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O CIDADO ROmANO NA REPBLICA

Maria Luiza Corassin*

Resumo Roma no perodo da Repblica era dirigida por um grupo de famlias nobres, mas o povo, teoricamente, dispunha de grande poder; as assemblias populares elegiam magistrados, votavam leis e julgavam os casos judicirios mais importantes. Mas era uma sociedade com distines legais de status, baseadas na qualificao censitria do cidado. Ele era um soldado, um contribuinte que pagava impostos e um eleitor, com privilgios e encargos de acordo com seu status pessoal. Palavras-chave Repblica; Roma; cidadania.

Abstract Rome in the Republic was dominated by a few nobles families, but in theory the people possessed great power; the popular assemblies elected magistrates, passed laws and decided the most important criminal cases. But was also a society with legal distinctions of status, based on the census. The citizen was a soldier, a payer of taxes and an elector, with privileges and charges dues to the personal status. Keywords Republic; Rome; citizenship.

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A atuao do homem romano na vida pblica, enquanto cidado, durante o perodo da Repblica, levou ao estabelecimento de determinados valores, os quais perduraram ao longo de toda a histria romana. Trataremos aqui, basicamente, do perodo republicano, dentro do quadro da cidade antiga e da idia coletiva que submete o indivduo ao interesse do Estado. No final da Repblica e durante o Imprio, ocorreu uma transformao dos costumes polticos, que introduziu uma nova realidade; mas permaneceu o ideal de comportamento cvico que procuraremos expor, mostrando, inclusive, como o romano vivia concretamente a sua cidadania, no dia-a dia. Ccero referia-se com orgulho que as instituies polticas em Roma no foram obra de um legislador ou de um heri mtico, mas o resultado de uma lenta elaborao e de uma prtica poltica prpria. As instituies foram se estabelecendo e se aperfeioando no decorrer de lutas intestinas e durante guerras com povos vizinhos inimigos. Na sua obra Da Repblica, Ccero referia-se ao velho Cato, lembrando que ele
Costumava dizer que nossa superioridade poltica tinha como causa o fato de que os outros Estados nunca tiveram, seno isolados, seus grandes homens, que davam leis sua ptria de acordo com seus princpios particulares; Minos em Creta, Licurgo na Lacedemnia, e, em Atenas, teatro de tantas revolues, Teseu, Drcon, Slon, Clstenes e tantos outros, at que para reanimar o seu desalento e debilidade achou Demtrio, o douto varo de Falero; nossa Repblica, pelo contrrio, gloriosa de uma longa sucesso de cidado ilustres, teve para assegurar e afianar seu poderio, no a vida de um s legislador, mas muitas geraes e sculos de sucesso constante.1

