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[TEXTOS]Vamps 2 - NightLife

Nancy A. Collins Vamps 02 - Night Life

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Nancy A. Collins Vamps 02 - Night Life

Sinopse

Vtima da moda acaba de receber um novo significado. Quando a vampira herdeira Lilith Todd decide que quer uma carreira como modelo, no deixar que seu pai a detenha... Inclusive se ele a ameaa com cortar seus cartes de crditos. A rival de Lilith, Cally Monture, est em um tipo diferente de guas quentes. Seu namorado, Peter, um caador de vampiros... Um sexy, sensvel companheiro de alma que s por casualidade jurou destruir toda sua raa. Com o Grande Baile Rauhnacht se aproximando rapidamente, as duas garotas necessitam da mesma coisa: um belo acompanhante e um vestido de matar. Mas em um mar de mudanas perigosas de lealdades, no se sabe quem ser o prximo a tra-las.

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Dedicado memria da minha tia Emily 1930-2006

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O diabo tem poder para assumir uma forma agradvel. Shakespeare, Hamlet, Ato 2, Cena 2

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Nancy A. Collins Vamps 02 - Night Life

Captulo Um

Com seus arejados espaos abertos Bergdorfs* Goodman evocava um sentido de gentileza e ordem a um mundo distante das boutiques Funky e vendas por catlogo nas quais normalmente Cally Monture comprava. Na verdade, se sentia mais como em um museu, exceto que estava rodeada de manequins com apertadas roupas de noite.
*Loja de departamento de bens de luxo com base na 5 Avenida, em Midtown Manhattan, Nova Iorque.

Cally olhou as estantes com seus novos amigos da escola buscando os vestidos convenientes para o prximo Grande Baile Rauhnacht enquanto tomava notas mentais sobre as texturas, linhas, formas e cores usadas pelas marcas de alta costura. Com um pouco de sorte, esperou ser capaz de reproduzir alguns deles com sua mquina de costura em casa. Oh! O que voc acha deste? Cally perguntou, suspendendo um Dolce & Gabbana* sem mangas, negro mate com um profundo decote em V.
*Marca italiana de alta costura.

muito bonito, mas no acredita que um pouco revelador demais? Bella Maledetto franziu o cenho. Duh! disse Melinda Mauvais. Alta, atrativa de dezesseis anos de idade, com pele suave cor moka e olhos verdes jade, era sem dvida a mais extica do quarteto. O ponto do Grande Baile se promover! Simplesmente no meu estilo, insistiu Bella. Cally girou os olhos, surpreendida pela resposta de sua amiga. O sentido de moda de Bella era inexistente e o de sua irm gmea Bette no era melhor, j que se vestiam exatamente iguais. No que o estilo colegial Mang japons no estivesse bem de vez em quando, mas s se estava tratando de ser irnica. A nica maneira de que algum pudesse distingi-las era pela cor das fitas nos cabelos: azul para Bella e vermelho para Bette. Graas a Deus, as gmeas eram conscientes de que precisavam de toda a ajuda que pudessem conseguir, por isso haviam pedido para Cally e para Melinda que as acompanhassem. Cally decidiu testar a sorte com a outra irm. O que voc acha Bette? Acho que sexy, disse Bette. Como era dez minutos mais velha que sua irm gmea, Bette gostava de se considerar mais madura. Tem que escolher algo, Bella. Depois de tudo, o Grande Baile no fim de semana que vem! Melinda lhe lembrou. E voc? Tem algo selecionado para o Grande Baile, Melinda? Perguntou Cally. Na verdade sim, meu personal shopper me ligou para dizer que os ajustes do meu Valentino j esto terminados. Quer vir comigo? E ns? Bella e Bette perguntaram em unssono. Por que no vo dar outra olhada nos Vera Wang* dali? Sugeriu Cally quando Melinda a arrastou em direo ao departamento de ajustes. Ns encontramos vocs assim que terminarmos.
*Designer de moda.

Aqui tem, Senhorita Mauvais, disse a vendedora. Melinda baixou o zper da bolsa de roupa e deu ao vestido uma comprovao rpida. Olhou para Cally, que se inclinou sobre seu ombro para ver melhor. O que voc acha? Acho que magnfico, Melinda! Disse Cally, passando sua mo sobre o tecido. Enquanto o fazia, se deu conta de que a etiqueta de venda ainda estava aderida. Enquanto Melinda se voltava para falar com a vendedora, Cally virou a etiqueta e ficou olhando os nmeros que havia antes e depois da vrgula. O vestido de festa custava o equivalente de trs alugueis do apartamento que ela e sua me compartilhavam em Williamsburg. Gostaria de prov-lo no nosso vesturio para se assegurar de que as modificaes esto corretas? Perguntou a vendedora.

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No ser necessrio, respondeu Melinda quando meteu a mo em sua bolsa de crocodilo de Herms * e entregou vendedora um dos cartes de visita de seu pai. Tenho minha costureira pessoal que pode v-lo, se necessrio. Que seja enviado neste endereo.
*Marca francesa.

O mais rpido possvel, Senhorita Mauvais. Quando se dirigiram para se reunir novamente com as irms Maledetto, Melinda perguntou para Cally o que estava temendo a tarde toda: Ento, o que voc vai vestir para o Rauhnacht? Cally se deteve, tratando de decidir se dizia a sua amiga que no havia sido convidada para assistir ao Grande Baile como uma das debutantes do ano. Mas se sentia to bem ao ser aceita como igual e no queria fazer algo que pudesse arruinar o momento ou envergonhar Melinda apontando o abismo social entre elas. Eu encomendei um original, respondeu sem olhar, com a esperana de desviar posteriores investigaes. Legal! Algum que eu conhea? No acredito, mentiu Cally. Est comeando, mas promete. O Rauhnacht muito machista e medieval, se me pergunta. Melinda disse com um suspiro. Mas no pode pegar muito duro. Depois de tudo, foi onde meus pais se conheceram. Meu av Asema percorreu todo o caminho para chegar ao Grande Baile celebrado aqui em Nova York desde o Suriname para encontrar um marido para minha me. Sua me da Amrica do Sul? Que legal! Eu no sabia. Desde que meus antepassados chegaram ao Novo Mundo do oeste da frica em vez da Europa, meu totem* uma pantera, no um lobo. Lilith usa isso para se burlar de mim por ser diferente.
*Smbolo para uma tribo, cl, famlia ou pessoa.

O toma como ela fez comentrios maliciosos? Disse Cally secamente. Cally e Melinda tiveram xito na busca das gmeas, que estavam classificando devidamente vrios vestidos da seo de vestidos de Vera Wang. Vocs encontraram algo que gostem? Cally perguntou. Eu tenho, disse Bette com orgulho, estendendo um vestido negro sem mangas com uma saia reta. Acredito que temos um vencedor, Bette! Disse Cally com aprovao quando olhou o profundo decote em V e a acentuada cintura. E voc Bella? O que acha? A outra gmea sacudiu a cabea. No gosto de mostrar tanta pele. Voc sabe que no tem que usar nessa noite o mesmo vestido que Bette, lhe recordou Cally. Na verdade, se considera uma grande gafe se voc usar. Mas sempre nos vestimos iguais, protestou Bella. Somos gmeas. Mas isso no significa que vocs so a mesma pessoa. Quero dizer, vocs duas no tm exatamente o mesmo gosto, ou estou enganada? Bella assentiu com a cabea. Ela pensa que Johnny Depp lindo. Eu acho que o Orlando Bloom. Est vendo? Isso exatamente o que estou falando! Cally sorriu. Podem ser iguais no exterior, mas por dentro so diferentes! E hora de comearem a deixar os demais saberem. Bella, por que no escolhe um vestido realizado pelo mesmo designer do de Bette? Dessa forma podem ser iguais, porm diferentes. O rosto de Bella de repente se iluminou. Eu sei de um! Espera aqui. Vou peg-lo! Melinda sacudiu a cabea com assombro quando viu Bella sair correndo. Tenho tentado falar de moda com essa garota durante semanas, e voc conseguiu fazer isso em menos de um dia! Este o que mais gostei, mas Bette disse que era aborrecido, disse Bella voltando com um vestido negro de cetim sem mangas com um decote redondo, uma cintura fina e uma saia ampla. Muito bem, disse Cally.

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Voc realmente gosta? Bella lhe perguntou ansiosamente. No acha que aborrecido? Acho que muito elegante, lhe assegurou Cally. Oh! Sabe o que vai perfeito com isso? Melinda exclamou, com os olhos brilhantes. Essas sandlias de tiras com salto alto da Azzaro, que vi no andar de baixo! O sorriso de Melinda desapareceu de repente. Uh-oh. Alerta Vaca. Onde? Disseram as gmeas em unssono, suas cabeas girando de um lado para outro. Mais alm, Melinda indicou com a cabea as escadas rolantes. Cally sentiu um n no estmago quando se voltou para ver Lilith Todd, a mais popular e temida estudante na Academia de Bathory. Nada faz uma divertida tarde de compras com as garotas ficar mais incmoda do que se topar com algum que acaba de tentar te matar. A diferena da escola que estudavam, Bergdorfs no era uma zona livre para as vinganas oficiais. J que realizar vinganas publicamente, sobretudo quando havia muitos humanos ao redor, estava mal visto pelo Snodo. Isto em si era geralmente suficiente para garantir a segurana. No entanto, quando se tratava de algum to vingativo e temperamental como Lilith Todd, qualquer coisa era possvel. O que vamos fazer? Bette e Bella sussurraram, com o mesmo olhar de preocupao em seus rostos idnticos. Tendo em conta que seu pai era o inimigo jurado do pai de Lilith, tambm estavam preocupadas por sua inesperada apario. No h razo para se preocupar, lhes assegurou Cally, tratando de manter sua voz to tranqila como lhe fosse possvel. Ns a superamos em nmero, verdade? As garotas como Lilith nunca vo s compras sozinhas, disse Melinda, seus olhos olhando cautelosos pela loja. So como cobras, se v uma tem que assumir que h outras prximo. V o que quero dizer? Cally viu Carmen Duivel, com seu glorioso cabelo loiro, se encaminhar em sua direo seguida por outras duas garotas. A primeira garota tinha a altura de uma cegonha e a constituio de um inseto vara, com longos cabelos loiro-morango recolhidos parcialmente em um coque. A segunda era baixa e com curvas, o cabelo negro e liso com um corte estilo reto que emoldurava seu rosto oval e acentuava o arco de cupido da sua boca. Quem so? Cally perguntou. Armida Airken a mais alta e Lula Lumley, a baixa, Melinda sussurrou. So Old Blood das antigas famlias fundadoras, ainda que nenhuma esteja prxima de ser to poderosa como a de Lilith. Mas isto como Lilith gosta. bom ser a abelha rainha. Acho melhor a gente ir, disse Bella com ansiedade. Temos tanto direito de estar aqui quanto ela, Cally respondeu com firmeza. Alm do mais estamos nos Estado Unidos, inclusive estamos em Bergdorfs. No vou correr simplesmente porque Lilith e sua quadrilha esto no mesmo edifcio... Bem, bem, bem! A voz de Lilith foi suficientemente forte para que todos os clientes prximos levantassem a vista de suas compras. So as trs M: Monture, Mauvais e Maledetto! No deveria ser quatro M? Armida Airken perguntou, contando com os dedos. H duas Maledetto. No, porque at onde me interessa elas so uma s! Silvou por cima do seu ombro, irritada por ter que explicar sua piada para algum que se supe que riria independente de se entendera ou no. Quando Lilith se aproximou, Melinda e as gmeas ficaram firmes atrs de Cally, cobrindo ambos os lados. Inclusive, ainda que quisessem dar o fora, no havia maneira de fazer-lo sem parecerem sangue frouxo. No sabia que permitiam mestios em Bergdorfs. Lilith inalou, olhando para Cally, como se fosse algo que acabasse de raspar de sua Fendis*.
*Grife italiana.

Devem faz-lo, porque h um monto de cachorras justo em minha frente, respondeu Cally. Cuidado com a lngua, Monture, grunhiu Carmem. Dando um passo frente, olhando ameaadoramente, s para congelar quando Melinda mudou para estar ombro a ombro com Cally.

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Ns no estamos na escola, grunhiu Lilith. No h professores aqui para intervir em teu nome, New Blood. Os olhos de Lilith reduziram a lascas de azul gelo. Voc no pertence aqui, como tambm no pertence Bathory. No estamos interessados em compartilhar nosso territrio com um grupo de perdedores, verdade garotas? Bergdorfs nosso! Disse Carmem com um movimento depreciativo de cabea. V enquanto pode. Salvem-se da cena da Rainha dos Condenados da valentona da escola, disse Cally. No nos assustam. O que voc e sua quadrilha de princesas americanas vampiras vo fazer? Voar ao redor do mostrador de perfumes? Fazer xixi nos tapetes do departamento de sapataria para marcar territrio? Alm do mais, no nos assustamos facilmente. Cally se voltou e indicou com o dedo um manequim vestido com um Jersey* de caxemira. Uma fasca de eletricidade branco-azulada saiu da ponta do seu dedo indicador, deixando uma queimadura do tamanho de uma moeda de dez centavos em um vesturio de mil e novecentos dlares.
*Suter.

