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EL RESERVORIO

Reservorios de Gas y Condensado Saturados por: S. Bosco y M. Crotti (ltima modificacin - 20 de noviembre de 2000). Para realizar un adecuado desarrollo de un yacimiento es necesario, entre otras cosas, identificar el tipo de fluido que se encuentra en el reservorio y determinar el comportamiento termodinmico de este fluido. Aunque la clasificacin terica requiera del conocimiento del comportamiento termodinmico del fluido (diagrama P-T), las condiciones del reservorio y de las instalaciones de superficie, los yacimientos suelen usualmente clasificarse en funcin de propiedades observables durante la operacin. Para la clasificacin de la naturaleza del reservorio, se utilizan criterios que incluyen la relacin gas petrleo y densidad del lquido de tanque. Segn estas clasificaciones, se consideran yacimientos de gas y condensado a aquellos que al comienzo de su explotacin poseen una relacin gas petrleo entre 550 y 27.000 m3/m3 y una densidad de lquido de tanque entre 40 y 60 API.1,2,3 Sin embargo, para determinar el comportamiento termodinmico real, se debe realizar un estudio PVT sobre una muestra representativa del fluido de reservorio. En los yacimientos de gas y condensado resulta adecuado obtener esta muestra en superficie bajo ciertas condiciones recomendadas 4,5,6 para garantizar su representatividad. El estudio PVT subsiguiente permite identificar los reservorios de Gas y Condensado por la observacin del fenmeno de condensacin retrgrada. En la prctica, durante la determinacin de la presin de roco a temperatura de reservorio pueden presentarse tres situaciones: 1. La presin de roco resulta inferior a la presin esttica del reservorio. En esta condicin y habindose seguido un adecuado procedimiento de muestreo, se puede concluir que la muestra de fluido es representativa y que el fluido se encuentra en una sola fase a las condiciones de reservorio. Por lo tanto, se puede obtener una caracterizacin del comportamiento termodinmico del fluido de reservorio a travs de la realizacin de un ensayo de Depletacin a Volumen Constante (CVD) a temperatura de reservorio. 2. A la inversa de la situacin anterior, la presin de roco es mayor que la presin esttica del reservorio. Esto suele interpretarse como el resultado de la existencia de dos fases mviles en la vecindad del pozo que conducen al muestreo de un flujo bifsico. Estas muestras son consideradas como no representativas ya que la proporcin en que ambas fases fluyen al pozo no es directamente proporcional a la saturacin de cada fase sino que obedece a la movilidad relativa de las mismas. 3. La ltima alternativa es que la presin de roco resulte igual a la presin esttica del reservorio (dentro de las incertezas experimentales). Esta condicin resulta ser la ms comn y la interpretacin habitual es que la muestra es representativa, y en el yacimiento existe una nica fase en condicin de saturacin (reservorio de Gas y Condensado Saturado). En esta pgina se discute en detalle la tercera de las alternativas mencionadas debido a que, como ya se mencion, es la situacin ms frecuente (cercana al 90

% de los casos) y porque la interpretacin esbozada no es la nica interpretacin posible. Una alternativa, que probablemente coincida con la situacin ms frecuente, es que el fluido en el reservorio se encuentre en dos fases (gas y lquido), pero que el lquido est en una cantidad igual o inferior a la mnima saturacin mvil. En estas condiciones (lquido inmvil disperso en el medio poroso) no es posible obtener una muestra representativa del fluido mediante el procedimiento habitual de muestreo pues al pozo slo fluye una de las dos fases hidrocarbonadas presentes en el reservorio. Esta interpretacin toma mayor relevancia en los casos en que existe evidencia de la presencia de un halo de petrleo. Este halo de petrleo estara confirmando la presencia de lquido en el reservorio como resultado de tres posibles orgenes: 1. El petrleo se acumul inicialmente en la trampa y el gas lo desplaz de la misma en una migracin posterior. 2. El petrleo es el resultado de una condensacin de lquido a escala de reservorio (despresurizacin y/o disminucin de temperatura en tiempos geolgicos). 3. El petrleo corresponde a una migracin posterior a la del gas y por lo tanto nunca ocup completamente la trampa. En los dos primeros casos (desplazamiento del petrleo con gas o escurrimiento del petrleo hasta formar una fase mvil) es de esperar la presencia de lquido disperso (residual) en todo el medio poroso. En el tercer caso slo se espera petrleo disperso como resultado de la zona de transicin capilar y por lo tanto su efecto sobre la acumulacin de gas depende de las caractersticas del reservorio (estructura, interaccin roca-fluidos). El punto que debe resaltarse es que en los casos de coexistencia de gas con lquido disperso, el estudio PVT puede no describir adecuadamente el comportamiento futuro del reservorio. A modo de ejemplo, en una publicacin reciente7 se analiza la evolucin de un yacimiento de gas y condensado bajo dos posibles circunstancias. En la primera, el fluido se encuentra solamente en fase gas en el reservorio mientras que, en la segunda, el reservorio posee originalmente lquido (en proporcin inferior a la mnima saturacin mvil) en equilibrio con una fase gaseosa idntica a la del primer caso. El procedimiento de anlisis presentado en dicho trabajo sirve de metodologa para integrar los estudios termodinmicos con informacin de produccin y as poder predecir el comportamiento real de un yacimiento de gas y condensado. Como es de esperar el lquido residual no slo afecta el clculo de la reserva de gas sino la cantidad y composicin del gas producido durante la depletacin (Fig.1). En este caso es importante evaluar la cantidad y comportamiento de este lquido residual. La evaluacin del tipo y cantidad de lquido residual puede realizarse mediante la caracterizacin del fluido retenido en coronas o en "cuttings" preservados adecuadamente.

