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n Hidrocefalia n

La hidrocefalia es una condicion en la cual hay una acumulacion excesiva de lquido dentro del cerebro. No es una entidad aislada, sino el resultado de problemas con el flujo del lquido cefalorra qudeo dentro y alrededor del cerebro y la medula espinal. El exceso de lquido causa una elevacion anormal de la presion dentro del cerebro, lo cual provoca dano cerebral. Esto produce alteraciones en el desarrollo, tanto fsica como intelectualmente, ademas de otras complicaciones. Un diagnostico y un tratamiento oportunos son necesarios para reducir el impacto de la enfermedad.

 El desarrollo normal del beb y ciertas acciones tales

como voltearse y gatear, pueden ser lentas o retrasarse.

 Los ojos miran hacia abajo (signo de puesta del sol).  Los reflejos son hiperactivos. Hay espasmos musculares.

 Muchos otros sntomas son posibles, incluyendo


vmito, adormecimiento e irritabilidad.

 En nios ms grandes:  La cabeza puede no crecer.  Los sntomas son ms generalizados, incluyendo cam-

bios de humor, fatiga intensa, prdida del apetito y vmito.

En que consiste la hidrocefalia?


La hidrocefalia (hidro agua, cefalus cabeza) es una acumulacin excesiva de lquido cefalorraqudeo (CSF) dentro del crneo. El lquido es normalmente claro y lleva sustancias qumicas importantes, remueve los productos desechables y ayuda a proveer un soporte amortiguador al cerebro. Esta afeccin tiene muchas causas. A menudo es un problema congnito (presente ya en el nacimiento), pero puede desarrollarse en nios grandes y en adultos. Cualquier enfermedad, malformacin o traumatismo que interfiera con la circulacin normal del lquido puede causar hidrocefalia. El exceso de lquido produce una dilatacin de los espacios (ventrculos) dentro del cerebro. En los bebs, la primera manifestacin del problema es un crecimiento excesivo y rpido de la cabeza. Esto se debe a que en los nios pequeos el crneo, que est creciendo, puede aumentar de tamao fcilmente. Como esto no ocurre en los nios ms grandes, los primeros sntomas de presin elevada dentro del cerebro son vmito y cambios en la visin y el equilibrio. El tratamiento, dirigido a remover el exceso de lquido, debe comenzarse lo ms pronto posible. ste consiste en la insercin de un dispositivo que drena el lquido del cerebro. Su aplicacin, sin embargo, acarrea el peligro de infecciones y otras complicaciones. La hidrocefalia en los nios generalmente genera incapacidades mentales y fsicas. Los riesgos dependen de la causa y la gravedad de la enfermedad.

 Dolores de cabeza.  A medida que pasa el tiempo, cambios de personalidad, poco rendimiento escolar, etc. msculos de las piernas.

 Problemas con el equilibrio, prdida de control en los


Los sntomas de hidrocefalia varan mucho, segn la causa, la gravedad y otros factores. Su hijo puede tener algunos, todos o ninguno de estos sntomas.

Cual es la causa?
Cualquier cosa que interfiera con el ciclo normal del lquido cefalorraqudeo.

 Algunos pacientes tienen un bloqueo del flujo del CSF

dentro del cerebro. Este tipo de hidrocefalia, llamado obstructivo, es frecuentemente causado por anormalidades del cerebro de tipo congnito, presentes en el nacimiento. lquido dentro del cerebro. ste es el tipo de hidrocefalia no obstructiva. La causa ms comn es el dao provocado por una hemorragia dentro del cerebro en los nios prematuros. enfermedades o traumatismos, tales como meningitis, traumas craneanos o tumores cerebrales.

 Otros pacientes tienen problemas con la absorcin del

 En otros pacientes, la hidrocefalia es el resultado de

Cuales son los sntomas?


En los bebs:

 El primer signo de hidrocefalia es la cabeza anormalmente grande o crecimiento anormal de la cabeza. El mdico a menudo descubre el problema cuando mide la cabeza del nio durante las revisiones regulares. puede agrandarse y aparecer abultada y abombada. La frente puede ser ms amplia que lo normal.

Cuales son las posibles complicaciones?  Los nios con hidrocefalia generalmente tienen cierto
grado de incapacidad fsica o mental. Los sntomas dependen de la gravedad y la causa, otros problemas congnitos o traumatismos, y la rapidez con que se empiece el tratamiento para disminuir la presin dentro del cerebro. 387

 El rea suave (la fontanela) de la cabeza del beb

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388 n Hidrocefalia

 Los sistemas de derivacin o drenaje usados para el tra-

tamiento conllevan riesgo de infecciones y otras complicaciones serias. Los pacientes requieren revisiones y vigilancia mdica continuos.