Para autores como Ccero e Cato, o Censor, o bom cidado representado pelo agricultor, proprietrio que cultiva a terra e o soldado. Cato afirmava, na sua obra De Agricultura, que nossos ancestrais (...) quando elogiavam um homem de bem, elogiavam assim: bom agricultor e bom cultivador; considerava-se que receber tal elogio era receber o maior deles.2 E completava: dos camponeses que nascem os homens mais fortes e os soldados mais corajosos.3 Ccero explicava a superioridade romana sobre as cidades martimas rivais: No foi outra a principal causa da decadncia de Cartago e Corinto seno essa vida errante, essa disperso dos cidados, aos quais a nsia de navegar e de enriquecer fez abandonar o cultivo dos campos e o prazer das armas.4 A educao latina conservar traos desse contexto agrrio. Marrou denomina esta situao original educao de camponeses (adaptada, bem entendido, a uma aristocracia).5 Desde o incio da Repblica, a partir do final do sculo VI a.C., Roma foi controlada por uma aristocracia de proprietrios fundirios cuja principal riqueza era a explorao de suas terras. A instaurao da Repblica significou a vitria dessa aristocracia rural sobre os elementos urbanos que se haviam desenvolvido durante a monarquia etrusca. A
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aristocracia conservadora romana, no entanto, foi se enriquecendo com o acrscimo de novos elementos que foram se integrando a ela e assimilando os padres de idias e os comportamentos que a caracterizavam. Desenvolveu-se um conjunto de valores, praticamente um cdigo de conduta, que implicava uma transmisso e que dizia respeito a quase todos os aspectos da vida. A educao romana constitua a iniciao progressiva a um modo de vida tradicional; a criana aprendia a imitar os mais velhos. Ela convivia com eles, e medida que crescia, ia se introduzindo, silenciosa e reservada, no crculo dos adultos.6 Os valores bsicos nessa sociedade so transmitidos entre as geraes; fundamental o respeito aos costumes dos antepassados ou dos ancestrais: o mos maiorum. Ensinar aos jovens esses costumes e o respeito a eles como um valor indiscutvel a principal funo de quem educa. Educao entendida aqui no sentido mais amplo, da formao e no apenas da transmisso de conhecimentos por mestres escolares. Em Roma, sempre se valorizou a tradio, objeto de um respeito indiscutvel; muitas vezes, havia um tom pejorativo quando se falava de res novae, as inovaes, mas que tambm significava revoluo, com um valor negativo. Para ns, que incensamos tudo o que novo, parece estranho, pois associamos idia de novo um valor positivo: difcil para ns associar uma conotao positiva ao que mais velho. Entre os romanos, encontramos o inverso: nos discursos polticos, apela-se para a memria dos antepassados, para a glria dos prprios ancestrais; muitas vezes o novo apresentado como o ameaador ou desestabilizador. A formao do cidado desenrola-se no quadro da famlia, sob a autoridade do pater familias. Mas mesmo a mulher ter tambm o seu papel na transmisso desses valores. Alm de familiares, eles tm um carter cvico, no sentido de que visam a cidade-Estado, a formao completa do civis, do cidado. a me que se ocupa de criar seu filho, mesmo nas famlias nobres. So numerosos, nos autores latinos, os relatos da figura da me de homens famosos que colocaram em primeiro lugar o comportamento de seus filhos como cidados, deixando em segundo plano o afeto maternal. A figura de parentes masculinos de idade madura tambm importante, seja o pai ou, na falta dele, de um tio ou outra figura que substitua a figura paterna. Os rapazes acompanham o pai, iniciando-se nos aspectos da vida pblica da qual iro fazer parte; aprendem pela observao e, sobretudo, pelo exemplo. Os exempla foram muito valorizados, inclusive pelos historiadores, pois aprende-se com o comportamento deixados pelos vares ilustres: essa a razo de se ensinar a histria da cidade. O jovem romano, quando ainda usa a toga pretexta, bordada de prpura, assiste s cerimnias e festas. No relevo da Ara Pacis, em Roma, dedicado pelo Senado a Augusto, no qual se registra a procisso
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de inaugurao do altar, figura toda a famlia de Augusto, inclusive as crianas, agarradas toga do pai ou s vestes da me, presenciando o cerimonial pblico da inaugurao do monumento; nos baixo-relevos esto presentes desde o prncipe, passando por toda a sua famlia, os altos sacerdotes, os encarregados dos sacrifcios religiosos; a cerimnia pblica era, enfim, uma lio prtica de vida, da qual todas as idades participam. Por volta dos dezesseis anos, o jovem inicia a sua entrada na vida pblica; a cerimnia que marca essa passagem aquela em que ele assume a toga viril. Integra-se ao corpo de cidados; o servio militar e as atividades no frum o esperam: essas so as duas reas por onde comea a sua iniciao. O pai pode solicitar para essa tarefa o apoio de um velho amigo da famlia, um homem poltico influente e maduro, com experincia, com fama e com vrios cargos polticos. O jovem romano vai para o exrcito, mas continua ligado a algum influente: a seu pai ou a um patrono, que o encaminha na futura carreira. O ideal formar a conscincia, inculcando um sistema rgido de valores morais e tambm um estilo de vida, com o devotamento total da pessoa e do interesse individual comunidade. H o desejo de obter glria, no como uma realizao do indivduo, mas subordinada ao bem e salvao pblica. O homem que salva a ptria em perigo e em circunstncias difceis considerado o ideal. A salus publica, o interesse de Roma, deve ser a norma da virtus do cidado. A educao moral era alimentada pelos exemplos oferecidos sua admirao pela histria de Roma. O velho patriciado dos primeiros tempos da Repblica evoluiu para a nobilitas patrcio-plebia, que conservou sempre o aspecto aristocrtico, interessada em ressaltar a tradio das famlias nobres. O jovem nobre aprende o respeito pela tradio romana, mas tambm as tradies da sua prpria famlia, que acaba por absorver como marca da sua gens. O orgulho das grandes casas, que ostentam os magistrados que deram Repblica, cultivado de vrias formas: nos funerais so exibidas as imagens dos ancestrais, com a orao fnebre para exaltar a glria do defunto e da prpria famlia; no atrium da casa nobre h a exibio dos retratos. A educao romana busca levar imitao dos ancestrais. Nos autores latinos, a crtica ao luxo, o louvor frugalidade e austeridade dos antigos vares tornou-se um ponto recorrente. Cincinato retratado como o cidado ideal: cultiva a terra com as prprias mos e deixa o arado para ir cumprir o encargo que o Senado lhe confia, assumindo a suprema magistratura para a salvao de Roma. Tito Lvio constri a figura do cidado devotado repblica:
Lcio Quncio, nica esperana do povo romano, cultivava quatro jeiras de terra, na margem direita do Tibre, no lugar onde hoje esto os estaleiros, a que se d o nome de prado de Quncio. L o foram encontrar os emissrios do Senado, curvado sobre a sua enxada ou ao cabo do arado, ocupado a cavar a terra. Seja como for, o fato que estava entregue ao trabalho da lavoura quando a delegao, aps uma troca de saudaes, 274 Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 271-287, dez. 2006

pediu-lhe que vestisse a toga para ouvir as ordens do senado, em seu prprio benefcio e em benefcio da repblica. Assustado, Quncio perguntou se tudo ia bem e pediu a Raclia, sua mulher, que fosse depressa buscar a toga na sua choupana. Limpou-se da poeira e do suor e apresentou-se vestido com a toga. Imediatamente os delegados proclamaram-no ditador, felicitaram-no e pediram-lhe que viesse a Roma, informando-o da inquietude que tinham pelo exrcito.7

Ao longo da vida poltica dos romanos, esse retrato do cidado, que deixa o arado para assumir a suprema magistratura, encarnou o ideal do bom cidado, do proprietrio de terra, pronto a assumir a defesa de Roma. A educao fsica, para os romanos, no era o esporte desinteressado para exibio de performances e de competio, diferentemente dos gregos. Eles eram camponeses-soldados e, portanto, prezavam as qualidades fsicas indispensveis, mas o treinamento era utilitrio. Em Plutarco, descreve-se o que o velho Cato faz seu filho aprender o manejo das armas, a cavalgar, a ter resistncia, a natao:
Ele mesmo ensinou-lhe as letras, o direito e a ginstica. F-lo hbil no apenas no lanamento do dardo, no combate com todas as armas, na equitao, mas tambm na luta com os punhos, na resistncia ao frio e ao calor, na natao em rios difceis e turbilhonantes.8

