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TEMA 10: LA FISIOCRACIA

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

TEMA 10 LA FISIOCRACIA

TEMA 10: LA FISIOCRACIA

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

1.-

AMBIENTE SOCIOCULTURAL Antoine Barnave (1761-1793), abogado y

condiciones econmicas, sociales y polticas se asemejaban a las inglesas. Fue en Francia donde estall la revolucin, al contar ya este pas con un gran componente medio y pequeo burgus (oprimido, como los campesinos, por un excesivo peso de los impuestos1). Cuando la burguesa se ali con el campesinado (por ser ambos grupos sociales los sostenes efectivos de la financiacin del Estado) y con el proletariado obrero (explotando con interminables jornadas laborales y con mseros salarios) se dieron las condiciones adecuadas para intentar la conquista del poder poltico. En el ambiente prerrevolucionario francs, a mediados el siglo XVIII, surgi la fisiocracia con un marcado carcter innovador en lo econmico, pero conservador en lo poltico, e imbuida del espritu del siglo de las luces, de la ilustracin. Desde comienzos de este siglo, el desarrollo econmico, alentado por los avances de las ciencias, se vio favorecido por la introduccin de nuevas tcnicas agrcolas ms racionales (drenado y acondicionamiento del terreno, roturacin ms profunda, rotacin de cultivos, siembra mecnica, etc.), de nuevos cultivos (maz, patatas, etc.) y de invenciones en la industria (lanzadera volante, mquinas de hilar, etc.). La intelectualidad, partiendo de una

poltico francs, fue miembro de los Estados generales de 1789 al inicio de la Revolucin Francesa; aunque se opuso a las prerrogativas del rey, acab defendiendo una monarqua constitucional y para ello entr en negociaciones ocultas con la familia real por lo que la Convencin le conden a muerte. En su Introduccin a la Revolucin francesa, escrita en 1792, explica que esa revolucin era la culminacin de un proceso revolucionario europeo motivado por el enriquecimiento de la burguesa debido al comercio transocenico y el consiguiente desarrollo de la produccin. La mediana y pequea burguesa se lanz a la conquista del poder poltico, hasta ese momento monopolizado por la aristocracia y asentado en la posesin de la tierra, para satisfacer su anhelo de igualdad y libertad econmicas. Inglaterra, que ya tena instaurada la soberana del Parlamento, se libr de una revolucin social, en esta poca. Esto fue debido a una circunstancia favorable para consolidar el rgimen parlamentario a la muerte sin descendencia de la reina Ana Estuardo, que haba sucedido a Guillermo III. Por el Acta de Establecimiento de 1714 se entronizaba en el Reino Unido la dinasta de Hannover con Jorge I (elector de ese principado) que practic el absentismo al sentir ms preocupacin por su Estado alemn, por no saber ingls y residir poco en Inglaterra. En el rgimen parlamentario ingls el primer ministro Walpole consolid, en detrimento de la de los Lores, el predominio de la cmara de los comunes pues favoreci a algunos de sus miembros mediante la corrupcin y en ellos se apoy para sacar adelante los proyectos del gobierno. Esta poltica fue seguida, durante los reinados de Jorge II y Jorge III, por algunos de los primeros ministros, como Pitt el Viego y, muy especialmente, por su hijo Pitt el Joven, con quien se consolid definitivamente la monarqua parlamentaria. En los pases mediterrneos y del este europeo no se lleg a la revolucin debido a que esos pases estaban poco desarrollados econmicamente y, por tanto, su burguesa era de escasa entidad. La revolucin tampoco se propag por los Pases Bajos porque sus

transformacin del concepto iusnaturalista al sustituir el sistema metafsico de conocimiento por un sistema racional, se opuso, por lo general, a toda fuente de conocimiento y a toda prctica poltica irracionales basadas en el desmo, la revelacin, lo sobrenatural o la tradicin. Comprendi que con la razn se poda dominar la naturaleza y usarla en beneficio de la Humanidad, para dotarla de una existencia ms feliz y placentera como un hecho natural. La gran fe en la perfectibilidad humana y en el progreso impuls a los intelectuales a propagar sus ideas para librar a los hombres de la ignorancia y la opresin, ilustrndoles mediante las luces de la razn.
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El motivo de la sublevacin de las colonias inglesas en Norteamrica tambin se debi a la elevacin de los impuestos en 1765 y 1777 y a la concesin de privilegios monopolsticos a la Compaa de las Indias Orientales en el comercio con Amrica.

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El pensamiento de Locke y la evolucin del sistema poltico ingls representaron en el continente los antecedentes ms prximos que inspiraron el ideal de alcanzar un rgimen poltico dotado de legitimidad democrtica para reemplazar la monarqua absoluta legitimada por la irracional gracia de Dios. Las bases de un nuevo rgimen poltico, para un estado monrquico con separacin de poderes, estn descritas en Del Espritu de las Leyes (1748) de Montesquieu. La constitucin terica de un estado democrtico, en el que la soberana popular es delegada a un gobierno elegido por el pueblo, no tardara en ser publicada por Rousseau: El contrato social (1762). Finalmente, el espritu de la ilustracin fue llevado a la prctica bajo la direccin de Diderot con la edicin de la Enciclopedia, o Diccionario razonado de las ciencias, las artes y los oficios (en 17 volmenes de texto, publicados entre 1751 y 1765, ms 11 volmenes de grabados, datado el ltimo en 1771). Para publicar la Enciclopedia se cont con la colaboracin de filsofos franceses y el apoyo de Madame de Pompadour, Los artculos de contenido econmico fueron redactados por los fisicratas, entre ellos Quesnay y Turgot.

El programa poltico consista en mantener el ancien rgime fundamentndolo en un renovado concepto sobre el orden natural, ms en consonancia con el racionalismo propio de ese siglo. Sus propuestas de reforma econmica, en muchos rdenes, slo podran llevarse a la prctica bajo el impulso y la direccin de un gobierno fuerte, es decir, mediante un despotismo ilustrado, ejercido por una monarqua absoluta. Quesnay, mdico personal del rey Luis XV, public el Tableau conomique en 1758, acompaado de un suplemento Maximes Gnrales du Gouvernement conomique dun Royaume Agricole. Fue el maestro indiscutido de la fisiocracia, pues con su poder de conviccin logr atraer a su causa a algunos economistas que, al propagar sus ideas, fueron ganando adeptos. Los miembros del grupo, an manteniendo su independencia de criterio en algunos aspectos, se apoyaban y se elogiaban entre s, hasta tal punto que, irnicamente, Turgot denomin al grupo la secta. Para la difusin de sus ideas contaron con varios peridicos. Baudeau y Dupont fueron eficaces reporteros que supieron aprovechar bien la capacidad propagandstica de la prensa. Publicaron numerosos artculos en el Journal Oeconomique (1751-1772). Dupont dirigi el Journal d'agriculture, du commerce et

2.- LA ESCUELA FISICRATA Est constituida por el conjunto heterogneo de filsofos economistas que, desde la dcada de los cincuenta del siglo XVIII, siguieron con fidelidad el pensamiento econmico de un autor eminente: Quesnay. Los fisicratas formaron un grupo compacto en torno a la defensa de una idea central (o ncleo de sus teoras econmicas) y de un programa poltico. La idea central era la transformacin de la economa francesa concediendo primaca a la explotacin agrcola en rgimen de libertad. Les conomistes (como se denominaron a s mismos) de la fisiocracia comprendieron que mediante la racionalizacin de las tcnicas agrcolas se poda conseguir una agricultura moderna y eficaz, con una abundante produccin, en la que se sustentara todo el sistema econmico.

des finances. Baudeau fund en 1765 el semanario phmrides du citoyen (dirigido por Dupont desde 1768) que se convirti en el rgano de expresin de los fisicratas de 1767 a 1772, fecha en que fue prohibido por su oposicin al gobierno. Cuando Turgot fue nombrado ministro en 1774, le concedi licencia de reapertura, por lo cual, la publicacin se mostr favorable a la poltica de Turgot, a la vez que atac a sus oponentes. El carcter cientfico de sus teoras, el liderazgo de una personalidad carismtica, la conciencia de formar un grupo unido para el desarrollo de un programa de investigacin y la existencia de un medio de expresin y difusin de sus ideas son las caractersticas por las que modernamente se considera a la fisiocracia una de las primeras escuelas cientficas del pensamiento econmico (tras de la Escuela de Salamanca).

