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El concepto de Imperio El pensamiento poltico medieval gener teoras diversas y a menudo enfrentadas acerca de la institucin imperial.

stas fueron bsicamente dos: -Teora imperial o francocarolingia. Atribua el origen del poder del emperador al d erecho de conquista y al ejercicio de la hegemona poltica sobre los pueblos cristi anos. Dentro de esta concepcin, el emperador slo era responsable ante Dios. Esta t eora estaba muy vinculada a la nocin de imperium christianum, forjada en la corte carolingia de Aquisgrn. -Teora pontificia. Para el papado, el imperio era fundamentalmente el brazo secul ar de la Iglesia, establecido por el pontfice para la defensa de la Cristiandad. El emperador deba obedecer al papa como a una instancia de poder superior, admini stradora de la voluntad divina en la tierra y nica fuente legtima de la autoridad imperial. Cabe, adems, distinguir entre una concepcin universalista del poder imperial y otr a localista. La primera consideraba al imperio como una monarqua ecumnica cuya sob erana se extenda a todo el mundo cristiano, por encima de distinciones geopolticas. La segunda prescinda del ideal ecumnico y conceba el imperio como una monarqua igua l a las otras, pero dotada de un mayor prestigio simblico como representacin de la suma autoridad secular frente al poder religioso (el papado). Por ltimo, desde e l punto de vista de la teora poltica el imperio puede contemplarse como una simple institucin de poder supranacional. Pero puede considerarse tambin como la contrap artida secular a las pretensiones de omnipotencia del pensamiento teocrtico de la Iglesia medieval. La tensin entre ambas concepciones (la secular, representada por el imperio, y la religiosa, representada por el pontificado) qued reflejada en las frmulas de inti tulacin empleadas a lo largo de la historia de la institucin. El trmino "imperio ro mano" se utiliz a partir de 1034 en referencia a los dominios alemanes del empera dor Conrado II. En 1156 empez a aparecer en la documentacin el ttulo Sacro Imperio, pero el de Sacrum Romanum Imperium no lo hara hasta 1254. El trmino "emperador ro mano" es ms antiguo, remontndose a la poca de Otn II. Los predecesores de ste, desde Carlomagno a Otn II, usaron la frmula imperator augustus. Estos cambios ilustran, por una parte, la necesidad ideolgica de vincular la institucin imperial con el id eal de la Antigedad romana y, por otra, demuestran el proceso de sacralizacin que sufri aqulla a fin de defenderse de los ataques ideolgicos del papado. El imperio fue, junto con el papado, la institucin poltica ms importante de la Euro pa occidental cristiana durante la Edad Media, pieza clave para comprender el pe nsamiento poltico medieval desde el siglo IX. Durante los primeros siglos de la E dad Moderna, la idea del imperio seguira ejerciendo una fascinacin simblica indiscu tible, pero su viabilidad poltica qued recluida en el campo de la utopa, frente a l a emergencia de las modernas monarquas nacionales. En este dilatado intervalo (si glos IX-XVI), el concepto del imperio ira transformndose a la par que evolucionaba n las realidades sociopolticas del occidente cristiano, e ira adquiriendo nuevos c ontenidos polticos e ideolgicos. Su pervivencia contribuira de manera decisiva a mo delar la historia europea y, sobre todo, la historia alemana, incluso hasta el s iglo XX ----------------Orgenes del imperio germnico En 476, la deposicin de Rmulo Augstulo marc el fin del imperio romano occidental com o entidad poltico-territorial. Durante los tres siglos siguientes, los territorio s que haban pertenecido al imperio occidental evolucionaron en una multitud de re

inos "brbaros", cuyo particularismo estaba muy lejos de responder al ideal de uni dad poltica y espiritual que haba representado el imperio latino de la Antigedad. S in embargo, en el ao 800 el rey franco Carlomagno fue coronado emperador por el p apa en Roma. As se proclam la "restauracin" del imperio romano de occidente, pese a la raigambre germnica de la monarqua carolingia. Desde el punto de vista de la teora poltica, dicha "restauracin" fue fruto de la pe rvivencia en la Europa altomedieval del ideal o mito de un imperio romano, crist iano y universal que ya no poda identificarse cabalmente con ninguna realidad polt ica fehaciente, pero que segua actuando en el nivel de la conciencia colectiva al menos entre intelectuales como Alcuino de York, consejero espiritual de Carloma gno. Sin embargo, este ideal no tena, por s solo, fuerza suficiente para promover la "restauracin" del imperio. Para ello fue necesaria la existencia de un poder t erritorial capaz de imponer su hegemona sobre el resto de los estados de occident e. Este poder era, a comienzos del siglo IX, el reino franco, cuyos dominios com prendan extensos territorios -incluidos el norte de Italia y Alemania-, y que, ad ems, mantena relaciones privilegiadas con el papado desde que, a mediados del sigl o VIII, sus reyes se haban convertido en protectores de la Santa Sede. Desde el punto de vista de la prctica poltica, la coronacin de Carlomagno respondi, por una parte, a la coyuntura que vivan Italia y la ciudad de Roma y, por otra, a las malas relaciones existentes entre el papado y el imperio bizantino. En 797, la subida al trono de Constantinopla de la emperatriz Irene, primera mujer en a lcanzar tal dignidad, produjo una crisis de legitimidad que llev a algunos intele ctuales de occidente (Alcuino de York) a proclamar vacante la sede imperial biza ntina. Por esas mismas fechas, el papa Len III (795-816) se encontraba sometido a l hostigamiento de la nobleza romana, que pretenda su deposicin. En 799 el papa so licit la intervencin de Carlomagno, quien en otoo de 800 entr en Roma y logr restable cer la autoridad pontificia. Como consecuencia de ello, el da de Navidad ese mism o ao Carlomagno fue coronado emperador por el papa en el curso de una singular ce remonia, concebida al modo de Bizancio. Esta coronacin fue un acto poltico irregul ar, dado que la dignidad imperial resida, desde 476, en Constantinopla, y dado qu e la tradicin romana no conceda al papa autoridad para nombrar al emperador. La le gitimidad del ttulo imperial de Carlomagno era, pues, dudosa en derecho, y como t al fue asumida por los emperadores (basileus) bizantinos. Slo en 812, despus de di versos avatares blicos, Miguel I de Bizancio se avino a reconocer a Carlomagno co mo emperador de occidente, sin reconocerle, en cambio, como "emperador de los ro manos". Posteriormente, el cambio de circunstancias polticas hara que los sucesore s de Miguel I se negaran a reconocer el ttulo imperial de los descendientes del r ey franco. La consecuencia inmediata de la coronacin del ao 800 fue la vinculacin, ya indisolu ble, entre el papado y el nuevo imperium christianum francocarolingio. El papa, que haba concedido la corona imperial a Carlomagno, se haba convertido con ello en dispensador y fuente de legitimidad de la autoridad imperial. Este hecho compro meta la independencia del emperador respecto al pontificado, lo que tendra graves consecuencias polticas futuras. El problema se plante ya en poca de Carlomagno, qui en en 813 decidi asociar al trono imperial a su hijo, Ludovico Po, en una ceremoni a de coronacin que tuvo lugar en la capital carolingia, Aquisgrn, sin la presencia del papa. De esta manera se plante, desde un principio, el conflicto entre las c oncepciones francocarolingia y papal del poder imperial, conflicto que iba a dom inar las relaciones entre papado e imperio durante la mayor parte de la Edad Med ia.

---------------------------Declive de la autoridad imperial despus de Carlomagno Pese a haber sido investido de la dignidad imperial, Carlomagno gobernaba una mo