O treinamento consiste em exerccios militares na vrzea do Tibre, galopando sob o sol e na poeira, a nadar no Tibre. No o gon grego, do atletismo, envolvendo a idia de competio. A equitao sempre nobre, mas aqui exibida em desfiles em armas no Campo de Marte, com exerccios complicados. A educao intelectual desenvolveu-se, sobretudo por influncia grega. Mas o cidado abastado aprende o que um proprietrio rural precisa conhecer, principalmente, a agronomia; a dirigir a explorao de suas propriedades; a gerenciar o trabalho dos escravos por meio de seu intendente. Os autores romanos como Cato, Varro, Columela e Paldio nos deixaram obras sobre agricultura. O De agricultura, de Cato, um manual da nova economia rural da Itlia aps as conquistas, no sculo II a.C., quando as culturas arbustivas suplantam a velha cultura de cereais. A aristocracia romana adapta-se nova condio econmica, baseada no escravismo. Preocupam-se em ensinar aos filhos o que um senhor proprietrio de terras deve conhecer: como comprar uma propriedade, como cuidar dos escravos, a produo mais rendosa. Outra rea que evolui a jurisprudncia, que rene os casos julgados; as regras e os precedentes tm importncia na vida poltica e na prtica dos tribunais. Marrou9 exemplifica as qualidades do cidado romano, que so mencionadas em uma orao fnebre, proferida em 221 a.C., relatada por Plnio, o Velho: grande soldado, excelente orador, comandante, encarregado de grandes aes, chegou magistratura suProjeto Histria, So Paulo, n.33, p. 271-287, dez. 2006 27

