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2 of 3 DOCUMENTS Copyright (c) 2006 de la Revista de Derecho Puertorriqueno Revista de Derecho Puertorriqueno 2006 46 Rev. D.P. 85 LENGTH: 8667 words ARTICLE: Efectos de la alienacion parental en pleitos de custodia de menores NAME: Lourdes L. Vallejo Ayala * BIO: * Estudiante de segundo ano y miembro del Cuerpo de Investigadores, Redactores y Correctores de la Revista de Derecho Puertorriqueno de la Escuela de Derecho de la Pontificia Universidad Catolica de Puerto Rico. La autora quiere agradecer y dedicar este articulo a la Lcda. Edna Santiago Perez por su colaboracion con la redaccion del mismo. LEXISNEXIS SUMMARY: ... La crisis emocional que sufre la institucion familiar luego del divorcio y la transformacion dramatica del nucleo familiar, precede generalmente a los procedimientos judiciales que giran entorno al menor. ... Tanto el padre custodio, como el no custodio, tienen la obligacion moral de adoctrinar al nino a amar y respetar al otro padre y a no menoscabarle su derecho a mantener relaciones filiales con el menor. ... La persona principalmente responsable de la induccion del sindrome de alienacion parental es el padre litigante, caracterizado por la expectativa de ganar ventaja en un Tribunal de Derecho, programando en el menor una campana de denigracion canalizada en contra del otro padre. ... La preferencia del menor puede estar viciada, si el menor adolece de alienacion parental, ya que este exterioriza un testimonio de preferencia ficticio. ... El articulo 107 del Codigo Civil de Puerto Rico reconoce el derecho del padre no custodio a permanecer relacionandose con el menor. ... Indiscutiblemente la presencia de la alienacion parental en el entorno del menor, resulta un cambio sustancial en la situacion cotidiana de la vida familiar del mismo. este dote judicial, es idoneo en esta situacion ya que viabiliza neutralizar o detener el impacto de la alienacion parental una vez se ha emitido el decreto de custodia obstaculizando que la alienacion o enajenacion evolucione, y minimizando los efectos de esta condicion en el menor. ... HIGHLIGHT: "No es la carne y la sangre, sino el corazon, lo que nos hace padres e hijos." n1 TEXT: [*85] I. Introduccion La crisis emocional que sufre la institucion familiar luego del divorcio y la transformacion dramatica del nucleo familiar, precede generalmente a los procedimientos judiciales que giran entorno al menor. Un sin numero de acontecimientos pueden desintegrar el delicado balance de paz entre los progenitores; n2 creando asi, una relacion antagonica entre los ex conyuges, donde indudablemente el ser mas vulnerado es el menor. Esta sobrecogedora realidad,

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manifiestamente afecta la estabilidad emocional del menor y el entorno idoneo para su correcto desarrollo. La litigacion de custodia, como parte integral de los procedimientos determinantes en la vida del menor, tras la ruptura matrimonial, puede trasformarse en una verdadera contienda entre los progenitores. Inspirados por miedo al menoscabo del carino del menor y las aflicciones sentimentales tras la ruptura, este procedimiento se puede trasformar en una contienda entre los padres. Consecuentemente, uno de ellos puede sentir la urgencia de alienar el menor, para obtener un dictamen de custodia afin con sus intereses. n3 Creando asi una condicion en el menor, conocida en la comunidad juridica como alienacion parental. La alienacion parental es una condicion que se presenta cuando uno de los padres crea una campana de denigracion de la imagen del otro padre con el animo de que el menor no quiera vincularse con el padre denigrado. Esta conducta representa un problema agigantado en [*86] la litigacion de custodia, ya que los tribunales al sopesar el factor "preferencia del menor", podrian decretar una determinacion de custodia gravitada en una predileccion viciada. En cuyo caso, dicha determinacion de custodia estaria fundada en factores que no corresponden al mejor bienestar del menor. Tanto el padre custodio, como el no custodio, tienen la obligacion moral de adoctrinar al nino a amar y respetar al otro padre y a no menoscabarle su derecho a mantener relaciones filiales con el menor. Como parte de la formacion y proceso pedagogico del nino, es trascendental para este, disfrutar de una relacion saludable con ambos padres, autonomamente de la ruptura del vinculo matrimonial de sus padres. Igualmente, la conducta de cualquiera de los padres para afectar la relacion filial del menor, representa una conducta contraria a los mejores intereses del menor. Por tanto, es sumamente crucial, que los tribunales de familia tomen cartas en el asunto para evitar que la manifestacion de esta conducta continue afectando las relaciones familiares post divorcio. II. ?Que es la alienacion parental? A. Definicion La alienacion parental fue propuesta por primera vez por el Dr. Richard Gardner, n4 quien define el termino como sigue: . . . [u]n desorden que se origina primordialmente en el contexto de disputas de la custodia de menores en las causas de divorcio. Su manifestacion primordial es la campana de denigracion del nino en contra de un padre, una campana que no tiene justificacion. Resulta de la combinacion de una programacion del padre (lavado del cerebro) y contribuciones propias del nino en la vivificacion del padre denigrado. Cuando el verdadero abuso parental o la negligencia esta presente, la animosidad del nino puede estar justificada, y en este