dieta centrada no
consumo de carne requer 35 acres de terra por pessoa, mas uma dieta totalmente base de frutas, cereais e
verduras requer apenas um quinto de acre por pessoa (Fisher, 1975). Os pastos brasileiros, abertos a custa do
desmatamento de florestas nativas (Moran, 1993), no so capazes de sustentar grandes rebanhos por unidade
de terra: Cada boi necessita de 3 a 4 hectares para subsistir, produzindo apenas 210 quilos de carne em um
perodo de 4 a 5 anos (Winckler, 1992).
Um hectare, se destinado para a produo de vegetais diretamente para o consumo humano,
produziria 5 toneladas de mandioca, o equivalente a 3.500.000 calorias (necessidade energtica de 1.700
homens/dia) e 12.000g de protena (necessidade mnima protica de 240 homens/dia), ou ainda 2.100.000
calorias e 58.200g de protena se a cultura fosse de milho, o que seria suficiente para sustentar 1.000 homens
/dia (Chaves, 1969).
Altshul (1988) observa que, considerando-se as unidades de calorias por hectare, uma dieta base de
cereais, legumes e feijo capaz de manter cerca de 20 vezes mais pessoas do que mantm a dieta baseada na
carne. A produo pecuria extensiva, mesmo no dependendo, ou dependendo muito pouco, da produo de
gros, demanda ainda assim uma grande quantidade de terras, o que se d mediante a perda de biodiversidade
e criao de latifndios; fora isto, as pastagens requerem adubao e aplicao de herbicidas, enfim, tratos
similares aos que so exigidos por qualquer cultura (Nascimento, 2000).
Segundo Castanho (1987) A carne um dos alimentos mais caros de se produzir. So necessrios
cerca de 10 hectares de terra para pastos de um animal que sirva de alimento a um homem por 1 ano. A
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mesma rea de terra plantada de trigo suficiente para alimentar 42 homens, e de arroz, 108 homens, pelo
mesmo espao de tempo (isto se considerarmos uma monocultura, pois culturas consorciadas tendem a render
mais). No entanto, o prejuzo causado pelo hbito de comer carne no se limita ao terreno desperdiado. O
processo pelo qual o animal vivo tem de passar desde o pasto at a mesa complicado e exige o trabalho de
centenas de pessoas. Quanto a este item, o trabalho de centenas de pessoas poderia ser entendido como a
gerao de empregos, mas na realidade estes empregos no so sustentveis e dependem de subsdio
econmico, o que gera desequilbrio.
Conseqncias Sociais da Pecuvia
Como ser possvel alimentar uma populao mundial sempre crescente? Est pergunta formulada
e repetida com certa constncia se constitui atualmente em uma das maiores preocupaes mundiais
(Warnock,1987). Quando analisamos as terras cultivveis do planeta, verificamos que todas elas j foram
exploradas, seja na forma de pastos, seja na forma de campos de cultivo, e no entanto parte da populao
mundial ainda se encontra em condies precrias de subsistncia. Isto leva a que se especule a respeito da
limitao da terra, e da necessidade de melhorar as formas de produo. Existe uma forte convico de que
solues tecnolgicas importadas dos pases desenvolvidos para os pases em desenvolvimento, como a
revoluo verde no passado, e o cultivo de transgnicos no presente, no so a soluo.
A pecuria, no entanto, raramente tem sido vista como um fator de contribuio para a fome mundial,
devido falsa noo de que o gado pasta apenas em terrenos que no podem ser utilizados pela agricultura,
servindo portanto como bom conversor de plantas no comestveis em alimento. Se de fato o gado pastasse
apenas em terras imprprias para o cultivo, e sem receber uma complementao de gros, sua produo seria
to baixa e a carne to escassa que seriam ainda menos acessveis (Bennett, 1987). A maior parte das terras
que alimentam o mundo esto cultivadas com cereais e uma quantidade inferior de tubrculos; em algumas
regies predominam campos de leguminosas. Estes gros, em sua maioria, se destinam a alimentar o gado
(Lapp and Collins, 1977). Mesmo onde predominam os principais pastos, so terras frteis onde a
agricultura seria muito mais desejvel.