narqua de cuo germnico erigida sobre incipientes vnculos feudovasallticos y muy aleja da del universalismo poltico del antiguo imperio romano. De ah que, en la concepcin carolingia del imperio, existiera una contradiccin que opona la tradicin romana, u tilizada como referente ideal, y el particularismo poltico germnico, adaptado a la s realidades sociales del siglo IX. Para algunos autores (Dawson), en esta contr adiccin radica la causa de la precariedad que aquej a la institucin imperial tras l a muerte de Carlomagno. Otros, en cambio, consideran que la "restauracin" del imp erio en 800 fue slo un expediente temporal, instituido como corolario del poder p ersonal del monarca franco y, como tal, obsoleto tras la desaparicin del rey-empe rador, cuando sus dominios patrimoniales fueron divididos entre sus hijos, como mandaba la tradicin germnica. El sucesor de Carlomagno, Ludovico Po, trat de preservar la unidad del imperio med iante la promulgacin de la Ordenatio Imperii (817), que asoci al trono imperial a su hijo Lotario I y entreg los reinos de Aquitania y Baviera a sus hijos menores, Pipino y Luis el Germnico, en teora subordinados a la suma autoridad imperial. El intento result intil, pues a la muerte de Ludovico las luchas dinsticas entre sus descendientes debilitaron de manera irreversible la autoridad imperial en el sen o de los estados francos. El Tratado de Verdn (que en 843 estableci el reparto def initivo de los dominios carolingios) se considera por ello el acta de defuncin de l imperio fundado por Carlomagno. El papado utiliz de forma oportunista las querellas entre los reyes francos para fortalecer su posicin. En 816, el papa Esteban IV logr que Ludovico Po se aviniera a hacerse coronar de nuevo, en Reims, pero esta vez de manos del pontfice. En 823 , Lotario I quiso asegurar sus derechos sucesorios hacindose coronar en Roma por el papa Pascual I. La autoridad imperial qued as nuevamente hipotecada a su legiti macin por el papado. Esta situacin se prolong en la segunda mitad del siglo IX, dur ante los reinados de Luis II (855-875), Carlos II el Calvo (875-877) y Carl os I II el Gordo (877-888). En esta poca, el ideal del imperio haba quedado mortalmente herido al norte de los Alpes, debido a la disgregacin de la monarqua carolingia, pero mantena su prestigio en Italia, de donde parti la iniciativa para la coronacin de estos tres ltimos monarcas francos. Tras la deposicin de Carlos III en 887 por la nobleza alemana, la iniciativa de la eleccin del nuevo emperador qued en manos de la aristocracia romana, que nombr a los dos emperadores siguientes: Guido de Espoleto (891-894) y su hijo Lamberto (894-898). Frente a este ltimo, el papa cor on en 896 a su propio candidato, el alemn Arnulfo de Carintia, cuya muerte en 899 volvi a dejar la eleccin imperial en manos de las facciones nobiliarias. La dignid ad imperial sufri una rpido declive durante el reinado de los dos ltimos emperadore s italianos, carentes de poder efectivo: Luis III (900-905) y Berenguer de Friul (905-924). A la muerte de ste, la poderosa familia romana de los Crescencios dec idi suprimir la dignidad imperial de manera definitiva. As se eclips tambin en Italia el ideal del imperio, que no volvera a aparecer en occ idente hasta cuarenta aos despus, cuando el rey Otn de Sajonia lo rescatara del olv ido. ----------------------El imperio de Otn I el Grande La historia del imperio germnico desde su refundacin, en 962, hasta el ao 1060, es de esencial importancia para comprender el desarrollo poltico de la Europa mediev al. El imperio de los Otones estuvo formado por los territorios que antao constit uyeron el ncleo de la monarqua franca y por las regiones nuevas de Baviera y Sajon ia, que se haban incorporado tardamente al conglomerado carolingio. En apenas un s iglo, estas regiones perifricas se convertiran en el corazn del imperio, mientras l os pases situados al oeste del Rin perdan su antiguo papel como centros de graveda d de la Europa cristiana. Desde la muerte en 911 del ltimo rey carolingio, Luis el Nio, los territorios del

reino de Germania (Francia orientalis) estuvieron bajo el control de las grandes familias ducales: Liudolfinos en Sajonia, Liutpoldinos en Baviera, Conradinos y Babenberg en Franconia. Pese a las rivalidades entre estas dinastas principescas , Conrado I de Franconia (911-918) fue elegido sucesor de Luis el Nio al frente d el reino. Conrado careca del poder necesario para hacer frente a la independencia de los duques, lo que explica que designara como heredero del trono a su enemig o ms poderoso, Enrique de Sajonia, el nico capaz de imponerse al resto de los prnci pes territoriales. Con la entronizacin de Enrique I (918-936), el centro de grave dad de la Francia orientalis se desplaz a la regin de Sajonia, cuya integracin en l os dominios carolingios databa de apenas un siglo atrs. La poltica de Enrique I (y la de su sucesor, Otn I) estuvo guiada por la llamada r enovatio regni francorum, esto es, la restauracin del orden monrquico instaurado p or Carlomagno. Este "programa" no pretendi, sin embargo, la reunificacin de los te rritorios que antao haban formado el imperio carolingio y, por ello, se aplic nicame nte al mbito germnico, lo que demuestra que ya por entonces se estaba gestando el sentimiento de identidad nacional germnica, representado por el concepto de reino teutnico al que quedara vinculada la dignidad imperial desde tiempos de Otn I (936 -973). La refundacin del imperio por obra de Otn I tuvo como precondicin bsica el fortaleci miento de la monarqua sajona, cuyos pilares bsicos fueron: por un lado, la consoli dacin de la autoridad del rey sobre los grandes duques; por otro, la expansin exte rior encabezada por la monarqua. Lo primero fue posible gracias a la inmensa riqu eza de los reyes sajones, a quienes permiti imponer slidamente su hegemona sobre el resto de los poderes ducales. Lo segundo se logr mediante el aglutinamiento de l as dinastas locales en torno a un inters comn: la defensa del reino frente a sus en emigos exteriores. En 953-955, Otn I tuvo que hacer frente a una peligrosa oposic in interna. Tras sofocar el levantamiento de su hijo Liudolfo, aliado con los duq ues de Baviera, Franconia y Suabia, en 955 derrot a los hngaros en Lechfeld y a lo s eslavos abodritas en Recknitz. Estos xitos le permitieron la creacin de una seri e de marcas fronterizas en el noroeste (Lausitz, Merseburg, Misnia, Zeitz) y el sureste (marca del Este, Estiria, Carintia). Al mismo tiempo, la fundacin de nuev as sedes episcopales (Magdeburgo, Brandeburgo) permiti el envo de exitosas misione s de evangelizacin entre los eslavos de Bohemia, Polonia y Hungra, cuyos reyes que daran as vinculados a la monarqua sajona tanto en lo poltico como en lo religioso. Otn I recurri de manera sistemtica a la evocacin del pasado carolingio para afianzar simblicamente sus logros polticos y militares. Eligi, por ello, el palacio de Aqui sgrn como escenario de la ceremonia en la que fue proclamado rey, a cuyo trmino se sent solemnemente en el trono de Carlomagno, expresando as su voluntad de restaur ar la obra del primer emperador germnico. Pero, ms all de estos gestos rituales, el programa de renovatio regni francorum slo fue viable mediante el establecimiento de una administracin eficaz al servicio de la monarqua sajona. Un paso muy import ante en este sentido fue la devolucin de los poderes nobiliarios a su funcin origi nal como oficiales al servicio de la autoridad monrquica. Siempre que le fue posi ble, Otn impidi que los altos cargos palatinos se transmitieran por va hereditaria, al tiempo que procuraban instalar en ellos a miembros de su propia familia y es tableca lazos de parentesco con las grandes familias ducales. Este sistema, que p retenda asociar a la alta nobleza a la administracin de una monarqua unitaria, resu lt a la postre muy precario, pues los miembros de la familia real instalados en l os ducados tendieron a perpetuar las tendencias centrfugas tradicionales. Rebelio nes nobiliarias como la de 953-54 evidenciaron su inestabilidad y obligaron a Otn a buscar nuevos apoyos para su monarqua, encontrndolos en el seno de la Iglesia. La alianza entre Iglesia y monarqua sajona (que dara lugar a la llamada Iglesia im perial) cre una estructura administrativa original que funcion eficazmente hasta e l siglo XII. Esta alianza se basaba en un acuerdo sencillo: el rey otorgaba pode res gubernativos de carcter condal a los arzobispos, obispos y grandes abades, a fin de que ejercieran la autoridad del rey sobre sus sedes eclesisticas y depende

ncias territoriales anejas. Adems, les haca donacin de numerosas regalas, privilegio s e inmunidades. De esta forna, las sedes eclesisticas (y, sobre todo, los arzobi spados de Magdeburgo, Colonia y Maguncia) se convirtieron en distritos condales controlados por prelados al servicio de la monarqua. Este sistema cre una estrecha dependencia entre intereses monrquicos y eclesisticos. Ambos tenan un enemigo comn: la nobleza seglar, que trataba de expandir sus dominios seoriales en detrimento del poder regio. Otn I impidi la alianza entre los prelados y los seores laicos med iante el sencillo expediente de designar como obispos y abades a extranjeros sin intereses patrimoniales en las circunscripciones bajo su gobierno. Estos prelad os formaron un grupo de poder directamente vinculado al rey, a quien juraban fid elidad vasalltica en el momento de asumir sus funciones condales. El hecho de que se tratara de hombres de iglesia impeda (o, al menos, obstaculizaba) la formacin de dinastas condales, debido a la obligatoriedad cannica del celibato eclesistico. De esta forma la Iglesia se configur como el principal soporte de la monarqua otnid a, cambio de lo cual recibi grandes privilegios e inmunidades. El fortalecimiento de la monarqua sajona hizo posible una poltica exterior cada ve z ms ambiciosa, de la que sera fruto el resurgimiento del ideal imperial. Siguiend o el referente carolingio, Otn I se mostr dispuesto a intervenir en Italia a favor del papado. En 951 realiz una primera campaa italiana, que le vali el nombramiento como rex francorum et longobardorum por parte del pontificado. Una segunda inte rvencin en 961 tendra consecuencias de mayor alcance. A fines de dicho ao, Otn regre s a Italia para defender al papa del expansionismo de Berengario de Ivrea, ex rey de Italia. Una vez derrotado ste, en febrero de 962 Otn recibi la corona imperial en Roma, de manos del papa Juan XII. La renovatio regni francorum culmin as con la restauracin del ttulo imperial, otorgada de nuevo por el papado a la monarqua ms po derosa de Europa occidental. La restauracin del imperio gener un intenso debate acerca del origen y legitimidad de la autoridad imperial del rey de Sajonia. Para los intelectuales cercanos al emperador, como Widukind de Corvey, el origen del imperium de Otn I radicaba en su victoria sobre los hngaros en Lechfeld, la cual representaba el triunfo del prn cipe cristiano sobre las huestes paganas. Para los autores afines a las tesis pa pales, como Liutprando de Cremona, la legitimidad del ttulo imperial derivaba de la coronacin pontificia de 962. La primera opinin, que podemos llamar "sajona", no atribua valor alguno al origen romano de la autoridad imperial, ni a los smbolos concedidos por el pontfice. La segunda, de cuo papal, conceda al papado el derecho a disponer graciosamente de la dignidad imperial. Estas concepciones representan , respectivamente, las teoras imperial y papal respecto al imperium, las cuales h abran de enzarzarse en un duro y esterilizante conflicto ideolgico durante los sig los siguientes. Sin embargo, Otn I no se decant por ninguna de ellas. Al igual que los emperadores carolingios, se declar defensor de la Iglesia y asumi todas las f unciones ligadas a la autoridad imperial (proteger al papa, extender el dominio de la fe, combatir al infiel). Pero, al tiempo, tanto Otn como sus inmediatos suc esores mantuvieron bajo un estrecho control al papado, hasta el punto de decidir su sucesin, obligar a los nuevos papas a prestarles juramento de fidelidad o arr ogarse el derecho a deponerlos (derecho que constituy un arma poltica muy eficaz). Esta poltica conllevaba asimismo el control sobre la ciudad de Roma y los territ orios del centro y norte de Italia. De ah que desde tiempos de Otn I se creara una dinmica histrica que, si por una parte uni los destinos polticos de Alemania e Ital ia durante la mayor parte del medievo, tambin oblig a los emperadores a realizar c ostossimos esfuerzos militares a fin de conservar su dominio sobre la siempre lev antisca Italia. Pese a sus intereses italianos, los emperadores otnidas nunca tuvieron la pretens in de ejercer un dominio poltico de carcter universal. Sus miras slo abarcaron Alema nia y el norte de Italia, regiones ambas vinculadas a la tradicin imperial caroli ngia. Con ello se apartaron del ecumenismo que la teora papal confera a la autorid ad imperial. Los emperadores sajones (y, despus de ellos, los salios) se vean a s m ismos como monarcas dotados de una preeminencia honorfica y simblica respecto a lo