caso la explicacion del sindrome de alienacion parental para la hostilidad del nino no es aplicable. n5 [*87] Afrontamos una situacion donde las expresiones de un progenitor afectan la imagen del otro padre frente al hijo, irradiando en el menor una actitud antagonica contra el padre victima de las manifestaciones embaucadoras. Estas manifestaciones son caracterizadas por un matiz falaz, con animo de engendrar una animosidad contra el padre enajenado. En vocablo sencillo, es una conducta dirigida a alejar el menor del otro padre, con el proposito de encausar la preferencia de la custodia del menor y que ese menor no ansie proseguir relacionandose con el padre contra quien se lleva esta campana ilusoria. B. Perfil del padre alienador La persona principalmente responsable de la induccion del sindrome de alienacion parental es el padre litigante, caracterizado por la expectativa de ganar ventaja en un Tribunal de Derecho, programando en el menor una campana de denigracion canalizada en contra del otro padre. n6 El progenitor alienador generalmente es una persona sobreprotectora, quien es cegado por su rabia o puede animarse por un espiritu de venganza provocado por los celos o por la colera n7 o simplemente usa al menor como instrumento para castigar al otro progenitor, con el unico objetivo de obtener la conexion emocional, en una relacion quebrada, en su perfil chantajista. Los expertos definen que esta conducta es constitutiva de maltrato emocional por que se le inflige al menor un sufrimiento innecesario. Segun nos explica el Dr. Richard Gardner en uno de sus articulos en esta tematica: El Sindrome de Alineacion Parental puede inducir en los hijos victimas, una depresion cronica, una incapacidad de funcionar en un ambiente psico social normal, trastornos de identidad y de imagen, desesperacion, un sentimiento incontrolable de culpabilidad, un sentimiento de aislamiento, comportamientos de hostilidad, falta de organizacion, personalidad esquizofrenia y a veces suicidio. n8

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[*88] El menor esta presionado a dejarse encaminar por esta informacion injuriosa, por temor a perder el afecto del padre alienador. Segun Gardner, en cuantiosas ocasiones el padre alienante hace que el menor testifique que ha sufrido una multiplicidad de experiencias indignantes mientras se encuentra con su padre alienado. En estas expresiones falsas, es donde mayormente se manifiestan falsas acusaciones de maltrato fisico o incluso sexual. n9 Esta revelacion, representa uno de los sintomas mas comunes en casos donde la alienacion ha alcanzado su nivel mas grave. El padre alienante lleva al menor mediante esta conducta a sufrir una afliccion seria, solo con el animo de obtener una determinacion de custodia que le favorezca. Tristemente, si los jueces no conocen el perfil sintomatico de esta condicion, es muy probable que lleguen a una determinacion erronea e injusta. C. Aceptacion de la alienacion parental Existe una polemica en la comunidad cientifica respecto al termino que debe emplearse al referirse a esta condicion, debido a que no se ha incorporado la alienacion parental en el DSM IV. n10 Esta es una publicacion del ano 1994 donde la comunidad cientifica, presenta un consenso sobre la calificacion y diagnosis de los trastornos mentales identificados en el momento en que la misma se realizo. n11 Esto ha representado un conflicto en cuanto a con que termino nombrar la condicion. A la misma se le conoce como Sindrome de alienacion parental, enajenacion parental o alienacion parental. Pero como no ha sido reconocido como sindrome en esta publicacion cientifica, no es propio nombrarle con ese termino en los tribunales. Lo importante en este menester, no es el termino que se utilice para llamarle, si no que es una condicion real, que afecta muchos menores actualmente. [*89] D. Sintomas La alienacion parental, se identifica por un cumulo sintomatico que se manifiesta en el menor alienado. Tras un estudio detallado, en su esfuerzo por combatir la alienacion, el Dr. Richard Gardner ha identificado ocho sintomas principales, que singularizan el fenomeno. Estos son: n12 1) Campana de denigracion. 2) Racionalizaciones de desprecio absurdas, frivolas o debiles. 3) Falta de ambivalencia. 4) Fenomeno del "pensamiento independiente". 5) Soporte reflexivo al padre alienador del conflicto parental. 6) Ausencia de culpabilidad en el padre enajenado. 7) Escenarios prestados- (el menor utiliza vocabulario impropio para su edad). 8) Extension de la enajenacion a la familia extendida y amigos del alienado. n13 Estos patrones de conducta sintomatica se utilizan para determinar el nivel de enajenacion que sufre el menor. Se evalua la gravedad y frecuencia en que han demostrado los sintomas, para especificar cual es la aproximacion mas adecuada para la contienda contra la enajenacion parental. E. Tres niveles de alienacion parental La alienacion se exterioriza en tres distintas variantes o niveles de gravedad los cuales son diferenciados por la intensidad y frecuencia de la desacreditacion, aumento en la transmision de informacion negativa y la intencionalidad modificada para obstaculizar o interferir entre la relacion de un progenitor y su hijo. n14 Segun nos define el Dr. Richard Gardner en su estudio, los tres niveles en que se presenta la alienacion parental son: 1) Medio -- relativamente superficial [*90] 2) Moderado- en este nivel el menor se muestra mas irrespetuoso con el padre enajenado y la campana de denigracion es continua.