Lapp (1982) e Robbins (1987) citam que na dcada de 80, os EUA importavam de pases como
Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Nicargua, Honduras e Panam, 200 milhes de libras (90 milhes de
Kg) de carne por ano; o consumo per capita de carne nestes pases seria inferior ao consumido pela mdia
dos gatos domsticos nos EUA. Os vegetarianos, por motivos sociais, freqentemente afirmam que os ricos
comem a carne de animais que comeram cereais que poderiam alimentar aos pobres; isto foi na antigidade
e continua a ser na atualidade uma realidade. O consumo per capita anual de bife nos EUA de 42 Kg, na
China de 1 Kg por ano (Brown, 1995).
No entanto, seria impreciso dizer que na prtica, caso os pases desenvolvidos deixassem de consumir
tais gros na forma de carne, as pessoas no terceiro mundo disporiam deles (Bennett, 1987). Se o gado
consumir menos milho e leguminosas no significa necessariamente que estes se tornaro disponveis para
consumo por seres humanos menos favorecidos; isto parece to bvio quanto considerarmos que no
necessariamente abaixando os salrios de pessoas ricas, os pobres ganhariam mais.
Conforme cita Warnock (1987), a poltica neocolonialista aplicada por pases desenvolvidos em
pases em desenvolvimento visa a manter suas populaes em estado de pobreza para mais facilmente
control-las. Mas certamente, caso fosse o real objetivo dos governos vencer a problemtica da fome,
necessariamente isto teria de passar por um programa de reeducao alimentar da populao acompanhado de
uma restrio rgida atividade pecuria; de outra forma, o sistema no suportaria o sustento de todos os
seres humanos hoje vivos. O consumo de carne , portanto, a causa da m distribuio de recursos
alimentares, mas ao contrrio do que afirmam muitos vegetarianos, seu fim no significaria o
estabelecimento de uma melhor distribuio de recursos (Bennett, 1987). Para vencer a fome mundial, seria
necessria uma completa alterao em sua ordem poltica, o que inevitavelmente compreenderia uma
alterao global nos hbitos de consumo e de alimentao da populao.
Conseqncias econmicas da pecuvia
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Da mesma forma que regies ricas dependem de gros produzidos em regies pobres, porque no
podem abastecer seus rebanhos apenas com os gros produzidos localmente, a criao de gado depende ainda
de dispor de subsdios de energia para sua manuteno. Nos EUA, cerca de 10 calorias so necessrias para a
produo de cada caloria da energia do alimento. Em muitos outros pases, onde a populao baseia sua dieta
em vegetais, ganha-se 20 ou mais calorias para cada caloria gasta para sua produo (John e Steinhardt,
1974). Para se produzir uma libra de fil (45 g = 500 calorias de energia alimentar) so necessrias 20.000
calorias de combustvel fssil, na maioria gastas para alimentar o gado (Lapp, 1982). Isto significa cerca de
40 calorias de combustvel fssil para cada caloria de protena obtida de bife produzido; no caso da criao de
aves, so necessrias 16 calorias para cada uma caloria de frango produzida. Gros e feijo, por outro lado,
necessitam de apenas 2 calorias para produzir cada caloria de alimento (Pimentel, 1980). Segundo os dados
de Durning (1991), necessrio perto de 10 vezes mais energia para se produzir e transportar gado do que
vegetais.
A energia gasta com o sistema alimentar ocidental conta com cerca de 16,5% do total do oramento
de energia (Akers, 1983). De acordo com um estudo dos departamentos do interior e comrcio americano, o
valor do material bruto consumido para produzir alimento para o gado maior que o valor de todo o leo, gs
e resfriamento produzido no pas (U.S. Department of Commerce, U.S. Department of Interior, s/d); um tero
do valor de todo o material bruto consumido nos EUA para qualquer propsito consumido na alimentao
do gado.
Vemos que a pecuria caminha no caminho inverso ao Princpio da Mxima Potncia: Segundo
Odum et al. (1987), o Princpio da Mxima Potncia diz que esquemas de sistemas que sobrevivem so
aqueles organizados de tal modo que, trazem energia para si o mais rpido possvel e utilizam essa energia
para se retro-alimentar e trazer mais energia ou ainda H sobrevivncia no planejamento do sistema mais
adaptado; que aquele que pode extrair para si o mximo de potncia, usando-a para satisfazer suas outras
necessidades.