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Sin embargo, la gran diferencia existente en las condiciones econmico-polticas de otros pases y la imparable transformacin tanto de las estructuras econmicas (revolucin industrial incipiente) como de las estructuras sociales (revolucin burguesa en pleno auge) hicieron de la fisiocracia un movimiento efmero, tanto en su localizacin geogrfica (reducida a Francia, con alguna leve influencia en Alemania) como en su extensin temporal (aproximadamente un cuarto de siglo, entre 1755 y 1780) antes de la revolucin francesa; sta borr todo vestigio de fisiocracia debido a sus connotaciones polticas elitistas y aristocrticas2. Los principales representantes de la

del hombre (1758 y 1760), Teora del impuesto (1760) y Filosofa rural (1763). Desde su fundacin en 1765, hasta 1768, colabor con Baudeau en la direccin del peridico phmrides du citoyen. Pierre-Paul Mercier de la Rivire (17201793), ocup el cargo de Consejero del parlamento de Pars (1747-58) y el de Intendente de la Martinica (1759-64). En 1767 fue profesor de filosofa econmica de la emperatriz Catalina II de Rusia. Su principal obra es El orden natural y esencial de las sociedades polticas (1767), en donde se proclama partidario del despotismo legal de la monarqua como forma de gobierno (un libro con un contenido similar y algo ms extractado lo public Dupont de Nemonos bajo el ttulo: Del origen y de los progresos de una ciencia nueva (1768)). Tambin escribi La libertad de comercio de los granos (1779) y colabor en el peridico Journal de l'agriculture, du comerce e des finances. Nicolas Baudeau (1730-1792) fue un

fisiocracia, descontando a Quesnay y Turgot que se estudiarn aparte con mayor profundidad, son: Jean-Claude Marie Vincent de Gournay (1712 - 1759), rico hombre de negocios y seor de Gournay por la compra de las tierras que conferan el ttulo. Difundi la obra de Cantillon y fue el profesor particular de Turgot en materia econmica. Preconiz la libertad econmica y la eliminacin de las reglamentaciones y de los monopolios. Se le atribuye la famosa frase del Laissez faire (Laissez faire, laissez passer, le monde va de lui mme3). No escribi ninguna obra especfica sobre temas econmicos, aunque s diversos artculos. Victor Riqueti, marqus de Mirabeau (1715 1789). Particip en las guerras de Sucesin de Polonia (1733 - 1735) y de Austria (1740 - 1748). Luego se preocup de explotar sus propiedades introduciendo modernas tcnicas agrcolas. Bajo la influencia de Cantillon escribi El amigo de los hombres, o tratado de la poblacin (1756) en donde denuncia el pauprrimo estado en que se encontraba la agricultura francesa. Despus de conocer a Quesnay, y ser convencido por ste, se dedic por completo a la causa fisicrata, de forma que sus escritos siguientes ya entran de lleno en la divulgacin de las teoras de la fisiocracia. Bajo esta nueva perspectiva public las ltimas partes de El amigo
Poner la ciencia al servicio de la poltica es una prctica muy frecuente y, a menudo, causa del desprestigio de las teoras. 3 "Dejad hacer, dejad pasar, el mundo va por s mismo". Segn Eugne Daire la frase se debe a un comerciante llamado Legendre, al que consult el ministro Colbert. 2

sacerdote francs que inicialmente se opuso a las teoras fisicratas, pero acab siendo uno de sus principales paladines y eficaz divulgador de la causa. Fund el semanario phmrides du citoyen y escribi Primera introduccin a la filosofa econmica (1771). Se le atribuye la invencin del trmino fisiocracia. Pierre Samuel Dupont de Nemours (17391817), fue otra de las grandes figuras de la fisiocracia ganada para la causa por Quesnay. Escribi profusamente en el Journal d'agriculture y en phmrides du citoyen, peridicos que l dirigi. Public las Memorias de Quesnay, que fueron editadas de nuevo en dos volmenes con el ttulo Fisiocracia o constitucin natural del gobierno ms ventajoso para el gnero humano (1767). Obtuvo importantes cargos de economista con Turgot y Vergennes (el ltimo gran ministro del Antiguo Rgimen). Fue acusado de contrarrevolucionario y encarcelado al principio de la Revolucin Francesa; excarcelado y nuevamente declarado proscrito, se refugi en Estados Unidos con sus hijos. Uno de ellos, leuthre Irne, inici, con la fundacin en 1802 de una fbrica de plvora, el que acabara siendo el gran emporio qumico de la sociedad estadounidense Du Pont de Nemours. Otras obras de Dupont son: Compendio razonado de los principios de

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la economa poltica (1774), Memorias sobre la vida y las obras de Turgot (1782) y Del poder legislativo y del poder ejecutivo que convienen a la repblica (1795). 3.LOS CONCEPTOS GENERALES DE LA FISIOCRACIA El orden natural. Este es el principio bsico de la escuela fisicrata. La Naturaleza, regida por la ley natural, es la que debe gobernar todas las instituciones humanas. El nombre de fisiocracia, extrado del griego, tiene precisamente este significado: fisis = naturaleza y cracia = gobierno. La Naturaleza revela sus propias leyes al hombre y ste puede deducirlas mediante el raciocinio. As, del cosmos perfectamente ordenado se deriva "el orden esencial de las sociedades" humanas. Este orden esencial de las sociedades consiste en "una armona perfecta de las instituciones sociales sin la que la felicidad y el crecimiento del gnero humano no podran tener lugar".4 El orden natural es un ideal que tiene que alcanzar el ser humano para lograr la prosperidad econmica, la riqueza. De l se desprende el Derecho natural5, conjunto de leyes fsicas que "regulan los acaecimientos fsicos del orden natural evidentemente ms ventajosos para la humanidad"(Quesnay, Cap. V de Drioit Naturel). Sin embargo, los hombres manifiestan en sus instituciones un orden positivo que si se separa del natural es debido a la incapacidad de los legisladores por interpretar correctamente el derecho natural; cuando esto ocurre no se pueden conseguir los efectos beneficiosos del orden natural. La riqueza y la productividad exclusiva de la agricultura: el producto neto. Quesnay
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identificacin del dinero con la riqueza: "el dinero en s mismo es absolutamente estril", slo produce renta a travs de un bien que la produzca (Quesnay, 2 Nota a la Mxima XIII). Para Quesnay (Mxima III) las riquezas eran los productos renovables procedentes de la agricultura y que servan para subsistir, a lo que l denominaba luxe de subsistence, y para disfrutar, a lo que l llamaba luxe de decoration. Mercier de la Riviere, siguiendo lo dicho por Quesnay en la 2 Nota a la Mxima XIII, afirmaba que la riqueza "es una masa de bienes que se pueden consumir sin empobrecimiento, sin alteracin del principio que constantemente la reproduce" (James, 1959, p. 66). Quesnay, en la bsqueda de las actividades productivas que sean capaces de proporcionar perpetuamente bienes consumibles, sin menoscabo de la fuente de su produccin, slo encuentra una rama de la produccin que suministra un producto neto, es decir, una cantidad de bienes superior a los utilizados como materia prima, como reposicin del capital productivo y como pago de los asalariados (en general como costes de la produccin): la agricultura. El excedente agrario sobre los costes de produccin es un don que brota gratuitamente de la naturaleza; sta origina la creacin fsica de bienes cuyo producto neto (o excedente) es la base que sustenta a toda la sociedad. "La tierra es la nica fuente de riquezas y la Agricultura las multiplica", segn afirma Quesnay (Mxima III). Todas las dems ramas de la produccin son "estriles", ya que no gozan de ninguna de las caractersticas de la agricultura: no crean fsicamente bienes excedentes, ni su productividad es un don gratuito (sin vinculacin a un coste) ni sustentan toda la actividad econmica de la sociedad. Estas restantes actividades econmicas lo nico que hacen es trasladar de lugar, combinar o transformar algo ya existente con anterioridad. Segn Quesnay (en su artculo Sur les trabaux des artisans) las obras de los artesanos no son riqueza sino por la reunin de otras riquezas ya existentes. Adems, segn comenta Galbraith (1987,

rechaz

categricamente

la

Segn se expresa Mercier de la Rivire, en El orden natural y esencial... (1767). 5 Droit naturel (1765), artculo de Quesnay publicado en Le journal de l'agriculture...