Armida e Lula contiveram a respirao e se olharam nervosamente, enquanto Carmem estremeceu e involuntariamente deu um passo atrs. Agora, se no se importam, disse Cally, empurrando Lilith e sua comitiva para passar. Eu gostaria tanto de continuar com nossa conversa, mas minhas amigas e eu vamos provar alguns sapatos. Cally estava na escada antes de deixar de conter o flego. Louvados fundadores, isso j passou. Voc esteve incrvel! Bella e Bette disseram em unssono. Nunca vi algum fazer frente Lilith assim! Melinda riu. E, ela tampouco! Acredita que a razo pela qual me odeia porque me culpa porque mataram a sua amiga? Qual era mesmo o nome dela? Tanith Graves, respondeu Melinda. No , no acredito que isso seja tudo. Lilith e Tanith eram ntimas, mas no eram to ntimas. Se me pergunta, acredito que tem medo de voc. Medo? De mim? Voc pode convocar um raio assim! Melinda disse estalando os dedos. Ningum de nossa idade pode fazlo! claro que tem medo de voc! Cally olhou sobre seu ombro, um olhar de preocupao em seu rosto. No sei, Melinda. Acredito que h mais do que isso, mas no posso averiguar o que ... Algumas pessoas esto ficando nervosas! Carmem sibilou. Melinda sabia que estaramos aqui hoje para o show do tronco! Tudo isso obra sua, sei que ! Orquestrou toda essa coisa! Estou de acordo, se queixou Lilith. Imagina! Um lixo comum, como as marginais Monture e Maledetto em Bergdorfs. No h nada sagrado? Se Lilith Todd escrevesse uma lista de todas as coisas que odiava, seria uma lista bem extensa. Essa lista incluiria, sem nenhuma ordem em particular: a escola, no fazer seus caprichos, compartilhar, sua me, os feios, os pobres e spods. Mas no havia nenhuma dvida quanto ao que estaria no topo: Cally Monture. Enquanto olhava a sua maior inimiga e meia-irm caminhar pelas escadas rolantes em direo a sapataria na companhia de sua quadrilha de patticos perdedores, Lilith no se surpreendeu que seu pai tivesse mantido a sua bastarda inconsciente de sua verdadeira identidade durante todo este tempo. Olhando para trs, para sua prpria infncia, Lilith se deu conta de que a haviam tratado mais ou menos igual. Ambas haviam sido criadas como cogumelos: mantidas na escurido e criadas com uma dieta de merda. Agora que tinha a oportunidade de pensar nele, Lilith tinha algo novo para juntar na parte superior da sua lista de dio: seu querido papai. Lilith tinha a esperana de passar a tarde comprando um vestido para o Grande Baile que aparte sua mente de seus problemas, mas eles lhe deram no nariz. Apesar do conhecimento de quem Cally era realmente, lhe havia sacudido at mesmo sua essncia, Lilith no se atreveu a revelar a verdade para ningum, nem sequer para Jules. Tampouco poderia deixar que algum soubesse que to profundamente havia sido afetada pela revelao. No momento, nenhum de seus chamados amigos sentiram algum tipo de debilidade da sua parte, cairiam sobre ela como chacais para derrubar um leo ferido. E isso inclua a sua nova BFF, Carmem Duivel. Carmem estava resistindo em ser sua confidente e sua tenente, inclusive antes da morte de Tanith, e agora parecia que Lilith no poderia dar a volta sem ser assediada pela ruiva. O que est acontecendo? Aonde voc vai? Jules vai com voc? Carmem estava sendo to irritante que a estava levando ao topo da pacincia. No entanto, era
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importante que Lilith mantivesse uma comitiva e com a morte de Tanith e a desero de Melinda para a parte dos tontos, Carmem era o nico membro que lhe ficava do grupo original. E duas pessoas no era uma quadrilha, e por isso estava fazendo test drive em Armida Airken e Lula Lumley. At o momento, era insuficiente. Ns vamos chegar tarde se no nos apressarmos, disse Carmem. Eu ouvi que Gala s est a na primeira hora da demonstrao do tronco. No quero perd-la! J havia ao menos duas dezenas de mulheres prximas da seo da loja preparada para o show do tronco. Era um grupo da alta sociedade, esposas-trofus e debutantes que conversavam entre si enquanto tomavam coquetis de cortesia e, com os braos cruzados, examinavam os bastidores de roupas dispostos para suas inspees. Lilith deu um olhar para a mesa dos refrescos, carregada de frutas frescas e pratos de queijos, tratando de esconder sua repugnncia. A viso dos cogulos chamados alimentos era suficiente para fazer com que seu estmago se agitasse. Se perguntou como poderiam se decidir para com-los como degustao. A diretora da loja de moda levantou as mos para pedir silncio. Senhoras, Bergdorfs Goodman tem o orgulho de apresentar um novo designer para nossa prxima coleo de primavera. Aqui est para falar com vocs sobre sua prxima linha de designers o representante estadunidense executivo de Maison dOmbres. Carmem deu uma cotovelada em Lilith quando um homem alto, forte e em meados dos seus vinte e seis anos deu um passo adiante. Ele faz o Ollie parecer um camareiro do Applebees. lindo. Lilith encolheu os ombros. Mas Jules mais gostoso. Jules quente, Carmem esteve de acordo. O que voc quer dizer com isso? Lilith disse com suspeita. Nada, Lily, respondeu Carmem, rapidamente. Simplesmente estava dizendo o que voc j sabe. Aparentemente alheio a discusso sobre o quo quente era, o jovem executivo sorriu para as mulheres reunidas ante ele. Senhoras, me permito apresent-las ao rosto jovem e brilhante da Maison dOmbres, a incomparvel Gala! Detrs de um dos bastidores saiu uma garota alta e belssima, com as bochechas arredondadas, lbios franzidos, olhos gua marinha e com um longo cabelo que rodeava seus ombros como caramelo de manteiga fresca como da praia de Malibu. Quando a modelo desfilou at o pblico vestida com uma blusa de pescoo alto de pata de galo com mangas, o fotgrafo de ombros largos e barba bem cortada Van Dyck balanou sua cmera Nikon digital de 35mm ligada. Os clientes preferidos exclamaram oohed e aahed apreciativamente. Ao ver a cmera, Lilith e sua comitiva se mexeram inquietas. Apesar de ter um par de anos antes da perda total de seus reflexos e de serem fotografadas, elas haviam sido educadas para serem cautelosas na presena de equipamentos fotogrficos. O fotgrafo girou ao redor de Gala como um satlite, de costas s outras mulheres da habitao. A medida que observava o fotgrafo fazer click distncia, Lilith o reconheceu como o homem que havia se aproximado em D&G um par de semanas antes. Quem o paparazzi? Perguntou Lula. Esse no paparazzi, Kristof, explicou Carmem. O conhece? Lilith perguntou, tratando de no deixar verem seu interesse. No pessoalmente. Ele o fotgrafo de combate que tem feito publicidade com Iman, Kate Moss e Kurkova. Tem sido contratado para trabalhar no lanamento de Maison dOmbres. Falando disso, o que pensa da roupa? Lilith deu um olhar para os bastidores repletos de roupas a mostra. As peas pareciam estar muito bem feitas, mas no eram nada especial. Eu poderia vomitar algo mais interessante, disse com um encolhimento de ombros. Te disse que vou ser a ltima debutante apresentada no Grande Baile? Em vrias ocasies, Armida respondeu. Estou buscando algo que faa com que todos os olhos desse salo de baile se abram. Depois de tudo, ser a ltima apresentada da noite muito importante. O Grande Baile no pode comear antes que comece a primeira dana da noite. Eu quero um vestido que mostre essa importncia. Enquanto falava, Lilith viu algumas garotas

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chegarem at a modelo com papel e caneta em suas mos, buscando autgrafos. A modelo rabiscou seu nome e suas admiradoras os seguraram muito firmes como se fossem to preciosos como o ouro. Eu ouvi que Gala firmou um contrato por um milho de dlares com Maison dOmbres para ser sua modelo oficial no prximo ano, disse Lula em voz baixa. Anunciou na Elle, Vanity Fair e Vogue... esse tipo de coisas. Um milho? Lilith tocou o queixo com uma unha pintada de rosa perola. Que idade diz que tem? Dezessete, suponho, talvez dezoito anos. Diria que mais bonita que eu? Uhhh... Lula olhou ao seu redor, no sabendo como responder. Definitivamente, no! Carmem protestou rapidamente para remediar o vazio criado pelo fora de Lula. Voc muito mais linda do que ela! A maioria das modelos mataria pela sua aparncia! Como Kristof seguiu tirando fotografias, Lilith pensou sobre como sua riqueza e sua popularidade no eram sua prpria criao, e sim do seu pai. Ela era como a lua, que no tem luz prpria e que simplesmente reflete a luz do sol. At agora, havia estado contente de permanecer dentro da orbita de seu pai, se fazendo eco de sua gloria. Mas agora que sabia que no era sua nica filha, as coisas j no pareciam to seguras como o que tinha antes. Talvez seja tempo de ela comear a brilhar por sua prpria conta.

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Captulo Dois

O Rest Haven era um dos poucos cemitrios privados que ficam em Williamsburg. Atrs da antiga parede de ladrilho havia um hectare de tranqila zona verde e monumentos de mrmore descoloridos pelo sol. Pela noite a porta de ferro forjado se fechava para evitar que profanassem o sono eterno de seus residentes. Claro que isso no quer dizer que os mortos que haviam feito de Rest Haven seu lugar final no recebiam visitas de vez em quando. De fato, durante as ltimas semanas, o velho cemitrio havia estado cheio de freqentes visitas de um certo par de jovens amantes que buscavam refgio do mundo exterior. Quando Cally caminhava por entre as lpides, respirava fundo, saboreando o odor das folhas de outono. Uma tira da lua suspensa no cu de outubro, indicando o final do que havia sido, apesar do breve encontro com Lilith Todd, um dia excelente. Olhou para baixo para a nica bolsa lavanda de Bergdorfs que levava, dentro dela havia um conjunto de lingerie que lhe custou quase 350,00 dlares. Quando pagou a roupa interior, havia feito com dinheiro em efetivo, entregando um punhado de vinte e de dez a vendedora. Pelo aspecto da cara de Melinda e das gmeas estava claro que nunca haviam pago nada sem usar o carto. No entanto, apesar das enormes diferenas em seus estilos de vida, Cally gostava de Melinda e das gmeas. E parecia que realmente elas tambm gostavam dela. E era por isso que estava to mal por ter passado todo o dia lhes mentindo. Ningum gostava que lhe mentissem, mas s vezes no havia maneira de evitar, sobre tudo se quer seguir viva. Mentir sobre ser convidada ao Grande Baile no entrava na categoria de sobrevivncia. Mas a mentira maior de todas era em realidade um segredo: seu namorado era um caador de vampiros. E no qualquer caador de vampiros era, atualmente, um Van Helsing. Peter, para ser exata. Sim, sentir-se atrada por um homem cuja famlia havia jurado erradicar sua raa da terra estava mais longe do clich, por no dizer que seriamente insano. Mas no momento em que havia visto Peter no metr, deu-se conta de que havia algo entre eles. No estava segura do que era, mas o vnculo era tanto inegvel como proibido. E no era s de um lado, quer dizer: Peter sentiu a mesma atrao imediata, indo to longe para segui-la depois desse primeiro encontro, para lhe dizer o que sentia. Era como se houvesse ms em seus coraes que seguiam os atraindo, no importava o muito que discutissem para se separar. Seja o que fosse o que os atraiam, a qumica, o destino, a luxria, ou o que seja, tudo o que Cally sabia era que no podia resistir. Sendo metade vampiro e metade humana, havia passado toda sua vida dividida entre dois mundos sem pertencer realmente a nenhum deles. Todos os anncios de servio pblico dizendo aos garotos s seja voc mesmo soavam to condenadamente fcil. Mas e se por ser voc mesmo te batiam e inclusive te matavam, ento o qu? Por ltimo, com Peter, havia encontrado algum com quem no tinha que fingir que era algo que no era. Se escapulir para estar com Peter era como tomar umas frias da sua vida real. Quando estava com ele, era livre para falar de todo tipo de coisas que antes no podia, como sua curiosidade pela verdadeira identidade de seu pai ou a mescla de queixa e amor que sentia por sua me. Quando estavam juntos, todas as coisas que lhe estressavam pareciam desaparecer. No principio seus encontros eram pouco freqentes. Agora apenas podiam passar um dia sem verem-se, apesar do perigo para ambos de serem descobertos. Quando Cally se aproximou da rvore de espinhos que estava de sentinela silenciosa sobre as tumbas de seus avs, viu uma manta de l com quadrados vermelhos e pretos estendida no solo abaixo de galhos retorcidos. No meio da manta havia uma antiga cesta de piquenique. Deteve-se e olhou ao seu redor. Peter saiu, de repente, detrs de um dos monumentos prximos. Era mais velho do que Cally por um par de anos, com o cabelo castanho avermelhado escuro e olhos marrons. Pensei que seria bom fazermos um piquenique juntos enquanto o tempo segue sendo bom, disse com um sorriso tmido. Na realidade no tinha que fazer algo como isso, mas estou contente de que voc o fez!, disse Cally, jogando seus braos ao redor do pescoo dele. Acredito que sou um romntico de corao, disse quando se sentaram juntos na manta. Ento, que tipo de coisas de piquenique voc meteu na cesta? Cally sorriu, passando para abrir a tampa da cesta. Oh, um pouco disso, um pouco daquilo! Respondeu Peter.