s dems reyes cristianos, pero nunca trataron de hacerse reconocer por stos como mo narcas universales. Esta misma actitud mantuvieron respecto a los basileus bizan tinos. El aumento de la tensin entre los emperadores germnico y los bizantinos dur ante las ltimas dcadas del siglo X y las primeras del XI se debi al choque de sus i ntereses territoriales en el sur de Italia, y no a un enfrentamiento en el plano abstracto de las ideas. No obstante, la creciente rivalidad territorial en Ital ia llevara posteriormente a los reyes germnicos a desafiar a los emperadores bizan tinos tambin en el orden de los simblico. De ah que Otn II se proclamara "emperador de los romanos", que Conrado II diera a sus dominios el nombre de Imperio romano , y que desde 1040 los candidatos al trono imperial adoptaran el ttulo de rey de romanos -----------------------------------------Los sucesores de Otn I Otn II (973-983) y Otn III (983-1002) continuaron la poltica de expansin exterior em prendida por Otn I el Grande, y, a diferencia de ste, ostentaron el ttulo de romano rum imperator augustus. Sin embargo, nunca lograron ejercer una autoridad efecti va sobre los principados italianos, ni sobre la ciudad de Roma. En 982, Otn II pe rdi adems el control sobre los principados del sur de la pennsula -que haba logrado su padre-, al ser derrotado en Colonne por los musulmanes de Sicilia. La noticia de esta derrota alent al ao siguiente un gran levantamiento de los eslavos del El ba y el Oder, contra el que Otn II nada pudo hacer. As se desmoron en poco tiempo e l edificio poltico-eclesistico erigido por Enrique I y Otn I en la frontera orienta l. A su muerte en 983, Otn II dej como heredero a su hijo de tres aos. La minoridad de Otn III provoc un largo periodo de regencia de su madre, la emperatriz Tefano (de origen griego) y su abuela Adelaida, quienes consiguieron mantener la integridad de los dominios regios y el prestigio de la autoridad monrquica. Otn III recibi de su madre una esmerada educacin en la tradicin clsica grecolatina y fue un fervient e admirador del modelo imperial bizantino. No es de extraar, pues, que al hacerse cargo del gobierno proclamara su intencin de llevar a la prctica una renovatio im perii romanorum. Otn conceba el imperio teutnico como una entidad cristiana univers al, heredera directa de la obra de los grandes emperadores cristianos de la Anti gedad y del primer emperador germnico, Carlomagno. Su reinado representa, pues, el primer intento de conciliar las concepciones germnica y romana del imperio, que hasta entonces haban coexistido por separado en el plano de la abstraccin poltica. Dentro del ideal imperial de Otn III, el papa desempeara un papel vicarial, relegad o a una funcin puramente sacerdotal al servicio del imperium germnico, cuyo haba de estar en la propia Roma. Sin embargo, la ciudad se haba separado del imperio tra s la muerte de Otn II. En 998, Otn III la reconquist y fij en ella su residencia, pe se a que la tradicin basada en la Falsa Donacin de Constantino atribua a los papas el papel de seores de Roma. A fin de legitimar su presencia en la ciudad, Otn lleg a negar la validez de la Donacin, y en 1001 adopt el ttulo de servus apostolorum, c on el que denotaba que el emperador estaba directamente al servicio de San Pedro , y no del papado. El ideal imperial de Otn III respondi, en buena medida, a la influencia de sus con sejeros y, entre ellos, a la de su tutor, Gerberto de Aurillac, a quien el emper ador nombr papa en 999 con el nombre de Silvestre II. La alianza entre estos dos hombres convirti a Roma en una nueva caput mundi, sede de un imperio de vocacin un iversal, pero cuyo poder era, en realidad, muy precario. De hecho, Otn III ni siq uiera logr unificar polticamente Italia y Alemania. En 1001 la rebelin de Roma cont ra el dominio extranjero puso de manifiesto la fragilidad de la renovatio imperi i romanorum. A la muerte de Otn III (1002) y Silvestre II (1003), el constructo p oltico-ideolgico que haban levantado en torno al mito del imperio universal se desm oron casi de inmediato.

Otn III haba pretendido edificar un imperio que fuera al tiempo una unidad poltica y un smbolo universal que mezclaba elementos carolingios, griegos y romano-cristi anos. Pero haba fracasado. De su titnica y efmera empresa slo subsistira la subordina cin del papado al emperador, que se prolong hasta mediados del siglo XI. -------------------------------------------Marco constitucional del imperio en su poca clsica, siglos XI-XIII Al iniciarse el siglo XI, el imperio germnico era un vasto mosaico de estados som etidos a un mismo monarca, el emperador. ste ejerca tericamente su soberana sobre lo s reinos de Alemania e Italia y, desde 1033, tambin sobre Borgoa. Pero este hetero gneo conglomerado territorial careca de unidad poltica e institucional, ms all de la figura del emperador. En Alemania existan cinco grandes ducados que se repartan el poder territorial: Sajonia, Franconia, Suabia, Baviera y Lotaringia. A ellos se fueron sumando zonas fronterizas (Schleswig-Holstein, Brandeburgo, Carintia, et c) que serviran como bases para la conquista de nuevas regiones ms alls del mbito pr opiamente germnico. Sajonia era el ducado ms poderoso. All la predominancia de una familia nobiliaria, la de los Otones, haba hecho posible la aparicin de una primer a dinasta imperial. En el ducado de Franconia, en cambio, las grandes familias no biliarias sostenan una encarnizada lucha por el poder, dado que ninguna de ellas posea el patrimonio suficiente como para imponer su hegemona sobre las otras. En B aviera y Suabia, los ducados ms meridionales y romanizados, la aristocracia mante na una fuerte vinculacin poltica y econmica con Italia. Estas diferencias entre los ducados explican los factores que dominaron la evolucin alemana durante los siglo s XI al XIII: por un lado, las luchas dinsticas de la poca de los emperadores sali os de Franconia; por otro, la vocacin italiana de los emperadores Staufen, origin arios de Suabia. Por ltimo, explican tambin el hecho de que la Iglesia alemana se convirtiera en el verdadero baluarte de la unidad del imperio, al constituirse c omo el nico poder slidamente establecido en todos los principados territoriales. La transmisin de la dignidad imperial se rega por el principio de eleccin. La event ual sucesin hereditaria de la realeza durante la poca otnida no consigui desterrar e ste principio, profundamente enraizado tanto en la tradicin germnica como en la ro mana. La eleccin del emperador parta siempre de Alemania, pues el colegio electora l se formaba con miembros de la aristocracia germnica. Tericamente podan formar par te de l, adems de los grandes dignatarios eclesisticos, todos los nobles con sufici ente poder territorial para optar al trono. Pero a partir del siglo XII fueron e xcluidos los condes, excepto el de Anhalt y los del Palatinado renano y sajn. Des de fines del siglo XII hubo, pues, unos 16 prncipes electores laicos y 24 eclesist icos. Entre stos ltimos destacaban los arzobispos de Maguncia, Colonia y Trveris. E l nmero de electores se reducira de nuevo, hasta que en el siglo XIV quedara fijad o en siete. En todo momento se mantuvo el principio de unanimidad en la eleccin, lo que dificult en gran medida la conclusin de acuerdos y cre graves tensiones cada vez que fue necesario elegir al candidato al trono o rey de romanos. A fin de a segurar la sucesin dentro de su propia dinasta, los emperadores intentaron siempre designar en vida a su sucesor, al que a menudo asociaron al trono. Mediante est e procedimiento surgieron las dinastas imperiales de los siglos X al XIII (Otones , Salios y Staufen). Pero ello no sirvi para consolidar el principio de heredabil idad del trono, al contrario de lo que sucedi en la mayora de los reinos del entor no europeo. La falta de una realeza hereditaria obstaculiz el fortalecimiento de la monarqua alemana, al producir una dinmica de enfrentamiento entre los prncipes t erritoriales que posean mayores dominios, ya que la dignidad imperial por s misma careca del patrimonio suficiente para funcionar como un poder independiente. Por ello, la capacidad de actuacin poltica de los emperadores dependera siempre de su p atrimonio familiar. Pese a que entre los siglos XI y XIV se produjo una paulatina feudalizacin poltica , la nocin del poder pblico que representaba el emperador sigui teniendo fuerza en Alemania durante la etapa clsica del imperio. Los emperadores Staufen reforzaran e sta nocin mediante la recurrencia al derecho romano, sobre cuyas bases jurdicas in