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3) Severo- en este nivel, ya las visitas del padre alienado son practicamente imposibles, los ninos se vuelven altamente hostiles, hasta el punto que pueden llegar a agredir al padre alegadamente odiado. n15 Es fundamental que al justipreciar la alienacion parental, se califique adecuadamente el nivel de enajenacion o alineacion que se presenta, ya que cada modalidad requiere un acercamiento legal y psicologico diferente. Cabalmente, el constatar la euritmia entre la condicion y el remedio, ensambla un mejor desenlace para el menor. F. Aproximacion terapeutica para combatir la alienacion parental La psicologia juridica juega un papel importante en el diseno del tratamiento para el padecimiento, ya que es donde el Derecho y la Psicologia unen esfuerzos para determinar si el menor adolece de la condicion y en que nivel esta se manifiesta, de modo que se pueda brindar al menor un tratamiento idoneo a traves de mecanismos judiciales que asi lo dispongan. Segun expresa doctor Gardner, en casos de medios a moderados los tribunales han procedido a orientar sus sentencias desde una perspectiva clinico terapeuta. En estos casos se pretende reestablecer la relacion corrompida sin crear mayores conflictos al menor. Se entiende que la terapia es un arma de mediacion donde tanto el nino como el padre o madre enajenante convalecen su salud psicologica. Sin embargo, en casos donde se presenta la condicion en su modalidad severa, el tratamiento suele ser mas acaparador y drastico. Las medidas adoptadas por los tribunales pueden incluir la remocion de custodia e internacion del menor en centros especializados para tratar la alienacion parental. n16 En estos casos se pretende reestablecer gradualmente las relaciones paterno - materno filiales con el nino, sin mayor perjuicio para la estabilidad del menor. [*91] Los estudios de seguimiento, luego del tratamiento establecido por el Tribunal merman la proclividad del nino a la reagudizacion del padecimiento; resguardando simultaneamente la reincorporacion del nexo paterno o materno filial. III. ?Que pueden hacer las cortes de familia para lidiar con la alienacion parental? La alienacion parental ha sido reconocida por numerosas cortes de familia en diferentes jurisdicciones de los Estados Unidos de America, asi tambien en paises como Canada, Alemania, Gran Bretana, Israel y Suiza. n17 En estas jurisdicciones, se han establecido mecanismos para lidiar con este problema. Los mecanismos adoptados constan de medidas preventivas y remediadoras para erradicar la manifestacion de la enajenacion de la vida del menor. En el contexto judicial, para tratar con este acontecimiento se ha establecido la importancia de unir esfuerzos entre la psicologia y la rama judicial, para asi promulgar resoluciones idoneas y traslucir dictamenes de custodia que salvaguarden el desarrollo integral del menor. En Puerto Rico muchos ninos estan sufriendo de la condicion, sin embargo, n18 al momento de la redaccion de este articulo no existe disposicion legislativa ni enunciado jurisprudencial correspondiente a este fenomeno. Es imprescindible que la asamblea legislativa, brinde a la rama judicial una herramienta legal que asista tanto para combatir la alineacion, como para uniformar la manera en que las cortes lidian con este fenomeno. IV. Determinacion de custodia y el mejor bienestar del menor Los Tribunales de Familia en su funcion de parens patrae, es decir en el reconocido poder del Estado de proteger a los incapaces, n19 emiten decretos de custodia tomado como norte el mejor bienestar del [*92] menor. Esta perspectiva judicial, responde a la politica publica del Estado, la cual persigue la proteccion de los mejores intereses del menor, vision que compele la instauracion de mecanismos judiciales para enrobustecer la politica publica Estatal. El Tribunal Supremo de Puerto Rico ha establecido los criterios a considerar al dictaminar su determinacion de custodia. A saber: . . .[l]a preferencia del menor, su sexo, edad y salud mental y fisica; el carino que puede brindarsele por las partes en controversia; la habilidad de las partes para satisfacer debidamente las necesidades afectivas, morales y economicas del menor; el grado de ajuste del menor al hogar, la escuela y la comunidad en que vive; la interrelacion del menor con las partes, sus hermanos y otros miembros de la familia; y la salud psiquica de todas las partes, la solucion mas justa en asunto de tan extrema dificultad. n20

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La decision del tribunal entorno a la custodia del menor "es una a la que se debe llegar luego de realizar un analisis objetivo sereno y cuidadoso de todas las circunstancias presentes en el caso ante su consideracion, teniendo como unico y principal objetivo el bienestar de los menores." n21 En los casos de custodia de menores, ningun factor a considerar es por si mismo decisivo. Para emitir una decision judicial hay que sopesarlos todos para evaluar que determinacion se aproxima a una solucion mas justa en este asunto tan complejo. n22 Sin embargo, en casos donde ambos padres estan en condiciones relativamente homogeneas para satisfacer las necesidades del menor, es decir en buen ambiente y en condiciones similares de vida, la preferencia del menor puede tornarse en un criterio crucial. El Tribunal Supremo ha decretado que la manifestacion de preferencia no tiene que llegar a conocimiento del tribunal mediante testimonio propio del menor, sino a traves del testimonio de uno de los padres, otros testigos o informes periciales presentados al tribunal. n23 Por tanto, al aquilatar el elemento de "preferencia del menor" es crucial tomar en consideracion, la edad del menor, el grado de manipulacion que cualquiera de los padres pueda haber ejercido y la [*93] capacidad del menor para evaluar y proyectar en todas sus dimensiones el alcance de su decision. n24 La preferencia del menor puede estar viciada, si el menor adolece de alienacion parental, ya que este exterioriza un testimonio de preferencia ficticio. Por tal razon, es imperiosa la valoracion que el tribunal de a la evidencia