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Vamos ver... Temos uma mini-garrafa de espumante Blanc de Blanc, biscoitos, trufas de chocolate... O que isso? Cally perguntou, suspendendo um cilindro de ao inoxidvel. Caf? No. Peter se ps a rir. Isto para voc. Segue adiante e abre. Cally desenroscou a parte superior da brilhante garrafa trmica. Inclusive antes de olhar no interior, o odor lhe disse seu contedo. Olhou para Peter, que a estava olhando expectante. Voc gosta? Perguntou. Peter de onde tirou isto? Perguntou em um sussurro reverente. Veio da enfermaria no Instituto. Cally enroscou a tampa da garrafa trmica. Voc est seguro disso, Peter? No se daro conta de que tirei isso, respondeu. Eu fiquei colado na equipe do Dr. Willoughby e corrigi seu inventario. Ele nunca ter que repor um galo de O positivo. Peter estirou-se e pegou a parte detrs de sua cabea na palma de sua mo, passando os dedos pelo curto cabelo escuro. Depois de um tempo, finalmente romperam o beijo e olharam nos olhos do outro. Voc to bonita, Cally. Eu gostaria que o resto do mundo me visse com voc. Peter suspirou enquanto lhe acariciava a bochecha. Conheo um pequeno lugar italiano, com um acordeo passeando e uma cantora de pera, igual como em a Dama e o Vagabundo. um pouco sentimental, mas tambm muito romntico, sabe? Soa maravilhoso, Peter! Cally sorriu enquanto se ocupava de abrir a garrafa de vinho. Mas eu no poderia comer nada, no importa onde terminamos indo. Quero dizer, poderia fingir, como nos tm ensinado na escola. Tudo o que tenho que fazer empurrar a comida do meu prato e esconder alguma no guardanapo quando ningum estiver olhando de vez em quando, simplesmente como os anorxicos e as modelos fazem. Sabe, tm passados anos desde que fui para um piquenique. Foi na cabana da avozinha nos Catskills. Ainda podia comer alimentos slidos naquele tempo, disse enquanto lhe entregava uma taa cheia de vinho espumoso. Est segura de que no pode tomar nenhuma destas? Peter lhe perguntou, suspendendo uma das trufas de chocolate. Cally sacudiu a cabea e afastou o doce oferecido. Se eu tento, fico doente. Estou em uma dieta lquida para o resto de minha vida. Levantou uma taa idntica a que havia dado para ele, exceto que esta estava cheia de sangue frio. Proponho um brinde: a ns! A ns! Peter esteve de acordo. Tocou com a borda da taa de vinho a sua, s para olhar para o outro lado, no ltimo momento, quando Cally bebeu. Ento, como foi o seu dia? Foi fantstico, mas no acredito que realmente queira ouvir falar dele porque tem sido praticamente todo sobre compras. Tem razo sobre essa parte. Peter comeou a rir. No entrou correndo algum jovem vampiro bonito, enquanto voc estava nelas? Est brincando? Os garotos vampiros no so to diferentes do resto! Mas tive um encontro com Lilith Todd. Peter congelou. A filha de Victor Todd? Sabe quem Victor Todd? Cally perguntou surpreendida. Sei os nomes de todas as grandes famlias de Old Blood nesta cidade, respondeu. Especialmente os Todd. De verdade? Te disse que Lilith totalmente tratou de me matar na escola? No estou surpreso, disse Peter enigmaticamente. Os Todd tem medidas espantosas. Eu deveria saber. Victor assassinou o meu av Leland. Oh, Peter! Sinto muito! Disse Cally numa respirao, pondo uma mo em seu brao. Todd o matou diante do meu pai. Era da minha idade quando aconteceu. Se no fosse por sua av, Sina, meu pai provavelmente haveria sido assassinado tambm. Assim, em certo modo, ela responsvel pela minha vida.

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Isso to raro. Cally sacudiu a cabea com incredulidade. Ainda estou tratando que meu crebro entenda sobre o da av sendo um caador de vampiros, naqueles dias. Isso mais raro do que ser uma bruxa? Hey, eu sabia que ela era uma bruxa. Isso nunca foi um segredo para mim. Alm do mais, sou meio vampiro, sendo assim ser uma bruxa no raro. Tomo nota. Houve um longo silncio e logo Cally olhou para Peter, com um olhar ansioso em seu rosto. Teu pai ainda est tentando me encontrar? No se preocupe, ele no sabe onde voc vive nem nada disso. Sim, mas arranjou para me seguir, ou no? Eu mudei os arquivos depois de forar a base de dados. Segundo o registro de tumbas do Estado de Nova York, teus avs esto enterrados no cemitrio Woodlawn, no Bronx. No tem nada para se preocupar, Cally, eu prometo. Peter sorriu, lhe dando na sua mo um aperto reconfortante. Descobriu por que est to obcecado com me capturar? Peter sacudiu a cabea. S porque seja seu filho no significa que ele me diga sobre seus planos. Sei como isso. Cally suspirou, rolando os olhos. Aconchegou-se prximo a dele, desfrutando do calor do corpo dele contra o seu. Peter, voc acredita que h um lugar neste mundo para ns? Sim, disse enquanto lhe acariciava o cabelo suavemente. Tem que haver. Por que ns encontraramos um ao outro como fizemos, se no houvesse alguma esperana de felicidade para ns? A vida no pode ser to cruel. Talvez pudssemos escapar para algum lugar onde ningum saiba quem somos. Ou, melhor ainda, para uma paradisaca ilha remota onde as pessoas nunca tivessem ouvido falar de vampiros ou caadores de vampiros. Poderamos fazer amor na praia todas as noites. O que voc acha? Parece um sonho. Enquanto apoiava a cabea sobre seu ombro, Cally imaginou a si mesma e a Peter caminhando de mos dadas por uma praia branca como o acar, olhando a luz da lua refletida no oceano. Beijou-lhe o pescoo, saboreando o odor almiscarado e o gosto salgado de sua pele em seus lbios. Sentia um calor subindo pelo seu ventre, nascido da luxria em lugar da fome. Apesar de haverem se tornado cada vez mais ntimos nas ltimas semanas, Cally ainda no havia provado o sangue de Peter, por temor de perder o controle e acidentalmente lhe drenar. Alm do mais, no queria ser a primeira a abordar o tema. Se ele lhe oferecesse sua garganta para uma mordiscada de amor, teria que repensar as coisas. No entanto, no queria por presso sobre ele. Depois de tudo, era seu sangue. Mas, s vezes, ele estava sentado to prximo que podia sentir o sangue correndo atravs de suas artrias e veias. E, se ela prestasse bastante ateno, quase podia escutar chamando-a, tentando-a a tomar um s gole... Que mal poderia fazer? Alm do mais, voc sabe que ele tambm quer... Cally estremeceu, afastando seus pensamentos desse caminho. Est acontecendo algo? Peter lhe perguntou sem se dar conta do que havia passado em sua mente. No, mentiu. Estava pensando sobre o que disse sobre seu av. No sabia que havia tanto sangue mau entre os Van Helsing e os Todd. Soa como as vinganas que passam entre as famlias de vampiros. Realmente, voc deve odiar os Todd. S os que o merecem, respondeu. *** Quando Cally entrou no vestbulo de seu edifcio, viu o Senhor Dithers, o presidente da associao do condomnio, esvaziar seu lixo na rampa de lixo. Caminhou to rpido como pde para o elevador, rezando para que estivesse no vestbulo de uma vez, em vez de estar no stimo andar. Apertou o boto de chamada e, para seu alvio, as portas de abriram no mesmo instante. Senhorita Monture! Um momento, por favor? Cally se voltou para encontrar o Senhor Dithers de p ao seu lado, com seus culos de garrafa que faziam seus olhos excessivamente grandes de modo que pareciam estar flutuando em frente a sua cara.
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Temos recebido queixas dos inquilinos de ambos os lados de sua unidade e dos do andar de cima e de baixo. Assim, para ser franco, tem sido pelo rudo de sua televiso. J enviei dois avisos de alerta para sua me... Dou-me conta disso Senhor Dithers, disse Cally em tom de desculpa. Sinto muito. Vou falar com minha me sobre mant-lo baixo. No que tenha algo pessoal contra voc, Cally. Sei que tenta fazer o melhor que pode, mas lei de rudos est incorporada nos pactos de junta do condomnio. Se isto seguir assim, no teremos mais remdio, vamos multar sua me, duzentos dlares por cada nova denncia. No h necessidade de medidas to drsticas, Cally lhe assegurou. Eu me ocuparei da situao, prometo. Assim espero, senhorita Monture. *** Quando as portas do elevador se abriram em seu andar, Cally sentiu-se aliviada de no poder ouvir o filme que sua me estava vendo desde a metade do corredor. Abriu a porta e entrou no apartamento. A cozinha-sala de jantar estava s escuras, salvo pela tnue luz branco-azulada da sala. Mame? Encontrei-me novamente com o Sr. Dithers, Cally anunciou pondo sua bolsa no balco de desjejum. A me de Cally estava sentada em uma cadeira de veludo vermelho na sala, vendo a tela de plasma presa na parede da sala. Ao entrar na habitao, Cally se deu conta do por que estava tudo to estranhamente tranqilo: sua me estava vendo o clssico mudo Nosferatu. Mame? Voc me ouviu? Temos que conversar. Claro que temos que conversar! Disse Sheila Monture quando se voltou para olhar sua filha. Quero saber onde voc esteve at essas horas, senhorita! Est vendo algum, no? Mame, voc esteve bebendo, disse Cally com voz maternal. Sabe que no vou falar dessas coisas quando voc est bbada. Sheila se levantou em frente chaise lounge, cambaleando por um momento at que recobrou o equilbrio. Estava vestida com um vestido longo, flutuante de veludo negro com mangas ajustadas que terminam em um pico em cima de suas mos, com laos de encaixe fixados nos punhos. Cally reconheceu o estilo e a peruca longa e negra que usava, como a de Morticia Addams que sua me buscava cada vez que se obcecava com sua posio social na comunidade de vampiros. Isto lhe fez rir muito, vendo que sua me era uma humana. Simplesmente porque estou dormindo quando normalmente volta para casa no significa que no me dou conta das coisas! Ser melhor que no tenha algo com aquele Johnny Death sem importncia! No vou te ver arruinando as possibilidades de encontrar um marido adequado enquanto se engana com esse lixo de novato! Cally rolou os olhos com desgosto. Mame, no gosto de Johnny Death! Mandaram-me para o escritrio do professor Burke por lhe dar um soco na garganta quanto tentou me beijar, lembra? Bom, se no est saindo s escondidas com ele, ento um dos novatos de Varney Hall com quem est saindo por a? Sheila perguntou. No estou vendo nenhum astuto garoto New Blood, mame! Alm do mais, no tem nada com que se preocupar. Os Olds s se casam com sua prpria espcie, e eu definitivamente no sou uma deles! No deve falar assim de voc, querida, lhe advertiu Sheila, inclinando-se para frente para acariciar o cabelo de sua f ilha. Voc to boa como qualquer uma dessas garotas Old Blood que vo para a escola. Os garotos de Ruthven estariam todos amontoando sobre si mesmos se soubessem quem o teu pai! Sim, isso de grande ajuda, disse Cally com acidez, empurrando a mo de sua me longe de seu rosto. Quando Sheila estava to prxima, era impossvel ignorar o cheiro de Bourbon. Eu no sei nem quem o meu pai realmente! Ele um membro muito rico e poderoso da sociedade dos Old Blood..., disse Sheila como se estivesse recitando de memria.

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Sim, isso o que sempre diz mame, mas ainda no me disse seu nome! Cally respondeu com raiva. Daqui a pouco terei dezessete anos e no sei quem o meu pai! No acredita que seja hora de que finalmente me dizer? Por que segue protegendo ele? Sabe que no posso dizer, Cally, disse Sheila, seus ombros cados cansadamente. Tua av me fez..., se afastou sem terminar a frase. para o teu prprio bem, doce. Sempre trata de evitar o assunto usando a vov quando te pergunto sobre a identidade do meu pai! Cally estourou. Estou cansada de que voc a culpe! A vov morreu faz dois anos. Poderia me dizer seu nome se quisesse, a verdade que no o faz! Cally, querida, voc no entende o que acontece com teu pai. No, no e no! E parece que nunca irei ter sua confiana para que me d essa informao! Vou para o meu quarto, e mame, no chame os New Blood de novatos, ok? falta de educao. como se te chamassem de cogulo, voc gostaria? Cally fechou a porta de seu quarto to forte que sacudiu todo o andar. Pouco se importando para a ordem de rudo.

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Captulo Trs

Lilith Todd subiu a imponente escada de granito que a levou para as portas do Campanrio. Fez uma pausa para olhar a multido de aspirantes reunidos no lado errado das cordas de veludo, esperando contra toda possibilidade que lhes permita o acesso a antiga igreja do fim do sculo, agora o clube mais quente da cidade. Equipada com um vestido vermelho brilhante com cors de Dolce & Gabbana e os sapatos Manolo de ponta aberta, ela era a jet set em pessoa. No que se referia a Lilith, todos os cogulos no tinham nem idia, mas alguns eram definitivamente piores que os outros. Quem que gosta, realmente, de levar um top vermelho e uma saia negra barata comprada faz uns dez anos no Sears para uma boate? No importava, j que as pequenas criaturas pegajosas no estariam dentro esta noite, ou qualquer outra noite. Seu namorado no estava melhor, com a comprida jaqueta de coro de cor prpura que levava. Esse tipo pensou que ia para uma rave? Que Pattico! Ps suas mos sobre a boca, s no caso de, acidentalmente, aparecerem suas presas enquanto ria deles. Entrou devagar passando pelo corpulento porteiro, fez seu caminho atravs dos que haviam se reunido para verem e serem vistos, enquanto danavam, bebiam e se drogavam na noite. Ela realmente necessitava se animar e ainda que houvesse pelo menos trs bares na parte principal do clube, nenhum deles lhe serviu sua bebida favorita. Ao subir as escadas at o transformado desvo para o coro que servia como sala VIP do clube, a msica danante passou para um rugido silencioso. Viu seu namorado, Jules de Laval, descansando em um dos divs espalhados pela habitao, falando com dois de seus amigos e companheiros de estudo em Ruthven, Sergei Savanovic e Oliver Drake. Com seu artisticamente despenteado cabelo de cor dourado-avermelhado, mandbula forte e olhos verdes de cordeiro, parecia um viril jovem rei sendo o centro da ateno. Como foi sua tarde com Armida e Lula? Perguntou Jules. Uma uma an e a outra parece uma transexual, respondeu Lilith, beijando o ar junto da bochecha de Jules para no arruinar sua maquiagem. Ir s compras com elas era como ver sangue seco, s no divertido. Posso entender que tenham falhado na audincia? Eu no disse isso, disse Lilith rapidamente. Te direi mais depois que tomar um gole. Voc vai ser a escolta de Lilith no Grande Baile, verdade? Perguntou Sergei enquanto observava Lilith caminhar at o bar VIP. Seus olhos cravaram nos seus quadris, belamente esboados no vestido com cors vermelho brilhante que vestia. Ainda que tivesse os olhos profundos de um poeta, Sergei vestia-se como uma estrela de rock e tinha o mesmo apetite sexual. No. Por que no? Vai contra as regras. As debutantes no podem ser escoltadas por algum com quem estejam envolvidas romanticamente. uma tradio estpida. E como Lilith e eu estamos prometidos, isso me coloca de fora. Pergunta para Ollie: ele tambm no pode escoltar a Carmem. Jules tem razo, disse Oliver. Com seu cabelo loiro-sujo e cara de garoto que parecia to inofensivo como um cachorrinho, at que voc olha os seus olhos afiados. Ento, quem voc vai escoltar ao Grande Baile, Jules? Depende das garotas pedirem aos garotos para serem seus acompanhantes, no o contrrio, disse Jules. Voc sabe disso. Eu no entendo, disse Oliver com suspeita. Voc est nos dizendo que nenhuma das garotas te convidou o garoto mais cobiado de Ruthven para ser seu acompanhante no Grande Baile?