A pecuria apenas se mantm mediante subsdios da economia, o que gera desequilbrio em outros
setores: O pecuarista tem facilidade em obter emprstimos bancrios, o agricultor no; o governo subsidia a
pecuria, mas raramente a agricultura; isto tudo leva ao abandono das pequenas propriedades agrcolas de
atividade familiar, ao xodo rural, e formao de latifndios; os preos de itens agrcolas so
freqentemente elevados para balancear artificialmente o preo dos itens animais; os subsdios
governamentais para fomentar a pecuria contribuem para manterem altos os preos dos impostos pagos pela
populao. Segundo Odum et al. (1987), sistemas que no podem subsistir por seus prprios recursos,
tendem a no sobreviver prova do tempo.
Segundo Brown (1995), com o tempo as foras do mercado tendero a aumentar o preo dos gros,
empurrando para cima o preo dos produtos de origem animal, reduzindo seu consumo. Este aumento, sendo
brusco, poder afetar ainda mais a distribuio de gros entre os milhes de pobres do mundo, antes que a
pecuria seja afetada; se em tal sociedade, o consumo em nveis mais baixos j for uma tendncia, a elevao
nos preos dos gros ser acompanhada por uma gradativa liberao destes para sua distribuio a populaes
humanas.
A mesma reduo seria conseguida impondo uma taxa para o consumo de produtos de origem animal,
similar ao que ocorre com cigarros e bebidas alcolicas em muitos pases; desta forma, a pecuria seria
mantida por seus prprios usufruidores, e no pela generalizao de impostos. Apesar de parecer uma medida
extremamente impopular, bastante justa, visto no ser o consumo de produtos de origem animal, assim
como o cigarro e as bebidas, uma necessidade humana.
Conseqncias ecolgicas da Pecuvia
Apenas para exemplificar as conseqncias ecolgicas mundiais da pecuria, tomemos como
exemplo o McDonalds, uma das maiores multinacionais do mundo. A cadeia de refeies rpidas acusada
de sozinha, haver promovido a maior destruio de florestas tropicais do planeta (Robbins,1992). Tomando
como base que um hectare de floresta tropical pode quando muito produzir 50 Kg de carne anualmente,
muitos se perguntam quantos hectares de florestas tropicais foram necessrios para sustentar as cadeias de
lojas servindo hambrgueres com 100% de carne bovina (Robbins,1992). Estas e outras acusaes levaram a
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que se organizasse uma das maiores campanhas mundiais contra uma companhia, esta campanha ficou
conhecida como McLibel (McDifamao).
Mas este problema no se limita apenas s terras tropicais: Nos EUA, 260 milhes de acres de
florestas foram at a dcada de 80 destrudas para abrir novas pastagens (Lapp, 1982; Robbins, 1987); e
desde ento, a cada 8 segundos um acre destrudo (Lapp, 1982; Robbins, 1987). O fato de ser um sistema
de explorao extensivo ou intensivo no tem relao com um menor ou maior nus ambiental. O gado
confinado ou no campo necessita se alimentar de quantidade aproximadamente semelhante de biomassa
vegetal, seja indo ele at o pasto, seja o pasto vindo at ele. O nico agravante que o alimento oferecido ao
gado em confinamento de melhor qualidade que o oferecido ao gado pastando, o que provoca certo
constrangimento social, j que estes mesmos cereais poderiam ser utilizados diretamente na alimentao de
seres humanos.
Por outro lado, o gado no pasto representa uma outra problemtica que vai ainda alm da social: as
pastagens no comportam grande quantidade de cabeas de gado. Uma boa produo de gado s se d
mediante grande uso de terras, a uma baixssima produtividade ( Winckler, 1992). Obviamente estas terras
no podem ter grande valor comercial, ou no seriam de tal forma desperdiadas, mas a formao destas
pastagens se deu no passado e continua a se dar no presente custa da biodiversidade florestas nativas
transformadas em pastos, que se transformaro em grande parte em desertos (Moran, 1993).