Que factores hacen que el nino corra riesgo de tener hidrocefalia?  La hidrocefalia es una condicin relativamente comn:
afecta a 1 de cada 500 nios en el nacimiento. tarias (genticas).

bloquearse, causando una interrupcin del flujo del lquido. Otra complicacin potencialmente muy seria es el desarrollo de una infeccin, la cual causa fiebre, dolor en el cuello y enrojecimiento de la piel sobre el sitio donde se encuentra el tubo de drenaje. Todos esos problemas constituyen emergencias que deben ser tratadas inmediatamente. Tratamiento continuado. La hidrocefalia es una condicin mdica muy seria y compleja, que requiere cuidado mdico permanente. Un cirujano especializado en el cerebro (neurocirujano) ser el mdico encargado de colocar la derivacin y de su cuidado inmediato. Nuestro consultorio tomar un papel muy importante en el seguimiento y cuidado de su hijo y recomendar cundo debe ser consultado el neurocirujano.

 Algunas de las anormalidades que la causan son heredi Los nios prematuros corren gran riesgo, especialmente
aquellos que han tenido hemorragias dentro del cerebro (hemorragia intraventricular).

 La hidrocefalia puede presentarse como complicacin de


otras enfermedades que afectan al cerebro y al sistema nervioso, tales como meningitis, traumatismos craneanos o tumores cerebrales.

 Muchos nios con hidrocefalia necesitan educacin espe-

cial y otros servicios que los asistan en sus necesidades mentales y fsicas. Una vez que se haya diagnosticado la incapacidad del nio, ser necesario tomar medidas oportunas y eficientes para garantizar que reciba el mejor tratamiento. para toda la familia. Un sistema de consejera y de sostn, as como otras formas de terapia, pueden ser muy tiles. mas de sostn, muchos nios con hidrocefalia pueden llevar una vida normal y activa.

Como se hace el diagnostico?  En los bebs, el diagnstico se hace fcilmente debido al


tamao excesivo de la cabeza. Puede tambin hacerse antes del nacimiento por medio de exmenes de ultrasonido.

 Tener un nio con hidrocefalia puede ser muy estresante

 Con un cuidado mdico intenso y con adecuados siste-

 En nios ms grandes, debido a que la cabeza no puede

agrandarse, el diagnstico es ms difcil. Sin embargo, puede sospecharse segn los sntomas y los hallazgos durante el examen fsico. nar ciertos exmenes, tales como ultrasonidos, resonancia magntica (MRI) o tomografa computarizada (CT), que permitirn la visualizacin del cerebro y confirmarn la presencia de la acumulacin anormal del lquido dentro del cerebro. Asimismo, facilitarn la determinacin de la causa y la gravedad del problema.

 Una vez que se sospecha el problema, el mdico orde-

Cuando debo llamar a su consultorio?


El reconocimiento de los sntomas que sugieran la presencia de una complicacin en el sistema de derivacin es una parte muy importante del cuidado de un nio que sufre de hidrocefalia. Solicite atencin mdica inmediatamente si cualquiera de los siguientes sntomas aparecen:

Cual es el tratamiento?
Drenaje. La parte ms importante del tratamiento es la insercin de un sistema de drenaje (derivativo) que se hace por medio de una operacin.

 Aumento del tamao de la cabeza (en un infante),


vmito, adormecimiento, cambios en la conducta.

 Intenso dolor de cabeza o un dolor de cabeza nuevo.  Signos de infeccin de la derivacin: fiebre, dolor en el
cuello o en los hombros, enrojecimiento de la piel sobre la derivacin.

 El sistema de drenaje consiste esencialmente en un tubo

largo, con una punta dentro del espacio del cerebro donde se est acumulando el lquido (ventrculo), y la otra punta dentro del espacio abdominal llamado peritoneo. Este sistema se conoce como derivacin ventrculo-peritoneal (VP). y lo deposita dentro del abdomen, donde se reabsorbe sin problema. Cuando el sistema de drenaje funciona correctamente, la presin dentro del cerebro se reduce de manera adecuada. desarrollar varios problemas. Pueden descomponerse o

 Cualquier cambio en la visin.  Cualquier anormalidad neurolgica (por ejemplo, debilidad o prdida de control muscular, prdida de control de la vejiga).

 El sistema efectivamente remueve el lquido del cerebro

Donde puedo obtener informacion adicional?


The National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Pueden encontrarse informacin y publicaciones en el Internet: www.ninds.nih.gov.

 Los sistemas de drenaje (derivacin) estn expuestos a

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