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J conhece a Lilith ela no compartilha, disse com um encolhimento de ombros. Nenhuma das outras garotas est disposta a arriscar receber seus ataques de cimes por me convidar. E voc, Sergei? Alguma das garotas te pediu para ser sua escolta? Mais ou menos, disse Sergei, dando uma olhada na direo de Oliver. De certo modo depende do que algum mais diga. No momento que Lilith chegou ao balco, o barman j tinha servido sua bebida esperando por ela: AB negativo, com um pouco de Bourbon, servido na temperatura corporal com um toque de anticoagulante, justo da forma que ela gostava. Quando tomou seu primeiro gole, o homem de p junto a ela no balco sorriu e lhe piscou um olho no que acreditava que era um movimento elegante. Estava no final dos trinta, sua cara ligeiramente avermelhada exaltada pela bebida e cheirava fortemente a colnia. Em comparao com os assistentes do elegante clube de moda, com os quais estava tentando se mesclar, parecia aborrecido e velho um corretor de bolsa de fora da cidade. Est certa de que pode tomar um gole assim, senhorita? Perguntou, indicando o que acreditava que era uma taa de vinho. Lilith tossiu em seu punho, tentando no rir em voz alta. No se preocupe, disse, elevando a taa. Tomo estas coisas desde que era um beb. Como Lilith se virou para reunir-se com seus amigos, o corretor de bolsa, corajoso pelo lcool que havia tomado, estendeu a mo e a agarrou pelo cotovelo. Estava pensando, depois que terminar sua bebida, talvez pudesse te comprar outra? Lilith olhou a aliana no dedo do homem, logo o olhou com um olhar to azul e frio como o gelo extrado do corao da Antrtida. Estou aqui com meu prometido, disse categoricamente. O corretor da bolsa viu um jovem loiro com o corpo de um surfista sentado em um sof prximo, o observando com olhos que pareciam estranhamente luminosos na penumbra, como os de um animal da selva. O jovem tinha um ligeiro sorriso no rosto, que estava longe de ser amistoso. Sinto muito, disse o corredor de bolsa rapidamente, liberando seu brao. Voc deveria ir embora. Lilith lhe disse. Volte para Connecticut, enquanto ainda pode, pai de famlia. O corretor de bolsa escorregou de volta para seu lugar no bar, parecendo desanimado enquanto indicava ao garom para outro copo. Voc viu esse cogulo? Disse Lilith enquanto se reincorporava ao grupo. Seb realmente est deslizando se isso o que est permitindo na sala VIP atualmente. Esse tipo to asqueroso! Eu no me preocuparia com isso, respondeu Sergei. Olhou para o homem sentado no bar. Seu admirador est, provavelmente, dirigindo-se para a adega. Espero que seja A positivo e esteja bebendo usque. Jules suspirou com nostalgia. O nico doador do clube, um escocs verdadeiro, agora B negativo. Seb jura de cima a baixo que o cogulo est com um gotejamento intravenoso de Glenlivet 21 anos, mas bem que poderia ser veneno de rato no que diz respeito a mim. Ento, do que estavam falando, enquanto eu estava sendo atacada pelo Sr. Esposa- e-dois-garotos-emDanbury? Perguntou Lilith. Nada, na realidade, disse Oliver. S estvamos discutindo sobre o Grande Baile. Nem me lembre! Ela gemeu. Ainda no encontrei um vestido decente! No comprou nada hoje? Perguntou Jules, surpreso. Claro que comprei algo! Lilith disse, rolando os olhos com desdm. Encontrei estas belssimas plataformas Louboutin atadas ao tornozelo e esse muito, muito lindo vestido Derek Lam, em azul marinho, francs, com botes at embaixo do lado direito, oh, e uma lindssima bolsa azul de couro envernizado acolchoado de Marc Jacobs que faz jogo. No vi um vestido que gostasse. Isso tudo. Bem, sempre e quando no foi uma viagem desperdiada, disse Jules.

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J sabe, estava pensando, que seria muito bom voltar para tua casa esta noite, Lilith disse piscando um olho. Seus pais ainda esto fora da cidade, no? E ns tivemos um tempo bom na outra noite... Podemos fazer isso, se o que quer, Jules lhe respondeu vacilante. Mas... Mas o qu? No vamos estar sozinhos, isso tudo. A tia Juliana e o tio Boris esto preparando sua casa nos Hamptons para o Grande Baile, e por isso Xander est ficando conosco por um tempo. Uf. Esquece! No poderia me sentir cmoda com Exo rondando. Talvez, inclusive, espiando atravs da fechadura, pelo que sei. Lilith estremeceu ante a idia de Xander Orlock vendo-a nua. No poderia lhe dizer que se perda ou algo assim? Lily, voc ter que se acostumar a ter Exo ao redor, disse Jules cansado. Ele o meu primo, depois de tudo. No final ser parte da tua famlia, tambm, pelo menos pelo matrimnio. No me lembre, Lilith franziu o cenho. Nunca estive fora das propriedades dos Orlock nos Hampton, disse Oliver. Que aparncia tem? Kings Stone est muito bem. Exo me disse que se supe que segue o modelo de um castelo ou algo da ptria me. O tio Boris a construiu com blocos de pedra da pedreira dos Crpatos. O lugar gigantesco! Quando Exo e eu ramos garotos, samos para brincar de esconde-esconde todo o tempo. Necessito de outra taa, Lilith anunciou em voz alta, suspendendo a taa vazia e a movendo frente a Jules. Suas pernas no me parecem quebradas, respondeu, voltando para sua conversa com Oliver. Os olhos de Lilith entrecerraram e ela apertou a mandbula. Tpico de Jules! Um minuto estava em cima dela, ascendendo velas e lhe dando massagens nas costas e jias; no seguinte, atuava como se no se incomodasse em lembrar o seu nome. Lilith levantou do sof e foi em busca de uma bebida fresca. Ao voltar para o balco, o corretor de bolsa que a havia acossado antes, levantou lentamente a cabea e olhou para Lilith. O desejo que havia queimado em seus olhos agora estava extinto e substitudo pela angstia. Era o olhar de um homem acabado que havia passado para o territrio perigoso e no tinha nem idia de como voltar para um terreno mais seguro. Algo... em minha bebida, arranjou para comentar enquanto tentava dar um passo desde o banco, s para que se dobrassem as pernas embaixo dele. De repente, Sebastian estava ao lado do correto de bolsa, lhe agarrando por debaixo dos braos antes que o cogulo casse no cho. Ainda que o promotor do clube no pesasse muito e vestisse bizarros sapatos de plataformas altas, no teve problemas para levantar de volta o bbado em seu assento, sem ajuda. Andr, Christian, por favor, escoltem o nosso amigo aqui at a adega, disse Sebastian aos fisiculturistasgorilas que lhe acompanhavam. Quentin o tem bebido? Escocs, respondeu o garom. Perfeito! Sebastian sorriu, mostrando uma srie de presas brancas como prolas. Andr, coloca no nosso novo doador um pouco de Bushmills IV. Dez ou dezesseis anos? Comea colocando o de dez anos, respondeu o promotor. Decidirei o prximo passo ou no depois que tenha sido classificado. Entendido, chefe. Lilith bebia de sua nova bebida enquanto via aos fisiculturistas arrastarem o cogulo atrs dos tapetes que estavam pendurados ao longo da parede posterior da porta secreta que conduzia diretamente ao sto cavernoso debaixo do clube. Enquanto os seres humanos que estavam no div no se preocupavam, o pessoal se limitava em escoltar outro muito-servido cliente para fora do local, mas a verdade era muito mais estranha e mais escura que qualquer coisa que pudessem imaginar.
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Perguntou-se se devia voltar rapidamente com os demais, mas decidiu que estava muito puta com Jules. O caminho que ele percorria, quente e frio, com ela era suficiente para querer arrancar o cabelo. Ele no sabia o afortunado que era por ter a ela? Ele dizia que odiava quando ficava ciumenta, no entanto, parecia como se no estivesse feliz quando ela no o fazia. Isso no lhe agradava. Se seu pai no tivesse firmado esse contrato matrimonial com o Conde de Laval, estaria muito tentada a largar a perfeita e esculpida bunda de Jules, por algum que a apoiasse mais. Mas, quem? Lilith havia passado toda sua vida, se visualizando como a esposa de Jules e a seguinte Condessa de Laval. A idia de estar com algum mais era to alheia para ela como o conceito de dividir. Lilith, querida! Disse Sebastian, voltando toda sua ateno para a bela e loira herdeira. Voc deve ter se escondido, enquanto estava de costas! Voc sabe que no deveria entrar no clube sem me dar um beijo! Nunca esqueceria algo assim, Seb. Lilith comeou a rir, beijando o ar junto a sua bochecha maquiada. Agora tem que me dizer o muito que sentiu minha falta desde a ltima vez que esteve aqui! Sentiu minha falta, no querida? claro que senti, Seb! Sempre sinto sua falta. Espera um momento, disse, pondo um dedo no fone Bluetooth enganchado em sua orelha esquerda. Tenho uma chamada na entrada. Sim, Toms, o que ? Srio? Onde ele est? O que est acontecendo? Perguntou Lilith, super curiosa. Temos uma celebridade a caminho para o Sto. Um dos nossos ou um dos outros? Um dos outros. Alguma pequena modelo quente da moda chamada Gala. Gala? Lilith arqueou uma sobrancelha. Acabo de ver seu espetculo do tronco esta tarde no Bergdorfs. uma pequena cachorra com sorte! No posso ir para as compras nenhuma vez. Tenho que pedir a maior parte de meus conjuntos online. Eu adoraria conversar mais, mas tenho que me assegurar de que o pessoal saiba que nossa pequena celebridade est Fora do Menu. Ah! A est! Disse Sebastian, indo para fora to rapidamente quanto os seus sapatos de plataforma poderiam lev-lo. Lilith viu como o promotor do clube se aproximou da modelo, adulando-a como um cachorro desejoso de se promover como o chefe da manada. Gala havia mudado os aborrecidos trapos de Maison dOmbres que havia levado na feira por um vestido halter (pescoo alto e costas nuas) de cor prata metlico com uns saltos a jogo que mostrava sua pele banhada pelo sol e seu corpo tonificado. Lilith sentiu um arrebatamento de cimes ao se dar conta de que Sebastian estava saudando Gala exatamente como havia dado as boas vindas a ela. Quando a modelo se moveu atravs da sala, todas as cabeas se voltaram para segui-la. Quando se sentou, sua diminuta saia subiu, deixando descobertas as calcinhas a jogo. Os olhos dos homens brilhavam com luxria, enquanto que os das mulheres brilharam com inveja, sobretudo os de Lilith. A que se deve toda essa excitao? Lilith foi surpreendida pelo som da voz de Jules em sua orelha. Havia centrado tanto sua ateno no que Gala estava tendo, que havia deixado de advertir a presena de Jules atrs dela. No nada, s alguma modelo chamada Gail ou algo assim, acredito. De verdade? Oliver se ps na ponta dos ps, a fim de obter uma viso melhor. gostosa? Claro que gostosa, respondeu Sergei, rolando os olhos. uma modelo. Duh! Oliver deu uma cotovelada nas costas de Sergei. Voc que ir v-la? No sei por que esto com tanta pressa para ir comer com os olhos alguma fulana cogulo. Lilith riu. Muito ciumenta, Lily? Sergei riu. Do que eu deveria estar ciumenta? Se seu bronzeado alaranjado, ela parece mais um Oompa-Loompa! Ainda sim ela gostosa, disse Sergei com um encolhimento de ombros.