prema, possua a sabedoria, ocupou o primeiro lugar entre os senadores, adquiriu fortuna honestamente, teve muitos filhos, foi clebre no Estado. O modelo poltico da Repblica romana sempre impressionou os prprios autores antigos: uma repblica imperial bem-sucedida, com seus legionrios, capaz de conquistar e construir um imprio gigantesco. Os romanos na Repblica eram cidados governados por assemblias populares, por magistrados eleitos anualmente e por um conselho vitalcio, o Senado. Quando vier o Imprio tero um prncipe, que se sobrepe a essas instituies republicanas e que ainda sobreviveram em grande parte. O povo constitua a totalidade dos cidados romanos e a frmula da repblica senatus populusque romanus, SPQR, o senado e o povo romano traduzia a sntese do Estado. O termo res publica significa literalmente a coisa pblica e designa uma noo tanto jurdica quanto poltica. Envolve uma organizao institucional determinada por regras de direito, pela solidariedade e unio dos cidados em uma comunidade; a expresso poltica do povo em seu conjunto (populus). O interesse particular de cada um deve, portanto, estar normalmente subordinado ao interesse superior do conjunto, res publica. O sentido desse termo pode ser, portanto, Estado, administrao do Estado, vida poltica, negcios pblicos. Alm desses sentidos, utilizaremos aqui Repblica tambm para indicar o perodo em que Roma foi dirigida pelo Senado, pelos seus magistrados anuais e pelas assemblias populares. Abrange grosso-modo o perodo entre sculos V a.C. e meados do I a.C. A res publica compreende, ainda, a res populi, os bens comuns e os interesses comuns do conjunto de cidados, o governo e a forma de Constituio. A poltica pode ser entendida como o exerccio e o controle do poder, com o processo de tomada de decises baseado em discusso, no debate e finalmente na votao.10 Nessa acepo que pretendo tratar da atuao do cidado durante a Repblica. Em Roma, a vida poltica sempre foi ligada vida militar; o soldado o cidado submetido disciplina; indiretamente, ele que elege seus comandantes, pois elege os magistrados que, em guerra, assumem o comando das legies. Recrutado censitariamente, deve ter um mnimo de bens para ser convocado a integrar a militia. Aqueles que, na declarao do censo, no podem declarar esse mnimo, ficam excludos do servio militar. O censor coloca-os entre os proletarii, aqueles que apenas tm a declarar a prpria prole, ou entre os capite censi, que declaram apenas a prpria pessoa. O exrcito estava sob o controle dos magistrados superiores e do Senado. No incio da segunda guerra pnica, em 218 a.C., o nmero de cidados de cerca de 270.000 e, em 115 a.C., j so 395.000. Esses nmeros referem-se aos homens adultos e mobilizveis, excludas as mulheres e as crianas, mas no incluem os aliados e os latinos
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itlicos, residentes em outras cidades e territrios que legalmente no desfrutam da cidadania. No interior dessas comunidades itlicas, um nmero cada vez maior de homens recebe o direito de cidadania, a ttulo individual ou mediante o exerccio de magistratura em sua cidade. Roma constituiu um caso excepcional no mundo antigo, em comparao com as cidades gregas, pela generosidade da concesso de cidadania a um nmero cada vez maior de homens livres. Cidades como Atenas, por exemplo, eram notoriamente avessas concesso de cidadania a estrangeiros, s o fazendo em casos excepcionais. Mas mesmo com a ampliao do quadro de cidados, no conjunto da populao global da Itlia romana, os cidados na poca da Repblica constituem uma minoria; somente com a Guerra Social de 90-88 a.C. toda a populao livre da Itlia recebeu a cidadania. No Imprio, em 212 d.C., o imperador Caracala, com a chamada constituio antoniniana, concedeu a cidadania a todos os habitantes livres do imprio: ser civis romano a essa altura deixou ento de ser um status privilegiado. Na Repblica, participar da vida cvica significa tomar parte nas atividades da guerra e dos deveres militares, contribuir para a fiscalidade, receber eventuais distribuies pblicas, ter parte nas decises tomadas em comum nas assemblias; implica uma srie de aes que conferem sentido ao conceito de cidado. Ser cidado muito mais do que ter um simples status jurdico, uma espcie de oficio e at um modo de vida. O ius civile, o direito de cidadania romano, significa que os que o detm tero suas relaes familiares, patrimoniais e comerciais reguladas segundo um direito comum e seus delitos ou lites sero julgados segundo esse direito. A existncia de leis para todos os cidados o fundamento, embora nem todos tenham exatamente os mesmos direitos; as desigualdades so derivadas da situao de cada um no concernente ao patrimnio e posio. O civis optimo iure, o cidado completo, dispe do direito de voto (ius suffragii) e do direito de ser eleito magistrado (ius honorum). A vida cvica o conjunto dos direitos e deveres comuns a todos os cidados, sendo regulada por regras consuetudinrias. As vantagens da vida comum implicam, por outro lado, sacrifcios: o onus, os encargos, as obrigaes. Esses no so conceitos abstratos e filosficos, mas parte da vida diria. Em troca do que recebe, o cidado deve responder, quando necessrio, para a defesa e manuteno da res publica. Portanto, ele devedor em trs aspectos: nos deveres militares, nos deveres fiscais e, por fim, na participao das deliberaes polticas e no exerccio de certos cargos. O cidado um soldado que pode ser mobilizado a qualquer momento quando preciso, um contribuinte e um eleitor. Sobre o cidado recai o tributum, o imposto direto, mas cobrado somente na ocorrncia de despesas extraordinrias, geralmente para cobrir o custo da guerra. O cidado de primeira classe pode, eventualmente, ser tambm um candidato a determinadas funes.