tentaron crear una monarqua centralizada. La Cancillera imperial actuaba como el p rincipal organismo gubernativo del imperio. El cargo de archicanciller era tradi cionalmente encomendado a un gran prelado y, en especial, al arzobispo de Magunc ia, en tanto que otros cargos se entregaban a grandes nobles laicos. Los emperad ores convocaron a menudo la Dieta imperial (Reichstag), rgano asambleario con fun ciones consultivas y judiciales que se ira convirtiendo progresivamente en una es pecie de curia palatina de carcter feudal. Los emperadores trataron, por otra parte, de utilizar todos los resortes de la a dministracin en beneficio de la monarqua. En el caso de la justicia, intentaron ej ercerla personalmente o a travs de condes, lo que puso coto a su feudalizacin hast a fines del siglo XII. Incluso en fecha tan tarda como 1235 se creara la figura de l Gran Justicia, que actuaba como delegado personal del monarca. En cuanto al ejr cito, los emperadores mantuvieron su liderazgo, pese a que en este campo se prod ujo un proceso ms rpido e intenso de feudalizacin. Por ltimo, los emperadores tratar on de mantener el control sobre las regalas y sobre la prerrogativa del mantenimi ento de la paz pblica, que ejercieron a travs de las constituciones de paz (Landfr iede), las cuales se convirtieron en instrumentos esenciales para la afirmacin de l poder imperial en el mbito germnico. Otra herramienta poltica fundamental para la monarqua fue la creacin de redes clientelares entre la mediana y pequea nobleza y la clase de los pequeos oficiales al servicio regio. La utilizacin de estos todos estos recursos permiti el mantenimiento de la autorid ad imperial e incluso diversos proyectos de renovacin y fortalecimiento durante l os reinados de Enrique IV, Fede rico I y Fed erico II. Pero la decadencia de la monarqua imperial se hara inevitable, a la postre, como consecuencia del triunfo d e las relaciones feudales de poder en los siglos XIII y XIV. Pese a la pervivenc ia de la figura imperial, Alemania fue siempre "un estado aristocrtico con cabeza monrquica" (K. Bosl), cuyo tejido poltico estaba compuesto por principados territ oriales con una marcada tendencia a la autonoma. Las fuerzas centrfugas que actuab an en el seno del imperio fueron limitando la capacidad poltica de los emperadore s, sobre todo a medida que stos perdieron el control sobre la Iglesia imperial y sobre la pequea y mediana nobleza, que se integr en el entramado feudovasalltico de sde fines del siglo XI. El proceso de feudalizacin culmin en el siglo XIII con el establecimiento de un orden nobiliario, dentro del cual los prncipes se arrogaron numerosas competencias antes pertenecientes a la monarqua imperial. Pero, pese a todo esto, desde el siglo XIII se percibe la consolidacin de un sent imiento de identidad poltica alemana, que se traducira en la progresiva desaparicin de las particularidades jurdicas locales y en el creciente repliegue de Alemania sobre s misma --------------------------------------------La dinasta salia (1027-1125) El siglo XI estuvo dominado por la dinasta de los salios de Franconia, inaugurada con Conrado II (1027-1039) y extinguida con Enrique V (1106-1125). Los primeros emperadores salios llevaron a su apogeo el ideal poltico de los Otones, cuyo pri ncipal pilar haba sido el control sobre la Iglesia alemana y su implicacin en la a dministracin monrquica. Los salios no slo controlaron la vida eclesistica en sus dom inios patrimoniales, sino que mantuvieron bajo estrecha vigilancia al papado, ha sta el punto de que, en tiempos de Enrique III, la eleccin papal dependi directame nte de la voluntad del emperador. Este sometimiento del papado coincidi con un pr oceso de sacralizacin de la figura imperial, la cual ira asumiendo una funcin casi sacerdotal, subrayada por un ceremonial que adopt numerosos elementos litrgicos. D os factores contribuyeron decisivamente a dicho proceso de sacralizacin: en prime r lugar, la costumbre de que fuera el papa quien coronara al emperador; en segun do lugar, la adopcin de una imagen mesinica de la dinasta salia, cuyo propsito era l a consolidacin del principio de heredabilidad del trono dentro de un linaje que s e presentaba a s mismo como elegido por Dios.

Por otra parte, el imperio de los salios y el papado se fortalecieron al mismo t iempo. En tiempos de Otn I se haba establecido una estrecha alianza entre la Igles ia y la monarqua germnica, alianza que funcion mientras el papado necesit del apoyo militar del imperio para mantener su independencia frente a la levantisca noblez a romana. Pero dicha alianza encerraba una contradiccin ideolgica esencial: la que enfrentaba las teoras papal e imperial sobre el poder del emperador. Esta contra diccin saldra dramticamente a la luz cuando el progresivo fortalecimiento del papad o le hiciera buscar la imposicin no slo de su autonoma, sino incluso de su preemine ncia sobre el poder imperial. Papado e imperio, que se proclamaban a s mismos pod eres universales, acabaran enzarzndose as en una lucha ideolgica por la supremaca que se prolongara a lo largo de los siglos XI, XII y XIII. Esta lucha se dirimi, ante todo, en el plano de las ideas, pero tuvo tambin numerosas consecuencias en el p lano de las realidades polticas. Quiz la ms importante, al menos para el mbito alemn, fue la quiebra del sistema de Iglesia imperial establecido por los Otones. Su p articipacin en la administracin otnida haba hecho de la Iglesia alemana un engranaje insustituible para la monarqua imperial y, al mismo tiempo, la haba dotado de un inmenso poder de carcter feudal. Este sistema entrara en crisis cuando el fortalec imiento del papado y la reforma eclesistica del siglo XI produjeran una creciente independencia de la Iglesia alemana respecto a la monarqua. La pretensin imperial de seguir controlando la provisin de cargos eclesisticos aboc a imperio y papado a una lucha sin cuartel entre 1073 y 1122, lucha de la que ambos poderes saldran d ebilitados. Conrado II el Slico, rey de Italia y Germania, fue elegido emperador en 1027, a l a muerte del ltimo otnida, Enrique II. Miembro de un linaje con escaso poder terri torial, fue aupado al trono por la Iglesia. sta haba adquirido tal poder, que pref iri apoyar a un prncipe dbil a verse controlada por una dinasta fuerte como haba sido la de los Otones. Para desasirse de la tutela eclesistica, Conrado II sigui una p oltica de acercamiento a la pequea nobleza, las ciudades y los oficiales al servic io de la monarqua. Al mismo tiempo, logr incrementar las bases territoriales de su linaje con la conquista de parte de Polonia y la adquisicin por herencia del rei no de Borgoa (1033). Su gran capacidad de maniobra poltica le permitira adems asegur ar la sucesin al trono en su hijo Enrique. Enrique III el Negro (1039-1056) se esforz por consolidar los logros de su padre y por extender los dominios patrimoniales de su dinasta. A fin de debilitar a las grandes familias aristocrticas (y, especialmente, a las sajonas), se mantuvo cer cano a la baja nobleza y a las ciudades. Esta poltica logr impedir que los grandes seores acumularan ms de un ducado y rompi la costumbre de transmisin hereditaria de los altos cargos de la administracin. Siempre que fue posible, Enrique III impus o a miembros de linajes forneos a la cabeza de los grandes ducados y dividi los pr incipados para debilitar su poder territorial. As, por ejemplo, separ los territor ios de Alta y Baja Lotaringia y los de Baviera y Suabia, que hasta entonces haban pertenecido a la dinasta rival de los Luxemburgo. Al mismo tiempo, el emperador tom la iniciativa militar en la expansin alemana al este del Elba, con la consolid acin del dominio germano sobre los reinos eslavos de Bohemia (1041), Polonia y Hu ngra (1045) mediante la imposicin de reyes o su sometimiento feudal a la autoridad imperial. Respecto a Italia, Enrique III llev a sus ms altas cotas la tutela impe rial sobre el papado. El emperador depuso a tres papas (Gregorio VI, Silvestre I II y Benedicto IX) y design a otros cuatro (Clemente II, Dmaso II, Len IX y Vctor II ). Paradjicamente, Len IX sera el impulsor de la reforma pontificia que, andando el tiempo, conseguira liberar al papado de su dependencia poltica del imperio median te la creacin de un eficaz aparato de gobierno. La prematura muerte de Enrique III en 1056 abri un largo periodo de debilitamient o del poder imperial, que se extendi durante la minoridad de su hijo y sucesor, E nrique IV. La aristocracia saque de forma sistemtica el patrimonio regio, mientras la baja nobleza aprovechaba las rivalidades entre los grandes linajes para afia nzar su posicin. Durante la dcada que dur la minoridad de Enrique IV se fundaron lo