pericial, respecto a la credibilidad de la manifestacion de la preferencia del menor. n25 En este contexto resulta absolutamente inaceptable que cualquiera de los padres aproveche la custodia temporera del menor para ejercer presion sobre este o manipular a los hijos para lograr ciertas ventajas u obtener la custodia sin previa determinacion judicial. n26 A. Derecho del padre no custodio, obligacion del padre custodio y el mejor bienestar del menor El articulo 107 del Codigo Civil de Puerto Rico n27 reconoce el derecho del padre no custodio a permanecer relacionandose con el menor. En su letra establece que: "[...] el otro conyuge tendra derecho a continuar las relaciones de familia con sus hijos[...]" n28 Esta disposicion pregona la finalidad de enmarcar el derecho del menor a una formacion fisica, moral y espiritual saludable. n29 Las relaciones paterno filiales debidamente reguladas fortalecen los vinculos afectivos n30 los cuales brindan al menor circunstancias optimas para su desarrollo emocional, psicologico y pedagogico. Esta avalado constitucionalmente, el salvaguardar las relaciones del menor con el padre no custodio. En el caso Santana v. Acevedo, n31 el Tribunal Supremo de Puerto Rico expresa: Una vez el Tribunal sentenciador otorga custodia a uno de los progenitores, el progenitor no custodio conserva el derecho de mantener relaciones paterno o materno filiales con el menor. Estas relaciones estan revestidas de proteccion constitucional, al amparo [*94] del derecho a la libertad garantizado por la decimocuarta enmienda de la Constitucion de los Estados Unidos de America. n32 Una caracteristica de los decretos de custodia y patria potestad es que nunca son cosa juzgada. n33 Una alteracion en las circunstancias que circunvalan al menor, puede suscitar que el tribunal intervenga en su funcion de parens patriae y precise si amerita modificar la custodia o los terminos de esta. Este mecanismo viabiliza la proliferacion de la politica publica Estatal. Indiscutiblemente la presencia de la alienacion parental en el entorno del menor, resulta un cambio sustancial en la situacion cotidiana de la vida familiar del mismo. este dote judicial, es idoneo en esta situacion ya que viabiliza neutralizar o detener el impacto de la alienacion parental una vez se ha emitido el decreto de custodia obstaculizando que la alienacion o enajenacion evolucione, y minimizando los efectos de esta condicion en el menor. Debido a la complejidad de los pleitos de custodia, mediante la Ley Num. 100 del 2 de junio de 1976 n34 se busca enaltecer el mejor bienestar del menor, ante otras contemplaciones al toparse ante una determinacion de custodia. Bajo esta pieza legislativa se expele la justipreciacion del criterio de culpabilidad o inocencia en el proceso de divorcio. n35 La misma dispone: ... [e]1 menor tiene derecho a gozar de la vida mas saludable y satisfactoria posible luego del divorcio de sus padres. Tiene derecho a quedar lo menos afectado posible por el fracaso matrimonial de sus padres. Esto solo se lograra tomando la determinacion de patria potestad y custodia en base a [sic] sus mejores intereses y bienestar y no en base a [sic] cual de sus padres fue decretado inocente. n36 La intencion legislativa fue excluir los conflictos entre ex conyuges de las circunstancias que agloban en el entorno familiar del menor, con la aspiracion primordial de cobijar al menor dentro de circunstancias cotidianas que le

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suministren un desarrollo formidable. La alienacion parental, provocada por un progenitor afligido por una relacion [*95] pasada, induce en el nino una realidad distorsionada y un odio infundado en torno al otro progenitor, induciendo una condicion aflictiva psicologica en el menor que resulta en un perjuicio para su mejor bienestar. V. Cortes estatales norteamericanas En Estados Unidos de America, hasta el 2003, la alienacion parental ha sido reconocida en por lo menos 51 decisiones judiciales en 22 diferentes Estados de la nacion. Son estas cifras significativas las que sostienen la ocurrencia del fenomeno, como una situacion real. Recordemos que en los Estados Unidos de America al igual que en Puerto Rico, la proteccion de las relaciones filiales esta protegida constitucionalmente por la Enmienda 14 de la Constitucion. n37 En algunos de los estados que han reconocido la alienacion parental, las cortes han cimentado sus decisiones, en legislacion existente en los codigos civiles y de familia de esos respectivos estados. A su vez la alienacion parental fue reconocida en casos de custodia desde 1980 en Nueva York, cuando se sostuvo que la interferencia del padre custodio en la relacion entre un menor y el padre no custodio es n38 un acto tan inconsistente con los mejores intereses del nino que suscita per se una fuerte probabilidad de que la parte ofensora no sea la idonea para ser el progenitor custodio. n39 A. Rol de los peritos psicologos en el diagnostico de la alienacion parental Es sumamente importante que el diagnostico del sindrome o fenomeno sea certero, por lo que es preciso la intervencion de peritos, quienes a traves de examenes especializados pueden evaluar la existencia de sintomas y recomendar soluciones a la condicion. El numero de peritos a utilizar para el diagnostico de la condicion es una decision discrecional entre las partes y el tribunal. Es indispensable valerse de estos expertos para concretar si el enunciado de preferencia del menor atesora suficiencia en credibilidad, para ser un criterio de merecedor de valoracion al establecer la custodia. [*96] B. Derecho a la libertad de expresion y la alienacion parental. La campana de denigracion que caracteriza la alienacion parental, emana de la expresion verbal de uno de los progenitores. Esta situacion nos trae la siguiente interrogante: Puede el padre enajenante ampararse en su derecho a la libertad de expresion, para llevar su campana de alineacion? En el caso Schutz v. Schutz n40 el Tribunal Supremo de Florida entra a considerar si el padre que lleva a cabo la campana de denigracion puede ampararse en su derecho a la libre expresion garantizado por la primera