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1 Qu es Arte Postal? Una correspondencia ficticia.

Casa del Viento, Oax., febrero de 2008 C.P. Eduardo Barajas, Director del MUFI Estimado Eduardo: Mi nombre es A. Aunque he seguido con gran inters en la prensa, en suplementos culturales y con los relatos que me hacen mis amistades las actividades del museo que usted dirige, no hemos tenido oportunidad de conocernos. Mi avanzada edad y una dolencia progresiva me impide salir de casa. La correspondencia y la filatelia son mis amigas inseparables, las que hacen que esta soledad no lo sea tanto. Todo lo anterior no justifica estar usted pensando el atrevimiento de escribirle la presente. El motivo es el siguiente: hace poco le acerca del acervo del MUFI. La porcin de ese artculo que despert mi curiosidad es la que habla de la coleccin de Arte Postal del Museo. Confieso que desconozco totalmente esa vertiente de la filatelia, y mucho apreciara me haga una breve descripcin del inters y actividades del MUFI en torno a ese tema. Respetuosamente, A.

MUFI, Oaxaca de Jurez, febrero de 2008 Estimado Sr. A.: Le agradezco el inters que le han despertado nuestros esfuerzos como Museo, y le hago una rpida semblanza de nuestras actividades en torno al Arte y lo Postal: Como resultado de una convocatoria de Mail Art que realizamos en 1999, el MUFI obtuvo 400 participaciones de 30 pases (cartas, postales, estampillas de artista, fanzines, arte objeto, dibujos, pinturas, grabados), misma que se ha ido incrementando ya que seguimos recibiendo correspondencia de artistas. Destacan las aportaciones de Rodolfo Morales, Francisco Toledo, Arnaldo Coen, Felipe Ehrenberg, Manuel Marn, Joaqun Von Mentz, Emy Winter, Clemente Padn, Gerardo Ypiz, Michael Hernndez de

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Luna, Michael Thompson, Jas Felter, Adanaland. Por otra parte, el Museo ha ampliado su inters por las relaciones entre arte y filatelia, una especie de campo expandido del arte postal: cualquier manifestacin artstica que se vincule con la filatelia y/o lo postal puede tener cabida en alguna exposicin o en el acervo del MUFI. Es el caso de muestras tan exitosas como el Bestiario del maestro Francisco Toledo, El misterio del cartero del escultor mexicano Sal Kaminer, Stamp People de Janice Lowry o las fotografas de Cristina Kahlo. O acciones artsticas que tienen que ver con el Museo, como las intervenciones con objetos de vidrio soplado de Christian Thornton, la Cortina de agua de X o los comecartas, esculturas-buzn del artista oaxaqueo Jos Lus Garca, que reciben correspondencia real en el patio de entrada del MUFI. Y recientemente hemos lanzado una convocatoria para un certamen con el tema de Filatelia beisbolera, en el que los artistas harn propuestas vinculando ambos temas de manera creativa, siguiendo el concepto la filatelia inspira a los artistas. Espero que esta rpida semblanza haya satisfecho su curiosidad, me reitero a sus rdenes. Eduardo Barajas.

Casa del Viento, Oax., marzo de 2008 C.P. Eduardo Barajas, Director del MUFI Estimado Eduardo: Estoy en deuda con usted, su misiva es concisa y me queda muy claro el esfuerzo que hace el museo en este sentido. Agradezco las fotografas, postales y catlogos que me envi adjuntos a su carta, me dan una idea ms clara de esta nueva para m faceta del arte y la filatelia. Le pido tenga paciencia con mi ignorancia y edad, que me tienen alejado de estas manifestaciones culturales; lo que an me queda en duda es: qu es exactamente el mail art? Le agradezco de antemano su atencin a la presente. Respetuosamente, A.