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p.65) la idea de Quesnay era que "para que pueda aumentar el nmero de zapateros, debe aumentar la cantidad de cueros vacunos". Aunque el concepto de producto neto, o productividad exclusiva de la agricultura, es en realidad un principio indeterminado, puesto que ni los fisicratas lo definieron con precisin ni los estudiosos de sus obras han logrado aclarar qu pretendieron dar a entender con l, lo verdaderamente interesante es contemplar un sistema econmico nacional abastecido continuamente con las materias primas proporcionadas por la naturaleza (Schumpeter,1954, p. 282); o sea, la promocin de la explotacin de los recursos naturales del pas para impulsar su crecimiento econmico. El comercio exterior y el bon prix. El comercio en general, como todas las ramas de la actividad econmica (excepto la agricultura), es "estril" en el sentido fisicrata de que no crea un producto neto. La caracterizacin de "estril" no significaba, para los fisicratas, que la actividad fuese intil o careciera de importancia. Para ellos toda la actividad econmica tena relevancia. La excepcin de esta regla era el comercio internacional. Basar la riqueza de la nacin en un supervit de la balanza comercial que se tradujera en una acumulacin de oro y plata (como preconizaban las teoras mercantilistas) era una "idea quimrica" (segn Spiegel, p. 225). Varios fueron los motivos por los que los fisicratas no tuvieran demasiada confianza en las ganancias nacionales a travs del comercio exterior (vase Spiegel. 225): 1.- El oro y la plata, ya se ha mencionado, no constitua para ellos la riqueza de la nacin; sta se consegua desarrollando la agricultura con tcnicas modernas y haciendo circular el producto neto por todos los sectores econmicos nacionales, lo cual promova, a su vez, la produccin y el comercio interior. Todo ello es lo que genera la riqueza nacional. 2.- El comercio no es otra cosa que un trueque, un intercambio de mercancas. Todo acto de venta implica un acto de compra6; por lo tanto, es una locura
6 Mercier de la Rivire en su obra El orden natural y esencial ..., dice

pensar que siempre se puede vender sin comprar nada a cambio, o comprar menos de lo que se vende. La venta en el comercio exterior de los excedentes de los productos de la tierra es un medio para lograr un bon prix (buen precio, o sea, alto) en el interior, ya que el exceso de oferta no presionara los precios a la baja. En cuanto a las importaciones, es el ltimo recurso para disponer de los bienes necesarios que no hayan podido producirse en el pas en la cuanta suficiente. 3.- La obtencin de ganancias a costa de otros pases slo poda conducir a las represalias e incluso a las guerras. En stas se pierden con creces las ganancias adquiridas mediante el comercio internacional. Todas estas ideas sobre el comercio exterior y su sustitucin por un sistema productivo nacional encajaban perfectamente en la mentalidad francesa (al menos en los salones de Versalles). Cuando los fisicratas empezaron a escribir, el pas estaba en guerra y haban sufrido serios reveses tanto en el mar como en las colonias. Adems, los franceses no haban olvidado los desastres econmicos motivados por las guerras de los ltimos aos del reinado del Rey Sol (a finales del siglo XVII y principios del XVIII) ni de las guerras durante el reinado de Luis XV: Sucesin de Polonia, Sucesin de Austria y sobre todo la contempornea Guerra de los Siete Aos (1756 - 1763): Sin previa declaracin de guerra, en 1755, Inglaterra se apoder de ms de trescientas naves mercantes francesas. Tras los avatares propios de la guerra y las sucesivas derrotas infligidas por los ingleses en el mar y en las colonias francesas, por la paz de Pars (1763), Francia perdi prcticamente su primer imperio colonial: sus posesiones en la India, sus derechos al oeste del Misisip, el Canad y varias Antillas a favor de Inglaterra y La Luisiana a favor de Espaa en compensacin de la prdida por parte de sta de La Florida. No es, pues, de extraar que los franceses, en la

que nadie es un comprador sin ser al mismo tiempo un vendedor; esta frase es muy parecida a la de Quesnay: Todo lo que se compra se vende y todo lo que se vende se compra (citas segn Blaug, 1978, p. 57)

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generacin de la fisiocracia, estuvieran bastante decepcionados con las empresas coloniales (en las que Law tambin aport su grano de arena) y que pensaran que las ganancias del comercio transocenico acabaran siendo presa de la flota inglesa (Schumpeter, 1954, p. 280n). La propiedad privada. La propiedad privada es la ms importante institucin social que, adems, est conforme con el concepto fisicrata del orden natural en un triple aspecto (segn Spiegel, p. 227): El derecho natural de todos los hombres por todas las cosas es absolutamente inviable. Segn la analoga de Quesnay, el derecho de todas las golondrinas por todos los insectos nicamente es posible ejercerlo sobre los insectos que cada pjaro es capaz de capturar. De forma similar, cada hombre slo tiene el derecho natural sobre todas las cosas obtenidas con su propio trabajo. Esta teora procede de Locke, pero Quesnay la ampla con la recproca, ya que el trabajo personal, til tanto para s mismo como para la sociedad, se justifica en la garanta legal de que sus frutos reviertan en el provecho privado de cada individuo. El derecho natural tambin otorga a cada individuo la facultad de utilizar a su voluntad las facultades fsicas e intelectuales, as como de disponer libremente de sus propiedades. Para los fisicratas hay una relacin directa entre la cuanta de la propiedad y el grado de libertad que un hombre puede disfrutar. Y, por ltimo, la consecuencia lgica de los dos aspectos anteriores conduce indefectiblemente a que ese derecho natural debe plasmarse en un derecho positivo que salvaguarde la propiedad territorial, aunque la tierra no sea una creacin del trabajo humano. Esta lgica se basa en que la adquisicin de la propiedad privada excluye la posesin por parte de otros y no puede efectuarse una excepcin con la propiedad territorial. Adems, esta propiedad garantiza, de generacin en generacin, el inters por mejorar el estado productivo de las tierras en un proceso acumulativo y que slo es posible realizarlo a costa de los perceptores de la renta de la tierra. Otra consecuencia lgica, en el razonamiento

de los fisicratas a partir de las premisas (para ellos evidentes) extradas del orden natural, es que la propiedad privada, ejercida libremente, y la igualdad social son necesariamente incompatibles. El sistema econmico por ellos concebido requera la desigualdad social para que circulara el producto neto y creara as la riqueza y el bienestar de la sociedad. Esta concepcin del flujo de la renta podemos designarla como la teora de los vasos comunicantes (o de la diferencia de potencial) pues del mismo modo que el agua slo circula entre dos recipientes comunicados cuando entre ellos existe una diferencia de nivel (o la electricidad entre dos puntos unidos por un conductor cuando entre ellos hay una diferencia de voltaje) la economa de una sociedad precisa una diferencia en el nivel econmico de sus miembros para que circulen las rentas y se origine la riqueza; pero a la vez el propio sistema econmico tiene que causar las desigualdades constantemente para su mantenimiento indefinido. La acumulacin de riquezas ocasionada por la propiedad privada es el generador que permite el sostenimiento de las diferencias de nivel o potencial, es decir, de la desigualdad social creciente. El Laissez faire o el liberalismo econmico. El orden positivo tiene que estar en concordancia con el orden natural para producir los efectos beneficiosos en la sociedad. Sin embargo, la realidad preexistente, a travs de su configuracin en el derecho positivo, era un cmulo de normativas, regulaciones de privilegios para los monopolios, controles de produccin, restricciones aduaneras al trfico interior, prerrogativas, derechos y prestaciones feudales, y otras muchas que desalentaban todo esfuerzo productivo. Las reformas econmicas preconizadas por los fisicratas exigan la abolicin de toda la normativa heredada del pasado y que constrea al sistema econmico. Por eso, antes que regular algo en contra del orden natural, cuyas leyes eran las ms ventajosas para la humanidad, era preferible no hacer nada, dejar que el mundo de la economa marchara por s solo: Laissez faire, laissez passer, le monde va de lui mme. As, los fisicratas se convirtieron en los