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Esses aspectos so interligados e sempre virtuais, podendo a qualquer momento ser ativados de acordo com as circunstncias. A cidade um organismo vivo e deve ser defendida quando ameaada do exterior, com os recursos fornecidos pelo cidado. Cada cidado, na medida de suas possibilidades, deve ajudar a coletividade, respondendo aos apelos. Contribuir com sangue ou dinheiro, comandar ou obedecer; cada um deve saber comandar e obedecer; todos participam das decises do povo tomadas em conjunto. Em princpio, em Roma, no h especializao de funes entre soldados e agricultores, pois a vida cvica impe a cada um papis diferentes, conforme a necessidade e a ocasio. Espera-se a dedicao coisa pblica, com a adeso absoluta dos cidados de todos os nveis sociais cidade. Para obter a adeso e o consenso dos cidados, preciso atender ao interesse de cada um, mediante uma moral coletiva, que os envolve desde a infncia, transmitindo o esprito cvico, de sacrifcio e resignao. Se os encargos forem mal repartidos, a adeso se quebra e os laos cvicos se rompem. Portanto, a distribuio do nus deve ser equilibrada, com alternncia dos encargos; nem todos os encargos para uns e nem todos os benefcios para os outros. Os romanos sabiam que tinham um sistema slido e estruturado, ao procurar distribuir as vantagens e os inconvenientes de modo proporcional. A massa de cidados participa pouco da atividade diretiva, pois so excludos da minoria governante, encarregada dos comandos militares, das magistraturas e que engloba os membros do senado. Mas todos os cidados so eleitores, participando da escolha de magistrados e tambm diretamente da aprovao de leis nas assemblias do povo. preciso reconhecer, porm, que o voto mais eficaz para os mais ricos. O sistema romano era baseado em uma operao fundamental, o census, na qual eram levados em considerao inmeros fatores determinantes: a idade, o sexo, a origem, o local de nascimento, a famlia, o mrito e a riqueza dos cidados. Esses critrios definem a opinio de todos sobre cada um e a posio de cada um na comunidade. O censo, ou seja, o recenseamento dos cidados era realizado periodicamente pelos magistrados encarregados, os censores, que distribuem a cada um o papel exato a ser desempenhado na vida cvica: o posto no exrcito, o montante do tributo a ser pago, mas tambm o grau de participao nas deliberaes polticas e o acesso s honras da cidade. Os honores (as dignidades) e os onera (os encargos ou obrigaes) eram distribudos proporcionalmente. Os encargos militares e fiscais recaam mais pesadamente sobre os mais ricos, poderosos e bem nascidos; os que tm algo a defender so os bons soldados e contribuintes leais. Em compensao, nas assemblias, eles tm mais influncia. Esses so os princpios que podem nos parecer pouco democrticos, mas preciso lembrar que a Repblica olhava com desconfiana a igualdade entre os cidados, uma vez que estes ocupavam posies diferentes e desiguais.
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Como soldado e contribuinte, o cidado romano no um sujeito passivo que obedece simplesmente; como parte do populus Romanus ele dotado de autonomia e iniciativa. As ordens dadas pelos que governam devem expressar o que o povo quer; nas assemblias que o cidado se exprime pelo voto acerca dos assuntos de interesse comum. Para conhecer essa vontade, o sistema perguntar diretamente aos interessados: convocar a assemblia do povo apenas reunir num espao restrito todos aqueles que tm esse direito e consult-los. No havia sistema representativo; para participar, obrigatrio deslocar-se at Roma, com as evidentes dificuldades prticas. As assemblias romanas so competentes em um conjunto de decises: na concesso de cargos pblicos, por intermdio das eleies dos magistrados; em julgamentos criminais para certos delitos; na votao de leis ou plebiscitos sobre os mais variados pontos (como a declarao de guerra, e ratificao de tratados de paz). As eleies eram anuais, pois todo ano preciso eleger cerca de quarenta magistrados regulares. Alm dessas assemblias eleitorais, havia ainda as sesses nas quais se dava a votao de leis ou julgamento de processos. Variava, portanto, o nmero de assemblias convocadas, pois dependia dos problemas que surgiam no decorrer do ano. O magistrado que preside os comcios eleitorais fixa a data e faz publicar o edictum de convocao. A lista de candidatos d a conhecer os concorrentes para cargos como o consulado, a edilidade, o tribunado da plebe, etc. Para aprovao de um projeto de lei necessrio esperar antes da votao pelo menos o prazo de trs nundinae, o intervalo durante o qual se realizam trs feiras em Roma; o povo se rene em assemblias preparatrias, as contiones, convocadas com o objetivo de permitir ao autor do projeto defender a sua proposta e debater com seus adversrios. Tudo isso exige a presena dos cidados durante vrios dias no centro de Roma. O cidado participante e assduo deve se deslocar at o frum, pois a praa da cidade o centro da vida pblica. Para faz-lo, deve deixar seus afazeres e enfrentar uma viagem, uma vez que a maioria vive em suas propriedades rurais, fora da cidade. evidente que, para os mais abastados, mais fcil do que para os pequenos proprietrios. Como o comparecimento no obrigatrio, a participao muito maior entre os ricos. Se Roma ampliou muito seu quadro de cidados, cuidou tambm para que os cidados de primeira classe tivessem o controle das decises nas assemblias, para evitar o peso excessivo da massa. Para isso servia o sistema de votao, no qual os votos no eram contados individualmente, mas por centrias ou por tribos. Os cidados de primeira classe e os cavaleiros, com maior fortuna, dispunham de grande nmero de centrias; votavam em primeiro lugar e quando a maioria de votos era obtida, cessava a votao.
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As centrias das quarta e quinta classes eram em menor nmero, embora em cada uma delas estivesse englobado grande nmero de cidados menos abastados; muitas vezes nem eram chamadas a votar, pois a maioria de votos j havia sido obtida. Nas assemblias por tribos, as tribos urbanas que reuniam os cidados residentes na cidade de Roma e que podiam ir facilmente ao frum eram apenas quatro e tinham pouco peso ante as 31 tribos rsticas, que reuniam os proprietrios de terra. As funes principais das assemblias populares no final da Repblica eram a eleio dos magistrados e a votao da legislao. As reunies ocorrem pelo menos sete vezes por ano para eleies, ocupando cerca de quinze dias, em diferentes datas. Outras reunies so convocadas para as sesses legislativas. O cidado chega a ser convocado umas vinte vezes por ano, com durao de 47 dias, para comparecer ao frum ou ao campo de Marte. Claude Nicoletl define a condio de cidado romano como um ofcio em tempo integral. Inicialmente o voto era oral; o voto escrito para leis, julgamentos e eleies, conhecido como per tabellam, somente foi introduzido nos fins do sc II a.C., com o objetivo de assegurar o voto secreto e a liberdade