Buenos Aires, Argentina, abril de 2008 Vrtice Argentina Apreciable sr. A.: Atendiendo a una solicitud de Eduardo Barajas del Museo de Filatelia de Oaxaca, le hago llegar un texto que escribimos Juan Carlos Romero y yo, en el que describimos nuestra perspectiva de practicantes latinoamericanos del arte correo. Vrtice es una red de arte postal muy activa, y esto nos ha llevado a teorizar y difundir (tanto por correo como con las nuevas tecnologas informticas) el amplio campo de accin del arte postal. Espero le sea de utilidad: Paralelamente al Arte Conceptual y con posterioridad a l, se sucedieron una serie de experiencias eclcticas que, si bien surgieron de las diversas modalidades de lo conceptual, definieron nuevos medios, como el envo postal (Arte Postal) y la fotocopia (Xerografa). Con el trmino Arte Postal o Arte Correo (Mail Art, en ingls), se design inicialmente a una tendencia artstica consistente en el envo de mensajes y diversas producciones poemas, dibujos, objetos, fotografas utilizando el sistema postal como medio de comunicacin a destinatarios conocidos o desconocidos. La intencin que subyace en esta tendencia es la de oponerse a las reglas a las que se ajustan las dems disciplinas de las artes visuales, creando un cuestionamiento a los circuitos institucionales de las galeras y museos, es decir, a las prcticas del mercado del arte. El Arte Postal tiene ciertas consignas bsicas no escritas que perduran desde su nacimiento, hace ms de cuarenta aos; se exponen todas las obras recibidas; no hay jurados ni crticos; las obras no se comercializan y todos los participantes reciben documentacin de la exposicin y, aunque la actividad se desarrolla dentro de las artes visuales, cualquier persona puede iniciarse en esta tendencia artstica, siendo una de las formas ms comunes participando en convocatorias organizadas por artistas, las cuales se difunden mediante el sistema postal, si bien en la actualidad muchos lo hacen por correo electrnico, aprovechando las amplias posibilidades que brinda este medio.(1)

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Atentamente, Fernando Garca Delgado, Vrtice Argentina

Casa del Viento, Oax., abril de 2008 Fernando Garca Delgado, Vrtice Argentina Muy apreciable Sr. Garca Delgado: Cuando comenc esta inocente correspondencia con el Sr. Barajas del MUFI, jams pens en obtener informacin del otro lado del mundo. Definitivamente, el arte postal es una red que une a muchas personas. Agradezco de todo corazn su amable misiva, que ha despejado mucho de lo que, desde mi forzado encierro, deseaba saber. Usted menciona los inicios del arte postal alrededor de lo que llama Arte Conceptual; si esto no es abusar de su paciencia, podra precisar sus inicios en trminos histricos? Respetuosamente, A. Buenos Aires, Argentina, mayo de 2008 Vrtice Argentina. Apreciable Sr. A.: Si bien no caben dudas acerca de los inicios del Arte Postal en los aos sesenta, por el artista norteamericano Ray Johnson, siempre encontraremos antecedentes, principalmente en experiencias futuristas y dadastas. El futurismo se haba propuesto liberarse de las ataduras de la sintaxis de la literatura y de la colocacin ordenada en la pgina de donde nacieron las palabras en libertad. [] Giacomo Balla o Pannaggi a la cabeza, en 1920, se sirvieron de la va postal para elaborar collage postales que consistan en combinar el domicilio del destinatario con fotografas, elementos grficos, sellos, inserciones de cifras, papeles policromados embreados, gasas y telas en una composicin que despus la oficina de correos completaba poniendo al azar sellos de goma y etiquetas oficiales. A esto hay que agregar las postales alteradas de Kurt Schwitters, como Collage Merz 133 (1922). En sus trabajos se distingue un estado de espritu puramente dad hasta tal punto que el franqueo parece insertado por azar en el contexto grfico. []

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Los impulsores del movimiento neodadasta Fluxus: George Maciunas, Vostell, son quienes reactualizan el Arte Postal a comienzos de la dcada de 1960 y desde esa fecha el movimiento no ha cesado de crecer y expandirse por todo el mundo, sumando actualmente a miles de artistas.(1) He pedido al terico y artista postal norteamericano John Held Jr. que complete este breve panorama histrico. Espere en breve su misiva. Atentamente Fernando Garca Delgado, Vrtice Argentina