enmienda de la Constitucion Federal. n41 Al sopesar en un delicado balance el derecho protegido por la Constitucion n42 y el bienestar del menor, se reconoce en esta decision judicial que el interes imperioso es el mejor bienestar del menor. El tribunal acentua en su decreto, que es una obligacion del padre custodio educar al menor a amar y respetar al padre no custodio y a nutrir y fortalecer esa relacion, n43 deber que a su vez forma parte del los deberes inherentes relativos a la educacion, impuestos por la patria potestad. La libertad de expresion no debe ser una herramienta al alcance de los padres para proporcionar una educacion erronea al menor. Por el contrario, el deber de educar impuesto por la patria potestad es un deber congruente con la busqueda de una formacion correcta para el nino, que asegure sus mejores intereses. C. Medidas mas comunes que han adoptado las cortes estatales para lidiar con la alienacion parental En la busqueda de soluciones a este fenomeno, se han conglomerado las recomendaciones de los expertos en el tema y la aplicacion del derecho por parte de los tribunales. Las recomendaciones y determinaciones judiciales mas comunes en casos donde el padecimiento se ostenta son: a) terapia familiar; n44 [*97] b) cambio de custodia fisica de menor; n45 c) amenaza de cambio de custodia fisica del menor, se advierte al padre enajenante que de continuar con las expresiones negativas, se cambiara la custodia; n46 d) multa o encarcelamiento; n47

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e) aumentar el tiempo de visita del padre enajenado, para restablecer la relacion paterno - materno filial con el menor; n48 1. pena de desacato, al padre alienador si incumple las ordenes del tribunal. n49 La evaluacion de esas recomendaciones permite crear antidotos a la condicion, segun el nivel o etapa en que se manifiesta. En situaciones donde la alienacion se presenta en su modalidad media o moderada, las medidas mas comunes, consisten en advertencias por el tribunal al padre alienador y terapia familiar. Sin embargo, en casos donde el sindrome se manifiesta en su variante mas severa, los expertos recomiendan el cambio de custodia del menor, en conjunto con la terapia psicologica. En esta situacion la estabilidad emocional del menor podria verse indudablemente afectada por el cambio erratico que representa esta medida. Para soslayar esta inestabilidad, existen centros de tratamiento especializados para lidiar con la alienacion parental. En estos centros usualmente el menor es internado como parte de un proceso transitorio de un hogar a otro. El menor que sufre de esta condicion, se encuentra ante una encrucijada de emociones, ya que cree infundadamente que odia a uno de sus padres y posteriormente enfrenta el tener que restablecer su relacion con el progenitor alegadamente odiado, como parte de la rehabilitacion de la relacion filial. Por tal motivo, en el momento en que se da un diagnostico positivo a la condicion, corresponde al Tribunal disenar un plan para restablecer las relaciones del menor con su padre o madre previamente enajenado. Al disenarlo se debe considerar la estabilidad emocional del menor. Los psicologos infantiles y los jueces entienden que estas relaciones deben ser [*98] reconstruidas gradualmente, para favorecer sosegadamente dicha estabilidad. D. Falsas Acusaciones de Maltrato y la alienacion parental Es habitual que en casos donde esta patente la alienacion, se presenten falsas acusaciones de maltrato contra el padre que es victima de la enajenacion. Estas amanadas acusaciones de maltrato han llegado hasta el punto de provocar que un padre enajenado sea procesado por maltrato sexual infantil, sin haber sido realmente responsable de esos actos constitutivos de delito. n50 Judicialmente se ha reconocido escenarios donde el padre enajenante maneja esta situacion para incitar un dictamen de custodia a su favor, a sabiendas de que el tribunal primordialmente protegera el bienestar y la seguridad del menor, sobre cualquier otro factor que se pueda tomar en consideracion. Esta conducta tipifica una maquinacion malevola, por parte del padre alienador para conseguir un dictamen de custodia a su favor. n51 Esta situacion podria inducir que se den por concluidas las relaciones del menor con el alegado padre abusivo, en vias de resguardar los mejores intereses del menor enfilado. Por tanto, es crucial la evaluacion de la preponderancia de la prueba de manera justa, segun se expone en las Enmiendas V y XIV de la Constitucion de Estados Unidos. n52 La participacion pericial de expertos en la alienacion parental, puede ayudar a salvaguardar el procedimiento de evidencia deficiente, en caso de una alegacion falsa de maltrato. El doctor Richard Gardner ha redactado una guia titulada Sexual Abuse Legitimacy Scale n53 para asistir a las los jueces a distinguir entre el maltrato infantil real y las alegaciones producto del padecimiento de la alienacion parental. Este recurso brinda una perspectiva psicologica a la evaluacion que hace el juez del testimonio del menor, asiste su juicio con conocimiento que le permite identificar los rasgos caracteristicos de una alegacion irreal de maltrato sexual. [*99] Asimismo, en el caso Ochs v. Martinez, n54 el tribunal del estado de Texas, considera que las acusaciones fraudulentas de maltrato se producen por multiples circunstancias incluyendo entre ellas la alienacion parental. Al manejar la evaluacion del testimonio presentado por el menor que presuntamente fue victima de abuso, el mencionado foro reconocio la utilidad de diferentes recursos redactados por psicologos expertos en esta tematica, para la identificacion de manifestaciones carentes de credibilidad en el testimonio del menor. n55 VI. Enfoque en Europa hacia la alienacion parental. Segun un estudio del Dr. Jose Manuel Aguilar, n56 reconocido psicologo espanol, las ultimas estadisticas confirman que en Espana una pareja matrimonial rompe cada cuatro minutos, el 75% de las separaciones tienen desenlaces conflictivos y que 40,000 ninos en Espana podrian estar sufriendo de esta condicion. Dentro de su estudio estima que el mismo afecta cada ano a unos 25,000 hijos de parejas en proceso de separacion o divorcio y provoca en los menores ansiedad y depresion, consumo de sustancias toxicas e intentos y consumacion de suicidio. n57 El problema enclava en la carencia de legislacion actual destinada a lidiar con la enajenacion o alienacion parental, que consagre dictamenes homogeneos para todos los ciudadanos de la Union. A. Aproximacion legal de las cortes europeas en torno a la alienacion parental