s castillos que haban de convertirse en centros de poder de las grandes familias principescas del siglo XII (Staufen, Zhringen, Supplinburg). Al mismo tiempo, la regencia de los arzobispos de Colonia y Bremen favoreci en gran medida los intere ses polticos y econmicos de la Iglesia alemana. Todo ello se tradujo en un notable fortalecimiento del orden feudal, en detrimento del poder monrquico. Al hacerse cargo del gobierno, Enrique IV (1059-1106) apenas dispona de autoridad efectiva. Para contrarrestar el poder de los grandes prncipes, trat de extender sus bases te rritoriales haciendo de Sajonia el nuevo centro de su monarqua. Para ello, depuso al duque Otn de Nordheim y nombr en su lugar a Gelfo (o Welf) IV de Suabia. Esta m aniobra provoc una serie de levantamientos nobiliarios que culminaron en 1077 con la eleccin como antirrey del duque Rodolfo de Suabia, al que apoyaban el papado y la nobleza sajona y suaba. -------------------------------------El conflicto entre imperium y sacerdotium El apoyo del papa Gregorio VII a los enemigos de Enrique IV marc el inicio de una nueva etapa en las relaciones entre papado e imperio (vase Guerra de las Investi duras). El motivo de este conflicto fue la pretensin del emperador de seguir cont rolando la colacin de cargos eclesisticos. El papa, por su parte, intentaba deshac erse de la tutela imperial proclamando la supremaca del poder espiritual sobre el poder secular del emperador. Este conflicto produjo una sucesin vertiginosa de e xcomuniones y mutuas deposiciones. A la amenaza militar de Enrique IV, Gregorio VII opuso su arma ms eficaz, la excomunin, que liberaba a los sbditos de su deber d e fidelidad y obediencia al monarca excomulgado y que, por lo tanto, legitimaba la rebelin. La guerra civil se enseore as de los dominios germnicos y, en medio de el la, la autoridad imperial slo pudo sobrevivir a costa de hacer grandes concesione s a la nobleza. Enrique IV muri en 1086, un ao despus de haber sido depuesto por su propio hijo, Enrique V (1086-1125). El conflicto entre Enrique IV y Gregorio VII tuvo como trasfondo ideolgico la for mulacin por parte del papado de la teora poltica conocida como teocracia pontificia . Segn esta teora, el pontificado, como depositario del poder supremo otorgado por Dios, deba extender el manto de su autoridad sobre cualquier otro poder poltico, incluido el imperial. Desde la segunda mitad del siglo XI, el papado proyect de s mismo una imagen imperial teida de sacralidad, que presentaba a la sede de san Pe dro como la nica heredera legtima del legado romano. Frente a esta ofensiva ideolgi ca del papado, los intelectuales de la corte imperial (Pedro Craso, Benzo de Alb a) enarbolaron la antigua teora de la divisin de poderes entre el sacerdotium (pod er espiritual) y el imperium (poder temporal), la cual pona al emperador bajo la sola autoridad de Dios. La pugna entre imperio y papado se prolong durante la mayor parte del reinado de Enrique V, quien tuvo que hacer frente a nuevas rebeliones nobiliarias alentadas por los papas Urbano II y Pascual II. ste ltimo se avendra finalmente a reconocer el ttulo imperial de Enrique en 1111. Once aos despus, en 1122, el emperador forz al papa Calixto II a aceptar el llamado Concordato de Worms, que estableci una clar a separacin entre las competencias imperiales y papales: el emperador seguira cont rolando la provisin de las sedes obispales en Alemania, pero, a cambio, renunciara a este derecho en Italia y el reino de Borgoa, cuya administracin eclesistica cont rolara el papado. En 1125, la muerte sin herederos de Enrique V abri una larga crisis sucesoria, qu e tuvo como principales protagonistas a dos poderosos bandos nobiliarios: de un lado, franconios y suabos, encabezados por los Staufen, duques de Suabia; de otr o, los duques de Baviera y Sajonia, descendientes de Gelfo IV y emparentados con el linaje de Supplinburg, uno de cuyos miembros, Lotario, fue elegido finalmente emperador en 1133. Lotario II (1133-1137) careca de autoridad efectiva, por lo q ue se vio obligado a hacer grandes concesiones a la nobleza feudal y a la Iglesi a, cuya autonoma aument a costa de la administracin monrquica. Desde su entronizacin,

la eleccin del emperador pas a ser el resultado de un pacto entre las grandes fam ilias nobiliarias. El imperio del siglo XII se convirti de esta manera en un esta do feudal dominado por la nobleza, en el que se disputaban el poder dos grandes dinastas principescas: los gelfos de Sajonia y los Staufen de Suabia (llamados gib elinos). As se frustr en Alemania la posibilidad de establecer un poder monrquico f uerte, en una poca en la que paralelamente se estaba produciendo la consolidacin d e las monarquas protonacionales en el resto de Europa occidental. ----------------------------------------------Los inicios de la dinasta Staufen La dinasta suaba de los Staufen protagoniz el episodio final del largo conflicto e ntre papado e imperio, pero este conflicto no se centrara ya en la pugna ideolgica entre sendas concepciones del poder universal, sino en el terreno ms concreto de los intereses territoriales de ambos poderes en Italia. Este cambio se debi al h echo de que, en el transcurso de los siglos XI y XII, el papado se convirti en un autntico estado soberano, dotado de un aparato administrativo eficaz y de un eno rme poder temporal. Durante la primera mitad del siglo XII, los papas evitaron l a confrontacin directa con el imperio y se concentraron en la expansin de sus domi nios territoriales. Los Staufen, por su parte, trataron de extender su soberana d irecta sobre Italia y Sicilia, lo que los aboc a desarrollar un esfuerzo militar demasiado costoso y a desviar su atencin del mbito germnico, donde los prncipes terr itoriales fueron ganando rpidamente nuevas parcelas de poder. En 1133, la eleccin de Lotario de Supplinburg haba apartado de la sucesin al trono imperial al duque de Suabia, perteneciente a la casa de Hohenstaufen y sobrino d e Enrique V. A la muerte Lotario en 1138, los prncipes impidieron nuevamente que la dignidad imperial se transmitiera por va de herencia al hijo del rey muerto, e l gelfo Enrique de Supplinburg. En su lugar, designaron a Conrado, hijo del duque de Suabia. Con l alcanz el trono imperial la dinasta de los Staufen, pese a que Co nrado III (1138-1152) nunca lleg a intitularse emperador, pues la coyuntura poltic a le impidi viajar a Roma para hacerse coronar por el papa. Federico I Barbarroja La figura de Fede rico I Barbarroja (1152-1190) domin la segunda mitad del siglo XII. Sobrino de Conrado III, fue elegido rey de romanos (candidato al trono impe rial) en 1152, recibiendo la corona en Roma tres aos despus. Durante su reinado se produjo un intenso proceso de resacralizacin de la figura imperial, alentado por los intelectuales que rodeaban al monarca, entre los que destacaba el obispo Otn de Fresinga. ste presentaba en sus obras a Federico como el restaurador de la gl oria imperial, investido por Dios de una funcin redentora que deba acabar con el e nfrentamiento entre imperium y sacerdotium y restablecer la paz de la Cristianda d. Los propagandistas de la dinasta suaba utilizaron con profusin esta retrica mstic a y escatolgica que conceda al linaje de los Staufen una misin salvfica. De ah que en tiempos de Federico I comenzara a utilizarse el epteto sacrum para referirse al imperio germnico. Federico I asimil numerosos elementos de la tradicin carolingia para legitimar su actuacin poltica (en 1165 lleg incluso a ordenar la canonizacin de Carlomagno), lo q ue ha llevado a algunos autores (Folz) a hablar de una "restauracin" franca duran te su reinado. El principal objetivo de dicha "restauracin" habra sido afirmar la hegemona alemana sobre el conjunto de los territorios imperiales frente al expans ionismo de la pujante monarqua francesa, que tambin utilizaba para sus propios fin es el referente carolingio. Sin embargo, Federico I no pretendi en ningn momento r eunificar los territorios que antao haban formado parte del imperio de Carlomagno. Por el contrario, el emperador tuvo una clara conciencia de la identidad german a de su imperio, como prueba el hecho de que utilizase con preferencia la frmula imperium teutonicorum para referirse a l. La recurrencia a la tradicin carolingia le sirvi, ante todo, para reforzar la idea de preeminencia del poder imperial sob re el papal, al tomar como ejemplo las relaciones que Carlomagno y Otn I haban man