Tomemos como estudo de caso o exemplo da Amaznia brasileira: Sua ocupao se iniciou em 1958,
com o incio da construo da rodovia Belm-Braslia, que cortava no apenas as florestas tropicais, como
tambm regies de cerrados, caatingas e florestas decduas tropicais (Moran, 1993). Uma colonizao que se
iniciou tmida a princpio, evoluiu em uma forma de ocupao selvagem, quando a partir de 1966, o governo
federal passou a incentivar a colonizao do territrio (Kleinpenning, 1975; Hecht, 1980; Vsquez and
Yokomizo, 1986; Fearnside, 1987a, b; Mahar, 1989). A pavimentao da rodovia, no entanto, s se deu em
1973.
Hecht (1980) relata que 2 milhes de pessoas se encontravam ento assentadas ao longo da rodovia.
A noo de que as terras da regio provavelmente eram frteis, j que podiam sustentar grandes florestas
(grande biomassa vegetal), levou a que se optasse pela criao extensiva de gado: de poucas cabeas de gado
em 1958, a Amaznia passou a possuir um rebanho de cerca de 5 milhes de cabeas em 1978 (Mahar, 1989).
No entanto, o solo no qual antes se encontrava a floresta no era frtil, a floresta se mantinha a custa de uma
fina camada de serapilheira superficial retro-alimentada. Iniciou-se na regio uma poltica de desmatamento
contnuo, e graas ao baixo aproveitamento de unidade de terra, isto demandou cada vez mais terras. Uma vez
utilizada como pasto, a terra se tornava desgastada, iniciando o processo de desertificao e eroso do solo na
regio.
Apesar da verificao de que as terras da Amaznia eram imprprias para a pecuria haver se dado
logo cedo, a Superintendncia do Desenvolvimento da Amaznia (SUDAM) e o Banco da Amaznia S.A.
(BASA) continuavam a favorecer a pecuria atravs de incentivos fiscais, coisa que no ocorria com a
agricultura ou explorao racional de recursos silvcolas (Kleinpenning, 1975; Hecht, 1980; Vsquez and
Yokomizo, 1986; Fearnside, 1987a, b; Mahar, 1989; Moran,1993). Por isso a pecuria, e no a agricultura ou
outra forma sustentvel de explorao dos recursos predominou na Amaznia. Em Rondnia, at 1985 havia
sido desmatada 25,6% do total de matas nativas para serem transformada em pastos. As terras destinadas ao
cultivo de culturas perenes permaneceu estagnada em 3,5% do total.
O processo de desmatamento na Amaznia teve duas grandes interrupes: uma em 1973, graas
crise do petrleo, e outra em 1988, graas recesso econmica e hiperinflao. Estas duas crises econmicas
prejudicaram o avano do desmatamento porque desestimularam a abertura de pastos a custa de
deflorestao, j que estas atividades deixaram de receber estmulos e subsdios e no podiam se manter por
conta prpria (Mahar, 1989; Moran,1993).
A necessidade de subsdios para a explorao pecuria latente: Hecht et al. (1988) realizaram uma
simulao de uma fazenda tpica de 20.000 hectares recebendo 75% de subsdios. Verificaram que a criao
de gado era rentvel apenas quando recebia toda a ordem de incentivos fiscais completos. Sem tais
incentivos, a atividade no rentvel, e s consegue obter taxas internas positivas atravs de pastoreio
massivo. Como o pastoreio massivo destri sua viabilidade a longo prazo, os incentivos favorveis
converso de florestas em pastos levam ao clareamento de novas reas de florestas mais do que ao
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investimento na recuperao de reas j clareadas. Os autores concluem que existem poucas dvidas de que
sem os subsdios as taxas de desmatamento teriam sido muito menores.
Moran (1993) ressalta que a criao de gado, acima at mesmo da minerao e da extrao de
madeiras, a maior causa de desmatamento na Amaznia brasileira, em especial no sudeste amaznico.