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El Art. 8 del Convenio Europeo de Derechos Humanos y de las Libertades Fundamentales, n58 garantiza el Derecho al respeto a la vida [*100] privada y familiar. Toda persona tiene derecho al respeto de su vida privada y familiar, de su domicilio y de su correspondencia. El mismo establece: No podra haber injerencia de la autoridad publica en el ejercicio de este derecho, sino en tanto en cuanto esta injerencia este prevista por la ley y constituya una medida que, en una sociedad democratica, sea necesaria para la seguridad nacional, la seguridad publica el bienestar economico del pais, la defensa del orden y la prevencion del delito, la proteccion de la salud o de la moral, o la proteccion de los derechos y las libertades de los demas. n59 En este contexto la vida familiar y las relaciones filiales de los individuos con sus hijos estan encumbradas al abrigo de una disposicion constitucional. La Corte Europea ha redactado un Documento titulado "100 palabras para la igualdad", a traves de la Comision Europea n60 donde se define la violencia domestica o violencia en la familia como, "toda forma de violencia fisica, sexual o psicologica que pone en peligro la seguridad del bienestar de un miembro de la familia; recurso a la fuerza fisica o al chantaje emocional amenazas de recurso a la fuerza fisica, incluida la violencia en sexual en la familia o el hogar[...]." n61 El chantaje emocional, constituye una de las caracteristicas principales que presenta la alienacion parental. Escudados por esta definicion los grupos activistas europeos contra la propagacion del fenomeno, peticionan que se reconozca que el provocar esta condicion en el menor es conducta constitutiva de maltrato. Reconociendolo asi, se implementaria el castigo o la medida reparadora adecuada para lidiar con esta situacion. El emplear peritos especializados en la tematica de la alienacion parental, ha sido esencial para la adopcion de los mecanismos juridicos idoneos dirigidos al tratamiento de la condicion. n62 A su vez, el sopesar la credibilidad del testimonio ha jugado un rol primordial en la distincion de la enajenacion parental. Contexto donde la corte espanola ha especificado que "teniendo en cuenta la escasa [*101] conviccion con la que el nino relata los hechos y su comportamiento poco natural y espontaneo, se valora la posible influencia de los adultos que viven con el, ante la negativa de ir con su padre." n63 La Corte Europea en el caso Esholz v. Alemania, n64 indica que la denegatoria de ordenar un informe psicologico y la negativa del tribunal a otorgar una vista para que el padre enajenado prestara su testimonio, es fundamento suficiente para que el tribunal determine que se han violado sus derechos garantizados por el Convenio de las Naciones Unidas. Por tanto, se reconoce una accion en danos contra el estado, debido a que se privo inadecuadamente al padre de la compania y custodia de su hija. En este caso se reconoce que la presencia del testimonio pericial en tematica de alienacion parental, asiste significativamente a que se emita un decreto de custodia mas acorde con los mejores intereses del menor. Para un padre y su hijo, el estar juntos representa un elemento fundamental de la vida familiar; aunque la relacion entre los padres se haya quebrantado, la conducta de los padres no puede interferir con el derecho protegido por el Art. 8 del Convenio. n65 En concreto este estatuto prohibe al padre a tomar medidas que perjudicaran la salud o el desarrollo del nino. n66 Por otro lado, en Alemania, las disposiciones legislativas que regulan las relaciones filiales se esbozan en el Art. 1626.1 del Codigo Civil Aleman el cual dispone que "... el padre y la madre tienen el derecho y el deber de ejercer la custodia sobre su hijo menor. La custodia comprende la guarda y la administracion de los bienes del nino." n67 A su vez el articulo 1634 n68 del codigo aleman complementa expresando: El padre que no ejerza la guardia y custodia tendra el derecho a mantener contactos con personales con el nino. Tanto el padre que no ejerce el derecho de guardia como el que lo ejerce, debera abstenerse de cualquier acto que pueda perjudicar las relaciones [*102] del nino con otros o que pueda perjudicar las relaciones del nino con otros o que pueda afectar seriamente la educacion del nino. n69 En este contexto esta pieza legislativa reconoce el derecho del menor a mantener una relacion con ambos padres, a traves del derecho de visita que a estos les asiste y a su vez reconoce la obligacion de mantener contacto con sus hijos. B. Importancia de la decision del tribunal del Estrasburgo en la Union Europea El articulo 14 de Convenio de Derechos Humanos dispone:

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El goce de los derechos y libertades reconocidos en el (...) convenio ha de ser asegurado sin distincion alguna, especialmente por razones de sexo, raza y color lengua, religion opiniones politicas y otras, origen nacional o social, pertenencia a una minoria nacional, fortuna, nacimiento o cualquier otra forma de situacion. n70 Este articulo reconoce la igualdad entre todos los ciudadanos de la Nacion Europea y recalca que todos gozan de los mismos derechos e inmunidades. En Echolz v. Alemania, n71 la corte europea reconocio la alienacion parental y tomo accion punitiva y remediadora ante la situacion. Diacronicamente, otras cortes en la Nacion Europea no han reconocido la condicion, por lo que se emiten decretos judiciales distintos para los ciudadanos de una misma nacion. Por lo cual se entiende que a las cortes de los diferentes paises europeos al negarse al reconocimiento de la alienacion parental, violan los