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paladines del liberalismo econmico, del libre cambio y de la no intervencin gubernamental en los asuntos de la economa. Tambin, del individualismo econmico, pues creyeron que la armona del orden natural se traduca en la armona de los intereses individuales y los de la sociedad7; as como en la armona entre las clases sociales a pesar de sus desigualdades, ya que, como se ha expuesto anteriormente, stas se derivaban del propio orden natural y eran necesarias para que el sistema econmico funcionara bien. Quesnay ( Droit natural, Cap. IV) anticip el principio rector de la metfora de la mano invisible de Adam Smith cuando escribi: No todos contribuyen de igual manera pero la actividad de unos contrarresta la de otros. As cada uno puede realizar por entero lo que le corresponde; y en virtud de este recproco suplemento, todos contribuyen ms o menos equiparadamente al beneficio de la sociedad. No obstante, el liberalismo econmico de los fisicratas estaba enfocado a conseguir un buen precio (bon prix) para los productos agrcolas como garanta de un elevado producto neto y de un alto consumo de los terratenientes (perceptores de las rentas de la tierra que origina dicho producto neto). Sobre esto del bon prix, es decir, de los productos agrcolas caros en origen, Quesnay (Mxima XVIII) dice: abundancia sin valor no es riqueza; hambre y caresta es miseria; abundancia y caresta es opulencia. Los elevados ingresos de los terratenientes eran los que ponan en marcha todo el sistema econmico en una doble vertiente: por un lado, proporcionaban los adelantos (o avances, Mxima VI) de capital necesarios para iniciar las explotaciones agrcolas y por otro lado su consumo era la base de la prosperidad del resto de los miembros del cuerpo social. Respecto al consumo, la observacin que hace Quesnay es muy interesante por su keynesianismo: "todo el mundo tiene que gastar inmediatamente sus ingresos netos en bienes de consumo", porque si alguien decide ahorrar "para aumentar sus reservas individuales de dinero" toda la economa nacional se perjudicar, puesto que cada acto de ahorro priva a alguien de un ingreso

(citado por Schumpeter, 1954, pp.279 y 335). Aqu tenemos una temprana versin de la paradoja de la austeridad: a nivel individual (plano microeconmico) las personas se enriquecen cuando ahorran, o sea, si son austeras (no incurriendo en gastos superfluos). Sin embargo, en el nivel general de la sociedad (plano macroeconmico), a corto plazo, la suma de los ahorros individuales, que no se canalizan hacia la inversin, originan una insuficiencia del gasto agregado que provoca una disminucin de la renta nacional y, por lo tanto, unos ingresos ms bajos y un empobrecimiento general. Por consiguiente, para lograr el enriquecimiento de la nacin, a corto plazo, no es aconsejable el ahorro individual (la austeridad), sino, por el contrario, el aumento de los gastos (la prodigalidad), aunque aparentemente los individuos se empobrezcan. El laissez faire fisicrata era, por lo tanto, muy relativo; para poner en prctica su liberalismo se necesitaba una activa intervencin gubernamental (Schumpeter, 1954, p. 274) que removiera todos los obstculos que dificultaran la consecucin de los altos precios agrcolas y para promover las condiciones adecuadas que los posibilitaran. Entre otras medidas propusieron un mximo legal de los tipos de inters y restringir la exportacin de manufacturas para evitar de este modo el entrar en la competitividad internacional, que conducira a los bajos costes salariales, y a la reduccin del coste de la vida (o sea, del precio de las subsistencias provenientes de la produccin agraria). Todo ello implicaba profundas reformas administrativas e institucionales. Por eso propugnaron el despotismo ilustrado8 como forma de gobierno para llevar a cabo, desde arriba, la modernizacin y racionalizacin de la economa, y como forma social para mantener a la aristocrtica en su posicin de clase elitista (a la que en su teora haban elevado a motor del proceso econmico). El impuesto nico. La compleja estructura del sistema tributario francs tambin exiga una racionalizacin y, sobre

Turgot aseveraba que el individuo es el mejor juez de sus propios intereses, y Quesnay que cuando los hombres trabajaran para los dems creyendo que trabajan para s mismos la sociedad estara bien ordenada.

Quesnay fue aficionado a estudiar regmenes despticos, como el de China y el de los incas en Per.

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todo, una gran simplificacin en aras de la eficacia productiva. La solucin de los fisicratas fue la de gravar con un impuesto directo el producto neto. ste era el nico rendimiento que poda soportar el impuesto por no estar vinculado a ningn coste de produccin. Todos los dems impuestos, en cualquier rama de actividad econmica, seran trasladados va costes hasta el producto neto (Schumpeter, 1954, p. 274-275). Esta teora es similar a la de Locke (vase a este respecto su tratamiento de la renta de la tierra en el Tema 8), pues este autor ya haba mencionado que cualquier impuesto se repercute, en ltima instancia, sobre las rentas netas de la agricultura. Los impuestos se van encareciendo en la cadena de repercusiones, debido a los gastos de gestin y control, por cuyo motivo resultara mucho ms eficaz y barato un impuesto nico y directo sobre el producto neto. A este respecto Quesnay (Mxima V) dice: Que el impuesto [] se establezca sobre el producto neto de los bienes races y no sobre el jornal de los hombres ni sobre los comestibles, pues multiplican los gastos de percepcin. La sencillez de esta idea de Quesnay (y casi inviable en la prctica, precisamente por su extremada simplicidad) fue complementada por Mirabeau en su Theorie de L'impt (1760), mediante otros impuestos, tasas o ingresos procedentes de la produccin de la sal y el tabaco, de la acuacin de moneda, del servicio postal y de las rentas provenientes de los dominios seoriales de la corona (Schumpeter, 1954, p. 275).

De 1746 a 1748 fue secretario de la Academia de Ciruga; en 1751 ingres en la Academia de Ciencias. Fue mdico del rey Luis XV y tambin de la marquesa de Pompadour (amante y favorita del rey). En 1755 compr unas tierras en las que realiz experiencias agronmicas. Para la Enciclopedia escribi varios artculos: Agricultores (Fermiers, 1756), Cereales (Grains, 1757), Hombres (Hommes, 1757) e Impuestos (Impts, 1757) (aunque stos dos ltimos no llegaron a figurar en dicha obra y no fueron publicados hasta 1908). En estos artculos expresa ideas librecambistas, antimercantilistas, no intervencionistas y resalta el papel preeminente de la agricultura en el sistema econmico. En el Journal de L'agriculture, du commerce et des finances public los artculos Derecho natural (Droit naturel, 1765) y Del Comercio (Du Commerce, 1766). En phmrides du citoyen apareci Despotismo de China (1767) y Anlisis del gobierno de los incas en Per (1767) que lo expone como ejemplo prctico de sus teoras. La obra maestra de Quesnay fue el Tableau conomique (1758) o Cuadro econmico donde en un sencillo grfico expone su teora del flujo circular de la renta, referido a un sistema econmico global en equilibrio. Dicho cuadro iba acompaado de una memoria, o comentario poltico y econmico, titulada Mximas generales para el gobierno econmico de un reino agrcola. Quesnay, a quien se le puede considerar como un precursor del utilitarismo, adopt como principio bsico de razonamiento econmico la regla de lograr "la mxima satisfaccin con el menor esfuerzo de trabajo" (citado por Schumpeter, 1954, p. 277). Aparte de su importancia econmica, pues viene a centrar las

4.-

QUESNAY: LE TABLEAU CONOMIQUE Franois Quesnay (1694-1774) proceda de

cuestiones de la economa en la resolucin de problemas de optimacin, es decir de mximos y mnimos, aplic esta regla en la exposicin de su teora. Al menos, as era para sus lectores: en una sola hoja de papel, con un croquis, fue capaz de resumir toda una teora sobre la concepcin de un sistema econmico global en equilibrio. En este sistema, todos los elementos de la economa nacional se encuentran relacionados entre s mediante un flujo circular de bienes que, pasando de elemento en elemento, se reproduce indefinidamente.

una familia acomodada, cuyo padre, de profesin abogado, tena una granja que diriga la madre de Quesnay. En su adolescencia fue un autodidacta hasta que decidi trasladarse a Pars para estudiar ciruga. Obtuvo el cargo de cirujano jefe en el hospital de Nantes. Escribi varios libros sobre el sistema circulatorio y obstetricia, que le proporcionaron gran fama, y Ensayo fsico sobre la economa animal (1736).