do cidado votar sem interferncia dos poderosos. Foi uma forma eficiente de enfraquecer as clientelas das famlias da oligarquia. Quando o voto era oral, o eleitor era nominalmente chamado diante do rogator e respondia pergunta do presidente da assemblia, podendo ser facilmente intimidado diante dos magistrados, homens influentes. Para comemorar a chamada lei tabelria, que introduziu o voto secreto, foram emitidas moedas com imagens de cenas de votao, onde figura um cidado depositando a sua tabella diante do magistrado. Para garantir ainda mais a privacidade do voto, foram tambm criadas passarelas, pelas quais o eleitor chegava tribuna, subindo alguns degraus, at as urnas. O voto na Antiguidade no era propriamente um processo democrtico, pela existncia das classes censitrias, mas garantir a liberdade de voto foi considerado em Roma uma medida popular. Claro que havia tambm corrupo; mas processos de controle, como passarelas estreitas que conduziam s urnas para impedir que algum olhasse ao lado do cidado, a contagem dos votantes mediante fichas individuais, a vigilncia na contagem por fiscais foram medidas que permitiram o desenvolvimento, entre 133 e 40 a.C., de uma legislao favorvel plebe. As tabellae dadas ao cidado para votar eram pequenas tbuas recobertas de cera, nas quais se escrevia com um estilo o nome do candidato. Para os julgamentos elas vinham com a letra A para absolvo e D para damno; o votante cancelava uma das letras. Procediase depois apurao, que era bastante demorada, durando pelo menos cinco horas; mas geralmente levava um dia inteiro para que se proclamassem os resultados.
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A discusso contra ou a favor de um projeto de lei era permitida nas reunies preparatrias; grandes oradores podiam proferir seus discursos; mas, uma vez iniciada a assemblia para votao, no havia mais qualquer debate. O cidado respondia a uma questo sobre se estava de acordo com a proposta de lei: ou V (vti rogas) ou A (antiquo, recuso); ou seja, ou concordo com o que estava sendo proposto ou rejeito, recuso. Durante o perodo que precedia a eleio, aquele que pretendia uma magistratura circulava pela cidade com sua toga alvejada; da ser conhecido como candidatus, aquele que estava vestido de branco; ir ao mercado e locais vizinhos, pedir o apoio dos amigos, convencer o eleitor a comparecer assemblia, tudo era parte do esforo para ser eleito. Quem participava realmente nessas atividades eleitorais e polticas? No dispomos de nmeros seguros. As assemblias por tribos podiam ser convocadas para o interior do pomrio, reunindo-se no frum ou outro local, como o Capitlio, que no so locais extensos para comportar todos os cidados. Mas sabemos que, em fins do sculo II a.C., por vezes, o frum ficou totalmente ocupado pelo povo; os que no encontraram lugar, em 124 a.C., ocuparam a rea em torno, subindo em telhados e varandas. Os cidados rurais menos abastados, ligados ao calendrio agrcola, enfrentavam maiores dificuldades para comparecer s assemblias; os eleitores urbanos estavam mais disponveis. Para atrair o eleitor cidade era preciso convenc-los a enfrentar o incomodo da viagem; mas, sem dvida, quando estavam em discusso questes importantes, como uma lei agrria, o nmero de cidados presentes devia ser considervel. Os cidados mais ricos, das primeiras classes censitrias, eram mais assduos e participantes, pois muitos tinham casa em Roma e no trabalhavam pessoalmente suas terras. Aps a guerra social (90-88 a.C.) aumentaram os registros de novos cidados, inscritos em sua maioria nas tribos rsticas; o nmero de habitantes da cidade de Roma tambm aumentou com a vinda de camponeses deslocados, que migraram do campo e com o acrscimo de novos cidados, os libertos que receberam a cidadania. O peso da plebe urbana tornou-se preponderante no final da Repblica, mudando as regras no escritas do jogo poltico. Algumas poucas obras traam o retrato ideal, a moral e os conhecimentos ou o tipo de cultura considerados adequados a quem deve governar a Repblica. Podemos lembrar que, em latim, no h uma palavra especfica para indicar o homem poltico. simplesmente o civis, o cidado e o poltico ideal o vir bonus ou optimus civis. Sendo uma cidade censitria, na qual a desigualdade admitida e aceita, nem todos podem entrar para as legies e nem todos podem entrar para as magistraturas que dirigem a Urbs. Mas tudo depende dos sufrgios do povo, da uma notvel conseqncia. Muitas decises implicam escolhas de homens nas eleies, de debates; da a divulgao de mensagens,
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do uso de uma vasta gama de argumentos e tcnicas de persuaso. O papel da eloqncia, da arte de convencer, fundamental para o homem poltico. H outras formas de dilogo com o cidado: a calnia, o panfleto e tambm a intimidao ou at mesmo a fora. A eloqncia de Tibrio Graco, Ccero e Cato constituem uma arma. Tudo pblico, at a vida particular dos polticos. O sistema poltico requeria um mnimo de competncia para as vrias atividades que engloba: competncia militar, financeira, diplomtica e jurdica. O contedo de ensino e cultura antigos no dizia respeito diretamente a essas habilidades. A experincia ao longo do cursus honorum garantia, ento, uma aprendizagem gradual, impondo-se condies de idade para ocupar as magistraturas ao longo da carreira, suprindo a inexistente formao terica. A oligarquia tem duas competncias bem consolidadas: o conhecimento militar que, segundo Polbio, em Roma disciplina, e o direito, escola de ao e pensamento. Bom soldado, bom oficial, bom comandante, o poltico romano deve ser um homem esclarecido, rodeado de clientes, de pessoas que o consultam pelo saber, bom-senso, moralidade. Claro que tambm conta a arte de comover os jurados, de manipular as testemunhas, de convencer, que constitui o processo judicial romano. A atividade no frum como advogado pode ser um caminho para alcanar as magistraturas. Na sociedade romana, qualquer homem importante, o grande poltico, est sempre rodeado de um staff privado, composto no s de amigos e clientes, mas tambm de assessores, escravos e libertos, cuja educao especializada destina-se ao servio de seu patro. O controle do Senado, a memria coletiva do grupo, a vigilncia dos adversrios obrigava o homem pblico a estar alerta. A presso social, a coeso do grupo, o respeito pela tradio eram determinantes e serviam para consolidar