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Que seja! Lilith disse bruscamente. Perdoem-me, preciso retocar a maquiagem. O banheiro feminino no sto, a diferena de seus irmos abaixo, no tinha um espelho sobre o lavabo. Normalmente Lilith traria Tanith ou uma das outras garotas com ela para que pudessem comprovar a maquiagem uma da outra, mas Tanith estava morta, Melinda havia desertado e j havia tido suficiente de Carmem por um dia, muito obrigada. Sem um observador, no se atreveu em aplicar mais batom. Mas ento, realmente no havia necessitado retocar sua maquiagem em primeiro lugar. Simplesmente havia tido suficiente dos outros babando por essa modelo Barbie. Nesse momento, Gala entrou no banheiro das mulheres como se estivesse caminhando por uma passarela em Milo. Passou por Lilith sem um olhar e desapareceu em um dos toaletes. Lilith girou do lavabo com o cotovelo e comeou a lavar as mos. Um minuto mais tarde foi recompensada pelo som de um toalete e da reabertura da porta de servio. Tirou uma toalha de papel de cor marrom da dispensa, tomando seu tempo para secar as mos que nunca havia molhado. Logo saiu do caminho, permitindo para a modelo acesso ao lavabo. Eu a vi no seu espetculo do tronco, disse Lilith, as palavras saindo mais rpido do que havia previsto. Sim? Disse Gala, com uma educada voz aborrecida enquanto metia as mos embaixo da gua corrente. Me perguntava, posso te fazer uma pergunta? Gala encolheu os ombros, mas no se importou em olhar para Lilith. O que voc pensa de Kristof? Gala fechou a gua e olhou desconfiada para Lilith. Houve um forte flash de cor gua-marinha nos olhos da modelo que Lilith no havia visto antes. O que tem Kristof? S estou perguntando se bom? Estou pensando em aceitar uma oferta para posar para ele... Voc? Posar para Kristof? Gala passou seus olhos ao longo do corpo de Lilith como se fosse um trapo sujo. H uma revista chamada Vogue, querida - melhor comprar e folhear atravs dela antes de fazer Kristof perder tempo. Quando Gala saia do banheiro das damas, pensou ouvir um grunhido baixo e gutural de um cachorro raivoso. Mas isso era ridculo. O que estaria fazendo um animal como esse em um clube noturno de Manhattan? Gala j tinha um agente imobilirio procurando um novo lugar para ela que fosse de acordo com sua condio de super modelo, mas at que encontrasse algo, ela ainda dividiria o aluguel de um apartamento de trs quartos em Chelsea, com outras duas modelos de sua agncia. Quando o taxi afastou-se da calada, surpreendeu-se momentaneamente pelo que ela pensou que era algum de p na sombra da porta de seu edifcio. Suspirou de medo, mas quando olhou de novo, a figura havia desaparecido. Maldita seja Skyler, ser melhor que no tenha colocado cido com X de novo, pensou com amargura enquanto desbloqueava a porta do vestbulo. Tinha essa sesso com Kristof na segunda-feira bem cedo e o ltimo que necessitava era passar as seguintes dezoito horas tropeando. Kristof odiava quando suas modelos chegavam para uma sesso com o aspecto cansado e desgastado. Uma coisa era fingir na festa que levava seu traseiro para longe das cmeras, outra muito diferente era parecer que acabava de fechar o ltimo bar no Bowery. Quando Gala passou pelas caixas de correio no vestbulo, teve a estranha sensao de estar sendo observada. Olhou por cima de seu ombro, mas no viu nada. No entanto, no podia evitar a sensao de que algum, ou algo, estava atrs dela. Maldita seja, Skyler! Drogada outra vez! Apertou o boto para chamar o elevador e escutou ele comear a fazer seu caminho de volta desde um dos andares superiores. Enquanto esperava que chegasse, consolava si mesma com pensamentos de todas as coisas boas que ia comprar com o dinheiro do contrato da Maison dOmbres. Depois do que parecia uma eternidade se dedicando a modelar com carros caros, roupas, calados, perfumes e jias, por fim ia poder pagar por eles. No estava mal, apesar de abandonar a escola secundria de Ledbetter, Texas, com nada mais que um GED (Diploma de Educao Geral) e alguns gnios chutarem sua bunda para seu mrito.

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As portas do elevador se abriram, revelando escurido como boca de lobo. A princpio pensou que a luz de dentro da cabine deviria ter queimado, mas quando entrou, Gala olhou os cristais quebrados embaixo dos seus ps. Algum havia quebrado a luz do teto. Gala rapidamente deu um passo para trs saindo do elevador. S a idia de ser presa dentro de uma caixa escura como boca de lobo, inclusive durante alguns segundos, era suficiente para lhe dar calafrios. Pelo que sabia, quem rompeu a luz ainda estava ali, a olhando na escurido. Amaldioando em voz baixa, comeou a subir as escadas de seu apartamento, no quinto andar. O edifcio era desde antes da guerra e as escadas haviam se desgastado por geraes de tantas subidas e descidas dos ps pelos andares. Uma coisa era certa, em seu novo edifcio, onde quer que possa ser esse tipo de coisa nunca aconteceria. As super modelos no usam as escadas. Ao chegar ao terceiro andar, Gala escutou o som de passos na escada em cima dela. Fez uma pausa e se aproximou da grade, olhando para o estreito eixo da escada. Para sua surpresa, viu algum olhando para baixo, para ela, do quinto andar. Retrocedeu no mesmo instante, o corao acelerado no peito e comeou a procurar algo freneticamente dentro da sua bolsa Gucci. Suspirou de alvio quando seus dedos se fecharam ao redor de seu telefone celular. Estava a ponto de apertar o 911, quando de repente lhe ocorreu que chamar a polcia no poderia ser a coisa mais inteligente a fazer. Depois de tudo, ela era menor de idade, bbada e drogada. Enquanto no estava segura de que, realmente, houvesse visto algum a olhando anteriormente, do que estava mortalmente segura era que ela no poderia passar na prova de lcool. Provavelmente s estava vendo coisas. Estava drogada, depois de tudo. Reunindo coragem, Gala excedeu a grade e olhou para fora da escada. Ningum estava olhando para baixo, para ela. Com um suspiro de alvio, devolveu o celular para sua bolsa e voltou a subir. Ao chegar ao seu destino, ouviu um forte som de agitao, como roupa lavada num varal se agitando com um forte vento e algo grande e escuro baixava bruscamente pelas escadas. Antes que pudesse raciocinar, Gala se encontrou sendo arrastada por enormes asas de pele. A coisa que a atacava empurrou sua cara de encontro dela, revelando uma mescla horrvel de morcego e rasgos humanos: nariz curto como um porco, olhos pequenos e brilhantes e, presas que rangiam. Gala gritou e esfregou suas mos sobre os olhos numa tentativa desesperada de apagar o horror ante ela. Quando deu a volta, o salto do seu sapato girou bruscamente, a fazendo cair pelas escadas abaixo. Vindo aterrissar no seguinte andar, com as pernas dobradas como um pulso quebrado. Gemeu de dor quando levantou sua cabea, o sangue gotejava do canto de sua boca, s para congelar ao ver que seu atacante estava agachado sobre ela como um abutre. A modelo abriu a boca para gritar, mas estava to assustada que tudo o que saia era um rudo de asfixia. Os rasgos monstruosos da criatura pareciam vacilar, como se fossem vistos atravs de uma bruma de calor cada vez maior, e, para sua surpresa, Gala de repente se encontrou olhando para a cara de uma linda jovem com frios olhos azuis e longo cabelo loiro mel. Ningum fala para mim dessa maneira e sai, a garota morcego grunhiu. Ela sorriu, revelando um par de caninos brancos que cresciam mais e mais no seu largo sorriso. Kristof meu, cachorra. Antes que a criatura pudesse afundar as presas na garganta de Gala, se ouviu o rudo de uma porta sendo lanada ao abrir. Quem est a? Uma voz masculina gritou. A garota morcego virou sua cabea para trs, sibilando de ira. E, to repentinamente como havia aparecido, se foi. Em seu lugar havia um homem mais velho, que Gala reconheceu como um de seus vizinhos, vestido com uma ligeira bata com cinturo e com um basto de hockey, como uma arma improvisada. Oh, meu Deus! Vou ligar para a emergncia! Gala olhou para cima e viu a garota morcego suspensa no teto sobre a cabea do bom samaritano, como uma monstruosa aranha, sorrindo, a olhando com demonaca alegria. S ento foi finalmente capaz de gritar.

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Nancy A. Collins Vamps 02 - Night Life

Captulo Quatro

A primeira hora da tarde no domingo, Cally estava em seu quarto. Quando terminou de costurar o fechamento de uma saia preta, o telefone de sua casa soou. Deixando ao lado suas tesouras e linhas, atendeu antes que a ligao fosse para a caixa de mensagem. Ol, garota, disse Melinda, sem se preocupar em se identificar. Ol, Melly. O que acontece? Nada. Perguntava-me se queria ir ver o novo clube esta noite. Eu costumava farrear no Belfry, mas preciso de um novo lugar para sair. Scuttlebutt disse que o Viral Room um clube VIP. VIP? Cally franziu o cenho. Voc sabe: Vampire Incite Party. Melinda riu. O que acontece? Voc quer dar uma olhada? Bella e Bette vo? Essas duas? Saindo? Est falando srio? Ok, estou brincando. Preciso de uma desculpa para sair de casa... minha me est me deixando louca! Escuta isso. Quando acredita que estar pronta? Posso mandar um carro buscar voc... No, est tudo bem. Cally respondeu rapidamente. A ltima coisa que precisava era que uma de suas amigas, acidentalmente, desse uma olhada em sua me. Te encontrarei a, que tal meia noite? Genial. a hora da bruxa. Te vejo no clube. Sua me como sempre estava reclinada na chaise lounge de veludo vermelho em frente televiso. Esta noite ela estava vendo Near Dark com um par de fones sem fio como grampos em suas orelhas, em concesso relutante as mais recentes reclamaes do sndico do condomnio. Cally se inclinou e levantou um dos fones, falando diretamente no ouvido de sua me. Mame, vou sair para o clube esta noite. No se esquea de pegar a roupa na lavanderia primeiro, respondeu Sheila. Enviei seu blazer para a lavagem a seco. Honestamente, Cally, parecia como se estivesse vestida para uma matana! A prxima vez, tenta ser mais cuidadosa quando abrir os pacotes de sangue que a escola te d de almoo. No se preocupe mame, o farei, prometeu Cally. Estava aliviada porque sua me no questionou as manchas de sangue. Se ela soubesse que sua filha havia sido atacada na escola por ningum menos que Lilith Todd Sheila enlouqueceria. Est bem, querida, replicou Sheila, ignorando, sem ser consciente, que ela estava falando com uma habitao vazia.

Lilith estava sentada no canto de sua cama, olhando os nmeros impressos no carto de visita de Kristof. Reunindo toda a coragem possvel, rapidamente discou os nmeros no seu celular, antes que sua determinao desaparecesse. O telefone soou no outro lado da linha. E soou... E soou... Estava assustada com a possibilidade de a chamada ir para o correio de voz, quando de repente escutou uma voz grossa e masculina. Al?

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Estou tentando localizar Kristof... Est falando com ele. Lilith nunca esteve nervosa prxima dos humanos. Em sua mente, o nervosismo estava conectado ao medo. E com a exceo dos Van Helsing, que tinha ela que temer dos humanos? Depois de tudo ela era mais rpida, mais forte, mais mortal e mais bonita que todos eles, ou no? No entanto, por alguma razo tinha a boca seca como algodo quando falou. Isto pode soar estranho, mas estou ligando porque voc me deu o seu carto na boutique da Dolce & Gabbana na Madison... Ah, sim! A loira! Ela pde escutar o riso em sua voz. Mudou de opinio sobre eu te fotografar? Talvez, posso passar pelo seu estdio alguma vez e...? Que tal esta noite? Sugeriu Kristof. Lilith sorriu satisfeita pelo quo rpido o fotgrafo pegou o anzol. Srio? Eu nunca digo coisas que no quero dizer. A no ser que esteja apaixonado, claro, disse Kristof com um sorriso. E inclusive, ento, espero at o terceiro encontro. Vou estar muito ocupado a partir de amanh. Se voc me quer para te fotografar, tem que ser esta noite ou nunca. Acredito que posso fazer isso... ainda que precise saber onde voc est. Tudo o que tenho o teu nmero de telefone. Muito bem, respondeu Kristof e lhe disse uma direo em Tribeca. Ento, j que voc sabe o meu nome justo que eu saiba o seu. Meu nome Lili... Lilith estava a ponto de dar seu sobrenome quando pensou melhor e se deteve no meio do caminho. Se Kristof notou sua estranha curta resposta, no se notou em sua voz. Estarei aqui te esperando, Lili.

Cally chegou justamente quando a lavanderia estava fechando pela noite. Rapidamente pagou pela lavagem, que j estava esperando por ela no carrinho de compras dobrvel que Sheila lhe deu na noite anterior. Quando comeou a empurrar o carrinho carregado de volta para seu apartamento, passou pelo resto da estrutura de seis plantas de baixo custo que algum dia tinha que ser comprada e transformada em lofts caros. Cally pensou sobre o quo agradvel seria finalmente sair pela cidade para passar um tempo legal, no porque ela necessitaria fazer rodar os vendedores de drogas a fim de pagar a conta de luz ou comprar um novo par de sapatos. Ela preferiria sair para clubes com Peter, mas isso no era possvel. De repente uma alta figura masculina deu um passo para fora de uma entrada escura diante dela, bloqueando o passo. Cally rapidamente o reconheceu como Johnny Death, um de seus antigos companheiros em Varney Hall nas raras ocasies em que ele havia se incomodado em ir para as aulas. Olhem o que temos, garotos, disse Death com um sorriso desagradvel, fazendo um sinal a sua meia dzia de seguidores, que emergiram das sombras para bloquear o caminho de Cally. Qual o assunto, oldie? Se perdeu do seu caminho para Bloomingdale? Death era um espantalho magro com uma cara que parecia uma caveira com pele apertada nela. Uns cabelos arrepiados e rebeldes, to negros e brilhantes como as penas de um corvo, penduravam em seus ombros. Havia rumores de que Death atravessou, pessoalmente, com estacas o corao dos oldies que fizeram a infortunada escolha de sair no gramado do bairro dos New Blood. Do que est falando, Johnny? Perguntou Cally. No sou um oldie e voc sabe disso. Os lbios de lagarto de Death foram para trs se parecendo mais com um grunhido do que com um sorriso, e revelando presas amareladas. Te viram indo para a Academia Bathory.