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Quesnay en una hoja consigui sintetizar grficamente todo un compendio de teora econmica. Su cuadro es tan expresivo que parece hablar por s solo. Segn Adam Smith (1776, p. 605-606), el marqus de Mirabeau consider de gran importancia la invencin del cuadro y la compar con la de la escritura y la de la moneda9. La interdependencia general de todos los elementos de la economa ya haba sido observada por otros autores anteriores; pero la haban considerado como una relacin evidente y sin percatarse de que el principio de la interdependencia es bsico para el sistema econmico. Esta es la razn por la que esos autores no sintieran ninguna preocupacin por investigar sus implicaciones. Cantillon y Quesnay s se dieron cuenta de lo esencial que es la interdependencia para el sistema econmico y por ello basan su teora en este principio (Schumpeter, 1954, p.286). Adam Smith, que se relacion con los fisicratas, en su estancia en Francia de casi tres aos (entre 1764 y 1766), que conoci el Tableau, pues segn Blaug (1978, p. 53) fue mencionado pero no explicado por A. Smith, y que en su obra se aprecia alguna inspiracin en las teoras de la fisiocracia, no supo comprender la importancia cientfica del cuadro para la economa. S repar en la primaca que los franceses concedan a la agricultura, pero consider que eso era hojarasca y que estaba trasnochada la insistencia fisicrata en la productividad exclusiva de la agricultura en un mundo que iniciaba la revolucin industrial. Algunos aspectos de la fisiocracia pasaron a ser objeto de sus crticas, al igual que el mercantilismo. El desarrollo de la teora econmica por la escuela clsica, siguiendo los principios de Adam Smith tras su xito, explica el olvido durante ms de cien aos de la teora del flujo circular de la renta. Sera otro francs, el marginalista Leon Walras, quien intuy la posibilidad de analizar esa interdependencia: Mediante un sistema de ecuaciones, se podan determinar todos los precios y todas las cantidades de los bienes y servicios
Sin embargo en la nota a pie de la pgina 606 del libro de Smith se aclara, mediante la transcripcin del texto de Mirabeau, que en realidad los inventos comparados son la imprenta, la moneda y el cuadro. 9

de un sistema econmico en equilibrio general. Quesnay, inspirndose en Cantilln, integra a los miembros de la sociedad en tres clases sociales (o sectores econmicos) segn fuera su funcin en la economa: La clase productiva es la formada por los empresarios agrcolas y los campesinos asalariados. La denominacin de esta clase se basa en la idea de la productividad exclusiva de la tierra; es la nica clase capaz de lograr un producto neto (produit net). La clase mixta es la formada por los terratenientes, por los propietarios de las tierras que las ceden a los empresarios agrcolas a cambio de una renta. La competencia entre estos empresarios por los arrendamientos posibilita a los terratenientes la extraccin a su favor de todo el producto neto de la agricultura. Esta clase recibe la denominacin de mixta porque, an sin ser productiva directamente, es la que proporciona las tierras, la que suministra los avances anuales (o anticipos de capital)10 necesarios para el inicio de las explotaciones agrcolas y la que con el gasto de la renta orientan el sentido de la produccin y mantienen en circulacin el producto neto. Al no tener que trabajar, los miembros de esta clase estn disponibles por lo que son las personas idneas para dedicarse a los asuntos pblicos, a la poltica, y tambin para sostener los gastos pblicos mediante el impuesto nico sobre su producto neto. La clase estril es la formada por todos los dems miembros de la sociedad no incluidos en las dos clases anteriores; en ella se encuentra, por lo tanto, los empresarios industriales, los profesionales liberales, los artesanos, los comerciantes, los trabajadores asalariados, y los dems miembros de la sociedad no includos en las dos clases anteriores. La denominacin de estril significa que la laboriosidad de esta clase no origina un producto neto;
No exclusivamente, pues algunos miembros de las otras clases pueden ahorrar y estar as en condiciones de prestar dinero. Pero la clase mixta al recibir la renta del producto neto es la que ms disponibilidades de dinero tiene. 10

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es decir, su actividad econmica solo logra transformar o mezclar las materias primas uotros productos agrcolas, o comprarlos, transportarlos y revenderlos; pero no crea fsicamente nada nuevo cuyos componentes antes no hubieran sido producidos por la naturaleza. La competencia entre los trabajadores de cada oficio o profesin por conseguir un puesto laboral, con el que ganarse la vida, permite mantener unos salarios en el mnimo de subsistencia. Igualmente ocurre con los campesinos, pero con la sustancial diferencia de que stos adems de producir su salario, gracias a la generosidad de la naturaleza11 tambin producen un excedente con el que se mantiene toda la sociedad. Otras tres hiptesis implcitas, adems de la anterior divisin de la sociedad en clases, hay en el Tableau. Quesnay, en primer lugar, supuso que para producir una renta anual de 2.000 millones de francos era necesario un avance anual (anticipo de capital) de otros dos mil millones. Es decir, los ingresos de la clase productiva invertidos en la agricultura proporcionaban una cantidad de producto valorada en el duplo de la inversin efectuada; de esa produccin, la mitad era el producto neto. La clase estril con sus gastos slo reproduca el mismo valor, ya que al producir no generaba producto neto. En segundo lugar, supuso que cada clase social gasta sus ingresos por mitades, una de ellas en la compra de productos agrarios y la otra mitad en adquirir productos y servicios manufacturados, proporcionados o comercializados por la clase estril. Y en tercer lugar, supuso que en todas las clases sociales los ingresos son gastados ntegramente. Quesnay fue el primer economista que efectu simultneamente un estudio dinmico de la economa (en el moderno sentido de anlisis por periodos) y un razonamiento matemtico para la cuantificacin de una masa de bienes por unidad de tiempo. El resultado de esa cuantificacin es el lmite de la suma de los trminos de una progresin geomtrica (a la que tan aficionados eran los rabes) de razn menor que la unidad. Adems, en

este razonamiento se encuentra implcito el principio del multiplicador (todava tendran que pasar 175 aos para ser descubierto), segn el cual un aumento autnomo del gasto (ya sea en consumo o en inversin) genera en quien lo recibe un ingreso, del cual una fraccin es consumida, a su vez, creando nuevos ingresos a otros sujetos, parte de los cuales tambin se consumen, originndose, de este modo, una cadena de ingresos y gastos cada vez de menor cuanta, por lo que la suma de los ingresos tiene un lmite, de forma que el ingreso total causado en el marco global de toda la sociedad es un mltiplo del aumento del gasto inicial . La representacin del Tableau Economique se expone en la Figura 1. Esta exposicin es una versin didctica de la efectuada por Quesnay. Sigue todas sus lneas bsicas, incluida su peculiar representacin en zigzag. Prcticamente, la nica modificacin es la adicin de los gastos que la clase productiva y la estril realizan dentro de su propia clase12. En un periodo anterior (t-1) la clase productiva con unos avances anuales de 2.000 millones de francos obtienen una produccin valorada en 4.000 millones, de los cuales 2.000 millones es el producto neto que entregan al principio del periodo siguiente (t) a la clase mixta como renta por el arrendamiento de las tierras. En el periodo actual (t) los terratenientes gastan su renta; la mitad en la compra de productos agrarios y la otra mitad en manufacturas y servicios. Estos gastos inician el proceso productivo del sistema econmico. La clase productiva con estos ingresos de mil millones, invertidos en los cultivos mediante la compra de productos agrcolas (dentro de su propio sector) por valor de 500 millones y de manufacturas y servicios (en el sector industrial) valorados en otros 500 millones, obtiene una produccin valorada en 2.000 millones. De ellos retiene 1.000 millones, importe del producto neto, para pagar la renta de las tierras al inicio del periodo siguiente (t + 1). La clase estril con los ingresos de 1.000

Turgot dice que:"La naturaleza no regatea con l [se refiere al campesino] obligndole a contentarse con lo que le es absolutamente necesario" (Reflexiones sobre la formacin y la distribucin de las riquezas -Ep. VII-).

11

millones procedentes de la compra inicial realizada por


Estos gastos no aparecen en el Cuadro de Quesnay, porque en realidad no aportan una especial aclaracin. 12

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la clase mixta, tras invertirlos, obtiene una produccin valorada en 1.000 millones (ya que este sector econmico no obtiene producto neto). Para realizar esta produccin, los mil millones ingresados se gastan comprando materias primas y subsistencias en el sector agrcola, por valor de 500 millones, y manufacturas y servicios dentro de su propio sector econmico, por valor de otros 500 millones. La clase productiva con estos 500 millones procedentes de la clase estril, nuevamente invertidos, produce por valor de 1.000 millones, de los cuales retiene 500 para el futuro pago de la renta, habiendo empleado 250 millones en compras dentro de su sector y otros 250 millones en la adquisicin de manufacturas y servicios en el sector industrial, el de la clase estril. La clase estril con el ingreso de los primeros 500 millones procedentes de la clase productiva, una vez invertidos, elabora productos y servicios por valor de otros 500 millones mediante adquisiciones en el sector agrario por valor de 250 millones y en el propio sector por valor de 250 millones. La clase productiva y la clase estril prosiguen sucesivamente efectuando compras entre ellas en una cadena de compras, ventas, ingresos, inversin, produccin, retencin del importe del producto neto para el pago de la renta, ventas, compras etc. Sin embargo, cada nueva ronda de compras es la mitad que la anterior, por lo que el proceso acaba por extinguirse, pues se va amortiguando en forma de progresin geomtrica de razn inferior a la unidad. De este modo, durante el perodo actual (t) la recaudacin del producto neto y los ingresos tanto de la clase productiva como los de la clase estril son iguales: 1.000 + 500 + 250 + 125 + ...= 1.000:(1 - 1/2) = 2.000 millones de francos. Los gastos de ambas clases (la productiva y la estril) ora dentro de su propio sector, ora en el otro, son los mismos y respectivamente: 500 + 250 + 125 + ... = 500: (1 - 1/2) = 1.000 millones de francos; en consecuencia, los gastos totales de cada una de estas clases (sumando los efectuados en su propia clase y en la otra) son 2.000 millones de francos.