Fig 1. - Comparacin del comportamiento de la relacin gas petrleo para los dos casos estudiados. En estos casos, para predecir el comportamiento de los fluidos de produccin es necesario realizar una integracin de datos entre la composicin y cantidad de lquido residual y el estudio PVT. Cuando se dispone de historia de produccin y de estudios PVT realizados al comienzo de la explotacin, pueden realizarse una integracin adecuada de la informacin. Mas temas de inters sobre el reservorio Mediciones RFT Parte I: La Presin en Zonas de Transicin Capilar por M. Crotti (ltima modificacin - 02 de abril de 2002). Desde su introduccin a mediados de los aos 70, la herramienta RFT (Repeat Formation Tester) abri un nuevo horizonte a las posibilidades de interpretacin y caracterizacin de reservorios. Las aplicaciones de las lecturas directas de presin sobre los fluidos de formacin son numerosas 1. Los principales usos se relacionan con: La identificacin de contactos entre fluidos. Para lo que se utilizan los gradientes de fluidos en la formacin. La deteccin de comunicaciones areales y/o verticales entre los diferentes niveles productivos. La identificacin de bloques o niveles aislados del resto de la estructura.

Sin embargo, en la prctica, muchas veces se obtienen lecturas anmalas de presin que impiden realizar interpretaciones directas. En esta pgina se analizan algunos casos en que las lecturas de RFT son slo aparentemente anmalas y en los que la aplicacin de un modelo adecuado permite derivar informacin valiosa para la caracterizacin del reservorio. Bsicamente se discutirn algunas situaciones frecuentes en zonas de transicin capilar y con fases discontinuas, poniendo especial nfasis en reservorios heterogneos y/o de baja permeabilidad. Mediciones de presin en las cercanas del contacto entre fluidos. Es adecuado comenzar el desarrollo analizando los sistemas simples. De este modo se pueden introducir gradualmente las complejidades propias de los casos reales.

Fig. 1 - Gradiente de presiones y contacto agua petrleo en ausencia de medio poroso. La Fig.- 1 muestra un recipiente convencional (sin medio poroso) con Petrleo y Agua. La interfase es por definicin el Nivel de Agua Libre (FWL = "Free Water Level"). El FWL se define como el nivel en que se establece la interfase entre los fluidos en ausencia de medio poroso. Bajo estas circunstancias la interfase coincide con lo que se conoce como Contacto Agua-Petrleo (WOC = "Water-Oil Contact"). La lnea negra continua es una representacin grfica de la lectura de presin en los fluidos. La pendiente de esta lnea se corresponde con el gradiente de presin esttico asociado a la densidad de cada fluido. En el FWL ambas fases poseen la misma presin, indicada por el punto de quiebre de la lnea continua mencionada.

Por otro lado, la presencia de capilares en la zona del FWL da lugar, generalmente, a una diferenciacin entre el FWL y el WOC. Esta situacin se esquematiza en la Fig. 2 mediante un tubo cilndrico en el que se produce el ascenso capilar del agua. Las dimensiones del capilar estn exageradas para facilitar la interpretacin de la figura.

Fig. 2 - Gradiente de presiones y contacto agua petrleo en presencia de ascenso de agua en un tubo capilar. En dicha figura la lnea negra continua esquematiza la lectura de presin que se obtendra al descender por el capilar con un instrumento de lectura. Naturalmente las presiones estticas en el seno del recipiente no cambian por la presencia del capilar de modo que esta lnea es coincidente, en la mayor parte del recorrido, con la lnea dibujada en la Fig. 1. Los puntos a destacar en este esquema son los siguientes. 1. El WOC y el FWL suelen separarse en presencia de sistemas capilares. 2. El punto de corte (extrapolado) de las lneas de presin en cada fase, sigue siendo el FWL. 3. En el WOC existe una diferencia de presin entre ambas fases. Esta diferencia de presin es la que corresponde a la diferencia de densidades entre ambos fluidos a lo largo de la separacin entre el FWL y el WOC. El segundo punto es crucial para identificar el FWL con independencia de la existencia de medio poroso. Diferentes capilares dentro de este recipiente presentan ubicaciones diferentes para el WOC, pero todos ellos tienen un nico FWL. La misma situacin se presenta en diferentes bloques comunicados a un mismo acufero: aunque el WOC pueda variar en funcin de la permeabilidad de cada bloque, si el acufero es continuo, el FWL debe ser coincidente. La Fig. 3 muestra una situacin ms cercana a un reservorio real. En vez de un capilar se esquematiza una zona de transicin correspondiente a la presencia de numerosos dimetros porales.

En la lnea negra continua de esta figura se observa (como en el caso de la Fig. 2) que la lectura de presin corresponde a la de la fase agua en toda la zona entre el FWL y el WOC. Esta situacin obedece a una razn bien establecida: En esta zona slo el agua es mvil. Por lo tanto, una herramienta que toma fluido de la formacin, inevitablemente obtendr la presin del agua durante la lectura.