tenido con la Iglesia. Esta tctica se vio reforzada por la utilizacin del derecho romano como fuente de legitimacin de la autoridad imperial. La escuela jurdica de Bolonia, muy vinculada al emperador, recuper las teoras romanistas que incidan en e l componente laico y ciudadano del poder imperial, lo que sirvi para desvincular dicho poder de su concesin por parte del papado. Sin embargo, los Staufen no tras pasaron por ello los lmites del marco ideolgico-poltico medieval, puesto que siguie ron atribuyendo el origen de su poder a una instancia superior de carcter divino. En Alemania, Federico I intent atraerse a los prncipes territoriales mediante la c oncesin de privilegios y la creacin de un partido clerical favorable a la monarqua. Al mismo tiempo, desarroll una ambiciosa labor legislativa mediante la promulgac in de leyes y constituciones de paz (Landfriede) que ofrecieran un nuevo marco le gal al poder regio. Pero todas estas iniciativas fracasaron debido a su desafort unada intervencin en los asuntos italianos. Federico reclam los derechos y regalas imperiales sobre Italia, que, en su mayora, databan de tiempos de Carlomagno y Otn I. Lleg, incluso, a aliarse temporalmente con la comuna romana de Arnaldo de Bre scia, que se hallaba en rebelda desde tiempos de Conrado III. Estas actuaciones sl o contribuyeron a agravar la crisis poltica que padeca Italia, al generar una tens in creciente con el pontificado y abrir nuevo frentes de conflicto en el norte de la pennsula, donde algunas ciudades luchaban por desasirse del poder imperial. P or otra parte, la fallida poltica italiana distrajo al emperador de la gran empre sa alemana del siglo XII: la expansin por los territorios del Bltico y el este del Elba, cuya iniciativa encabezaron los prncipes gelfos. Federico I logr transmitir la corona imperial a su hijo, Enrique, pese a que tuvo que enfrentarse a la oposicin decidida del papado. El breve reinado de Enrique V I (1190-1197) puso de manifiesto la marcada vocacin meridional de la dinasta suaba . Enrique cas con Constanza , heredera del trono de Sicilia, e hizo de esta isla mediterrnea el centro de su poder. Su poltica estuvo supeditada al cumplimiento de unos planes de cruzada teidos de mesianismo e inspirados en la llamada "profeca i mperial", relato legendario del siglo VII que aseguraba que la conquista de Jeru saln por el emperador inaugurara una nueva era de paz universal. Embebido en estos proyectos, Enrique VI prest escasa atencin a los asuntos alemanes. La prematura muerte del emperador en 1197 marc un hito decisivo en la evolucin con stitucional del imperio, por dos razones: en primer lugar, porque los prncipes se opusieron a la entronizacin de un nuevo Staufen y volvieron a recurrir al sistem a electoral para designar al emperador; en segundo lugar, porque, al no llegar a un acuerdo sobre el candidato al trono, pidieron la intervencin arbitral del pap a Inocencio III. ste, en su opsculo Deliberatio super tribus regis, estableci una b ase jurdica para la eleccin imperial, que sera el germen del colegio electoral form ado por siete miembros (4 laicos y 3 eclesisticos). Esta intervencin papal entraaba una amenaza para la independencia del poder imperial, ya que implcitamente vena a reconocer al pontfice la capacidad de mediar en el proceso electoral. De hecho, Inocencio III proclam la competencia arbitral del pontfice en los debates sobre la sucesin, apoyndose en el hecho de que Carlomagno haba recibido el ttulo imperial de manos de un papa. Admiti, adems, el derecho de los prncipes alemanes a designar al rey de romanos, pero reserv al papado la sancin final de la eleccin del emperador. El fortalecimiento de la autoridad pontificia que signific esta maniobra de Inoc encio III abrira un nuevo periodo de conflicto entre papado e imperio. Paralelamente a estos acontecimientos, en Alemania se desarrollaba una guerra po r la sucesin entre los partidos gelfo y gibelino. Pero, en esta ocasin, el conflict o se complic debido a la intervencin de las monarquas vecinas. El candidato gelfo, O tn de Brunswick, recibi el apoyo de Inglaterra. Francia, por su parte, apoy al gibe lino Felipe de Suabia, hijo de Enrique VI y Constanza de Sicilia. Inocencio III se opuso a que ste ltimo fuera elegido emperador, pues ello habra unido en una mism a cabeza las coronas de Alemania y Sicilia. Pero la prematura muerte de Felipe d e Suabia dio un vuelco a la situacin internacional. Otn de Brunswick lanz una campaa

de conquista contra el reino de Sicilia y la Toscana, convirtindose as repentinam ente en un enemigo potencial del papado. Inocencio III propuso entonces la candi datura de Fed erico de Hohenstaufen, hijo menor de Enrique VI, quien se hallaba bajo su tutela. Al mostrarse favorable a la eleccin del candidato papal, Francia se situ en una posicin de confrontacin directa con Inglaterra, que continuaba apoya ndo a Otn de Brunswick. El conflicto se dirimi en la clebre batalla de Bouvines (12 14), de la que sali vencedor Felipe Augusto de Francia y, con l, Federico de Hohen staufen. Pero Inocencio III exigi la separacin de las coronas de Sicilia y el impe rio para dar su aprobacin a la entronizacin de Federico, ya que una unin dinstica de ambos reinos habra producido el estrangulamiento de los estados pontificios en I talia. gi la separacin de las coronas de Sicilia y el imperio para dar su aprobacin a la e ntronizacin de Federico, ya que una unin dinstica de ambos reinos habra producido el estrangulamiento de los estados pontificios en Italia. -----------------------------Federico II Staufen Pese a haberse iniciado bajo la tutela papal, el reinado de Federico II (1220-12 50) representa la apoteosis final del imperio medieval, apoteosis que tuvo lugar en una poca en que la idea imperial haba periclitado frente al ascenso de las mon arquas de carcter feudal. Federico II es, por otra parte, una de las figuras ms fas cinantes de la Edad Media. Descendiente de reyes germanos y normandos, su vocacin fue siempre mediterrnea, y sus dominios alemanes representaron, a menudo, un pes ado lastre para su poltica italiana. Su reinado fue el intento ms brillante de hac er del antiguo ideal del regnum romanorum una realidad poltica tangible. El emper ador mantuvo una lucha sin cuartel contra las pretensiones universalistas del pa pado, apoyndose en un selecto crculo de consejeros (en su mayora pertenecientes a l a escuela jurdica de Npoles) que elabor una teora imperial directamente inspirada en el derecho romano. Asimismo, IIev ms lejos que sus predecesores la estrategia de glorificacin de su linaje. En 1229, cuando entr triunfalmente en Jerusaln y fue cor onado en la baslica del Santo Sepulcro, lleg incluso a proclamar que perteneca a la estirpe de David y que, por lo tanto, estaba unido por lazos de parentesco con Jesucristo. Durante el resto de su reinado utiliz su coronacin en Tierra Santa con fines propagandsticos, subrayando la imagen semidivina de los Staufen como medio para garantizar la sucesin en su hijo, Conrado. La retrica mesinica de la corte im perial, y especialmente su recurrencia al derecho romano como fuente de legitima cin del poder, llev irremediablemente a un nuevo enfrentamiento con el papado. Dic ho enfrentamiento radicaliz la propaganda imperial hasta el punto de presentar al emperador como a un ser sagrado. El papado respondi haciendo de Federico II la e ncarnacin viva del Anticristo. El principal objetivo poltico de Federico II fue convertir a Italia en el centro de su monarqua, dando as contenido a la frmula renovatio imperii romanorum de Otn II I. Su actuacin en la pennsula tuvo dos vertientes: por un lado, la expansin de sus dominios territoriales en el sur y el establecimiento de una administracin monrqui ca centralizada; por otro, el enfrentamiento con el papado causado por la preten sin del emperador de unir las coronas de Alemania y Sicilia. En 1227, el papa Gre gorio IX excomulg por primera vez a Federico II. ste, una vez afianzado su dominio sobre el sur de la pennsula, dirigi sus miras hacia Roma y Lombarda. Para atraerse al pueblo romano, apoy las tendencias republicanas opuestas al dominio seorial de los papas sobre la Ciudad Eterna. Mientras tanto, en el norte, sus pretensiones chocaron con la oposicin de la Liga de ciudades lombardas, aliadas del papado. E n 1230 Federico y el papa firmaron una tregua, pero la paz se rompi definitivamen te seis aos despus, cuando el emperador desencaden una serie de grandes campaas mili tares en Lombarda. Gregorio IX respondi con la promulgacin de una bula de cruzada c ontra el emperador. As se iniciaron las "cruzadas polticas" contra Federico II. En 1241, cuando las tropas imperiales marchaban sobre Roma, el papa muri. Su suceso