Verificamos que na Amaznia peruana a criao de gado no to responsvel pelo desmatamento, como no
caso do Brasil (Hecht e Cockburn, 1989): No Peru, a Amaznia se constitui em cerca de 38% das terras
cultivveis nacionais, e nesta regio se encontram 20% das pequenas propriedades do pas (Bedoya, 1989).
Ademais, estas terras so praticamente de controle das guerrilhas do Sendeiro Luminoso, que estimulando o
plantio de coca, estimulam ainda outras prticas agrcolas de subsistncia.
No lado brasileiro, com o predomnio da pecuria de corte e dos latifndios, apesar de todo o
desgaste de recursos, a situao no favorece a alta densidade demogrfica, nem a atividade gera grande
quantidade de mo de obra. Basta verificar que na mdia, necessrio um nico vaqueiro para cada 300
hectares (Mahar, 1989). Conforme observa Denevan (1980), a converso de florestas em pasto no
resultado de presso da populao local, como proclamam muitos eruditos no familiarizados com a real
situao; pelo contrrio, a grande demanda de pastos para tal atividade, e a insustentabilidade de grandes
ncleos populacionais provoca o despovoamento rural e a urbanizao da Amaznia (Mougeot e Aragon,
1981).
Alm da devastao de imensas reas verdes naturais e a derrubada de florestas para a formao de
pastagens que serviro de alimento para o gado, causando a extino de diversas espcies vegetais e animais
(Rifkin, 1992), a criao de gado contribui com a desertificao, eroso e esgotamento do solo: Dados
americanos mostram que 85% do total da perda de solo no pas se devem ao pastoreio direto (Lapp, 1982;
Robbins, 1987). Segundo Durning (1991), para cada libra (45g) de carne ou frango produzido nos EUA, so
perdidas 5 libras (2,25 Kg) de solo. Isto significa que at a dcada de 80, 75% da solo superficial j se havia
perdido nos EUA, 4 milhes de acres perdidos para a eroso por ano (Lapp, 1982; Robbins, 1987).
Estudos revelam que cerca de 12% do aumento de temperatura da Terra que ocasiona no efeito
estufa se deve s emisses, por flatulncia, de gs metano pelo gado bovino (Lapp, 1982). Bleker e Bakker
(1997), estudando o enriquecimento de nitrognio na biosfera (poluio) devido a atividades humanas,
recomendam a adoo de dietas o mais prximo possvel da vegetariana e aproveitamento melhor de
alimentos vegetais existentes como forma de reduzir o consumo de nitrognio total e sua conseqente
dissipao para a atmosfera.
Segundo Lapp (1982) (citando a apresentao do agrnomo Georg Borgstom no encontro Anual da
Associao Americana para o Avano da Cincia), uma dieta nos padres ocidentais requer 4.200 gales
(15.897,05 L.) de gua/pessoa/dia, o que inclui fornecer a gua que os animais bebem, irrigar os campos que
lhes fornecem alimento, processar e lavar suas carcaas e preparar o alimento final. Em contraste, uma dieta
base de vegetais consome apenas 300 gales (1.135,5 L.) de gua por pessoa por dia. A produo de uma
nica libra de fil (45 gramas), precisamente no estado da Califrnia, utiliza 2500 gales (9.462,53 L.)
dgua. Isto representa um valor 4 vezes superior ao que se encontraria para produzir 45 gramas de carne de
frango, mais de dez vezes o que seria necessrio para produzir 45 gramas de tofu (queijo de soja) e cerca de
100 vezes o que seria necessrio para se produzir 45 gramas de trigo (Lapp, 1982; Robbins, 1987).
Em 1973, o New York Time Post, revelou que uma nica instalao para matar galinhas nos EUA
estava utilizando 378.000.000 de litros dgua por dia, suficiente para abastecer uma cidade com 25.000
habitantes. Obviamente esta gua seria subsidiada, o que facilita a manuteno do sistema operando, no
entanto a populao quem arca com o preo deste desperdcio, seja atravs de impostos, seja atravs do
desperdcio da gua propriamente dita. Freqentemente se esboa uma preocupao com a limitao dos
recursos hdricos do planeta, mas o desperdcio individual dentro das residncias no pode ser comparado
com o desperdcio que se verifica na produo animal. Por exemplo, a produo de gado consome mais de
80% de toda a gua usada nos EUA (Lapp, 1982). Segundo Keith Akers (1983), se todos os EUA adotassem
uma dieta sem carne, a irrigao seria desnecessria para a obteno de alimentos.