Fig. 3 - Gradiente de presiones y contacto agua petrleo en un medio poroso Por encima del WOC, en toda la zona de transicin, ambas fases son mviles (en mayor o menor medida en funcin de las saturaciones y de las curvas de permeabilidad relativa). Sin embargo, dado que el petrleo est a mayor presin, en el equilibrio la herramienta slo debera medir la presin de dicha fase. En otras palabras, en concordancia con el ascenso capilar de agua, sabemos que la roca es Water-Wet y por lo tanto el agua tiende a permanecer en el medio poroso en tanto que el petrleo es expulsado espontneamente por el agua. Sin embargo el esquema de la Fig. 3 es ideal en el sentido que todos los sistemas reales son heterogneos y por lo tanto, en la zona de transicin las mediciones puntuales pueden detectar la presin de agua o la de petrleo. La Fig. 4 muestra este fenmeno con capilares de diferente dimetro.

Fig. 4 - Esquema de ascenso capilar en un medio heterogneo. En esta figura se observa que al leer la presin en el nivel "Z" es posible medir la presin del agua o del petrleo de acuerdo al punto de muestreo elegido. Por las razones apuntadas, las lecturas de RFT pueden resultar aparentemente errticas en la zona de transicin. Sin embargo, como ya se mencion, una interpretacin adecuada de las lecturas en esta zona, permite derivar muchos parmetros de suma utilidad para el reservorio. NOTA: Todos los desarrollos realizados para el caso de ascenso capilar, tambin se aplican para el caso de descenso capilar (sistema Oil-Wet).

Fig. 5 - Gradiente de presiones y contacto agua petrleo en presencia de descenso de agua en un tubo capilar. En este caso (Fig. 5) el gradiente de petrleo es el que se extiende "ms all" del FWL. y el agua es la fase que est a mayor presin en el WOC.

Conclusiones El desarrollo hecho hasta este punto permite alcanzar las siguientes conclusiones. 1. Las lecturas de RFT pueden presentar saltos y anomalas aparentes en la zona de transicin capilar. 2. La correcta interpretacin de estas anomalas requiere integrar adecuadamente la informacin de diversas fuentes. 3. Cuando se logra una interpretacin adecuada se pueden obtener datos muy valiosos para la caracterizacin de reservorio, tales como: o Nivel de agua libre. o Presin umbral. o Mojabilidad. 4. En rocas de muy baja permeabilidad o en sistemas marcadamente heterogneos, todos los fenmenos mencionados pueden alcanzar magnitudes dramticas, dificultando la tarea interpretativa. Como se detalla en la parte II, la adecuada interpretacin de las lecturas de RFT tambin permiten detectar fases discontinuas tales como la presencia de "bolsones " aislados de gas.

Mediciones RFT Parte II: La Presin en Bolsones Aislados de Gas por M. Crotti (ltima modificacin - 15 de abril de 2002). En la Parte I se analizaron las lecturas de presin en zonas de transicin capilar. Dicho anlisis abarca el comportamiento de fases continuas en equilibrio hidrosttico. En esta pgina se ampla el desarrollo mencionado para incluir el comportamiento de fases discontinuas en equilibrio hidrosttico. Como caso particular se analizar el comportamiento de bolsones aislados de gas, analizando su posibilidad de deteccin mediante lecturas de RFT y su significado en la evaluacin de reservorios. Como es habitual, para realizar el desarrollo completo, es conveniente comenzar con el estudio de sistema simples, donde las variables resultan ms fcilmente analizables. Con este objetivo vamos a realizar un experimento imaginario que consiste en introducir algodn seco en una cubeta con agua, estudiando las variables que gobiernan el estado de equilibrio. Imaginemos una lmina circular de algodn (en color rosa), tal como se ilustra en la Fig. 1. Esta placa se coloca entre dos placas de vidrio del mismo tamao, con el objeto de dejar expuesto slo los bordes de la lmina de algodn.

Fig. 1 - Una placa circular de algodn (color rosa), entre dos placas de vidrio. El resultado de este "emparedado" se ilustra en la Fig. 2.

Fig. 2 - El algodn aprisionado por las dos placas circulares de vidrio. Si esta triple lmina se sumerge en una cubeta con agua (Fig. 3) comienza un proceso de imbibicin espontnea. Este proceso ocurre en forma simtrica, desde el borde circular, puesto que es la nica parte del algodn expuesta al contacto con agua.

Fig. 3 - El algodn (entre dos placas de vidrio) se sumerge en una cubeta con agua. El proceso de imbibicin se detiene cuando el aumento de presin del gas (cuyo volumen disminuye a lo largo del proceso) equilibra la presin capilar que se desarrolla en la interfase agua-gas. Al final del proceso la diferencia de presin entre el gas (fase no-mojante) y el agua (fase mojante) es exactamente la presin umbral del sistema.

Fig. 4 - Al final de la imbibicin (proceso espontneo), el gas retenido en el algodn est a mayor presin que el agua circundante. En el ejemplo desarrollado (Fig. 1 a Fig. 4) se emple algodn dado que resulta fcil visualizar el proceso de imbibicin de agua en este medio poroso. Sin embargo el mismo fenmeno se presenta cuando el agua invade una zona del reservorio inicialmente ocupada por gas. Durante este proceso (avance del acufero en un casquete de gas) el gas queda como fase residual discontinua. Esta fase dispersa puede adoptar todos los tamaos desde burbujas aisladas en poros individuales hasta "bolsones" en los que la altura de gas no permita el desplazamiento de la "burbuja" hacia el tope de la estructura. El tamao de los "bolsones" de gas queda determinado fundamentalmente por dos variables del sistema.