r, Inocencio IV, llev a sus ltimas consecuencias la lucha contra el emperador. En 1245 le declar depuesto y proclam una nueva cruzada contra su linaje, exigiendo a los prncipes alemanes la eleccin de un nuevo rey de romanos. Poco despus los prncipe s proclamaban la candidatura del landgrave de Turingia, pero la muerte repentina de ste en 1247 hizo que el papa interviniera para designar a su propio candidato , Guillermo de Holanda. Durante los aos siguientes, la lucha entre ste y Federico II mantuvo el norte de Italia en un perpetuo estado de guerra. La cruzada contra los Staufen se prolong hasta despus de la muerte de Federico II, acaecida en 1250. Sus sucesores habran de enfrentarse al eclipse definitivo del ideal del imperio. --------------------------------------------El Gran Interregno (1256-1273) La crisis sucesoria que sigui a la deposicin de Federico II en 1245 se prolong debi do a las rivalidades entre las grandes dinastas territoriales, que se mostraron i ncapaces de acordar un nico candidato al trono imperial. Federico II haba sealado como sucesor a su primognito, Conra do, que en vida del em perador haba sido elegido rey de romanos. A la muerte de su padre, Conrado trat de hacerse reconocer como emperador, mientras dejaba la regencia de Sicilia a su h ermano Manfredo. En 1251 logr imponerse a los prncipes alemanes, pero su muerte tr es aos despus trunc su intento de restauracin de la dinasta Staufen. La situacin se ag rav en 1256, al morir el candidato papal, Guillermo de Holanda. Los electores aco rdaron entonces elegir a un prncipe extranjero sin bases de poder territorial en Alemania. Dos fueron los candidatos: Ricardo de Cornualles, hermano del rey de I nglaterra, y Alfonso X, rey de Castilla y Len, descendiente de los Staufen por va materna. A partir de entonces se desencaden una nueva guerra sucesoria que slo con cluira en 1273, despus de muchos avatares, cuando los prncipes aceptaron entronizar a un tercer candidato propuesto por el papa: Rodolfo de Habsburgo. Con l se inau gur la dinasta imperial austraca. Para entonces, el imperio haba perdido casi toda su significacin poltica. La guerra sucesoria haba acelerado el proceso de distanciamiento entre los mbitos alemn e it aliano. Desde 1245 los papas se arrogaron el derecho de administrar los territor ios imperiales en Italia, pues consideraban que la sede imperial se hallaba vaca nte. La pennsula se convirti entonces en un inmenso campo de batalla en el que se enfrentaban gelfos y gibelinos. Pero en todo momento Alemania se mantuvo ajena a este conflicto, lo que demuestra hasta qu punto el ideal imperial haba perdido a m ediados del siglo XIII su antiguo ecumenismo. La poca de los prncipes (1272-1519) A fines del siglo XIII, el Sacro Imperio Romano Germnico era, al menos desde el p unto de vista terico, una de las instituciones ms importantes de la Cristiandad oc cidental. Pero, en el terreno de las realidades polticas, mostraba graves sntomas de una parlisis que contrastaba vivamente con el dinamismo de las grandes monarqua s feudales de su entorno geopoltico. Despus del Gran Interregno, se esfum la posibi lidad de crear un imperio germnico unificado, capaz de establecer su hegemona sobr e la Europa cristiana. El antiguo sueo del poder universal del imperio se haba des vanecido, y, con l, el sueo de la unidad entre Italia y Alemania. De hecho, la din astas que ocuparon el trono imperial durante la Baja Edad Media encontraron sus b ases de poder en regiones ajenas al mundo propiamente germnico: Bohemia, en el ca so de los Luxemburgo, y los territorios danubianos, en el caso de los Habsburgo. Sin embargo, y pese a la merma de su influencia poltica y su poder territorial, la dignidad imperial mantendra todava durante siglos su antiguo prestigio simblico.

Desde mediados del siglo XIII tuvo lugar en Alemania un proceso de notable forta lecimiento de los principados territoriales, que tendieron a configurarse como a utnticas monarquas independientes, mientras el emperador perda capacidad de interve ncin poltica fuera de sus estados patrimoniales. Este proceso de feudalizacin y fra gmentacin poltica, favorecido por el Gran Interregno, dio lugar a lo que G. Barrac lough ha llamado la poca de los prncipes. -------------------------------------------------La alternancia dinstica: Habsburgo, Luxemburgo y Wittelsbach En 1272 muri Ricardo de Cornualles, quien, desde 1256, disputaba el trono imperia l a Alfonso X de Castilla. Pero la muerte del candidato ingls no se tradujo en la entronizacin automtica del castellano, a la que se opona el papa Gregorio X. ste co nsigui finalmente que se designara como nuevo candidato al trono a Rodolfo de Hab sburgo, un pequeo conde suabo con escasos dominios territoriales. En 1273, Rodolf o fue elegido unnimemente por los prncipes electores. As se puso fin al Gran Interr egno y se inaugur la dinasta imperial habsburguesa, llamada a perdurar en el trono , casi sin interrupciones, desde mediados del siglo XV hasta principios del XIX. Rodolfo I (1273-1291) se apart de la lnea poltica seguida por sus predecesores y se esforz en mantener buenas relaciones con el papado. Lleg, incluso, a reconocer de manera explcita la supremaca del poder pontificio sobre el imperial. En realidad, el emperador (que nunca fue coronado en Roma) mostr poco inters por estas cuestio nes de carcter ideolgico y le result fcil hacer concesiones en el campo de las ideas polticas, a cambio de que el papado le dejara las manos libres en Alemania. Cuando Rodolfo I ascendi al trono, la autoridad imperial careca de instituciones d e gobierno eficaces, as como de una hacienda saneada. Posea, sin embargo, el derec ho de disponer de los feudos vacantes, derecho que se convertira en un instrument o esencial para el engrandecimiento de la dinasta habsburguesa. El emperador logr ara aumentar de manera considerable las bases de poder territorial de su linaje. En 1278 venci en la batalla de Marchfeld al rey Otakar de Bohemia, que se haba neg ado a reconocerle como rey de romanos. Esta victoria le permiti apoderarse de los ducados de Austria, Estiria, Carintia y Carniola, que reparti entre sus dos hijo s. Desde entonces, los territorios danubianos seran el ncleo territorial de los Ha bsburgo, que pasaron a constituir uno de los grandes linajes principescos del im perio. Por otra parte, Rodolfo I trat de recuperar los derechos imperiales concul cados por los prncipes durante el Gran Interregno. Un notable avance en este sent ido fue la proclamacin de una paz general en la dieta de Wurzburgo de 1287. El fortalecimiento de su dinasta logrado por Rodolfo I fue, paradjicamente, el pri ncipal obstculo que encontraron sus descendientes para hacer valer sus derechos a l trono imperial. En efecto, durante los siglos XIV y XV fueron muy pocos los Ha bsburgo que se cieron la corona imperial, y ello slo despus de mantener duras pugna s con las dinastas rivales de Luxemburgo y Wittelsbach. Los prncipes electores ten dieron a designar a candidatos dbiles que, para mantenerse en el trono, se vieran obligados a hacer grandes concesiones a la nobleza. De ah que, a la muerte de Ro dolfo I en 1291, los electores apartaran de la sucesin a su hijo Alberto de Habsb urgo, eligiendo en su lugar a Adolfo de Nassau, cuyos dominios patrimoniales era n exiguos. Pero los intentos de Adolfo I (1292-1298) por extender las bases de poder territ orial de su linaje chocaron con la oposicin de los grandes prncipes. En 1298, en u na decisin sin precedentes, los electores depusieron al emperador y designaron pa ra sustituirle a Alberto de Habsburgo, quien poco despus derrot a Adolfo en la bat alla de Gldheim. Alberto I (1298-1308) continu la poltica de engrandecimiento de su linaje emprendida por su padre. En 1306, la muerte del ltimo descendiente de Ota kar le permiti imponer a su hijo Rodolfo en el trono de Bohemia. Su actuacin poltic

a posterior estuvo encaminada a convertir la maltrecha autoridad imperial en una monarqua autoritaria cuya sucesin se regira por el principio de heredabilidad dent ro del linaje habsburgus. Pero su asesinato en 1308 trunc estos planes. Lejos de permitir la perpetuacin de los Habsburgo en el trono, a la muerte de Alb erto I los prncipes electores designaron a Enrique de Luxemburgo como nuevo rey d e romanos. Enrique VII (1308-1313) formaba parte de un linaje muy dbil y, al igua l que sus predecesores, concentr sus esfuerzos en aumentar el patrimonio territor ial de su familia. En este sentido, su principal logro fue la incorporacin del tr ono de Bohemia a los dominios patrimoniales de los Luxemburgo, al casar en 1310 a su hijo Juan con la heredera de dicho reino. Pese a demostrar desinters por los asuntos italianos, Enrique VII quiso cruzar lo s Alpes para recibir la corona imperial de manos del pontfice. Tras esta decisin s e hallaba la recuperacin del ideal ecumnico de la autoridad imperial por parte de algunos intelectuales alemanes, como Engelbert de Admont. La peripecia italiana de Enrique VII fue desastrosa y slo contribuy a agravar la crisis poltica que viva l a pennsula, al reavivar el viejo conflicto entre gelfos y gibelinos y provocar un enfrentamiento directo con el rey de Npoles, Roberto de Anjou, quien vea en Enriqu e a un simple invasor. El alemn ni siquiera pudo hacer su entrada triunfal en el Vaticano, teniendo que conformarse con una deslucida ceremonia de coronacin en Le trn (1312). Pese a ello, tras su coronacin Enrique envi a todos los reyes de Europa occidental una misiva en la que haca referencia al "poder universal del imperio" . Pero esta insensata y anacrnica proclama no se sustentaba ya en ninguna realida d poltica fehaciente. ------------------------------------Luis el Bvaro Tras la muerte de Enrique VII se abri una nueva pugna por la sucesin entre los par tidarios de Luis de Wittelsbach, duque de la Alta Baviera, y los de Federico de Habsburgo, hijo de Alberto I. La crisis se agrav debido a la intervencin del papa Juan XXII, quien se neg a reconocer a cualquiera de los dos candidatos y proclam v acante la sede imperial, arrogndose su administracin y nombrando vicario imperial en Italia al rey de Npoles. Tras ocho aos de guerra, el bvaro derrot a Federico de H absburgo en la batalla de Mhldorf y se proclam rey de romanos con el nombre de Lui s IV. En 1323 march a Italia en auxilio del gibelino Matteo Visconti, dux de Miln enfrentado con el papado. Juan XXII respondi excomulgando al emperador al ao sigui ente. Ello supuso la ruptura total de las relaciones entre el papa y el emperado r. ste acus a Juan XXII de abuso de poder y en 1327 emprendi una nueva campaa en Ita lia. Tras hacerse coronar rey en Miln, march sobre Roma para recibir la corona imp erial "en nombre del pueblo romano". A principios de 1328 un concilio reunido po r el emperador declar depuesto a Juan XXII y nombr a un antipapa, Nicols V. No obst ante estos acontecimientos, durante los aos siguientes fue enfrindose el clima de confrontacin, hasta el punto de que Luis IV regres a Alemania en 1330, abandonando a su suerte a Nicols V. En definitiva, este conflicto apenas tuvo consecuencias polticas, pero sirvi para afianzar la independencia de las instituciones imperiale s alemanas (y, sobre todo, del colegio electoral) respecto al papado. Desde el punto de vista de la teora poltica, el reinado de Luis de Baviera marca u n hito importante en la evolucin del viejo conflicto entre imperium y sacerdotium . Luis fue el primer emperador que hizo recoger en forma de ley el principio segn el cual se acceda al trono imperial por voluntad divina, a travs de la eleccin de los prncipes (constitucin Licet Iuris, 1338). Dicho principio (que haba sido invoca do por los emperadores desde el siglo XI) implicaba que la intervencin pontificia no era necesaria para legitimar el poder del emperador. De esta forma, la coron acin en Roma pas a considerarse un mero ceremonial despojado de consecuencias polti cas, al mismo tiempo que el imperio se defina claramente como una institucin netam ente germnica, desvinculada de sus races italianas.