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E voc acreditou nisso? Cally replicou, tentando manter o medo fora de sua voz. Inclusive, ainda que ela fosse boa no mano-a-mano e podia convocar raios e tormentas, no havia nenhuma maneira de que ela pudesse deter os sete membros da quadrilha de uma vez, e eles sabiam disso. Bom, voc certamente no esta saindo por a como antes. Assim o que supe que eu pense? Estou surpresa de que pense, depois de tudo. Ah! Voc me feriu Cally. Death deu um golpezinho em seu trax com o dedo encurvado como uma garra. Realmente, o fez. Enquanto ela estava distrada, um membro, com cara de rato, da quadrilha mudou de lugar, alcanou e arrebatou o carrinho da lavanderia de Cally. Mantenha suas mos longe das minhas coisas, asqueroso! Ela gritou quando ele buscou entre seus pertences, jogando as roupas por todas as partes. Death! Olha isto! Ele a delatou, suspendendo no ar um blazer escolar. Me devolva isso! Cally tentou lhe tirar a jaqueta que a delatava, s para conseguir ter seu brao preso. Death indicou o emblema. O que isto? Para mim um grande e velho B. Me pergunto o que isso significaria. Eu j te disse, me devolve isso Johnny! Cally gritou. Oh! Eu te devolverei, disse Death. E girou a jaqueta como uma capa de toureiro, a mantendo fora do seu alcance. Mas primeiro tem que render-se a esse beijo que me deve. Cally levantou sua mo direita e um arco de eletricidade saiu de sua palma, batendo no membro com cara de rato da quadrilha. Depois girou e fugiu. No fiquem a parados! Gritou Death. Peguem-na! Cally correu to rpido como podia, a quadrilha rindo e gritando maliciosamente pisando nos seus calcanhares. Ela sabia que correr era melhor que gritar por ajuda. As famlias que viviam nas sombras da ponte Williamsburg, faz tempo, haviam aprendido que era mais seguro se fazer de surdo e cego para essas coisas que aconteciam em torno da vizinhana depois do pr-do-sol. Cally escorregou entre um par de velhas lojas, mas no meio do caminho de um beco ela foi jogada para o cho por um par de afiadas mandbulas que atacavam violentamente suas costas. Rpido, atem suas mos! Death guinchou, reassumindo sua forma humana. Ela no pode convocar relmpagos se ela for imobilizada por trs! Cally mordeu seu lbio inferior quando um deles deu uma joelhada nas suas costas e atou suas mos com um cabo de arame. Ainda que sua herana vamprica implicasse que suas costelas quebradas estavam sarando, a dor que ela sentia ainda era muito real. Dois membros da quadrilha puxaram seus ps com laos, a mantendo entre eles. Que pena! Death deu uma risada depreciativa. Como minha me geralmente diz: toda essa azafama, s para morrer quando olha para a caverna. Se voc vai me matar, termina logo com isso. Cally ralhou. Te matar? o que acredita que quero fazer? Death fingiu uma indignada surpresa. Tudo o que sempre quis de voc foi um beijo. S um pequeno beijo! A lngua de Death meneou como uma serpente. A primeira vez que tentei, voc me golpeou na garganta e deu uma joelhada nas minhas bolas! A segunda vez praticamente me fritou e logo fugiu! Por qu? Sou to malditamente feio para voc? Ou porque acredita que muito melhor que eu? isso? Eu poderia ter sido simptico contigo Cally. Muito simptico. Mas agora estou prximo de ser muito desagradvel. E quando eu terminar com teu lindo oldie traseiro, meus garotos vo ser ainda mais desagradveis. De repente, o beco foi inundado com o brilho cego de faris. Death instintivamente levantou seus macilentos braos para cobrir seus olhos sensveis luz. Cally podia ver o contorno de um carro bloqueando o beco atrs dos membros da quadrilha. Deixem a garota, disse o condutor, saindo do carro. Sua voz muito profunda, com um distinto acento mediterrneo.

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Voc esta louco, idiota! Para trs! Death gritou. O passageiro saiu do carro e falou em uma voz to dura como o ao. Ele disse para que deixassem a garota em paz! Nas ordens de quem? Death silvou, mostrando suas presas como desafio. Minhas, disse o passageiro. O chofer alcanou o interior do caro e apagou os faris do carro, revelando dois homens vestidos de trajes negros, camisas negras e gravatas de seda do Strega. O chofer parecia estar em torno dos seus trinta anos, com uma cabea grande e mos de um tamanho descomunal. Seu passageiro era consideravelmente mais jovem, mas exalava uma confiana de um homem muito mais velho. Um olhar de puro medo cruzou a cara de Death e seus rasgos faciais ficaram ainda mais plidos. Mil perdes, senhor! No me havia dado conta de que era voc! Isso evidente, idiota! Disse, bruscamente, o homem mais jovem. Agora faz o que eu estou mandando e deixa a garota ir! Ela uma amiga da famlia. Perdoe-nos, senhor! Ns no tnhamos nem idia! Death disse enquanto liberava as mos de Cally. Se quisesse escutar sua voz, Death, te faria uma pergunta. Agora devolva seus pertences. Sim, senhor! Imediatamente, senhor! Agora! Quando Cally viu Death e sua quadrilha estremecer de medo e instantaneamente criar asas, ela se lembrou dos macacos voadores do Mago de Oz. Est bem, senhorita Monture? Perguntou o homem mais jovem. Estou bem, acredito. Mas como voc sabe o meu nome? J nos conhecemos? No. Mas sei quem voc , Cally, disse o estranho, deslumbrando com um clido sorriso. Depois de tudo, minhas irms no tem feito nada mais que falar sobre voc durante os ltimos dias. Passando seus dedos atravs de seu excelente corte de cabelo, ele estirou o seu traje Armani. Permita-me me apresentar: Sou Faustus Maledetto. Mas voc pode me chamar de Lucky. E este o meu chofer, Baya. Maledetto? Acho que voc de Bella e Bette...? O irmo mais velho? Ele riu e assentiu. Sim, eu sou. Estava vindo pelo caminho para fazer uns negcios, como pode ver, quando vi voc em problemas. Como sabia que era eu? Vi os relmpagos, explicou. No h ningum mais na cidade que possa fazer uma coisa assim. Cally levantou uma sobrancelha surpresa. Acho que teu pai te falou sobre mim, no certo? claro, respondeu Lucky. O nosso , depois de tudo, um negocio familiar. Houve um som suave e Cally girou para ver Johnny Death sair correndo do beco, empurrando o carrinho da lavanderia to rpido como podia. Aqui esto as roupas, senhor! No as d para mim, estpido! Pertencem a ela! Disse Lucky, indicando Cally. Sinto muito, senhor! Disse Death amedrontado, virando para Cally. Quero dizer, sinto muito, senhorita. Eu as guardei o melhor que pude. Lucky deu um passo frente e pegou Death pelo pescoo. Me escute, Death, porque no tenho a inteno de repetir esse assunto: esta garota est sobre a proteo do Strega. Se voc, ou qualquer um dos teus patticos seguidores, agora mais que nunca, olhar em sua direo de novo, vou cortar sua cabea, entendido? Si-sim, senhor, Death gaguejou.

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Bem, Lucky disse ao lder da quadrilha, tirando um leno carmesim de seda do bolsinho em seu peito para limpar suas mos. Agora desaparece da minha vista. Sim, senhor. Death disse em uma voz baixa enquanto se voltava para o beco. Voc muito amvel, senhor. Despedirei esse pequeno scarafaggio, Lucky soltou quando viu Death voltar com sua quadrilha. Se houvesse dependido de mim, eu poderia o ter destrudo. Girou para seu chofer e apontou para o carrinho da lavanderia. Baya, ponha as coisas da Senhorita Monture na mala. Hey! O que est acontecendo? Cally perguntou ao servente no-morto de Lucky quando abriu a mala do Lexus. No h necessidade de se alarmar, lhe assegurou Lucky. O mnimo que posso fazer te levar para casa. Cally no estava segura se devia aceitar a oferta de Lucky. Ainda que ele fosse o irmo mais velho de suas amigas, era tambm um dos Strega e por isso um homem muito perigoso. Alm do mais, ela tinha namorado, ainda que no pudesse dizer a ningum que existia. Peter no iria ficar grato por aceitar carona deste belo e jovem garoto. Ainda que, havia algo sobre Lucky Maledetto que a intrigava. Cally olhou seu relgio. Ela estava chegando tarde e o homem s a havia resgatado. Devido a tais circunstncias, seria terrivelmente rude rechaar sua oferta... Ou no? Aqui est, segura em sua casa, disse Lucky, virando-se para sorrir para Cally. Obrigada pela carona, Lucky. No foi nada. bom finalmente pr uma cara a um nome. Voc , inclusive, mais linda do que minhas irms diziam. Obrigada. Cally pde sentir suas bochechas se avermelharem. Estou contente de termos nos conhecidos esta noite tambm, Lucky. No sei o que me aconteceria se voc no estivesse ali. Alegro-me de ter sido de alguma ajuda, isso tudo. Falando nisso, tua famlia no tem no-mortos para fazer as coisa, em vez de te por em risco? Receio que seja difcil manter serventes no-mortos em um condomnio. Sinto muito, isso foi insensvel de minha parte, desculpou-se. Esqueci que no todo mundo que vive o estilo de vida que minha famlia tem, inclusive aqueles com pedigree de Old Blood. Eu posso mandar Baya para te ajudar a levar as suas roupas para o seu apartamento se quiseres. No! No! No h necessidade de fazer isso, Cally respondeu quando ela saiu do carro. Voc j tem feito mais que o suficiente. Por favor, d minhas saudaes para sua famlia. Quando Cally virou para entrar no edifcio, olhou e viu a cortina que cobria a janela de sua sala de estar de repente voltar para seu lugar. Oh, cus! Sua me estava esperando por ela justo na entrada. O que voc est fazendo se mesclando com um Strega? Voc estava me espiando, certo? Cally respondeu enojada. No espionagem, s acontece que eu estava olhando pela janela! Sheila respondeu. E voc ainda no me disse o que fazia saindo de um carro cheio de assassinos Strega. Eles no eram assassinos! respondeu Cally. Ao menos, no todos eles. Esse homem que vi descarregando nossa roupa da mala do carro... o que estava encontrando? Cally rolou os olhos com desgosto. Tem que estar brincando, certo? De verdade, acredita que o tipo de garoto que ando encontrando? Alm do mais, ele um no-morto. O que h sobre o que te saudou? Quem esse? o filho de Vinnie Maledetto? E se fosse? Cally disse irritada enquanto rodava o carrinho da lavanderia no corredor. Lucky me trouxe de volta para casa, isso tudo. Se limitou a ser bom s porque vou para a escola com suas irms. Voc anda com as filhas de Vinnie Maledetto? Sheila disse sem flego, um olhar atnito em seu rosto.

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Duh, sim! Elas so minhas amigas, Mame! Bella e Bette lembra? Fui para Bergdorfs com elas ontem. Voc s me disse seus primeiros nomes! Protestou Sheila. Voc nunca me disse que eram Maledetto! No acredito que importe, Cally grunhiu enquanto tirava a roupa dobrada do carro para a cama. Talvez se voc pusesse a metade da ateno, que dedica aos seus estpidos filmes de vampiros, em mim, saberia o que estava acontecendo em minha vida! Esse o que voc tem, furtivamente, tentado ver, no? Disse Sheila acusadora. O garoto Maledetto! No minta. Sei que verdade! Ao longo dos anos Cally havia aprendido que era muito mais fcil contar para a sua me o que ela queria ouvir em vez de tentar raciocinar com ela. Nas raras ocasies em que sua me se sentiu obrigada a interferir em sua vida, era como um cachorro perseguindo um rato. Melhor acreditar em uma mentira, a saber, a verdade. Bem! Cally suspirou. Sim! Tenho escapulido para me encontrar com Lucky Maledetto! Ok! Est feliz agora? O olhar de consternao no rosto de Sheila foi substitudo por um de alarme. Cally, voc tem que me prometer que nunca mais ver esse garoto outra vez! E tem que deixar de ser amiga de suas irms, tambm! Vincent Maledetto inimigo jurado de seu pai! Disse Sheila. H uma vingana entre suas linhas de sangue! Por que eu teria que me importar? Cally rompeu. Na realidade nem sequer sei quem o meu pai! Cally, tem que acreditar em mim! Os Maledetto no so mais que assassinos e ladres! Isso pode at ser certo, respondeu Cally, tentando se libertar de sua me. Mas ao menos Vinnie Maledetto est realmente envolvido na vida de seus filhos, de acordo? Ele se preocupa com eles! Isso mais do que posso dizer sobre meu pai, quem quer que infernos seja! Mas teu pai... Meu pai pode ir ao inferno pelo que me importa! Cally interrompeu. Se ele no quer que eu tenha nada a ver com os Maledetto, pode descer sua bunda aqui e me dizer ele mesmo, cara a cara. Do contrrio, pode ir para a merda! Volte para seu filme, mame. Tenho que me arrumar. Mas... Saia do meu quarto! Sheila estremeceu visivelmente e logo saiu do quarto. Cally fechou a porta atrs dela. Sheila cruzou o corredor at o quarto principal, fechando a porta detrs dela. Sentou em sua cama e pegou o telefone. Nos quase dezessete anos desde que a abandonou para voltar para sua esposa, s havia ligado uma ou duas vezes: para lhe informar que a av de Cally havia morrido. Todos os outros contatos haviam sido iniciados por ele. Estiveram de acordo que seria mais seguro. Depois de cinco toques, uma culta voz britnica veio da linha. Provavelmente era seu criado. Curtis? Sheila. Diga-lhe que temos problemas.

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Captulo Cinco

A est, princesa. Lilith estava no caminho quando seu pai a chamou. O que foi, pai? Suspirou. Victor Todd olhou o vestido prpura de l com tiras brancas e negras e os sapatos pump vermelhos de Louboutin que sua filha usava. Muito bonito, disse, assentindo com a cabea em sinal de aprovao. Vai sair esta noite com Jules? Eu estou indo encontr-lo no Belfry, Lilith disse. Isso no era exatamente uma mentira, mas no era a verdade, tampouco. Olhou para o relgio Patek Philip em seu pulso. Queria perguntar-me algo, papai? Porque tenho que estar em um stio e est ficando tarde... S queria lhe lembrar que a sua me est voando a Monte Carlo para seu debut no Grande Baile. Ela deve chegar ao aeroporto JFK antes do amanhecer. Maravilhoso, Lilith gemeu, longe do entusiasmo pela notcia. Eu no posso esperar. Analisou o seu pai. Ele seguia sem saber que ela sabia a verdade sobre Cally, e Lilith queria manter dessa maneira durante tanto tempo quanto fosse possvel. At o momento de saborear o sangue de sua irm, Lilith havia estado contente em desempenhar o papel elegido para ela por sua famlia. Mas agora sabia que seu pai havia mentido desde o momento que nasceu, amarrando sobre ela poder e o privilgio. Sentia-se como um cogulo pattico enganado em render seu sangue em troca da imortalidade, somente para descobrir que inclua uma eternidade de servido. Era justo ela ter seu extraordinrio segredo, assim era mais fcil para ela poder manter a situao na palma de sua mo. Alm disso, desfrutava da sensao de viver sabendo algo que seu pai no sabia. Sentiu-se poderosa. Oh, por certo papai esqueci-me de mencionar... tive um breve confronto com as gmeas Maledetto ontem. O sorriso de Victor desapareceu. Onde? Bergdorfs. Estavam sozinhas? Lilith sacudiu a cabea. Melinda e a New Blood estavam com elas. Que New Blood? Victor franziu o cenho. Voc sabe, a colhedora de tormentas de que te falei, Lilith respondeu casual. A culpada pela morte de Tanith. Esta New Blood est associada com os Maledetto? Lilith teve que lutar para no rir. Seu pai estava tentando to duramente fazer no parecer estar deliberadamente entendo a informao. A julgar pela expresso em seu rosto era completamente inconsciente do mal gosto de sua filha para fazer amigos. So como unha e carne. De fato, um dos condutores dos Maledetto tem estado usualmente levando e buscando a novata da escola. Que poderia Vinnie Maledetto possivelmente desejar desta menina? Victor refletiu em voz alta, sua testa enrugou-se profundamente, como se tivesse dobrando em si mesmo. Seu mordomo principal, Curtis, apareceu de repente na porta. Perdo por interromper, Senhor, mas h uma chamada urgente para voc. Se trata da ramificao de Williamsburg.