derechos consagrados en el Convenio Europeo de derechos humanos. VII. Recomendaciones La esencia de la institucion familiar se centraliza en crear un entorno saludable para los miembros que la componen. Cuando entre los miembros que ensamblan esta institucion hay ninos, la mision primordial de esta debe ser proveer a estos un ambiente idoneo para su [*103] desarrollo emocional y pedagogico. Es crucial que a traves del Derecho se proteja la esencia de esta mision. Con este proposito como norte, es menester la solidificacion de la politica publica del Estado, el ensamblaje de legislacion novel y coercitiva hacia la conducta del progenitor enajenante. Actualmente nuestro Estado de Derecho esta a apunto de sufrir una metamorfosis importante, debido a la reforma del Codigo Civil de Puerto Rico. Se presenta una oportunidad de modernizar el derecho de familia y atemperarlo con la realidad social contemporanea. El Codigo Civil vigente limita su proteccion a las relaciones filiales del padre no custodio expresando en el Art.107: "... el otro conyuge tendra derecho a permanecer relacionandose con el menor..." n72 Al contemplar el estudio preparatorio de la Comision Conjunta Permanente para la Revision del Codigo Civil respecto a las relaciones filiales, se reconoce el derecho del padre no custodio a mantener relaciones paterno o materno filiales con sus hijos e hijas menores. Aun asi, no se desprende la intencion de incluir en el nuevo Codigo Civil, un estatuto que regule la conducta de ambos padres que pueda erosionar la relacion del menor con alguno de ellos. Usando como modelo el Art. 1634 del Codigo Civil Aleman, n73 podemos conceptualizar una ley que acometeria el proposito afanado. Uniformemente resulta armonioso con el estado de Derecho actual y consigna una herramienta poderosa para esta afliccion consternarte. Con animo de proveer medidas optimas para el tratamiento de la alienacion parental, es crucial que se identifique la alienacion cuando aun se encuentra en sus grados mas leves y asi evitar la manifestacion de la condicion en sus modalidades severas. Debido a que la manifestacion en los niveles mas severos, lacera tormentosamente la relacion filial del menor con el progenitor enajenado. La prevencion, puede ser factible mediante una campana pedagogica del fenomeno, dirigida a educar la sociedad y la comunidad juridica acerca las caracteristicas y los remedios para la condicion. VIII. Conclusiones La determinacion de custodia de menores gravita en la valoracion de unos criterios claves, que al sopesarlos permiten establecer la [*104] custodia de manera congruente con el mejor bienestar del menor. Es imperante la proteccion de la integridad y veracidad de cada criterio para que la adjudicacion de la custodia corresponda a la realidad que entorna al menor, uno de los criterios a sopesar en este contexto es la preferencia del menor. Una expresion de credibilidad viciada por la dolencia de la alienacion parental, podria inclinar la balanza a un extremo donde el mejor bienestar del menor quede desprotegido. La conducta constitutiva de la alienacion parental lamentablemente es mas comun de lo que deseariamos en nuestro contexto social. n74 Es un fenomeno real, a pesar de que no se le habia reconocido un nombre firme con el cual calificarlo. Lo apremiante en este contexto es que las cortes reconozcan y establezcan mecanismos para erradicarlo, sin prestar interes al nombre con el cual se le denomine a la condicion. Innumerables jurisdicciones han tomado medidas para erradicarlo de su entorno social y familiar, de manera que han fortalecido y asegurado los mejores interese de los menores. En Puerto Rico nos hallamos a la faz de un momento pertinente para suministrar solidez a la relacion paterno - materno filial, ya que nos encontramos transformando nuestro derecho civil. Es imperante la adopcion de un estatuto en nuestro Codigo Civil o el desarrollo de legislacion especial que acometa en contra de esta lamentable situacion. La misma debe dar caracter prohibitorio a la conducta del

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progenitor alienante, para de esta forma viabilizamos recursos legales para que los menores gocen de una ninez mas fructifera. Legal Topics: For related research and practice materials, see the following legal topics: Transportation LawAir TransportationAir PiracyIntentTransportation LawEmbargo FOOTNOTES: n1 Johann Christoph Friedrich von Schiller, poeta y dramaturgo aleman (1759-1805). n2 Douglas Darnall, Parental Alienation: Not in the best interest of the children, 75 N. D. L. REV. 323 (1999). n3 Id. n4 Richard Gardner, M.D, doctor en psiquiatria. Redacto mas de 40 libros y sobre 250 articulos centrados la en tematica de condiciones psiquiatricas en ninos. n5 Richard A. Gardner. M.D., Should Courts Order PAS Children to Visit/Reside with the Alienated Parent? A follow-up study, 19(3) AM. J. FORENSIC. PSYCHOL. 61 (2001). n6 Richard Garner M. D, The role of the judiciary in the entrenchment of PAS, en http://www.fact.on.ca/Info/pas/gard02d.htm, (ultima visita, 28 de febrero de 2007). n7 Richard A. Gardner. M.D., Recommendations for dealing with parents who induce a parental alienation syndrome in their children, 28 JOURNAL DIVORCE & REMARRIAGE 1-21 (1998). n8 Richard A. Gardner. M.D., "Parental Alienation Syndrome. A severe emotional and psychological disorder in children bought on by highly contested custodies battles in our family court system", en http://www.familycourts.com/ pas.htm (n,f), (ultima visita, 12 de febrero de 2007). n9 Richard A. Gardner. M.D., Child Sex Abuse: Differentiation Between True and False Sex-Abuse Accusations in Child Custody Disputes: Indicators of Pedophilia for the Accused Father. (A Publication of the California Attorneys for Criminal Justice), 21(3): 82-89, (1994). n10 El Manual diagnostico y estadistico de los trastornos mentales, cuarta edicion (DSM-IV), es el sistema de diagnostico psiquiatrico que se utiliza actualmente en Estados Unidos y que usan clinicos e investigadores de todo el mundo, http://elmedico.metropoliglobal.com/DSM-IV.html. n11 Joel R. Brandes, Alienacion Parental, 2000 N.Y.L.J. 3 (2000).