essa Repblica rstica e militar, cuja hegemonia despertava a admirao de Polbio. Os que detm o poder formam um grupo pouco numeroso, uma oligarquia: os magistrados e pr-magistrados, no mximo umas cinqenta pessoas por ano; os membros vitalcios do senado (trezentas e depois seiscentas pessoas, em geral ex-magistrados) e algumas centenas de cavaleiros. As ordens superiores do Estado so constitudas pelos senadores, cavaleiros e publicanos. Os simples cidados, por outro lado, formam uma massa. Como explicar a coeso bsica? A vida cvica na mdia e tarda Repblica forma um todo orgnico, com uma lgica interna. H uma relao entre a segurana e grandeza da coletividade e a de cada um dos seus componentes. Nunca fez parte desse universo mental cvico relacionar a cidade com um homem ou uma causa transcendente, como um deus ou uma igreja. Sacrificar-se pela cidade era o mesmo que se sacrificar por si mesmo, pelo interesse prprio ou para assegurar a vida dos filhos e de suas terras.
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A cidade engloba os espaos comuns aos seus homens: o frum, os templos, pois a religio parte integrante da vida cvica, os tribunais. Todos esses aspectos da vida cvica formam um todo, sendo o essencial da vida em sociedade. As obrigaes de um cidado no so impostas de fora; formam parte de um contrato implcito que liga entre si os cidados livres. Todas as obrigaes cvicas constituem uma forma de liberdade. O grau de participao no o mesmo para todos, da mesma forma que tambm o grau das obrigaes varia. H igualdade jurdica e uma desigualdade de fato entre indivduos. aceitao da desigualdade fsica, econmica e social: os cidados so diferentes pela natureza e fortuna. A cidade organiza-se em torno do princpio central, o censo, com o objetivo de repartir os direitos e deveres, os encargos e os benefcios de cada um, no interesse de todos. Cada cidado, dentro da hierarquia oficial, tem um lugar e papel perfeitamente definidos. O censor organiza a hierarquia da cidade, criando uma igualdade geomtrica ou proporcional, estabelecendo uma relao entre os deveres, a responsabilidade poltica e o lugar dentro da hierarquia. Aos ricos e nobres cabe maior peso fiscal e militar, mas tambm o papel principal nas decises e no governo. Os pobres tm a desvantagem do ponto de vista da fortuna, mas so aliviados desses encargos e responsabilidades. Em 167 a.C., graas boa situao do errio pblico, alimentado pela conquista imperialista, foi possvel liberar os cidados do imposto direto. Os cidados mais pobres ento reclamam tambm sua parte nos benefcios das conquistas: de 123 a.C. em diante, recebem, s custas do Estado, um mnimo vital em trigo, a preos subvencionados. Desde 59 a.C., a lei Cludia estabeleceu a distribuio gratuita de trigo para os que solicitassem, respeitada a condio de ser cidado e ter domiclio em Roma. A distribuio mensal da chamada anona tornou-se um dos principais privilgios do cidado romano. Conhecemos a inscrio funerria de um liberto, em que mencionada a sua condio de partcipe da plebe frumentria. O orgulho leva-o a erigir a inscrio como sinnimo de sua liberdade e cidadania. Foram organizadas listas nominativas de cidados inscritos como plebe frumentria, por tribo. O princpio subjacente s distribuies de trigo que justo o cidado de Roma sem recursos viver do tesouro de Roma, do trigo que as provncias conquistadas enviam como tributo. A plebe romana era alimentada com o saque do mundo. Mais tarde, o prncipe que organizar a anona para a plebe urbana, transformada em sua clientela permanente. Finalmente a guerra. A guerra contra Anbal foi a ltima em que o cidado lutou para salvar a prpria vida e liberdade. Depois dela, cada cidado favorvel s conquistas militares de Roma, pois os ganhos repartidos beneficiam a coletividade como um todo.
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As vitrias externas contnuas levam a um crescimento da riqueza de Roma, repartida desigualmente, mas que contempla mesmo os cidados mais humildes. A guerra tambm enriquece pela repartio do butim entre os soldados; da no difcil encontrar voluntrios entre os proletrios para formar as legies. A partir de Mrio, o recrutamento do exrcito ignora a qualificao censitria. Esse exrcito passa a dever fidelidade ao seu comandante, sobretudo se ele for generoso; torna-se um perigoso instrumento de guerra civil, como se v com Csar e aps sua morte. A instaurao de um poder pessoal com forte conotao militar, por parte dos comandantes das legies, o principal resultado. Em 88 a.C., Roma ocupada por um exrcito romano durante as lutas civis. Essas transformaes, resultantes do sucesso de Roma como potncia hegemnica e imperialista, marcam tambm o incio do processo de desestruturao da Repblica. Nessa fase da crise da Repblica ocorre tambm um aumento da influncia da plebe urbana, inclusive dos cidados mais pobres e desfavorecidos. No sculo I a.C. no difcil assistir votao de uma lei sob ameaa de homens armados de bastes. A massa urbana de Roma no sculo I a.C. composta, em boa parte, por novos cidados desenraizados e proletarizados, e por libertos que acabaram de receber a cidadania, em grande parte concentrados juridicamente nas quatro tribos urbanas. Ela encontrou formas de se expressar de forma eficaz, mas no oficial, participando das manifestaes nas ruas e praas. Havia muitas oportunidades para a multido se reunir em Roma em grandes cerimnias de tipo religioso ou cvico. Cria-se uma liturgia cvica, pois esses eventos repetem-se com regularidade e so cada vez mais numerosos. A funo inicial era reforar a coeso social da cidade, nos momentos celebrativos de sua glria ou alegria. Em unanimidade, pelo menos aparente, reuniam-se as massas e a elite, os cidados e seus lderes. Comea a se desenvolver o que parece ser uma espcie de opinio pblica: reunida com menor formalidade do que nas assemblias oficiais, os cidados aproveitam a presena dos lderes polticos e dos chefes militares para expressar com extraordinria liberdade de palavra e de comportamento a sua opinio direta sobre este ou aquele assunto. Processos judiciais e polticos com sua teatralidade tambm forneciam massa oportunidade de comunicao com a classe poltica. Tais ocasies, freqentes e repetidas, passam a desempenhar cada vez mais um papel importante nos mecanismos de deciso. Demonstram a tendncia da opinio pblica, que a classe dirigente precisa tomar em considerao. Os polticos mais hbeis logo percebem a importncia de liderar a plebe urbana; conseguem manipular e at influir nos acontecimentos com eficcia e sem usar os meios legais. No decorrer do sc. I a.C., a situao degenerou logo para a presena de bandos