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Diga-lhe que j vou, Victor voltou-se para Lilith, dando um sorriso plido. Sinto muito, minha princesa, mas tenho um negcio que simplesmente devo atender. Espero que aproveite muito esta noite. No se preocupa, papai. Ela sorriu. Eu j estou. O txi cheirou como burro, e o condutor era to feio que fazia parecer um Orlock uma beleza, mas Lilith no se atreveu a utilizar o chofer da famlia em sua escapada a Tribeca. Enquanto subia pelo elevador de seis andares de tijolos do depsito que havia sido convertido em uma galeria para os corretores de bolsa, advogados e, pelo menos, um fotgrafo de moda, no pode resistir em usar a superfcie de ao inoxidvel das portas do elevador para arrumar-se uma ltima vez. Bem vinda a minha humilde residncia. Kristof sorriu ao abrir a porta. Uau, disse Lilith, olhando fixamente para os 20 ps do teto da sala de visitas do fotografo e o espao de trabalho. Eu nunca tinha visto um apartamento onde a pessoa que vive... tambm trabalha nele. Queres dizer que nunca esteve em um loft de verdade? Kristof riu enquanto a ajudava a tirar a sua jaqueta de couro preta. Eu vivia aqui antes de Tribeca se tornar moda. Os corretores de imveis basicamente tiveram que fazer a converso ao redor de mim. Lilith deu a volta pelo espao cavernoso cheio de teles de fundo, cmeras, trips, iluminao de stands, guarda-chuvas de fotografia. Parou em frente a um armrio com rodas repleto de trajes, chapus e outros acessrios. Faz todo o seu trabalho aqui? Perguntou. S fotos privadas, para os amigos ou modelos que me empregam para fazer suas fotos de carteira de motorista. Voc sabe, os cartes de negcio. Explicou ao ver o olhar em branco no rosto de sua convidada. Ento me conta sobre voc, Lili. Como o qu? Perguntou enquanto pegava uma bo de plumas da estante e comeou a enrolar ao redor do seu pescoo. Seu sobrenome para comear? Kristof sugeriu, pegando uma de suas cmeras. Meu sobrenome? Lilith congelou, com cuidado de manter a expresso neutra para no mostrar o pnico em seus olhos. No se atrevia a dar-lhe seu verdadeiro nome. Mas no podia chamar a si mesma de Smith ou Jones ou algo falso como isso. Tinha que soar autntico, mas no distintivo que podia ser localizado com facilidade. De repente lhe ocorreu. Graves. Lili Graves. Seguramente a Tanith no se importaria de Lilith usar seu sobrenome como um tributo secreto. Encantado de conhec-la, senhorita Graves. Kristof respondeu, tirando uma foto dela com a bo de plumas envolta em seus ombros. J foi fotografada antes? Nunca. Kristof, obviamente queria dizer se alguma vez j havia modelado para um fotgrafo profissional antes, mas este no era o caso, Lilith estava dizendo a pura verdade. Tinha quase dezessete anos e no tinha fotos de beb, nem de suas frias de Esqui nos Alpes, nem polaroids de festas de aniversrio, nem em casa filmes celebrando Long Night, o mais importante feriado do calendrio vampiro. No havia absolutamente nenhuma evidncia fotogrfica do tipo, para demonstrar que havia existido. Nada, nada. Zero. Ento, voc uma estudante? Sim. Hunter ou NYU*? *New York University (Universidade de Nova York) Ele pensa que eu sou uma estudante de universidade! Lilith teve que puxar os cantos da boca para baixo para no rir. Columbia, na verdade. Ela cruzou os braos, dando um olhar perplexo a ele, e rapidamente ele tirou uma foto. Ns vamos comear a tirar? No exatamente, Kristof admitiu. Qual a sua idade? Dezoito? Dezenove? Dezoito. Era outra mentira, claro, uma a mais sobre todas as outras.
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Voc nova na cidade? No, eu vivi aqui a minha vida toda olha, voc continuar jogando 20 perguntas? Perguntou com impacincia. Porque eu no estou realmente confortvel dizendo qualquer coisa sobre mim agora. A nica razo pela qual eu o chamei porque eu vi voc com aquela modelo no outro dia. Foi quando percebi que era verdadeiro e no algum pervertido. Eu compreendo. Voc uma garota bonita. um mundo perigoso. Eu estou certo que deve haver homens estranhos que te cercam o tempo todo, disse Kristof sem problemas, com um toque de admirao na voz. que apenas cada vez que eu fotografo algum com quem nunca trabalhei antes, gosto de tomar algumas fotos ocasionais para obter uma idia de como se movem e se mantm seguras. As perguntas so uma forma de quebrar o gelo e familiarizar-me com voc antes de comear a dirigir gritando, enquanto aperto o boto, e enfoco com cmara lenta seu rosto. Ento.... estava l no outro dia? Engraado, no te vi l. No estou surpresa. Voc estava totalmente concentrado na cadela da Gala. Kristof abaixou sua cmera ao levantar uma sobrancelha. Voc a conhece ento? No, Lilith disse rapidamente. Somente a vi no banheiro das senhoras falando com uma garota que lhe pediu conselhos para modelar. Ela soltou alguns comentrios bastante grosseiros para a menina. Sim, bem, o mundo da moda est cheio de divas, na frente e atrs das cmeras, Kristof suspirou. Por que no seguimos adiante e partimos para o real? Ele apontou para um canto do sto, onde um telo de fundo branco estava de p diante da parede de tijolo vista. Ento, o que quer que eu faa? Apenas fique ali um momento at que eu tenha a iluminao ajustada, respondeu. Quando as luzes quentes do teto ligaram-se, Lilith, instintivamente, levantou uma mo para proteger os olhos. realmente necessrio? Perguntou. S se quer ver algo distinto de uma sombra. Alis, tem o cabelo realmente bonito e os olhos mais incrveis que j vi, e quero destacar as suas caractersticas corretamente no filme. Realmente acha isso? Lilith pediu. Sua limiar tolerncia para o elogio era to elevada que normalmente qualquer coisa breve de adorao no se registrava em seu ego. Mas havia algo sobre Kristof que mesmo o elogio mais breve, a fez sentir como se fosse o mais elevado elogio. Mantenha esse sentimento, ou o que for, disse Kristof com entusiasmo, com a cmera para cima. O olhar de sua face to radiante, to real! Mesmo? Eu disse-o, nunca minto exceto quando estou apaixonado e mesmo, ento, no at o terceiro encontro. terrvel, ela riu. Isso ! Lance sua cabea para trs, deixa-me ver esse cabelo maravilhoso voar, Kristof estendeu sua mo e ligou o ventilador ao seu lado, apontando o fluxo de ar de tal maneira que se movia atravs dos cabelos louro mel de Lilith, como uma delicada brisa de vero. Tudo bem, Lili. Quero que imagine que h uma linha invisvel puxando para cima sua cabea e seu queixo. No, mais. Superior. Assim. Pra! Perfeito! Olhe para longe, linda garanta. Lilith fez pose atrs de pose, jogando sua cabea para trs, deslocando seu peso entre os quadris, e com surpreendentes posies assimtricas, igual as que havia visto as modelos fazendo em Bravo em E! No princpio se sentiu meio boba, mesmo consciente, mas quando Kristof gritava encorajando, comeou a sentir-se com mais e mais confiana. isto garota, move a bo! L vamos, belo. Balana a bo. Vai ali. Est bom! Agora quero que continue jogando com a bo enquanto te move ao redor, isso tudo. Segue jogando. Oh! Sim, eu gosto! Espera um segundo carinho... Saiu correndo para o armrio e voltou com uma sombrinha de papel. Aqui, quero que troque pela bo. O que fao? O que quiser, usa sua imaginao.
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Lilith franziu o cenho por um momento, logo abriu a sombrinha e comeou a caminhar com cuidado sobre as pontas dos ps, fingindo ser uma acrobata de circo sobre a corda bamba no anel central. Quase podia cheirar a serragem e distinguir os rostos da audincia fascinada que prestava ateno de baixo. Perfeito, absolutamente perfeito, Kristof cantou, deixando cair para baixo um joelho. Est bem, vire seu rosto para mim, mas no se apresse fazendo. No franze o nariz, mantenha o rosto relaxado. Isso tudo! Normalmente, Lilith desprezava quando os outros lhe diziam o que fazer, mas quando Kristof lhe dizia para mover seu brao ou ajustar os seus ps, ela no se importava nenhum pouco. De fato, seguiu as suas instrues ao p da letra. Por algum motivo, parecia importante satisfaz-lo, apesar de estar perdida por no entender o porqu. Quando terminou seu ato imaginrio na corda com uma reverncia ao pblico, abrindo as barras para Freeze Frame de repente o silncio rompeu. Kristof colocou a sua mo em seu bolso e retirou um telefone celular. Desculpe-me, um momento. Tudo bem? Ele disse em tom de desculpa. Tenho que atender isto. Ol? As veias do fotgrafo pareciam aumentar o dobro do tamanho enquanto escutava quem estava do outro lado da linha. Qu? Olhou para as vigas do teto expostas com incredulidade e frustrao. Voc est me caoando, certo? Quando aconteceu? Huh-huh. Est bem, o que os mdicos disseram? Bem, no me estranha se caiu das escadas. Karl, eu j reservei o pessoal para o cabelo e a maquiagem e, no posso receber de volta o dinheiro do espao alugado para as fotos. Sabe os prazos, assim como eu. No h nenhuma maneira de esperarmos at que esteja boa ou remarcar a data. E encontrar outra modelo neste curto espao de tempo impossvel... Kristof pausou e olhou por cima do ombro para Lilith, que estava fingindo no se interar da conversa. Est acontecendo algo? Lilith perguntou, tentando parecer to inocente como fosse possvel. Espera um minuto Karl, creio que poderia haver algum que podemos utilizar. uma cara nova e muito natural em frente cmera. Se bonita? Uma absoluta nocauteadora. Ela no tem a vibrao de Gala de Barbie Malib, mas elegante. Muito elegante. Que tal se propormos uma rodagem um dia ou algo assim? Enviarei pelo correio eletrnico as fotos que fiz at o momento e poder decidir se quer ir com ela ou tratar de buscar outra modelo atravs de umas das agncias. Hum. timo, falarei com voc amanh, ento. Kristof golpeou o celular, fechando-o, e voltou-se para Lilith sorrido afetadamente. Esse era o representante U.S da Madison dOmbres. Sabe quem ? Sua colega Gala deixou cair algo de cido nela e terminou escadas abaixo. Ela no estar disponvel durante trs meses. Olhe, eu sei que isso excepcionalmente breve, por no falar de um salto enorme e srio, mas no estava exagerando quando disse ao representante que voc tem um talento natural. No somente pela aparncia Lili, tem o fogo. Vejo em seus olhos. Nasceu para estar diante as cmeras. Pensa que eu sou boa? Lilith pediu, fingindo vacilar. Princesa, voc, at agora, est alm de bom e chega a ser assustador! Apenas diga-me que pegar o trabalho. Est bem, eu farei. Ela tinha a inteno de utilizar as suas habilidades hipnticas para seduzir Kristof, para sua oferta de trabalho de modelo, mas era bom saber que no teria que basear-se em controle mental com o fim de obter o que queria. Lilith no conseguia lembrar a ltima vez que foi to feliz. A mescla de excitao e euforia era uma sensao melhor que ir s compras, sexo e alimentao combinados. Nem sequer olhar-se em um espelho poderia se comparar com a excitao de estar de p diante de uma cmera. Mas a maior emoo de todas elas era fingir que ela no era Lilith Todd, super debutante rica vampira, Lili Graves, uma garota sem histria fixa e nenhum passado verdadeiro, mas com um mundo de possibilidades ilimitadas ante ela. Como Lili Graves era livre para ser o que queria, inclusive uma humana. Quo desordenado isso? Eu vou pegar uma bebida, disse Sergei. Posso pegar alguma coisa para vocs? Jules inclinou-se e entregou-lhe um vidro vermelho. Sim, outro Whisky. Qualquer coisa para voc companheiro, Sergei sorriu com malcia. Uma vez que Sergei estava a salvo, fora do alcance da voz, Carmem inclinou-se no div, seu vestido verde decotado Jersey proporcionava a Jules uma vista sem obstculos da diviso de seus seios. Eu pensei que nunca sairia, sussurrou enquanto colocava uma mo na coxa de Jules. Ele se moveu incmodo, mas no tirou a mo de sua perna. Eu esperei o momento certo para lhe perguntar...
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Perguntar o qu? O que voc pensa tonto? Respondeu Carmem provocante. Quer me acompanhar ao Grande Baile? No. A resposta foi to clara e decisiva como uma bola de bilhar. Carmem deslizou sua mo para trs. O olhar em sua cara era de incredulidade absoluta. O que acaba de dizer? Disse no, como: eu no quero te acompanhar ao Grande Baile. Mas eu pensei que voc gostasse de mim. A voz de Carmem soava vacilante, ameaando quebrar. Eu gosto de ter sexo com voc, Jules sorriu desdenhosamente. No confunda as coisas, est bem? Carmem ficou de p apressando-se para sair. Jules soltou um suspiro de alvio. Aonde foi Carmem? Perguntou Sergei, quando regressou com as bebidas. Ela foi ao banheiro, disse Jules. Acredito que est chateada porque lhe disse que no quero ser seu acompanhante. Sergei moveu a cabea com desgosto. Garotas! No tem quem as entenda, sobretudo neste pas! As meninas aqui esto muito influenciadas pelos meios de comunicao humana. Os fundadores tinham a idia de que melhor manter um harm. Desta maneira no tem que preocupar-se com uma delas tendo muito poder sobre voc. Voc louco? Jules riu. Se eu tivesse muitas noivas, estaria constantemente rompendo em brigas. Nunca conseguiria estar em paz. Falando de brigas: Onde est Lilith? Sergei perguntou. Ela me disse que me veria no clube, mas no disse quando. Tem alguns assuntos para atender em primeiro lugar. Sergei deixou de lado a sua bebida e fez a varredura do ambiente. Eu estava pensando em comprar este novo clube VIP ouvi sobre ele, de um amigo meu, quer ir? Claro, respondeu Jules com um brilho nos olhos. Como se chama? The Viral Room. Vamos em minha limusine, disse Jules. Voc tem o endereo? Carmen retornou do banheiro das mulheres para descobrir que Jules e Sergei haviam ido. Apressou-se em procur-los na pista do baile, mas no havia nem rastro deles. Afundou-se ao dar conta que havia ficado plantada, Carmen comeou a hiperventilar, fazendo com que seu peito arfasse. Um moderno hippie inclinou-se e bateu em seu ombro. Ei senhorita,voc est bem? Carmem instantaneamente recuperou o controle de sua respirao e sorriu, girando um de seus cachos vermelhos em torno de seus dedos. Eu estou agora, querido. Embora umas vinte coisas desenhadas na cala jeans e camisa com desenhos irnicos que na realidade no se pareciam em nada com Jules, mesmo se fosse vesga, Carmen decidiu que seria um suporte digno para sua raiva. Sua presa sendo um idiota total como a absoluta maioria dos homens humanos quando uma garota muito quente que saa de sua liga mostrava algum interessa neles, ficava com um sorriso de orelha a orelha. O podre drogado pensou que estava com sorte.