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n12 GARDNER, R.A., THE PARENTAL ALIENATION SYNDROME, (Cresskill, NJ: Creative Therapeutics, Inc., 2nd. ed. 1998). n13 www.amnistia-infantil.org (ultima visita, 22 de enero de 2007). n14 Monica Rincon Acereda, A proposito del Sindrome de Alienacion Parental, en www.pscologiajuridica.org. (ultima visita 11 de enero de 2007). n15 Supra, nota 22. n16 GARDNER, R.A, THERAPEUTIC INTERVENTIONS FOR CHILDREN WITH PARENTAL ALIENATION SYNDROME (Cresskill, NJ: CreativeTherapeutics, Inc., 2nd. ed. 2001). n17 Richard A. Gardner, M.D, Court Rulings Specifically Recognizing the Parental Alienation Syndrome in the US and Internationally, en http://www.rgardner.com/refs/pas_legalcites.html (ultima modificacion, 23 de mayo de 2003). n18 Entrevista con la Honorable Sonia Ralat, Jueza del Tribunal de Primera Instancia de Ponce, en Ponce, Puerto Rico (28 de febrero de 2007). n19 Colon Alonso, Rodriguez Perez, Ex Parte, 2005 D.T.A. 4234 (2005). n20 Nudelman v. Ferrer, 107 D.P.R. 495, 511-512 (1978). n21 Santana v. Osorio, 116 D.P.R. 298, 301 (1985). n22 Maldonado v. Burris, 154 D.P.R. 601 (2001). n23 Supra, nota 6. n24 Id. n25 Supra, nota 8. n26 Sterzinger v. Ramirez, 116 D.P.R. 762 (1985). n27 C. CIV. P.R. art. 107, 31 L.P.R.A. sec. 383 (2006). n28 Id.

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n29 Supra, nota 6. n30 Supra, nota 2. n31 Santana v. Acevedo, 116 D.P.R. 302 (1985). n32 Id. n33 2 RAUL SERRANO GEILS, DERECHO DE FAMILIA DE PUERTO RICO, Y LEGISLACION COMPARADA 1306 (1<era.> ed. 2002). n34 Ley Num. 100 del 2 de junio de 1976, 31 L.P.R.A. sec. 383 (2006). n35 Id. n36 Id. n37 U.S CONST. amend. XIV. n38 Supra, nota 27. n39 Entwistle v. Entwistle, 61 A.D.2d 380 (N.Y. App. Div. 1978). n40 Schutz v. Schutz, 397 So. 2d 784 (Fla. 3rd DCA 1981). n41 U.S CONST. amend I. n42 Id. n43 Id. n44 Tucker v. Greenberg, 674 So.2d 807 (Fla. 5th DCA 1996); J.F. v. L.F., 181 Misc. 2d 722 (N.Y. Misc. 1999). n45 Pathan v. Pathan, case No. 17729Ct. of app. Oh, 2nd district (2000), Ohio Ct. App. 2000, Belden v. Keyser, 206 A.D.2d 610 (N.Y. App. Div. 1994); Gage v. Gage, 167 A.D.2d 332 (N.Y. App. Div. 1990).

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n46 Supra, Pathan, nota 45. n47 Valerie Edlund v. Gregory Hales, 66 Cal. App 4th 1454; 78 cal rptr 2d 671 (1991). n48 Supra, Pathan, nota 45. n49 Conner v. Renz, Ohio App. 4 Dist, Athens Country (1995). n50 John W. v. Phllip, 48 Cal APP. 4th 961 (1996); State v. Koelling, 1995 WL 125933 (1995); Ochs v. Martinez, 789 S.W. 2d. 949 (Tex. App. 1990). n51 Karen B. v. Clyde M., 151 Misc. 2d. 794 aff'd., 197 A. D. 2d. 753 (3d. Dept., 1999). n52 U.S CONST. amend. 14 5. n53 Supra, nota 28. n54 Ochs v. Martinez, 789 S.W. 2d. 949 (Tex. App. 1990). n55 J. MCCURLEY & M. MCCURLEY, Psychological Testing, State Bar of Texas Professional Development Program Marriage Dissolution Course (May 1987) at M29-35. n56 Jose Manuel Aguilar Cuenca, Psicologo clinico y forense; esta especializado en la evaluacion y tratamiento de las patologias que se analizan en el ambito de los tribunales. n57 JOSe MANUEL AGUILAR, SiNDROME DE ALIENACIoN PARENTAL: HIJOS MANIPULADOS POR UN CONYUGE PARA ODIAR AL OTRO (Editorial Almuraza, 2004). n58 Art. 8, Convenio Europeo de Derechos Humanos y Libertades Fundamentales. n59 Id. n60 http://www.amnistia-infantil.org/sentencias-alienacion-parental.htm. n61 "Cien palabras para la igualdad", Comision Europea, direccion General del Empleo, relaciones laborales y de Asuntos Sociales (1998). n62 Sentencia Provincial de Asturias Num. 200/2004 9 de junio recurso Num. 23/2004.

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n63 AP Gipuzka a 32/1998 de 3 noviembre 1998, Pte: Yolanda Domeno Nieto. n64 Esholz v. Alemania (demanda No. 25735/94) Sentencia Estrasburgo 13 de julio de 2000, "Consejo de Europa Tribunal Europeo de Derechos Humanos". n65 Supra, nota 58. n66 Keegan v. Irlanda, 26 de mayo 1994 serie A Num. 290 pags. 18-19, App. 44. n67 CoDIGO CIVIL [C. CIV.] art. 1626 1(Alemania). n68 CoDIGO CIVIL [C. CIV.] art. 1634 1(Alemania). n69 CoDIGO CIVIL [C. CIV.] art. 1684 1(Alemania). n70 Art. 14 Convenio de Derechos Humanos y Libertades Fundamentales. n71 Id. n72 Supra, nota 13. n73 Supra, nota 66.

n74 Entrevista con la Honorable Sonia Ralat, Juez del Tribunal de Primera Instancia de Ponce, en Ponce, Puerto Rico (28 de febrero de 2007).