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03/04/12

Pontos para reflexo sobre a incluso dos catadores no Brasil | Nextbillion.net | Negcios que redu

Sylmara Gonalves-Dias Fevereiro 3, 2011 5:44

Pontos para reflexo sobre a incluso dos catadores no Brasil


A atividade dos catadores est inserida em um dos principais problemas ambientais urbanos, a disposio final do lixo. O ritual cotidiano da deposio-descarte, coleta-recuperao que acontece no espao pblico das metrpoles contemporneas nos faz repensar impasses e paradoxos da sociedade contempornea. Esse ato pblico manifesta uma convergncia significativa das questes ambientais, sociais e da pobreza urbana, forando a emergncia de reflexes sobre o sistema de produo-consumo ao qual a sociedade atual est submetida[1]. Neste contexto os crescentes ndices de reciclagem de embalagens no Brasil, mesmo na ausncia de regulamentao, trazem a necessidade de "re-pensar os resduos, que re-entram em circulao pelas mos infatigveis desses arquelogos da contemporaneidade, eles prprios descartados da sociedade"[2]. De fato, os ndices alcanados com a reciclagem no Brasil advm no da regulao, educao ambiental ou sistema de coleta seletiva adequados; nem de investimentos pblico-privados para resoluo do problema dos resduos urbanos, mas sim da pobreza em que se encontra boa parte dos excludos[3]. Entretanto, a "suposta situao de excluso dos catadores (desempregado, baixa escolaridade, faixa etria elevada) que os qualifica para esse tipo de ocupao"[4]. Na realidade, um grande engano considerar que esses catadores so excludos do ponto de vista da indstria de reciclagem, porque vivem dos restos da sociedade. Eles se encontram integrados economia, ainda que pela via mais perversa de um trabalho informal socialmente no reconhecido[5]. Embora a reciclagem seja um negcio economicamente rentvel, o ciclo de comercializao tem se conservado margem da legalidade, fazendo com que o trabalho dos catadores seja o elo inicial de uma engrenagem econmica. Tal engrenagem se reproduz em condies de marginalidade, na ausncia quase absoluta de direitos trabalhistas e na compra de mercadorias por parte dos intermedirios e das fbricas de modo informal. Para usar as palavras de Hart (2005), os catadores aparecem como os akeholde da "franja" no campo da indstria de reciclagem[6]. A existncia de pessoas que trabalham no e com o lixo faz parte da paisagem das cidades brasileiras de
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maneira quase naturalizada. Apesar de no haver uma data precisa de quando a catao se tornou uma forma de trabalho no contexto urbano brasileiro, alguns relatos j mostravam sua existncia desde o final da dcada de 1930. quela poca os catadores eram um grupo quase invisvel socialmente, estigmatizados, s vezes por sua condio de moradores de rua, s vezes pela sua atividade de coleta de lixo, ou seja, das sobras do consumo. A presena dos catadores apenas parecia ser percebida por poetas e dramaturgos[7]. Por exemplo, em 1947 o poeta Manuel Bandeira, no poema "O Bicho" denunciava a situao precria de pessoas que sobreviviam da busca de comida no lixo. A pea de teatro de Plnio Marcos "Homens de Papel" de 1967 outro interessante registro, mas nesse caso, apontando a catao como forma de trabalho. A pea retravava a realidade de trabalho de um grupo de catadores na cidade de So Paulo e a relao de conflito com um atravessador, bem como a situao de misria e marginalidade dessas pessoas. Nesse registro, a catao era de material que pudesse ser reaproveitado como mercadoria e no de comida. A condio de invisibilidade era reiterada, tanto na esfera social, como na esfera econmica. Primeiro por no serem aceitos como cidados, e segundo pelo seu trabalho, caracterizado pelo recolhimento de resduos slidos, no sendo visto como um trabalho socialmente reconhecido e valorizado. Tanto a populao como o poder pblico sempre os via como vagabundos, marginais, que sujam a cidade. Assim muitas cidades adotaram prticas denominadas "operaes limpeza", nas quais os catadores eram retirados com violncia do centro da cidade, seu local de trabalho. Mas interessante