1. La permeabilidad. Cuanto menos permeable es el medio poroso, mayor es


la presin umbral y por lo tanto mayor es la altura de gas que puede permaneces atrapada en una zona intermedia de la trampa. 2. La heterogeneidad. En los sistemas ms heterogneos se favorece el avance desigual del acufero y la posibilidad de atrapar mayores volmenes de gas.

Tambin la velocidad del proceso y el espesor permeable condicionan el tamao de los bolsones a obtener. En la Fig. 5 se muestra una estructura con dos bolsones de gas de diferente tamao. En esa misma figura est esquematizada la presin que medira una herramienta RFT que atravesara la zona de bolsones. Se observan los quiebres que surgen en la lectura de RFT conforme al anlisis realizado en RFT1.htm.

Fig. 5 - Esquema de presiones en una formacin con bolsones aislados de gas dispersos en un acufero. En cada bolsn se alcanza la Presin Umbral del sistema Gas-Agua. En este caso (bolsones aislados de gas) la lectura de RFT puede resultar ms errtica que la obtenida con una fase gas continua por varias razones Existen muchas zonas de transicin. No existe un nico FWL asociado al contacto de gas y agua en ausencia de medio poroso. Cada bolsn de gas puede tener su propia presin umbral en funcin de la permeabilidad de cada nivel.

Sin embargo un hecho destacable es que los distintos bolsones de gas estn separados por un gradiente de agua. De este modo es posible establecer dos series de lecturas que respeten el gradiente de la fase continua tal como se muestra en la Fig. 6.

Fig. 6 - El gradiente entre bolsones aislados de gas (lnea roja punteada) lo establece la fase continua. Se obtienen dos series de puntos con similar gradiente. En la Fig. 6, tanto la lnea negra como la lnea roja marcan un gradiente de agua.

IMPORTANTE: La diferencia de presin entre ambas series de lecturas (lnea roja y lnea negra) corresponde a la presin umbral del sistema. En base a lo expuesto puede concluirse que la existencia de bolsones aislados de una fase en el seno de otra fase puede dar lugar a lecturas de presin con interpretaciones complejas. Sin embargo, una vez resuelto este tipo de escenarios, es posible derivar informacin muy importante para la evaluacin de reservorios. La identificacin de bolsones aislados de gas debe acompaarse de un modelo que justifique su presencia y la magnitud de los mismos. La determinacin de la presin umbral por medicin directa permite realizar evaluaciones confiables de la columna de gas necesaria para el llenado de la trampa y otros parmetros de escalamiento. En general, estos resultados e interpretaciones requieren una integracin adecuada con mediciones de laboratorio para definir modelos de escalamiento de otras variables del reservorio. Observaciones 1. Si los bolsones aislados de gas tienen otro origen (tal como la co-existencia de roca madre y roca reservorio), es necesario haber alcanzado el equilibrio capilar dentro de la estructura para que las lecturas de presin umbral resulten significativas. 2. Nuevamente es necesario sealar que en rocas de muy baja permeabilidad o en sistemas marcadamente heterogneos, todos los fenmenos mencionados pueden alcanzar magnitudes mucho ms marcadas, dificultando la tarea interpretativa. Simultneamente, es en este tipo de reservorios donde tienen mayor significacin los parmetros analizados en esta pgina. 3. Las situaciones analizadas en esta pgina tambin se aplican cuando la fase residual es petrleo, habida cuenta de las consideraciones de mojabilidad y tensiones interfaciales de los sistemas agua-petrleo.

Petrleos Negros y Petrleos Voltiles: Las Diferencias Fundamentales por Marcelo Crotti y Sergio Bosco (ltima modificacin -16 de abril de 2001). El objetivo de este desarrollo no es el de establecer definiciones inequvocas o lmites exactos entre los diferentes tipos de fluidos mencionados. Como suele ocurrir, los lmites son difusos y la diferenciacin entre Petrleo Negro y Voltil, muchas veces est teida de observaciones subjetivas. Por lo tanto, en esta pgina y en otras relacionadas, desarrollaremos los siguientes puntos: Los conceptos que gobiernan la distincin entre ambos fluidos Las diferencias metodolgicas entre los respectivos ensayos de laboratorio. El traslado de la informacin de laboratorio al reservorio. Los factores complementarios que afectan la evaluacin del conjunto.

Y tambin se discutirn algunos puntos de inters relacionados a la explotacin de reservorios con Petrleo Voltil.