Dallas, Texas, May 2008 Dear Mr. A., Espero perdone mi espaol. Fernando Garca Delgado, de Vrtice Argentina, pidi le enve estos fragmentos de mis textos, que hablan un poco del desarrollo del Mail Art a lo largo de la historia. Confo en que los disfrute. [] Era 1955 y la New York School of Abstract Expressionists -Escuela de Expresionistas Abstractos de Nueva York- estaba en pleno auge. Ray Johnson, recin salido de la New York Art Students League -Sociedad de Estudiantes de Arte de Nueva York- y de la Escuela Superior Black Mountain, [] estaba hablando a una grabadora, para el nmero inaugural de Village Voice, sobre moticos y de lo que eran y no eran estos. El periodista haba odo hablar de Ray Johnson por un amigo que "inexplicablemente, se encontr un da en una lista de correo de moticos". Johnson dijo que su lista de envos haba crecido hasta doscientos destinatarios [] Tengo un montn de cosas en casa que sern moticos. Realmente, son collages -un conjunto de imgenes y trozos de papel y cosas as- pero suena demasiado a lo que realmente es, as que yo los llamo moticos. [] En cualquier caso, pronto voy a buscar una palabra nueva. La nueva palabra que Johnson buscaba lleg siete aos ms tarde gracias a Edward Plunkett, quien llam a la red postal surgida, New York Correspondence School of Art -Escuela de Arte por Correspondencia de Nueva York- un juego entre la vigente Escuela de Nueva York de pintores en activo en aquel momento y las escuelas de arte por correspondencia en las que

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famosas artistas ensean arte comercial a travs del correo. Pero en aquel momento no era un movimiento artstico sino, sencillamente, una diversin. Y sin embargo, contaba con precedentes modernistas tales como los envos de Marcel Duchamp, quijotescas tarjetas postales a los Arensberg, sus mecenas y vecinos, y otras de hojalata que remitieron los Futuristas italianos.(2) Mientras las espordicas actividades postales de Duchamp y los Futuristas precedieron las ms intensivas acciones de Ray Johnson, ya apuntaban a la direccin que tomaran los artistas postales: ldica, jactanciosa y deseosa de extender las fronteras de una estructura burocrtica. Llevar sus acciones al lmite y al hacerlo explorar los lmites del arte. Y de vivir dentro de la sociedad. As, al inicio y mediados de los aos cincuenta, Ray Johnson comenz a formar a su alrededor una lista de correos de personas vinculadas por correspondencias metafricas y por coincidencia. Se mezclaban artistas y personalidades del mundo del arte con figuras de la cultura popular en acciones que precedan la emergencia del Pop Art. Las mezclas y combinaciones tenan siempre un toque potico. Pero otros estaban descubriendo tambin el satisfactorio alcance del servicio postal. Tanto Fluxus como el Nouveau Realisme encontraron formas creativas de manipular la burocracia postal. Yves Klein obtuvo permiso para crear y enviar una Estampilla del Azul Internacional Klein para adornar la invitacin para una exhibicin.(3) Sus compaeros artistas del Nouveau Realisme, Arman y Daniel Spoerri, fueron pioneros de los sellos de goma de artista, siguiendo la iniciativa anterior del artista dad Kurt Schwitters, quien incorpor la impresin de sellos de goma a sus collages. El Arte Correo podra reclamar una historia concurrente con el alza del modernismo.(2) George Maciunas y Robert Watts disearon tambin su propia estampilla postal y colaboraron en un Kit Postal Fluxus con Ken Friedman, Ben Vautier y George Brecht. Y fue el artista Fluxus Robert Filliou quien acu el grito de guerra del emergente potpourri de artistas unidos por lo postal la Eternal Network.(3) Hacia mediados de los setenta, la mayora de los grandes nombres en el mundo del arte que participaron en la New York Correspondance School de Johnson, abandonaron debido a que se consideraba un medio de brocha gorda. On Kawara, un participante de Fluxus y clebre conceptualista que se haba dado a conocer por el envo de postales en las que escriba la hora en