La produccin de la clase productiva, con unos gastos de 2.000 millones de francos (la mitad en su propia clase y la otra en la clase estril), asciende a 4.000 millones, de los cuales la mitad es el producto neto. La clase estril slo produce por valor de 2.000 millones, cantidad igual a sus gastos e ingresos. La recaudacin del importe del producto neto se paga en concepto de renta al comienzo del periodo siguiente (t + 1), con lo que se continua el proceso productivo exactamente en las mismas condiciones que en el periodo anterior. Por ello, el sistema econmico no slo est en equilibrio sino que ste es estacionario (siempre se reproduce igual, pero ello no impide que el anlisis sea dinmico). Este Tableau conomique, en realidad, slo expone el flujo circular de los gastos. En otra versin, titulada Anlisis de la frmula matemtica del Tableau, Quesnay present los resultados finales de todo un perodo mediante un doble flujo circular, el monetario y el de la produccin real. Esta nueva versin se refleja en la Figura 2, donde aparece, en la columna correspondiente a cada clase, el balance de la situacin en que queda cada una de ellas despus de efectuar una transaccin. Inicialmente se supone que la clase productiva dispone, por la produccin del perodo anterior, 3.000 millones de francos en alimentos, 2.000 millones en materias primas agrcolas y 2.000 millones en dinero. La clase estril nicamente dispone 2.000 millones de francos en manufacturas producidas en el perodo anterior. El proceso econmico del presente perodo se inicia con el pago de la renta de 2.000 millones a la clase mixta. Los terratenientes la gastan, durante el perodo, por mitades en la compra de alimentos y manufacturas. Despus de esta ronda de gastos, los terratenientes han dispuesto de alimentos valorados en 1.000 millones de francos y de manufacturas por valor de otros mil millones. Los agricultores tienen ahora, en su poder, 2.000 millones de francos en alimentos, otros tantos en materias primas y 1.000 millones en dinero. Los industriales poseen 1.000 millones en manufacturas y mil millones en dinero.

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TABLEAU ECONOMIQUE
GASTOS productivos relativos a la agricultura & co.
para producir una renta de 2.000$ son 2.000$ 2.000$ producen neto

GASTOS DE LA RENTA

GASTOS estriles relativos a la industria & co.


para las manufacturas de los gastos estriles son 1.000$

Avances anuales

............

anual de 2.000$

Renta

Avances anuales

Produccin
1.000 $ 500 $ 250 $ 125 $ 62,5 $ 31,25 $ 15,63 $ 7,81 $ 3,91 $ 1,95 $ 0,98 $ 0,49 $ 0,25 $ 0,12 $ 0,06 $ 0,03 $ 0,01 $ 1.000 $ 500 $ 250 $ 125 $ 62,5 $ 31,25 $ 15,63 $ 7,81 $ 3,91 $ 1,95 $ 0,98 $ 0,49 $ 0,25 $ 0,12 $ 0,06 $ 0,03 $ 0,01$ 2.000 $ reproducen neto ..... 1.000 $ reproducen neto ..... reproducen neto ..... reproducen neto ..... 500 $ 250 $ 125 $

Manufacturas & co.


1.000 $ 500 $ 250 $ 125 $ 62,5 $ 31,25 $ 15,63 $ 7,81 $ 3,91 $ 1,95 $ 0,98 $ 0,49 $ 0,25 $ 0,12 $ 0,06 $ 0,03 $ 0,01 $ 2.000 $ 500 $ 250 $ 125 $ 62,5 $ 31,25 $ 15,63 $ 7,81 $ 3,91 $ 1,95 $ 0,98 $ 0,49 $ 0,25 $ 0,12 $ 0,06 $ 0,03 $ 0,01 $ 1.000 $

reproducen neto ..... 62,5 $ reproducen neto ..... 31,25 $ reproducen neto ..... 15,63 $ reproducen neto ...... 7,81 $ reproducen neto ..:... 3,91 $ reproducen neto ...... 1,95 $ reproducen neto ...... 0,98 $ reproducen neto ...... 0,49 $ reproducen neto ...... 0,25 $ reproducen neto ....:. 0,12 $ reproducen neto ...... 0,06 $ reproducen neto ...... 0,03 $ reproducen neto ...... 0,01 $ 2.000 $

Figura 1.- Cuadro econmico del flujo circular de la renta


T10 - 145

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La clase estril gasta el dinero que tiene (1.000 millones) en la adquisicin de alimentos. En el nuevo balance parcial los agricultores tienen 1.000 millones en alimentos, 2.000 millones en materias primas y 2.000 millones en dinero; los industriales han dispuesto de 1.000 millones en alimentos y siguen teniendo 1.000 millones de productos manufacturados. La clase productiva gasta parte del dinero que tiene, 1.000 millones en la compra de manufacturas. El balance queda as: los agricultores tienen 1.000 millones en alimentos, 2.000 millones en materias primas, obtienen 1.000 millones en manufacturas y, por haber gastado parte de su numerario, le quedan 1.000 millones en dinero; los industriales estn consumiendo 1.000 millones de alimentos y acaban de ingresar 1.000 millones en dinero. La clase estril gasta este dinero en la compra de materias primas de origen agrario. Con ello el balance resultante es que los agricultores tienen 1.000 millones en alimentos, cuentan con 1.000 millones en materias primas para su propio consumo, disponen de manufacturas por un importe de 1.000 millones y, nuevamente, de todo el stock de dinero del pas. Los industriales han consumido 1.000 millones en alimentos y disponen de 1.000 millones en materias primas para afrontar la produccin del perodo siguiente, valorada en 2.000 millones, equivalentes al coste de la supervivencia (alimentos) y al de las materias primas empleadas. La clase productiva a la vez va vendiendo dentro de su sector econmico los mil millones que tena en alimentos y otros tantos en materias primas, por lo que el balance de estas transacciones, por ser interna al sector no queda alterado. Con el coste de los alimentos (1.000 millones), de las materias primas (1.000 millones) y de las manufacturas (1.000 millones) afronta este sector la produccin de cara al ao siguiente; esta nueva produccin es igual a la del ao anterior: 3.000 millones en alimentos y 2.000 millones en materias primas. Adems dispone de los 2.000 millones en dinero para pagar la renta al inicio del siguiente perodo. Este anlisis difiere del primer Tableau conomique; pero sigue siendo un anlisis dinmico por perodos con un equilibrio estacionario. Una novedad,

aparte de reflejar el doble flujo circular de la renta, es que en esta variante se puede apreciar la velocidad de circulacin del dinero, puesto que se ve cmo pasa de sector en sector, de forma que con un fondo monetario de 2.000 millones de francos se realizan transacciones por valor de 9.000 millones. Otra novedad es que a esta versin (y no a la anterior) se puede aplicar el moderno anlisis sectorial de las tablas Input-Output de Leontief13, tal como se comprueba en la Figura 3. Las filas reflejan los gastos efectuados por cada clase en las compras procedentes de todas las dems; de forma que los ingresos de cada clase recibidos de las otras se encuentran anotados en las columnas. As, considerando la primera fila, la clase de los agricultores (o productiva) gasta en compras dentro de su propio sector 2.000 millones de francos; entrega a los terratenientes (o clase mixta) 2.000 en concepto de renta por el alquiler de los fundos; y, por ltimo, paga 1.000 millones a los industriales y comerciantes (o clase estril) por las compras de los productos adquiridos a los componentes de esta clase. Los ingresos de la clase productiva figuran en la primera columna, en la que se observa que dentro del propio sector se ingresan 2.000 millones por las compraventas que entre los miembros del mismo sector se hacen; tambin ingresan 1.000 millones por vender alimentos a los terratenientes; y otros 2.000 millones procedentes de la clase estril por la venta de alimentos y materias primas. De la misma suerte se contemplan las restantes filas y columnas (respecto a las cuales se cree que ya no es necesario un comentario especial sobre su contenido, al ser cada una de ellas un fiel resumen de la segunda versin de Quesnay, la del Anlisis de la frmula matemtica del Tableau, cuyas cifras, gastos y compras figuran en la exposicin didctica de la Figura 2). Quesnay intuy que el sistema econmico podra estar en desequilibrio; su causa sera una mala orientacin de los flujos de renta. A este respecto expuso situaciones en las que si la clase mixta redujera el consumo de productos agrcolas, gastando ms en

13

Leontief reconoci haberse inspirado en el anlisis de Quesnay, sobre el flujo de rentas entre grupos sociales, para la elaboracin de su "tabla".