La forma "clsica" de diferenciar Petrleos Negros y Voltiles se basa en valores lmite de Relacin Gas-Petrleo o de Factores de Volumen de Petrleo. Diferentes autores1,2 , coinciden en asignar los siguientes lmites: GOR FVF (Bo) 2,000 ft3/bbl 2 bbl/bbl 360 m3/m3 2 m3/m3

Los lquidos con valores inferiores a los indicados se consideran Petrleos Negros, en tanto que los que superan estos lmites se catalogan como Petrleos Voltiles. Moses1, empleando un criterio consistente y haciendo notar que todos los petrleos son voltiles en mayor o menor medida, prefiere emplear los trminos Petrleos Comunes ("Ordinary Oils") y Petrleos Cuasi-Crticos ("Near-Critical Oils") para hacer referencia a ambas clases de fluidos. Sin embargo, en esta pgina, dejando de lado este tipo de distinciones semnticas, vamos a adoptar los trminos clsicos y profundizaremos la parte conceptual para facilitar el uso prctico de las diferencias de comportamiento entre ambos tipos de fluidos. Desde nuestro punto de vista, la manera ms simple de sealar las complejidades que caracterizan el comportamiento de los Petrleos Voltiles es la de comparar la aplicabilidad de algunos parmetros clsicos en la evaluacin de reservorios. En los Petrleos Negros el Factor de Volumen (Bo) es un dato de importancia primaria para la evaluacin del sistema. El Bo establece la relacin entre el volumen de petrleo extrado, en condiciones de reservorio y el volumen de petrleo obtenido en condiciones de tanque. El Bo (diferencial, flash o compuesto) es un valor relativamente fcil de trasladar desde la medicin de Laboratorio a la escala de Reservorio. En los sistemas de Gas y Condensado el Bo es un dato carente de significado fsico pues, en condiciones normales, ni un pequeo porcentaje del lquido de tanque proviene de lquido presente en el reservorio. En los sistemas de Gas y Condensado cobra inters una propiedad diferente: La Produccin Acumulada. Esta ltima expresa la fraccin (en moles o su equivalente en Volumen STD) ya producida en cada etapa de la depletacin. Nuevamente se trata de una propiedad fcilmente medible en el Laboratorio y directamente escalable al Reservorio.

De modo que, resumiendo los expuesto: El Bo es una propiedad fundamental para caracterizar Petrleos Negros, pero carece de significado para los sistemas de Gas y Condensado. La Produccin Acumulada describe el comportamiento de los sistemas de Gas y Condensado, pero carece de aplicacin en el caso de los Petrleos Negros (los moles y volmenes de gas y de petrleo son lo suficientemente diferentes como para que carezca de sentido hablar de los moles producidos en cada etapa de la liberacin diferencial).

Bien, los Petrleos Voltiles estn a mitad de camino entre los Petrleos Negros y los sistemas de Gas y Condensado. Y esto se traduce en que ni el Bo ni la Produccin Acumulada describen adecuadamente sus propiedades. La razn es simple: Una fraccin importante del lquido de Tanque proviene de la condensacin de componentes presentes en el Gas libre que acompaa la produccin de lquido.

Una fraccin apreciable de los moles presentes en el lquido, al comienzo de la explotacin pasan a la fase Gas durante la depletacin. Y una vez en fase gaseosa estos componentes pueden producirse como Gas y acumularse como Lquido gracias a la condensacin en condiciones de superficie.

De este modo, la correcta descripcin de la evolucin de un sistema de Petrleo Voltil implica una adecuada evaluacin de las curvas de Permeabilidad relativa del sistema, dado que a una misma presin de reservorio pueden corresponder producciones de lquido (y gas) muy diferentes, en funcin de la proporcin entre gas y petrleo que alcanza los pozos productores. Para entender mejor lo expuesto hasta este punto, consideremos los siguientes ejemplos: Petrleo 1 Factor de Volumen Liberacin Diferencial (Condiciones de Reservorio) Separacin Flash (Condiciones de Superficie) Petrleo 2 Factor de Volumen Liberacin Diferencial (Condiciones de Reservorio) Separacin Flash (Condiciones de Superficie) 5.00 3.30 Relacin Gas-Petrleo [m3/m3] 870 540 1.26 1.24 Relacin Gas-Petrleo [m3/m3] 70.0 66.0

En el caso del "Petrleo 1" se observa que empleando dos mecanismos netamente diferentes: Una liberacin diferencial en que todo el gas liberado a temperatura de reservorio se va eliminando en etapas sucesivas de depletacin. Un slo equilibrio flash a temperatura y presin de separador y una separacin en condiciones de Tanque..

tanto la cantidad de gas liberado, como el cambio volumtrico del petrleo son similares. Por otro lado en el caso del "Petrleo 2" tanto la cantidad de gas liberado como el cambio volumtrico del petrleo son altamente afectados por el mecanismo de separacin de gas y lquido. En este punto es necesario hacer una observacin especial: La lectura simple de los datos del "Petrleo 2" parece sugerir que durante la Liberacin Diferencial, 1 m3 del fluido original (en condiciones de reservorio)