Em uma pesquisa de Pimentel et al. (1997) sobre a utilizao de gua para produo de diversos
alimentos, os autores verificaram que para a produo de um quilo de batatas, trigo, alfafa, sorgo, milho,
arroz e soja eram necessrios respectivamente 500, 900, 900, 900, 1100, 1900 e 2000 mL de gua. Para a
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produo de um boi, considerando apenas a gua utilizada em sua alimentao e para a produo de seu
alimento, mas no a gua utilizada no processamento de sua carcaa, so necessrios 100.000L de gua.
Um agravante ao desperdcio de gua: A gua utilizada para a produo e processamento de carnes,
assim como o estrume animal, tendem a ser despejados nos cursos dgua sem tratamento prvio. Lapp
(1982) e Robbins (1987) citam que as 12.000 libras (5.400 Kg) de excrementos humanos lanados nos
esgotos americanos a cada segundo se constituem uma poluio inevitvel em nossa sociedade; no entanto as
250 milhes de libras (112,5 milhes de Kg) emitidas a cada segundo pelo gado americano, com o agravante
de no sofrer qualquer tratamento, podem ser perfeitamente evitadas diminuindo-se energicamente a
atividade pecuria.
Estes excrementos animais so muito pouco aproveitados como fertilizantes; apenas nos sistemas de
confinamento, so 1 bilho de toneladas no recicladas anualmente (Lapp, 1982; Robbins, 1987). Seu
melhor aproveitamento, nesta quantidade, improvvel. Mesmo a construo de tanques de tratamento de
gua nos matadouros e curtumes se mostra invivel, dado o grande volume de gua que dali escoa. O esterco
e gua de processamento das carcaas causa eutrofizao dos lagos e cursos dgua, gerando proliferao
excessiva de algas e bactrias, e consumo excessivo de oxignio dissolvido na gua. Desta forma ocorre
grande mortalidade de peixes e outras formas de vida aqutica.(Durning, 1991)
Concluses
O mundo, e isto inclui os pases mais pobres, est atualmente inundado de gros, mas a maior parte
de sua populao no pode dispor deles (Lapp e Collins, 1977); isto devido a uma enorme diferena de
riquezas, rendimentos e foras, alm de nveis diferentes de desenvolvimento nacional, resultando na
explorao de pases mais pobres pelo comrcio, investimentos e cuidados estrangeiros. Na poltica neo-
colonialista, pases em desenvolvimento dependem da economia dos pases desenvolvidos; os pases
desenvolvidos tambm dependem da economia dos pases em desenvolvimento, mas podem influenci-las a
seu favor, seja instituindo ditaduras, seja provocando intervenes militares, ou meramente chantageando-os
por intermdio do Fundo Monetrio Internacional.
O vegetarianismo voluntrio encontra adeso, em especial nos pases desenvolvidos, de pessoas que
no concordam com esta poltica. A atitude vegetariana ainda no representa nenhum impacto econmico
significativo sobre esta poltica, principalmente devido ainda pequena, porm crescente, quantidade de
vegetarianos dentro destas populaes, no entanto, o boicote aos produtos de origem animal tendero a ser
mais significativos conforme aumentem as propores de vegetarianos.
Conforme foi citado, apenas a abstinncia de carne no significar o fim deste problema, mas sim
toda uma mudana no comportamento consumista de populaes melhor abastadas. O fato de dever a criao
de gado dispor de maiores recursos do que a agricultura e de no ser a carne verdadeiramente uma
necessidade para o gnero humano, determina o hbito alimentar de pessoas conscientes e sensveis a esta
problemtica.
Apesar de no ser apenas isto suficiente para resolver os problemas econmicos e sociais, o
vegetarianismo um grande passo na direo correta. Tambm na busca de uma sociedade produtivamente
sustentvel, e ecologicamente correta, o vegetarianismo necessrio: Os desmatamentos, a extino das
espcies, o desperdcio de energia, de gua, a poluio atmosfrica e dos cursos dgua esto todos
relacionados com a posio de consumidor secundrio que o homem tem assumido na pirmide de nveis
trficos.