analisar quando e como os catadores se tornaram "visveis"? Ou seja, quando os catadores so de fato percebidos pela sociedade e "emergem" como grupo social, ainda que estivessem h muito tempo presentes nas cidades brasileiras. A catao se tornou uma forma de trabalho, inicialmente nas grandes cidades, restringindo-se a cata de papel, vidro e sucata de metal, vendidos para atravessadores que revendiam para as recicladoras. Os catadores se tornaram "visveis" enquanto fora de trabalho a partir de meados da dcada de 1980, quando um nmero expressivo de pessoas passou a sobreviver da coleta de reciclveis, bem como quando o mercado da reciclagem comeou a se consolidar no pas[8]. A consolidao da indstria da reciclagem no Brasil ocorreu nos ltimos 25 anos, e desde o seu incio teve os catadores como base fundamental. Os recursos tecnolgicos para a transformao de resduos reciclveis em matrias primas j existiam anteriormente, no entanto, foi a fora de trabalho barata de catadores que tornou tais tecnologias viveis, em termos de custos do recolhimento e separao dos materiais reciclveis[9]. A posio de destaque do Brasil em nvel mundial quantos aos nveis de reciclagem e ao volume faturado nesse negcio se deve ao trabalho de um nmero expressivo de pessoas destitudas de direitos e em condies precrias de sobrevivncia e trabalho. Por sua vez, foi em meados dessa mesma dcada que se iniciaram as primeiras experincias de organizao de catadores. Durante a dcada de 1990 foram desenvolvidas vrias experincias de cooperativas e associaes de catadores no Brasil. Tambm foram estabelecidas algumas parcerias com o poder pblico em programas de coleta seletiva municipais. Vale ressaltar, que esse processo no foi simples e nem linear, mas sim marcado por conflitos sociais e dinmicas especficas, nas quais em muitas cidades a relao do poder pblico com os catadores continua sendo de represso ou omisso, como por exemplo a cidade de So Paulo. Ressalta-se que a temtica ganhou repercusso pblica especialmente nos anos noventa, o que contribuiu para a criao do Frum Nacional Lixo & Cidadania em 1998 e posteriormente para criao do Movimento Nacional de Catadores de Reciclveis (MNCR) em 1999. A questo da reciclagem foi ganhando gradativamente espao na agenda pblica, vinculada ao discurso ambiental, bem como ao econmico. Com a difuso do conceito de reciclvel, dada pela ressemantizao[10] do lixo, os catadores passariam a ser alvos de estratgias diferentes - como de polticas de estimulao ao trabalho e organizao em cooperativas -, bem como mudou a forma de serem vistos socialmente. Desse modo o lixo passou a ser reciclvel e o catador "catador de reciclveis", agente ambiental, "parceiro da limpeza", dentre outras denominaes.
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No h levantamentos com dados precisos sobre o nmero de catadores. Algumas previses apontam mais de um milho de trabalhadores, espalhados por vrias cidades brasileiras. Grande contingente de pessoas se tornaram catadores, no por livre escolha, mas por falta de alternativas. Os catadores detm uma posio fundamental no campo, medida que sua existncia reflete a dificuldade dos intermedirios em integrar, em suas atividades, a catao. Isto se deve a problemas de escala de produo, combinados a dificuldades logsticas. Apesar das inmeras dificuldades, os catadores vm dando uma resposta, j que lhes faltaram oportunidades e condies para se inserirem nas atividades profissionais do mercado formal. Do ponto de vista de polticas pblicas, uma agenda importante repensar o modelo de incluso dos catadores na gesto dos resduos slidos das grandes metrpoles brasileiras. Qual seria o modelo que garantiria maior autonomia aos catadores organizados em cooperativas? Ento, preciso desenvolver, formatar, sistematizar, analisar as experincias existentes, desenvolver um modelo que pode ser testado, reproduzido e expandido. Acredita-se que um desafio fundamental para o setor. Isto posto, possvel delinear duas grandes dimenses para polticas pblicas de insero dos catadores na indstria de reciclagem. A primeira dimenso passa pelo reconhecimento dos catadores pelo poder pblico na