produce slo 0.20 m3 de petrleo de tanque, en tanto que en un proceso de separador, partiendo del mismo volumen (1 m3), se obtiene 0.30 m3 . Analizando las cosas de este modo se llegara a la conclusin de que el proceso de separador produce un 50% ms de lquido (0.30 m3) que el proceso diferencial (0.20 m3). Sin embargo pese a que en el yacimiento la situacin puede ser mucho ms dramtica (por razones que veremos oportunamente), este no es el anlisis correcto de los datos presentados. Como se detalla en el texto:La Representatividad y el Empleo de los Estudios PVT, en la realizacin a escala de laboratorio, del proceso de separacin flash (simulando las condiciones de superficie) el lquido que se obtiene es, en efecto, el equivalente al lquido de tanque. Pero en la Liberacin Diferencial, el lquido que se informa en el reporte de laboratorio es slo aquella fraccin que permaneci como lquido (en el reservorio) luego de sufrir la depletacin a temperatura de reservorio para finalmente pasar a temperatura estndar. Y en "Petrleo 2". el gas que se libera de la celda posee muchos componentes intermedios y pesados que condensan en las condiciones de superficie. Este lquido no se reporta en el estudio PVT convencional puesto que el gas que se libera de celda no se somete a las condiciones propias de las instalaciones de superficie. El lquido recogido en condiciones atmosfricas durante la liberacin diferencial se informa como gas equivalente (basando los clculos en el nmero de moles recogidos). Resumiendo el prrafo anterior, el Bod = 5.00 correspondiente al "Petrleo 2" no incluye el lquido condensado en condiciones ambiente. Y, adicionalmente, por las razones que se discuten en estas pginas, no existe forma representativa de incluirlo. Tampoco las RGP pueden compararse directamente entre s. En cada caso el gas STD producido se divide por un valor diferente de lquido de Tanque. Y ya vimos que, en el caso de la separacin flash, el volumen de lquido es un 50% mayor que el obtenido en la Liberacin Diferencial. Tambin debe tenerse en cuenta que el gran cambio volumtrico que sufre el lquido que permanece en el reservorio durante la depletacin se ve afectado por la permanencia en contacto (o no) con el gas liberado. Esta es la razn por la que la liberacin diferencial (adecuada para describir el comportamiento de Petrleos Negros) resulta inadecuada para caracterizar los Petrleos Voltiles. En el texto: El Laboratorio y los Petrleos Voltiles, se analiza la forma correcta de caracterizar un petrleo Voltil. El Laboratorio y los Petrleos Voltiles por Marcelo Crotti y Sergio Bosco (ltima modificacin - 15 de septiembre de 2001). Cul es la forma correcta de caracterizar un petrleo Voltil?. O, en otras palabras, cmo pueden simularse a escala de laboratorio los procesos que sufre un petrleo voltil durante la explotacin?. Conviene empezar por entender adecuadamente lo que ocurre a nivel de reservorio. Para ello es importante recordar que una de las caractersticas principales de este tipo de fluidos es el marcado cambio volumtrico del lquido durante la depletacin.

Observacin: Un Petrleo Voltil no es slo un petrleo con mucho gas En la Fig. 1 se esquematiza la dependencia del volumen de lquido con la presin del sistema para un Petrleo Voltil genrico. La lnea azul muestra esta relacin, poniendo de manifiesto el caracterstico cambio dramtico que se produce cuando la presin alcanza valores inferiores a la Presin de Saturacin (Pb) del sistema. Traducido a valores tpicos, la cada de presin de unos pocos Kg/cm2 de presin por debajo de la Pb, da lugar a la formacin de una fraccin considerable de gas a expensas del volumen ocupado previamente por el lquido. Esta fraccin de gas alcanza rpidamente valores del orden del 20% y hasta el 50% del volumen del sistema.

Fig. 1 - Variacin del Volumen de lquido con la Presin Esta caracterstica (formacin de grandes cantidades de gas con pequeos cambios de presin), hace que la explotacin de reservorios con petrleos voltiles manifiesten cambios abruptos de comportamiento al alcanzarse la presin de saturacin del sistema. El gas suele ser ms mvil que el lquido en cuanto se produce la gasificacin del fluido, pues la fase gaseosa rpidamente supera su saturacin crtica. En trminos generales puede decirse que la mejor estrategia de explotacin se basa en impedir que se produzca este fenmeno a escala de reservorio. Para lograr este objetivo es mandatorio identificar la presin de saturacin de estos sistemas e implementar desde poca temprana estrategias de mantenimiento de presin. Si el mantenimiento de presin no resulta practicable (baja permeabilidad de la roca u otras caractersticas adversas) el reservorio mostrar cambios cualitativos de comportamiento al alcanzarse las presiones que dan lugar a la aparicin de grandes fracciones del VP ocupado por gas. Observacin: La no deteccin temprana de reservorios de petrleo voltil puede conducir a una errnea identificacin del fluido de reservorio. Por las caractersticas ya sealadas, una muestra de fluidos tomada en una explotacin avanzada puede dar lugar a que se identifique como Gas y Condensado a un fluido que originalmente era un Petrleo Voltil. LAS MEDICIONES DE LABORATORIO