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que se levantaba cada maana, se pas a la pintura. Otra serie de tarjetas postales, que representaban las aventuras de 100 botas que cruzaban Amrica, bajo la direccin de la artista californiana Eleanor Antin, acabaron el viaje y la artista se pas al video y a las acciones. Gilbert y George tambin estaban haciendo una "tarjeta-escultura" durante el mismo periodo. Y tambin ellos dejaron la red postal con la aspiracin de ocupar todo su tiempo en sus carreras artsticas. Ms que ver estas fugas de artistas profesionales conocidos como una disminucin de la energa del gnero, el arte correo comenz a llevar a cabo una estrategia largamente esperada por la vanguardia para probar las diferencias entre los que eran artistas y los que no lo eran y, por supuesto, entre el arte y la vida misma. Mientras que algunos de los artistas mejor considerados, como Christo y Carl Andr, siguieron contribuyendo a exposiciones de Arte Correo durante los ochenta, tambin surgieron nuevos participantes desde sectores varios de la sociedad y de numerosos pases. Segn se expanda la red postal, aparecan colaboradores de la cultura alternativa del audiocassette y zines. Aunque radical dentro del mundo del arte, el Arte Correo logr una orientacin tanto social como poltica. Cinco dcadas despus de que Ray Johnson desarrollara sus envos de moticos, el Arte Correo ha escapado de la rgida lnea fronteriza del mundo del arte, y todava tiene lecciones que impartir a la corriente principal del sistema establecido del mismo. Se confirma la idea de que el arte est en todos los sitios y que cualquier persona puede ser creativa si se le da la oportunidad; de que el arte est descentralizado y no depende de opiniones controladoras que emanan de un ncleo mundial centralizado. Verdaderamente, la difusin de ideas es ms poderosa y variada cuando se origina desde la base de una pirmide que desde la cima. Los ordenadores son otra innovacin tecnolgica cuyo uso est incrementndose en la red de arte postal y que ha sido un tema de discusin durante aos. Guy Bleus (Blgica), Charles Francois (Blgica) y Ruud Janssen (Holanda) han escrito sobre el impacto de los ordenadores en la red. Pawel Petasz, pionero artista postal de Polonia, ha celebrado una exposicin de arte postal por ordenador titulada Square 88. Fred Truck, de Des Moines, ha recopilado, en ordenador, una relacin de performances que ha atrado la participacin de muchos artistas. Parece que hay varias direcciones que el artista postal puede escoger en la nueva tecnologa. Los trabajos por

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ordenador se envan a travs del sistema postal, las redes se estn estableciendo por modems, la informacin se almacena para recuperarla y ponerla al da ms rpidamente, y se estn creando disquetes como autnticas obras de arte. El Arte Correo est cambiando la manera de ver el arte y la vida en el mundo. Despus de cinco dcadas de estar construyendo una estructura mundial de interaccin artstica global, el Arte correo contina desarrollndose como estmulo para incrementar el entendimiento y la cooperacin en el mbito mundial.(2) Truly yours, John Held Jr.

Casa del Viento, Oax., junio de 2008 Estimado Sr. Held: Su misiva ha satisfecho mis dudas, y las super con creces. Aprecio infinitamente el tiempo que se ha tomado en atender los cuestionamientos de un desconocido, el espritu generoso del arte correo trasluce en su gesto. No me queda ms que cerrar esta correspondencia agradecindole su amabilidad, y asegurndole que todos los corresponsales que me auxiliaron en esta bsqueda recibirn mi puntual gratitud. Atentamente, A. Montevideo, Uruguay, Junio de 2008 Estimado Sr. A.: Segn mis colegas-corresponsales en el arte correo, parece ser que ha desatado una ola de informacin en la red postal, lo que me llena de beneplcito. Le envo unos fragmentos de un escrito que trata sobre el presente y futuro del mail art: El ms importante rasgo del arte correo es privilegiar la comunicacin, es decir, el establecer el dilogo sin tener muy en cuenta la informacin, sea