coleta seletiva, atravs do pagamento pelo servio prestado, conforme denota a luta travada, nos ltimos anos, pelo MNCR e as cooperativas em relao gesto de resduos slidos nas cidades. A outra dimenso seria de polticas pblicas relacionadas cadeia produtiva. Neste ponto, a grande questo de coordenao das cadeias produtivas. Um dos grandes desafios um problema clssico, de coordenao entre os agentes econmicos. O trabalho do catador alimenta vrios segmentos de reciclagem, que esto ligados a cadeias produtivas muito diferentes, de vrios setores da economia. Eles trabalham para a indstria de reciclagem de plstico, de PET, de papel, de metais. Mas nenhuma delas se sente minimamente ou remotamente responsvel pelo que est se passando na ponta. E nenhuma dessas empresas se sente responsvel, porque o catador no trabalha s para a indstria de PET. A relao remota, marginal, nas "franjas" do mercado. Mas a indstria de reciclagem no funciona se no tiver o catador l na ponta. Ento, a cadeia de intermediao, de explorao dos catadores, fruto de um problema de coordenao. A soluo deste problema passa por regulao. Deve-se repensar mecanismos econmicos, alm daqueles de comando e controle. Neste caso, o papel do poder pblico fundamental, para integrar e coordenar os diversos setores econmicos na direo da efetiva incluso dos catadores na cadeia. Repensar as polticas pblicas que facilitem melhorarem a produtividade, melhorarem o padro de funcionamento da atividade dos catadores. Afinal, impossvel "escrever sem caneta", usando as palavras dos prprios catadores. Enquanto atividade econmica com forte vis ambiental, a reciclagem tornou-se alternativa concreta para promoo da incluso social ao criar oportunidades de gerao de trabalho e renda para segmentos da populao em situao de vulnerabilidade social, particularmente os catadores de materiais reciclveis que, em grande nmero, atuam informalmente, como agentes autnomos e dispersos ou de forma organizada atravs de associaes e cooperativas. Nesta perspectiva, a incluso social dos catadores perversa. De um lado, dependente de vantagens econmicas relativas aos custos de coleta, realizando-se com a utilizao de mo-de-obra intensiva no especializada, com mnima remunerao. De outro, ameaada pelos ganhos de escala, que tornariam lucrativas novas tecnologias de coleta com dispensa de mo-de-obra. Ora, o que resta aos catadores a organizao, como meio de luta por uma incluso social mais consistente e permanente. Por fim, vale considerar que o campo da indstria da reciclagem apresenta grande potencial para avanos e contribuies prticas. Desvendar, por dentro da excluso social da classe trabalhadora, remete ao incansvel esforo da pesquisa e da investigao. A anlise aqui empreendida incita a necessidade de realizar um amplo debate sobre o molde em que est fundado hoje todo o processo de reciclagem de resduos slidos no Brasil. Assentado em grande parte na explorao de uma massa de trabalhadores miserveis que so obrigados, pelos mais diferentes instrumentos coercitivos, econmicos e sociais, a buscarem no trabalho realizado, no e com o lixo, formas de sobrevivncia. A questo da incluso dos catadores na cadeia produtiva coloca a sociedade atual frente a um paradoxo:
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de um lado, o trabalho do catador, anlogo ao dos escravos do sculo XIX, o que Conceio (2003) chamou de "vassalos da modernidade", e do outro, o desafio da sustentabilidade, como a questo-chave deste incio de sculo XXI. Fato este, camuflado por de trs das idias de preservao e conservao ambiental, e que nunca apresentado como principal fator do aumento, sempre crescente, do nmero de toneladas de resduos reciclados no Brasil. [1] SANTOS (2008) [2] idem [3] (CONCEIO, 2003) [4] BOSI (2008, p.102) [5] Gonalves-Dias (2009) [6] idem [7] CARMO (2008). .... [8] Bosi (2008) [9] idem [10] Por ressemantizao entende-se o processo de atribuio de conotaes positivas, de carter til, de modo que ele passa a ser considerado objeto de valor no mais apenas pelos catadores, mas tambm para outros segmentos da sociedade (CARMO, 2008).

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