Una vez que hemos analizado el comportamiento de estos sistemas a escala de reservorio, veremos con algn detalle la forma adecuada de caracterizar los Petrleos Voltiles en el laboratorio. Es conveniente sealar desde el comienzo que, por las razones ya analizadas, la modelizacin en laboratorio es necesariamente incompleta, pues en estos reservorios las caractersticas de la roca juegan un rol fundamental en el comportamiento del reservorio. En estos reservorios las propiedades de flujo (permeabilidades relativas) y la estructura global de la trampa (posibilidad de segregacin) juegan un papel decisivo tanto en la recuperacin de fluidos como en la composicin de dichos fluidos. En consecuencia, analizaremos cada una de las mediciones que se realizan durante un estudio PVT tpico para Petrleos Voltiles. Validacin de Muestra Esta etapa es fundamental para identificar correctamente el tipo de fluido presente en el reservorio. Por las caractersticas de estos fluidos existe la posibilidad de que, incluso durante el muestreo de pozos nuevos, se produzcan cantidades anmalas de gas1. Por lo tanto resulta imprescindible establecer la representatividad de la muestra con el empleo de todos los datos adicionales disponibles. Composicin La composicin es un dato de capital importancia debido a que muchos de los estudios de comportamiento de estos fluidos debe hacerse en forma simulada. Un dato correcto de composicin permite ajustar los simuladores termodinmicos para predecir la evolucin de los fluidos bajo diferentes escenarios de produccin. Relacin PV Forma parte de la validacin de la muestra. Sin embargo este dato es fundamental en si mismo pues establece el margen de depletacin permitido sin que se manifiesten los fenmenos mencionados al disminuir la presin por debajo del punto de saturacin. Liberacin Diferencial (LD) Este ensayo suele no realizarse excepto como herramienta informativa para ajuste de los simuladores termodinmicos. Depletacin a Volumen Constante (CVD) En general la CVD es ms representativa que la LD. Sin embargo tambin es muy limitada pues en el reservorio los volmenes de fases que se contactan a cada presin dependen no slo del fluido sino de las propiedades de la roca. A escala de laboratorio slo se produce una fraccin de la fase gaseosa mientras que a escala de reservorio se producen las dos fases en proporciones variables a lo largo de la depletacin. Ajuste de Ecuaciones de Estado (EOS) Esta es una etapa fundamental para poder describir situaciones diferentes a las medidas en los ensayos de laboratorio..

Integracin de Datos Esta etapa es ineludible en estos reservorios. Los datos de produccin y geolgicos deben integrarse con los estudios termodinmicos para lograr una eficiente descripcin de estos sistemas. Balance de Masas composicional (BMC) Es necesario incluir un balance de masas composicional para los pronsticos iniciales. En este BMC juegan un rol importante las EOS y las permeabilidades relativas estimadas para cada escenario. Simulacin Numrica Composicional (SNC) En Petrleos Voltiles de no muy alto GOR pueden usarse adaptaciones de los Simuladores Numricos de Petrleos Negros. Sin embargo muchas veces resulta necesaria la correcta estimacin de los equilibrios termodinmicos para lograr una buena simulacin. A modo de resumen conceptual puede hacerse la siguiente generalizacin. El estudio PVT de Petrleos Negros representa en forma ms o menos adecuada la evolucin del petrleo durante la depletacin. El proceso flash describe razonablemente el comportamiento del petrleo producido al comienzo de la explotacin. El estudio diferencial da cuenta del comportamiento del petrleo que permanece en el reservorio,

El estudio PVT de sistemas de Gas y Condensado es razonablemente representativo de los procesos que ocurren durante la depletacin. Tanto en la celda PVT, como en el reservorio, el lquido retrgrado queda retenido en el volumen inicial del sistema. El efluente de la celda PVT ed representativo del efluente de los pozos productivos. El fluido remanente en la celda PVT es equivalente al fluido que permanece en el reservorio durante la depletacin.

Sin embargo, el estudio PVT de Petrleos Voltiles no es, en general, adecuadamente representativo de los procesos tpicos del reservorio. Los estudios flash (de 2 3 etapas) representan el comportamiento del fluido mientras permanece en forma monofsica a nivel del reservorio. A presiones menores a la Pb, el comportamiento de los separadores se aparta marcadamente del comportamiento previo. La CVD es slo una aproximacin del comportamiento real del fluido. Ej: la produccin acumulada determinada en el laboratorio se calcula mediante la produccin de gas nicamente. En el reservorio, tanto la fase gaseosa como la fase lquida alcanzan la zona de produccin, dando lugar a un comportamiento netamente diferente en la relacin Produccin Acumulada vs Presin.

En general el estudio PVT debe adaptarse a las condiciones propias de cada reservorio para que permita predecir adecuadamente el comportamiento esperable durante la produccin. En el texto: Petrleos Voltiles - Situaciones Especiales se analizan algunos escenarios genricos relacionados a la explotacin de Petrleos Voltiles. Petrleos Voltiles - Situaciones Especiales por: Marcelo Crotti y Sergio Bosco(ltima modificacin - 15 de septiembre de 2001). En esta pgina se analizarn algunas situaciones especiales que se presentan en reservorios con Petrleos Voltiles. Primer Caso - Reservorios de baja permeabilidad con Petrleo Voltil: En estos casos la baja permeabilidad dificulta la formacin de casquetes secundarios de gas. El gas y el lquido, en fracciones de volumen similares, permanecen dispersos en el medio poroso. Como resultado de la menor viscosidad del gas y de su tendencia a ocupar los poros ms grandes del sistema, la movilidad del gas rpidamente supera a la del lquido. En superficie se observa un abrupto crecimiento de la RGP acompaado de un marcado incremento de la gravedad API del petrleo de tanque. El crecimiento de la gravedad API (caracterstico de los petrleos voltiles) obedece a que una fraccin importante del lquido de tanque proviene de la condensacin de hidrocarburos a partir de la corriente gaseosa, y no de la produccin del lquido que alcanza los punzados. Segundo Caso - Reservorios de alta permeabilidad con Petrleo Voltil: En estos casos suele ser conveniente el proceso de mantenimiento de presin. Sin embargo, si ste no se lleva a cabo se produce con relativa facilidad la segregacin gravitacional de los fluidos, a escala de reservorio. Este fenmeno de lugar a la formacin de un casquete de gas, con caractersticas de Gas y Condensado y un halo o cinturn de petrleo con caractersticas muy diferentes a la del petrleo voltil original. En resumen, en este tipo de reservorios se pueden encontrar dos situaciones muy diferentes: Pozos que aumentan drsticamente su RGP, con un comportamiento de produccin muy similar a la de los yacimientos ricos de Gas y Condensado. Pozos que disminuyen su RGP, con produccin de petrleo de tanque de mucho menor gravedad API que la obtenida en las etapas iniciales de la explotacin.