A recomendao pelo vegetarianismo pode a princpio parecer uma atitude radical e apaixonada, mas
antes, se constitui em uma proposta sensata e com vistas a atingir o equilbrio entre recursos e necessidades.
Obviamente a produo vegetal tambm se constitui em atividade que degrada em determinada escala os
recursos da natureza, mas este o preo que se deve pagar em troca de seus benefcios; de forma alguma os
recursos consumidos pela pecuria podem ser comparados a isto, ainda que levando em conta seus possveis
benefcios.
Segundo a Berne Declaration Group, Sua, o consumidor deve julgar um produto segundo trs
critrios: 1- Sade: Se o produto prejudicial sua sade ou a daqueles que o produziram; 2- Ecologia: Se
para sua obteno excessivos recursos no renovveis foram usados, ou muita poluio ambiental foi
produzida; 3- Justia: O produtor recebe um retorno decente por seu trabalho. Se cada consumidor procurar
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entender que aquele produto que se encontra disponvel para a compra no surgiu simplesmente na prateleira
do supermercado, mas que passou por todo um processo at aquele momento; se o consumidor for consciente
deste processo, isto por si s significar um grande avano.
compreensvel que, sendo o consumo de carne uma instituio bem sedimentada dentro de nossa
sociedade, e em especial na Amrica Latina (Scudder, 1981), onde predominam pases de herana ibrica, a
adoo de hbitos alimentares mais prximos do vegetariano deve ser visto com indiferena e at mesmo com
desprezo. Some-se a isto que cadeias de lanchonete e interesses privados tem determinado h tempos os
gostos alimentares da populao, segundo seus interesses, e o apelo em favor do consumo da carne latente
em toda a sociedade. A importncia de uma campanha contra esta tendncia no pode ser ignorada.
A proposta por um meio termo, ou seja, uma explorao pecuria mais racional, no passa de
ilusria, pois esbarra em conceitos sustentveis bsicos: Se o gado subsistir a pasto, inevitavelmente ser
causa de destruio de biodiversidade sua volta; e se subsistir a gros, inevitavelmente o far a custa de
muitos recursos, que melhor aproveitados seriam se aplicados diretamente na populao humana. De toda
forma, uma explorao pecuria racional no pode alterar o fato de que o gado no pode transferir ao
homem cada unidade de energia que obteve do vegetal. Apenas alterando-se leis naturais bsicas, poderia-se
obter uma pecuria de alguma forma sustentvel.
O boicote vegetariano esbarra, todavia, nos interesses da indstria de explorao pecuria e nos
lobbies ruralistas, na campanha por uma necessidade do consumo de produtos de origem animal e no prprio
costume alimentar das populaes, que esto habituadas a apenas enxergar o produto final, mas no todo o
processo de sua obteno. Estes todos so impedimentos melhor distribuio de recursos, ao equilbrio do
sistema monetrio e conservao da biodiversidade.
Paralelo difuso de prticas de vida vegetarianas ou mais prximas disto, outras alteraes de
ordem global devem ser conduzidas com vistas a se atingir a sustentabilidade: 1- Modificaes econmicas
que retirem o subsdio aos produtos pecurios e obriguem o consumidor destes a pagar por seu real preo
(neste caso, o custo emergtico para sua produo poderia ser utilizado como indicativo do valor agregado);
2- Educao e conscientizao da populao para compreenso da problemtica; 3- Enfraquecimento do
lobby da bancada ruralista, pelo voto direto; 4- Reforma agrria, com incentivos ao pequeno produtor e
proliferao de pequenas propriedades de labor familiar; 5- Polticas baseadas na produo, e sem
favorecimentos de determinados grupos; 6- Incentivos fiscais para a conservao de ecossistemas de grande
biodiversidade; 7- Estmulos explorao silvcola sem degradao; estmulo explorao de alimentos
vegetais regionais, e educao da populao pelo seu melhor aproveitamento.
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