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armados, organizados em um modelo paramilitar, que transformam o frum e o Campo de Marte em arena de guerra civil. Homens como Lcio Catilina, Cldio e Milo agem, na fase final da Repblica, manobrando politicamente a massa urbana. No faltaram os movimentos de multido, de agitaes e desordens nas ruas. Os jogos e espetculos, regularmente apresentados, no final da Repblica duravam vrios dias. Acrescente-se a essas ocasies os triunfos, os funerais de homens pblicos, a chegada ou partida de viagens de magistrados, os processos polticos importantes, as festas religiosas. A presena fsica do cidado era muito mais freqente que nas democracias modernas. Todo o corpo social estava representado, de forma orgnica, com os cidados inseridos em seus grupos, onde a opinio conta e o voto do indivduo tambm. Em Roma, no existiram partidos polticos, mas os grupos se renem e se encontram em torno de lideranas, de homens polticos influentes, levando em conta solidariedades regionais, alianas verticais, clientelas, alianas matrimoniais e amizades (a amicitia, no sentido poltico romano), parentesco, vizinhana, relaes desenvolvidas no frum, interesses comerciais ou financeiros e at afinidades ideolgicas e polticas. Quase todo cidado est inserido em algum tipo dessas relaes, com o poltico e o social se entrelaando. No h o isolamento do cidado vivendo na sua terra, cercado pela sua ignorncia. O nvel de comunicao era alto, possibilitando a circulao de mensagens que usam uma linguagem poltica refinada. Em vrios momentos, o cidado deve se manifestar: a sua declarao no recenseamento, o recurso ao tribuno da plebe, a incorporao ao exrcito com juramento. A adlocutio, ou seja, o discurso que o comandante dirige tropa o reconhecimento explcito da conscincia do cidado em armas. A comunicao e a troca de mensagens so essenciais na vida cvica. A tcnica oral no deve fazer esquecer a escrita, que tambm aparece em quase todas as operaes da vida cvica: a declarao ao censo, que colocada num registro, o projeto de lei afixado em lugar pblico, a lista de nomes de candidatos, o uso da tabella eleitoral para o voto, a transmisso de ordens escritas no exrcito. A civilizao da palavra escrita ser apenas para um reduzido estrato privilegiado e minoritrio de alfabetizados? A vida cvica era efetivamente exercida por elementos de nvel cultural elevado? Temos indcios de participao da maioria do corpo cvico nas atividades da vida coletiva. No conjunto da populao, devia ocorrer ao menos certo grau de alfabetizao. Em Pompia, grafites eleitorais e de todo tipo mostram que nessa pequena cidade a alfabetizao devia ser alta, pelo menos entre os homens. Pertencer ao crculo de cidados requer um mnimo de instruo e, para a elite governante, era necessrio um elevado nvel cultural para garantir o sucesso poltico. Fundamentada nos mores, a cidade submetida a uma disciplina coletiva, livremente aceita, o que refora a coeso social, dificilmente obtida apenas por represso. As
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instituies de Roma no foram democrticas, com a constituio baseada no princpio censitrio. A maioria dos cidados jamais pode alcanar o exerccio das magistraturas. O jogo poltico ficava reservado a um crculo restrito de pessoas pertencentes a algumas famlias nobres, mas havia a percepo de que estavam em jogo questes que interessavam diretamente ao povo. Houve um comportamento poltico que foi qualificado de popularis, que Ccero menciona. Buscar a popularitas definia-se como o desejo de agradar o povo. Os lderes populares em Roma sempre foram oriundos da aristocracia; buscar o favor do povo implicava ento mostrar que conhecia e co-dividia os gostos do povo; devia assumir formas de comportamento, cuidar da postura, da linguagem usada para demonstrar simplicidade e afabilidade. Era preciso manifestar sempre interesse pelo sofrimento do povo e cuidado com seu prazer, e, claro, tambm defender medidas polticas favorveis ao povo. O povo, no Campo de Marte ou no frum, interessa-se pela poltica, por temas muito concretos que tragam vantagens imediatas, como leis agrrias que visam a distribuio de terras para os cidados que as haviam perdido, leis frumentrias para ajudar os cidados mais pobres, o combate aos juros altos e ao endividamento. O homem poltico que quer conquistar a opinio pblica deve tocar nessas questes. O povo sabia reconhecer seus interesses. Em torno desses temas giram os conflitos mais graves. Na fase final da Repblica, porm, as instituies esto cada vez mais abaladas; o poder efetivo concentrou-se nas mos daqueles que dispem de legies e recompensam os seus soldados com lotes de terras em colnias; o Senado aceita submeter-se, desde que os privilgios da ordem senatorial sejam mantidos; a plebe de Roma abre mo de sua participao nas assemblias em troca de distribuio de trigo e de espetculos; o cenrio est pronto para o Prncipe assumir o poder. Augusto torna-se o detentor do poder imperial, mas apresentando-se como o restaurador da Respublica. Recebido em agosto/2006; aprovado em setembro/2006.

Notas
* Prof assistente-doutor do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo; Dra. em Histria Social e Orientadora do Programa de Ps-graduao em Histria Social da USP. E-mail: flh@usp.br CCERO, M. T. Da Repblica. Trad. de Amador Cisneros. 2 ed. So Paulo, Abril Cultural (Os Pensadores), 1980, pp. 137-180.
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CATO. De lagriculture. Paris, Belles Lettres, 1975.

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Ibid. CCERO, op. cit.

MARROU, H.-I. Histoire de leducation dans lAntiquit. Le monde romain. 7 ed. Paris, Seuil, 1981, p. 14.
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Ibid. TITO LVIO. Histoire romaine. Paris, Flammarion, 1995. PLUTARCO. Cato, 20. MARROU, op. cit., pp. 26-27. FINLEY, M. I. A poltica no mundo antigo. Rio de Janeiro: Zahar, 1985, p. 68.

10 11

NICOLET, C. Le mtier de citoyen dans lam Rome rpublicaine. Paris, Gallimard, 1976; id.O cidado e o poltico. In: GIARDINA, A. (org.). O homem romano. Lisboa, Presena, 1992.

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