Una y otra posibilidad extrema (y cualquier grado intermedio) dependen de la ubicacin estructural de los punzados de cada pozo y de las caractersticas del conjunto Roca-Fluidos para favorecer o dificultar la segregacin de fases. Tercer Caso - El Petrleo Voltil est en contacto con un Casquete de Gas.

En estos casos el Petrleo Voltil est saturado en la zona del contacto y ms o menos subsaturado a profundidades mayores (ver La Presin de Burbuja en Petrleos con Casquete de Gas). De todos modos el escenario dominante es el de la formacin de cantidades importantes de gas en cuanto comienza la depletacin. En general la va ms adecuada de mantenimiento de presin es la de reinyeccin del gas luego de la extraccin de los productos condensables en las instalaciones de superficie. En cuanto a la evaluacin del casquete es importante determinar la posible presencia de petrleo residual en el espacio poral. Este petrleo no slo afecta la reserva de gas, sino su comportamiento termodinmico pues interviene en todos los equilibrios que se vayan produciendo a diferentes presiones.

La Presin de Burbuja en Petrleos con Casquete de Gas por: Marcelo Crotti y Sergio Bosco (ltima modificacin - 14 de agosto de 2000). En trminos generales se puede afirmar que aquellos reservorios de petrleo que estn en contacto con casquetes gasferos se encuentran saturados, o sea que su presin de burbuja es coincidente con la presin en el contacto Gas-Petrleo. El prolongado tiempo de coexistencia entre gas y lquido "garantiza" que ambos fluidos se encuentren en su punto de saturacin. Sin embargo el planteo genrico del prrafo anterior slo es vlido en la zona del contacto de ambas fases. Por debajo del contacto es vlido preguntarse si se siguen manteniendo las condiciones de saturacin. A modo de ejemplo consideremos un punto situado 50m por debajo del contacto Gas-Petrleo y que la presin en dicho contacto es de 200 Kg/cm2. Si la densidad de la columna de petrleo es de 0.6 g/cm3, este punto tendr una presin hidrosttica de 203 Kg/cm2. Y, llegado a este punto, las alternativas son: 1. La presin de saturacin sigue siendo de 200 Kg/cm2 (Presin del gas en el contacto)?. 2. La presin de saturacin ser de 203 Kg/cm2 (Presin esttica = Presin de saturacin)? 3. La presin de saturacin puede ser menor a 200 Kg/cm2 ? Bien, pese a cualquier suposicin simple o "intuitiva", la respuesta habitual es la nmero "3" y la razn es sencilla: Si la respuesta correcta fuera la nmero "1", estaramos asumiendo que la composicin del petrleo es bsicamente la misma que en el punto de contacto. Sin embargo esta suposicin origina un sistema inestable: Si el petrleo del contacto se sometiera a un aumento de presin de 3 Kg/cm3 y a un aumento de temperatura de 1.5 C (correspondiente a un tpico gradiente de 3 C cada 100 m), obtendramos un fluido de menor densidad. Esta circunstancia obedece a que, con los coeficientes termodinmicos habituales, la expansin trmica supera la compresin para los gradientes trmicos e hidrostticos normales. En consecuencia, 50 m ms abajo del contacto tendramos un lquido menos denso que en el

contacto. Y, en tiempos geolgicos, para capas comunicadas, estos equilibrios se resuelven, de modo que ms abajo del contacto siempre debe haber menos gas disuelto que en el contacto. Y esta situacin lleva a que normalmente se encuentre que la presin de saturacin disminuye con la profundidad 1. Observacin: El planteo anterior permite calcular cual es la presin de saturacin en el equilibrio (eliminando gas de la mezcla hasta que se logra la igualdad de densidades en toda la columna por debajo del casquete). Pero ste es slo el valor mximo de presin de saturacin esperada. Nada impide que la presin de saturacin sea menor que la calculada por esta va, pues en dicho caso la columna es estable siempre que las densidades sean crecientes con la profundidad. Y existen numerosos escenarios que pueden conducir a petrleos cada vez ms densos a medida que se estudian niveles ms profundos. A modo de ejemplo, mencionaremos algunos casos en que estas consideraciones tienen importancia para la correcta evaluacin del reservorio. 1. En el caso de muestras donde se fija la presin de burbuja para recombinar la muestra PVT. La presin de saturacin debe hacerse respetando la tendencia indicada y no debe emplearse la ecuacin simple Presin de saturacin = Presin hidrosttica slo porque se conoce la presencia de un casquete cercano. 2. Muestreos alejados del casquete de gas que den lugar a muestras con presin de burbuja muy inferiores a la del casquete no deben calificarse de no-representativos sin un anlisis ms profundo. Esta situacin cobra importancia cuando este tipo de muestras se obtienen repetidamente. 3. En forma recproca, una muestra representativa con presin de burbuja marcadamente inferior a la presin esttica del reservorio no implica automticamente la no-existencia de un casquete de gas.