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manufacturas, el producto neto de la clase productiva sera menor y con ello se originara un perjuicio general para toda la sociedad al disminuir el monto total de la renta nacional. Otro caso similar sucedera cuando se ahorrara, puesto que al detraer dinero de la circulacin no llegara ntegro a los agricultores y su producto neto disminuira. Por eso, recomend que todo el mundo gastara rpidamente sus ingresos.

Pravy (1767). Su versin es designada como variante del margen intensivo, para distinguirla de la del margen extensivo de David Ricardo14. Segn la opinin de Schumpeter (1954, p. 305), Turgot enunci su ley casi intachablemente, con gran claridad y sencillez: cuando a un terreno concreto se le van aplicando sucesivamente cantidades iguales de capital, el aumento de producto obtenido en cada aplicacin va siendo inicialmente mayor hasta un lmite, en el que la razn entre el aumento del producto y el aumento del capital alcanza

5.-

TURGOT:

LOS

RENDIMIENTOS

un mximo. A partir de esta combinacin ptima entre el factor fijo y el variable, nuevas adiciones iguales de capital originan aumentos del producto cada vez menores y progresivamente estos nuevos aumentos de la produccin tienden a cero Los dos aspectos ms sobresalientes de la formulacin de Turgot son (segn Schumpeter, 1954, p. 305-306): 1.- Los rendimientos decrecientes no se

DECRECIENTES Anne Robert Jacques Turgot, barn de L'Aulne (1727-1781), tercer hijo de una noble familia normanda, fue educado para el clero (se le llamaba el abb de Brucourt cuando de estudiante fue elegido prior de la Sorbona hacia 1749). Escribi Cartas sobre la tolerancia (1754) y colabor en la Enciclopedia con diversos artculos. En 1761 obtuvo el nombramiento de Intendant (administrador general) del distrito de Limoges, desempeando este cargo con gran eficiencia hasta 1771. Inici, en el mbito local, algunas de las reformas que luego establecera a escala nacional cuando fue nombrado Ministro de Marina (1774) y poco despus Ministro de Finanzas (hasta mediados de 1776): construccin de carreteras, introduccin del merino, de la patata, de la industria textil, una reforma fiscal que comprenda, entre otras medidas, un impuesto progresivo sobre las propiedades agrcolas etc. En 1774 decret la libertad del comercio de los cereales, que luego extendi a otros productos agrarios. En 1775 aboli los gremios con el objeto de fomentar la libertad de empresa. Su obra ms importante es Reflexiones sobre la formacin y la distribucin de las riquezas (escrito en 1766 para formar a dos estudiantes chinos y publicado en 1770 en phmrides du citoyen). Entre otros artculos y libros estn: Memorias sobre los prstamos de dinero (1766), Cartas sobre la libertad del comercio de cereales (1769) y Valores y monedas (1769). La Ley de los rendimientos decrecientes en la agricultura es la principal aportacin analtica de Turgot a la teora econmica. Esta aportacin se encuentra en su escrito Sur le mmoire de M. de Saint-

manifiestan desde el principio; slo a partir de un momento, el que determina la mejor combinacin posible entre los factores variables y fijos. 2.- Los rendimientos decrecientes se expresan en trminos de productividad marginal (cociente de incrementos) y no de productividad media (cociente de cantidades, o sea, produccin por unidad de capital). La nica objecin que podemos hacer a la ley de los rendimientos decrecientes de Turgot (quiz porque lo creyera obvio y no lo explicitara) es que slo es vlida si no cambian las condiciones tecnolgicas de las sucesivas adiciones de capital. Otras aportaciones de Turgot a la teora econmica se encuentran en sus Reflexiones sobre la formacin y distribucin de las riquezas, donde clara y brevemente logr compendiar todo un tratado de economa en cien epgrafes que ocupan treinta folios (eso s, con sesenta lneas por folio y letra apretada). En los primeros epgrafes (y tambin a lo largo de los restantes) se dedica a exponer las ideas o
Con el aumento de la poblacin se requiere cultivar terrenos cada vez menos frtiles, en los cuales, con las mismas dotaciones de capital y trabajo, se obtienen sucesivamente menores cosechas. 14

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principios bsicos de la fisiocracia, as como los principios en que se basa la economa. Entre los ms importantes se destacan:
A) TEORA DEL VALOR

todas las otras. No obstante, aunque todas las mercancas tienen su valor intrnseco o sea, un poder adquisitivo general para procurarse otras por la va del intercambio y pueden servir de patrn de medida para expresar el valor de todas las dems, no todas ellas se prestan a ser empleadas con la misma facilidad en estos dos usos (Ep. XXXV). Esto es debido a las diferentes calidades de una mercanca, por ejemplo, el vino; no sera pues correcto decir que un cordero vale ocho pintas de vino sin saber antes la calidad del vino, puesto que si fuera vino de Cap el intercambio sera de un cordero por dieciocho pintas de vino, en lugar de ocho pintas de vino de Anjou (Ep. XXXV). Algo parecido ocurre con los corderos, que hay distintas razas de ellos y diferencias en la edad y robustez de los mismos. Sin embargo, en un pas que tuviera una sola raza de corderos se podra tomar al cordero como la unidad de medida comn del valor, entendiendo como cordero uno de edad y robustez medias. Adoptada esta convencin para facilitar la valoracin de las mercancas en el comercio, la gente se ira acostumbrando a considerar el cordero como una unidad abstracta de valoracin y lo ira disociando de la idea de un cordero real. As, se llegara a un momento en el que si, debido a una mortalidad entre los corderos, fuera preciso dar por un cordero doble cantidad de vino o de trigo, que la entregada con anterioridad, se dira que un cordero vale dos corderos, antes que cambiar la expresin a la que se est acostumbrado para todos los dems valores (Ep. XXXVI). Entre varios ejemplos que se han dado en la realidad de dinero puramente ideal, Turgot cita el macuto (Ep. XXXVII), al que ya se haba referido casi tres dcadas antes Montesquieu en su obra Del Espritu de las Leyes (p. 265), aunque Turgot nos aade que ese dinero era utilizado por los negros Mandingos.

El valor se asienta en la necesidad recproca de intercambiar las cosas que uno tiene por las que no posee y desea (Ep. XXXI). En el intercambio aislado de dos individuos, cada uno est dispuesto a ofrecer ms o menos bienes por el que necesita segn sea la intensidad del deseo o la satisfaccin que ste ltimo tenga para l. El principio por el que se rigen es el de recibir lo ms que puedan y entregar lo menos posible (Ep. XXXI), e irn cediendo mutuamente en sus pretensiones hasta lograr un acuerdo. Pero cuando hay muchos oferentes y muchos adquirentes se posibilita la bsqueda de mejores postores y de esta forma el valor de los bienes no se debate entre dos nicas personas en relacin a sus necesidades y a sus facultades recprocas (Ep. XXXII), sino que se establecer en un precio intermedio entre las diferentes ofertas y las diferentes demandas (Ep. XXXII). Por este procedimiento de la oferta y la demanda en mercados de concurrencia se fija el precio corriente para todo el mundo ya que a ese precio todos los compradores y todos los vendedores se conforman en sus cambios (Ep. XXXII). As pues, la teora del valor de Turgot descansa (aun en los mercados competitivos mediante el mecanismo de la oferta y la demanda) en el principio subjetivo de la necesidad (o deseo, o utilidad) y tambin en el principio objetivo de la escasez, porque ms adelante (en el Ep. XXXVI) se refiere a que la poca abundancia de un bien eleva su precio.
B) TEORA DEL DINERO

Para explicar la naturaleza del dinero, Turgot nos deja perplejos pues parte de una posicin metalista para llegar, a travs de una consideracin eminentemente nominalista, a una concepcin metalista. Segn sus explicaciones, en su origen, cuando el intercambio se realizaba por medio del trueque, cualquier mercanca era representativa de un poder adquisitivo general sobre todas las dems (Ep. XXXIV) y poda servir de patrn de medida comn para comparar con ella el valor de Pero, pese a todas esas reflexiones sobre un dinero nominalista y a las evidencias de su existencia real, Turgot no llega a estar convencido de su utilidad prctica y vuelve a la concepcin metalista, pues al final concluye rotundamente que recprocamente, toda moneda es esencialmente una mercanca, y que una moneda puramente convencional es pues una cosa imposible (Ep. XL).