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esttica, referencial o lo que sea. La funcin que predomina en los mensajes difundidos a travs del arte correo es la fctica, es decir, la relacin con el/la" u "otro/a que favorecera la aplicacin de las restantes funciones del lenguaje (referencial, potica, etc., segn la nomenclatura de Jakobson). Por ello el arte correo es considerado una suerte de sub-arte (o una nada indefinible) por la crtica verncula en razn de que las preocupaciones estticas no suelen ser las determinantes desde la ptica del medio o del soporte. Por ello no se acepta que exista un jurado de seleccin de obras en los proyectos de arte correo porque todos tienen derecho a la comunicacin. Desde el punto de vista del arte, no cabe duda que las obras deben ser artsticas. Si la funcionalidad que deseramos para nuestras obras fuera exclusivamente artstica no las enviaramos por correo postal o electrnico (al menos contrataramos un seguro adecuado). El arte correo ha permanecido tanto tiempo inclume y vigente frente a las dems formas artsticas de este fin de siglo por su caracterstica fundamental: el predominio de la funcin de uso o comunicacional por sobre la funcin de cambio, propia del arte comercial generalmente asociado a lo oficial y vigente y seriamente comprometido con el consumo. A ello han contribuido las reglas tcitas que se ha impuesto en el transcurso de su desarrollo: no venta de obras, no jurado de admisin, no rechazo de obras, libertad de medios o soportes incluyendo la libertad de medios y formas y corrientes expresivas y gneros, etc. Ud. puede enviar cuadros, collages, fotos, poemas verbales o visuales, CD ROMs, videos, postales, fotocopias, objetos, etc., es decir, todo lo que se le ocurra y que el correo pueda transportar. [] Es claro que el tiempo transcurrido desde aquella primer disrupcin artstica de Ray Johnson (a casi ms de 30 aos) hasta nuestros das ha desgastado y minado la fuerza inicial del movimiento que hoy cuenta con ms de 3,000 cultores en todo el mundo. Sin duda, las normas tcitas que le han dado su sello al arte correo (o Networking, como se le denomina hoy, al incluir en sus soportes al fax y al correo electrnico) variarn con el paso del tiempo en pro de la paulatina institucionalizacin y/o mercantilizacin pero, creemos, el Eternal Network de Robert Filliou, el modelo utpico de la perpetua expansin de la comunicacin a toda la humanidad, no cejar.(4)

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Con mis mejores deseos para Ud., Clemente Padn

Casa del Viento, Oax., julio de 2008 C.P. Eduardo Barajas, director del MUFI Estimado Eduardo: Como agradecimiento por haberme iniciado en la fascinante exploracin de las relaciones entre el arte y lo postal, me permito un pequeo gesto de mail art extrado de todo lo aprendido gracias a usted. La presente es un return to sender, regresar al remitente como peda Ray Johnson: aqu encontrar toda la correspondencia e imgenes, que se inici con usted y que ha ido y venido por las vas postales: Oaxaca, Buenos Aires, Dallas, Montevideo, Oaxaca Yo creo estar cerrando una correspondencia, pero confo en que la Eternal Network seguir haciendo caer a mi buzn inesperadas cartas. Reciba mi profunda gratitud, quedo a sus rdenes: A.

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BIBLIOGRAFA
1. GARCIA DELGADO, Fernando y Juan Carlos ROMERO, Todo lo que Ud. quera saber sobre Arte Correo, Revista Ramona, nm. 49, abril de 2005, Buenos Aires. Disponible en http://www.vorticeargentina.com.ar/prensa/index.html, consultado el 4.4.2009. 2. HELD, Jr., John, Tres ensayos sobre arte correo, ttulo original: Three essays on mail art, Mail Art: An Annotated Bibliography by John Held Jr., The Scarecrow Press, Metuchen, N.J. Traduccin de Yolanda Prez, publicados en castellano en el zine P.O.BOX. Disponible en: http://www.merzmail.net/held.htm, consultado el 5.04.2009. 3. HELD, Jr., John, Postal static: mailbox, magic & madness, Artpapers, marzo/abril de 1990. Disponible en http://www.geocities.com/johnheldjr/PostalStatic.html, consultado el 9.05.2009.

4. PADN, Clemente,

El arte correo a finales del siglo, 1999. Disponible en:

http://www.merzmail.net/finales.htm, consultado el 5.04.2009.