Esta actuacin de Luis IV se apoy en el pensamiento de algunos clebres intelectuales , entre los que destaca Marsilio de Padua, cuya principal obra, Defensor Pacis ( 1324), estaba dedicada al emperador. En ella, el autor analizaba el papel de pap ado e imperio desde una perspectiva novedosa, al afirmar que la autoridad de los prncipes para elegir al rey de romanos proceda del legislador supremo, esto es, d el conjunto (universitas) o la parte eficiente (valentior pars) de los ciudadano s del imperio romano. Se trataba de una argumentacin de carcter secular que hunda s us races en la concepcin del poder que W. Ullmann ha denominado ascendente, frente a la concepcin descendente propia del pensamiento poltico de la teocracia pontifi cia, para la cual todo poder proceda de Dios. De ah que pueda insertarse la labor legisladora de Luis de Baviera en la tradicin republicana romana de cuo laico. No obstante, esta tendencia a la secularizacin de la dignidad imperial no se impondra hasta bien entrado el siglo XVI, cuando los emperadores prescindieran definitiv amente de la coronacin en Roma. Entretanto, el poder de los emperadores bajomedie vales posteriores a Luis de Baviera sigui manifestndose en buena medida en su face ta como defensores supremos de la Iglesia, como demostr la mediacin de Segismundo I en el Cisma de Occidente a principios del siglo XV. -------------------------------------------Eclipse del imperio en la Baja Edad Media Luis de Baviera muri en 1347 sin haber sido reconocido como emperador por el papa . ste lleg incluso a deponerle en 1346, reconociendo en su lugar a Carlos de Luxem burgo, rey de Bohemia y Moravia, quien no logr imponer su candidatura hasta la mu erte del bvaro. El reinado de Carlos IV (1347-1378) se caracteriz por el repliegue del imperio dentro del mbito germnico. En esta poca, la autoridad imperial dej de a lentar viejos sueos de universalismo para convertirse en el elemento aglutinador del protonacionalismo germano. En 1355, Carlos viaj a Roma para recibir la corona imperial, pero se mantuvo apartado de los conflictos polticos italianos. Como co ntrapartida, exigi al papado que no interfiriera en los asuntos alemanes. Su actu acin poltica se centr en la expansin de su patrimonio familiar, que a su muerte comp renda los territorios de Luxemburgo, Bohemia, Moravia, Silesia, Lusacia y Brandeb urgo. Su hijo Wenceslao, rey de Bohemia, fue elegido rey de romanos en 1376. El germanismo de Carlos IV se tradujo institucionalmente en la promulgacin de la Bula de Oro (1356). Este documento definira el marco constitucional del imperio d urante la Edad Moderna, ya que fij las normas para la eleccin del rey de romanos, sin otorgar ningn papel al pontificado. Desde entonces, el colegio electoral lo i ntegraron tres prncipes eclesisticos (Maguncia, Colonia y Trveris) y cuatro secular es (Bohemia, Brandeburgo, Sajonia, Palatinado). El hecho de que el nmero de elect ores laicos superara al de eclesisticos limit la capacidad de intervencin indirecta del papado en el proceso de eleccin. Pero la Bula de Oro benefici, ante todo, a l os prncipes electores, quienes vieron reconocida su plena soberana sobre sus domin ios territoriales, as como el derecho de majestad y la mayor parte de las regalas antao pertenecientes al emperador. La Bula representa, pues, la culminacin del pro ceso de fortalecimiento de los principados territoriales que se haba iniciado en el siglo XIII. A cambio de estas concesiones, que mermaron considerablemente la soberana del emperador, Carlos IV obtuvo pasa su linaje el principado electoral d e Brandeburgo. Los Habsburgo, en cambio, vieron muy daados sus intereses dinsticos al quedar apartados del colegio electoral. A la muerte de Carlos IV en 1378, su hijo Wenceslaco fue reconocido emperador po r el colegio electoral. Wenceslao I (1378-1400) desarroll una poltica desafortunad a, cuyo principal error fue tal vez su intervencin en el Cisma de Occidente. En 1 398 reconoci al papa de Avin, en contra de la opinin de los prncipes electores, que a poyaban al pontfice de Roma. En 1400 fue depuesto por el colegio electoral, que n ombr en su lugar a Roberto de Wittelsbach, conde palatino del Rin.

El reinado de Roberto I (1400-1410) tuvo escaso relieve poltico. A su muerte esta ll una nueva guerra sucesoria, que concluira en 1411 con la eleccin de Segismundo d e Luxemburgo, hijo de Carlos IV y rey de Hungra desde 1387. Segismundo I (1411-14 37) trat de devolver su antiguo prestigio a la autoridad imperial al asumir la fu ncin tradicional del emperador como "abogado y defensor de la Santa Iglesia". En este sentido, su principal actuacin fue su mediacin en el Cisma de Occidente. El e mperador presidi el Concilio de Constanza de 1419, pero su labor arbitral rindi es caso fruto, si bien consigui restablecer en parte el prestigio de la dignidad imp erial como smbolo de la unidad de la Cristiandad. Segismundo tambin fracas en su in tento de mediar en el conflicto armado que enfrentaba a Inglaterra y Francia (vas e: Guerra de los Cien Aos). En sus reinos patrimoniales la coyuntura tampoco le f ue favorable: Hungra viva amenazada por el avance turco, mientras en Bohemia (de l a que Segismundo era rey desde 1419) estallaba la revolucin husita. Casi al final de su reinado, Segismundo viaj a Roma para hacerse coronar por el papa (1433). P osteriormente sigui defendiendo la idea de que el emperador deba ser el agente dec isivo de la unidad y la paz en Alemania. En 1439 apareci en Basilea el opsculo Res tauratio Segismundi, un panfleto annimo que presentaba un proyecto de reorganizac in del imperio a partir del fortalecimiento de la autoridad del emperador. Esta p roclama form parte de una serie de gestos efectistas con los que Segismundo inten t reafirmar su poder, sin conseguirlo. A su muerte en 1437 se extingui la rama may or de los Luxemburgo. Desde entonces el imperio qued en manos de la dinasta de los Habsburgo, que se mantendra en el poder, casi sin interrupciones, hasta la desap aricin de la dignidad imperial en 1806. En 1437 la eleccin de los prncipes electores recay en Alberto de Habsburgo, archidu que de Austria y heredero de las coronas de Bohemia y Hungra como yerno que era d el difunto emperador. Su prematura muerte en 1439 forz una nueva reunin del colegi o electoral. La amenaza que representaban los turcos en los lmites surorientales del imperio llev a los electores a designar de nuevo a un Habsburgo, Federico de Estiria, cuyos dominios patrimoniales se encontraban en la regin ms expuesta a los ataques otomanos. Federico III (1440-1493) intent revitalizar el ideal imperial con el apoyo de algunos importantes intelectuales gibelinos, como Nicols de Cusa o Eneas Silvio Piccolomini, quienes animaron al emperador a intervenir en Italia . En 1452 Federico viaj a Roma para hacerse coronar por el papa, siendo el ltimo e mperador alemn en cumplir este rito. El viaje imperial no tuvo, por otra parte, n inguna consecuencia poltica. Respecto al mbito alemn, su reinado se caracteriz por e l agravamiento de la disgregacin poltica y el consiguiente debilitamiento de la au toridad imperial. Federico III cosech sus mayores xitos en el campo de la poltica matrimonial. Los fr utos de esta poltica permitiran a la dinasta habsburguesa mantenerse en el trono im perial durante toda la Edad Moderna, convirtindola en una potencia en s misma, pue s sus dominios patrimoniales le proporcionaron recursos suficientes como para im poner su hegemona sobre toda Europa. La clave de la poltica matrimonial de Federic o III fue el matrimonio de su hijo y heredero, Maximiliano, con Mara de Borgoa, hi ja del duque de Borgoa Carlos el Temerario. La herencia borgoona permitira a los Ha bsburgo instalarse en Flandes, Brabante, los Pases Bajos, el Artois y el Franco C ondado, echando as los cimientos del imperio europeo de Carlos V. --------------------------------------------