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C) TEORA DEL CAPITAL

D) TEORA DEL INTERS

Sobre la idea de Quesnay y Cantillon de que se necesitan unos "avances", o adelantos, constituidos por una cantidad de dinero (o riqueza mobiliaria) que debe disponerse antes de empezar cualquier proceso productivo, Turgot elabora una teora del capital considerndolo como un factor de la produccin; es decir, el capital es un fondo de riquezas mobiliarias previamente acumulado que permite vivir (proveer de subsistencias) y producir (aportar materias primas y herramientas) durante el perodo de la produccin (Ep. LII y LIX). En la parte relativa a la necesidad de obtener un fondo de riqueza anticipadamente (Ep. LI) para mantener a los trabajadores, esta teora constituye un precedente de la teora del fondo de los salarios que desarrollaran los clsicos. La riqueza mobiliaria que mejor se presta para fomentar el desarrollo econmico es el capital en forma de dinero, constituido por el oro y la plata, puesto que sin l sera casi imposible acumular capitales considerables (Ep. LXIX). La obtencin de estos capitales, que luego constituyen los anticipos (avances), se logra mediante el ahorro (Schumpeter, 1954, pp. 710 y 737). Generalmente, la clase social ms apta para disponer de dinero ahorrado es la de los terratenientes, porque perciben la renta de sus tierras. Segn la teora del salario de subsistencia de los fisicratas, otros miembros de la sociedad casi no se encuentran en condiciones de ahorrar. No obstante, la competencia entre los trabajadores, al no ser lo suficientemente amplia, y tambin debido a la distinta condicin humana, por la cual existe "el avaro" que "guarda su dinero en un montn"(Ep. LVIII), hacen que personas de otras clases sociales se enriquezcan (Ep. L) y faciliten sus ahorros a cambio de una remuneracin (Ep. LXX). El dinero facilita el ahorro y el aumento de los capitales, pero los empresarios inmediatamente15 se encargan de introducirlo nuevamente en la circulacin y convertirlo en capitales reales (Ep. C).
15

Turgot (Ep. LXXIII) critic la condena que los escolsticos haban hecho del inters (o sea, de la usura) y se esforz en demostrar la necesidad y la legitimidad del cobro del inters por el prstamo de dinero: ste es esencialmente un contrato recproco y libre por las dos partes y ambas obtienen de l un provecho. Adems, el prestamista tiene derecho a exigir un inters, fundamentalmente porque el dinero es suyo, es un derecho inseparable de la propiedad, del mismo modo que un panadero cobra por vender su pan y no puede exigrsele que lo regale (Ep. LXXIV). Turgot, por un lado, concede gran importancia a los capitales prestados con una finalidad productiva, aun considerando que el prstamo incluye toda clase de motivos, y, por otro lado, slo tiene en cuenta los ahorros, como fondos a prestar, con exclusin del dinero necesario para las compras y las ventas (Ep. LXX a LXXVI). De ah que los historiadores del pensamiento econmico atribuyan a Turgot , con Barbon (autor ingls de finales del siglo XVII) y con Hune (autor ingls de mediados del siglo XVIII) el inicio de una nueva tendencia que perdurara durante todo el siglo XIX: el inters es el precio del capital, y, por tanto, no es un fenmeno puramente monetario en el que interviene toda la oferta y toda la demanda de dinero (Schumpeter, 1954, pp . 380 a 384). Turgot manifiesta que no es la cantidad de dinero en s la que determina el tipo de inters; ste se determina slo por la cantidad de dinero mantenida en reserva, es decir, el dinero que no se lleva al mercado, as como por otros capitales acumulados y que son ofrecidos en prstamo y por la cantidad de dinero que necesitan los prestatarios para obtener de esos capitales un beneficio (Ep. LXXVII y LXXIX). O sea, se trata del juego de la demanda de fondos en prstamo para invertir y de la oferta de dichos fondos procedentes del ahorro. A este respecto, Turgot dice que es un error el creer que el tipo de inters puede ser fijado por la ley (Ep. LXXV). Adems considera (en el Ep. LXX) que el tipo de inters es pagado de buen grado por quien espera obtener del capital prestado un adecuado beneficio. En el fondo, esta idea consiste en vincular el monto del tipo de inters a la tasa del beneficio esperado, pese a que

Turgot (Ep. C) emplea grficamente la expresin sur le champ, es decir, sobre la marcha.

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Turgot ms adelante (Ep. LXXII) opine que: El precio del prstamo no est del todo fundado, como se podra imaginar, en el beneficio que el prestatario espera conseguir con el capital cuyo uso compra. A continuacin Turgot (Ep. LXXII) aade: Este precio se fija, como el precio de todas las mercancas, por el acuerdo entre el vendedor y el comprador. En este mismo epgrafe, Turgot considera mltiples motivos para pedir prstamos: para formar una empresa; para comprar tierras; para pagar deudas; para suplir la prdida de rentas; para vivir mientras se espera la percepcin del salario. Empero, estos motivos generales para demandar dinero (preferencia por la liquidez) no le indujeron a pensar que podran tener influencia en el tipo de inters y, como se dijo ms arriba, los excluy expresamente como causas determinantes del tipo de inters. En la interpretacin que hace Schumpeter (1954, p. 385) sobre la teora del inters de Turgot, el capital se retribuye con un inters porque permite la separacin temporal entre el inicio de la produccin y el momento de la disponibilidad del producto. Es decir, el inters es el precio de trasladar el dinero en el tiempo, mas no el de trasladarlo en el espacio, cuyo precio, llamado agio, es cobrado por los cambistas. Pese a que agio tiene un significado propio, Bhm-Bawek (1884, p. 522) denomina Teora del Agio a las explicaciones del inters basadas en la preferencia por los bienes presentes respecto a los futuros y el traslado temporal del dinero; es decir, pagar en el futuro una prima, adems de devolver el principal, por tener disponible hoy una cantidad de dinero. Bhm-Bawerk consider a Turgot y Galiano precursores de esta Teora del Agio.
E) TEORA DE LA DISTRIBUCIN.

que ofrece menor tipo de retribucin debido a la seguridad que ofrece su posesin (Ep. LXXXIV). El capital requiere mayor tipo de rendimiento que la tierra por el riesgo asumido basado en la posible insolvencia del deudor (Ep. LXXXV). El beneficio del capital empleado en cualquier tipo de empresas (agrcolas, industriales ocomerciales) debe proporcionar, adems de la recuperacin de la inversin, es decir, de los avances (Ep. LXII): 1. Un beneficio igual al ingreso que se podra haber adquirido con ese capital sin ningn trabajo. 2. El salario y el precio de su trabajo, de sus riesgos, de su industria. 3. La sustitucin de los efectos depreciados en la empresa. 4. Los gastos de transporte (en el caso de los mercaderes, que se rigen por el principio de las ventajas absolutas: enviar las mercancas del lugar donde son baratas a aqullos donde se venden ms caras -Ep. LXVII-). Cada tipo de inversin tiene que tener una rentabilidad que se encuentra relacionada con los beneficios esperados de la inversin, ya que los empresarios calculan por anticipado sus gastos y los beneficios que deben retirar como consecuencia de sus avances (Ep. LXIII). Cuando aumentan los beneficios en un tipo de inversin, el capital se ve atrado hacia esas inversiones en respuesta al aumento de demanda de fondos; para que otros tipos de inversin no se vean privados de los fondos tienen que estar dispuestos a pagar un mayor tipo de inters (Ep. LXXXVII). Los salarios, tanto de los labradores como de los obreros, se determinan en el mnimo de subsistencia debido a la competencia entre ellos mismos; como el trabajador no tiene ms que sus brazos, se ve obligado a vender su esfuerzo a cambio de un salario con el que no se gana ms que la vida (Ep. VI). Sin embargo, temporalmente, puede ocurrir que el precio de mercado de algunos tipos de trabajo sea superior al salario de subsistencia (Spiegel, p. 237).

Turgot contempla una distribucin muy simple mediante la renta de la tierra, el beneficio del capital y los salarios de los trabajadores. La renta de la tierra es el producto neto, todo lo que la tierra produce por encima de la devolucin de los avances y de los beneficios propios del cultivador, pues todo esto slo puede ser considerado como recuperacin de los gastos propios del cultivo (Ep. LXII). La tierra, en cuanto a la renta se refiere, es la

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