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Captulo Seis

O Viral Room era um clube de dois nveis em um moderno bairro de Meatpacking. Assim que chegaram, Jules e Sergei imediatamente foram ao balco, que tinha vista para uma grande pista de dana quadrada decorada com luzes Hunter. Eu gostei desse lugar, disse Jules quando olhava a sala cheia de mulheres seminuas e universitrias risonhas. Seus olhos abriram quando viu um jovem asitico bem vestido falando com um velho afro-americano com cabelo rastafri at a cintura. Eles so o que estou pensando que so? Se voc est pensando que eles so homens animais, est correto, disse Sergei assentindo. Eu acho que o pai do cara jovem um dos homens-trigre do bairro chins. Mas no conheo o homem-leo. Enquanto falavam, o homem-tigre voltou a olhar o balco. Embora os homens animais e os vampiros compartilhem de um mesmo ancestral, a relao entre ambas as espcies era notoriamente tensa. O homem-tigre olhou a parede de vampiros novatos por um momento antes de voltar sua conversa. Jules deixou escapar um suspiro de alvio e voltou a estudar a clientela do Viral Room. Ei! Quem aquele bombom? Perguntou Sergei, empurrando seu amigo. Jules olhou para onde Sergei estava apontando e sentiu seu corao acelerar. Essa novata de Bathory, respondeu, tratando de ocultar a emoo em sua voz. A ltima vez que viu Cally Monture, ela estava vestida com sua roupa de ginstica e tentando escapar para a escola Ruthven para meninos. E no momento que viu seus olhos verdes brilhantes, descobriu que estava atrado por ela. Ela era uma pessoa divertida. Voc est dizendo que ela uma de ns? No exatamente. Jules deu de ombros. Ela uma New Blood. Para trs amigo, e observe o mestre em ao! Disse Sergei, olhando de soslaio. Eu aposto que as meninas New Blood so fceis e selvagens e quem chegar primeiro, ganha. Cally olhou ao redor da discoteca enquanto esperava que Melinda voltasse com suas bebidas. Ela estava com a minissaia em que esteve trabalhando, de seda negra e adornada com flores de cor escarlate, uma blusa preta de manga e um par de botas de couro da Marc Jacobs que havia comprado em uma venda de objetos usados. Sentiu um ligeiro golpe em seu ombro e virou, deparando-se ento com um homem rodeando-a. Tinha olhos escuros e cabelo at os ombros e vestia calas de couro e uma jaqueta de couro. E estava segurando um telefone celular. Desculpe-me, Senhorita. Mas acho que tem alguma coisa errada com meu telefone... E o que seria? No tem seu nmero nele, contestou com um sorriso que poderia derreter as calcinhas de gelo da princesa da neve. Essa foi boa, Romeu, Cally riu. Por que no tenta us-la com algum que seja mais seu tipo? Ela indicou uma mesa cheia de fs de Sex and the City, bebendo Martini de melancia e fofocando entre si. No estou querendo furar cogulo de sangue, o artista com cantadas de caminhoneiros disse, inclinando-se para sussurrar em meu ouvido: Sempre que fica com um vampiro real assim? Cally retrocedeu, se sentindo ofendida. Desculpe? Mas o que voc quer dizer com real? Voc sabe, disse com um sorriso. O que voc faz com um Sangre Velho? De repente, um cara conhecido apareceu sobre o homem artista da conquista. Era o namorado de Lilith, Jules de Laval. Cally sorriu ao lembrar-se da ltima vez que o viu nos corredores de Ruthven. Este homem est te incomodando? Jules perguntou. Definitivamente.
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Voc escutou a dama, Sergei? Disse Jules com o polegar em cima do seu ombro imitando um rbitro. Esta fora. Nenhum disparo imparcial bloqueado! Sergei murmurou, sob a respirao fraca. Ah, sim? Tem regras? Jules dramatizou, sussurrando em resposta. Devo ter perdido essa parte... O que est fazendo aqui? Cally perguntou. Nada de mais, s conhecendo o lugar. E voc veio sozinha? No. Vim com Melinda. Ela deve voltar a qualquer momento... No acha que voc precisa de uma escolta para o baile? Jules perguntou de supeto. No comeo Cally achou graa da sugesto, mas vendo o jeito que Jules a olhava, o sorriso no seu rosto desapareceu rapidamente. Olha, eu no quero fazer a Lilith sofrer mais do que est sofrendo. No depois da coisa na gruta. Que coisa? Perguntou, tenso. Cally o olhou, perplexa. Voc no sabe? No importa. Simplesmente no precisa de agravantes, isso tudo. Quer, ao menos, me dar o prazer de uma dana? Eu s estou falando que no quero arrumar mais briga com a Lilith. Lilith no est aqui, e prometo que no vou contar, Jules disse com um sorriso travesso. Cally arqueou a sobrancelha. Est bem, mas s uma dana. Eu prometo, disse Jules, pegando a sua mo. De repente, Melinda estava do lado de Cally, pegando no seu brao e olhando para Jules. Preciso retocar a maquiagem. Vem comigo. Mas... Isso no importa! Banheiro! Agora! Com um s puxo, Melinda tirou Cally das garras de Jules, arrastandoa por um corredor cheio de gente e entrando rapidamente no banheiro das mulheres. Eu s ia danar com ele, isso tudo, asseguro Cally. Talvez isso tudo que estava planejando fazer. Melinda olhou ao redor, assegurando-se de que ningum pudesse ouvi-la, e logo inclinou-se para mais perto. Olha, Cally, vou ser bem direta: voc no pode confiar em Jules! Nenhuma mulher pode. O homem um co. Pior que um co: um lobo. E no estou dizendo isso s porque ele pode se converter em um! O hobby de Jules e enganar a Lilith na sua cara, sempre com todas as suas amigas. A Academia Bathory est cheia de ex-BFFS que Jules marcou. Alguma vez ele se insinuou para voc? Cally perguntou incapaz de reprimir sua curiosidade. Claro que sim! Melinda riu. Mas no chegou a lugar nenhum. No deixe sua boa aparncia e o fato de ser da nobreza te enganar, porque ele no nenhum prncipe azul. Quando eu o rejeitei, comearam os rumores de que sou lsbica e eu tenho certeza que foi ele, para se vingar, ento ele partiu para seduzir Carmem. E no que ele conseguiu ficar com ela? Eles ficaram fornicando escondidos nos ltimos meses. Nossaaaaa! Sua famlia acha que est por cima desses tipos de coisas, mas eles precisam desesperadamente do sangue dos Todd se quiserem sobreviver nesse milnio. Desde ento, Jules no pode se separar de Lilith, e cada vez que ela faz algo que realmente o deixa enjoado, ele comea a atuar distncia e comea a jogar com uma de suas amigas. Ento ela se assusta, pensando que est perdendo-o, e comea a atuar como uma namorada submissa. E logo comea tudo de novo. Mas se Jules est atrs de todas as amigas de Lilith, por que est interessado em mim? Estou muito longe de ser a BBF de Lilith. Se ela fica insegura quando Jules joga com suas amigas, imagina o drama que ser se Jules jogar com quem
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ela tanto odeia. Bom, obrigado por me avisar sobre Jules, mas no preciso que se preocupe porque no cai nos seus encantos. Est certo que ele super quente, mas no me interessa. Porque eu tenho namorado. Oh, verdade? Melinda inclinou-se para mais perto, seus olhos estavam brilhando de tanta emoo. Qual seu nome? Ele bonito? Cally duvidou por um bom tempo, tratando de decidi se deveria divulgar mais sobre o que havia falado. Mas tanto como estava assustada por se expor, estava ansiosa por poder falar de Peter com mais algum. Eu no posso falar seu nome, porque no devemos falar sobre isso. Ele um pouco maior que eu, mas realmente bonito. muito doce e entende como me sinto. de Ruthven? No, no o conhece, disse Cally, rapidamente. Ele da minha antiga escola, Cally deteve-se, dando conta de que estava dizendo mais do que devia. Tinha que mudar de tema sem provocar suspeitas. Quem era o homem-tigre com quem voc estava falando no bar? O sorriso de Melinda desapareceu, e logo ocorreu a Cally que no era a nica cuja vida amorosa poderia met-la em problemas. Por favor, no diga a ningum que nos viu juntos. Tudo bem? No se preocupa, no falarei Disse enquanto apertava a mo da amiga como garantia. Cally olhou o relgio de pulso enquanto fingia surpresa. Nossa j essa hora? Tenho que ir para casa! Ainda tenho que terminar de copiar as peas para a aula de redao.Te vejo na escola, Melly. Cally saiu correndo do banheiro feminino e se dirigiu para a porta do clube. Justo quando ela viu a sada, Jules apareceu entre a multido de suados danarinos entusiasmados, bloqueando seu caminho. J vai to cedo? Perguntou. Se quiser posso te da uma carona. Tudo bem, mas posso ir para casa por minha conta. J que voc vai, posso ver seu celular por um segundo? Por qu? Perguntou ela enquanto entregava seu celular. Jules no respondeu, s comeou a teclar. O que voc esta fazendo? Te dando meu nmero, explicou. Dessa maneira, se mudar de opinio sobre sua escolta, s chamar, deu um sorriso e entregou o telefone. Pronto, j est feito. Quando Cally voltou-se, Jules tomou sua mo estendida e a puxou, pressionando seus lbios contra os dela. Ela tentou se desvencilhar, mas o calor de sua boca a atraia, enquanto seus braos estavam em volta da cintura um do outro. Logo, to de repente como havia comeado, Jules interrompeu o beijo piscando os olhos, saindo entre as mesas e esbarrando nas pessoas que danavam na pista de dana. Cally saiu logo depois no parando de pensar em como o beijo de Jules a havia feito sentir. Parte dela queria dar a volta e ficar com ele, mas se fizesse isso, ento seria como a sua me e isso era algo que Cally havia jurado que no iria acontecer. Jules era claramente um grande problema: um mulherengo em que no se podia confiar, sem mencionar que era o futuro marido de sua maior inimiga. Lilith j havia tentando mat-la antes, simplesmente porque o viu beijando sua mo. Sem problema, to claramente como ele era pra ela, Cally teve que admitir que gostava da companhia de Jules. Tinha senso de humor, em muito sentidos, era muito mais divertido que Peter. Pelo menos era o que parecia. Desde que ela e Peter no podiam ir a nenhum lugar ou fazer algo juntos fora do semitrio Rest Haven, era difcil dizer se ela estava sendo justa. Cally deteve-se e sacudiu a cabea. O que voc esta pensando? Como pde comparar os dois? O que ela e Peter compartilham era algo muito mais profundo que uma mera atrao fsica, que era o que sentia por Jules. Peter era uma pessoa nica, alm da me e av ele era o nico que sabia realmente quem ela era. Peter no se importa que ela seja uma meia vampira ou meia humana. Mesmo com sangue de vampiro diludo em suas veias, Cally sabia que ela poderia viver durante anos, o que significava que teria que ver todos os seres humanos na sua vida, envelhecer e morrer, inclusive Peter. Cally
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havia amado muito sua av, e a idia de passar por outra perda igual a essa doa o estmago. E acabou se perguntando como os seres humanos conseguiam passar suas vidas vivendo e vendo as pessoas que amam murcharem e morrerem. Ela poderia resolver a problema de perder Peter simplesmente o convertendo em um imortal, supondo que uma hbrida como ela poderia criar um ser imortal. E dessa maneira ela poderia t-lo para sempre, sempre jovem e nunca mudar. Mas seria bom mud-lo? E se o que a atrai em Peter no estiver mais l depois que ele se tornar um imortal? O que aconteceria, ento? Preocupada com a direo que seus pensamentos estavam tomando, de repente sentiu vontade de escutar a voz de Peter. Talvez se falasse com ele, as dvidas que a desolavam desapareceriam. Sentou numa calada e rapidamente discou o nmero de Peter. Um toque. Dois toques. Vamos, Peter, atende! Trs toques. Ela sentiu um pequeno alvio quando escutou uma voz familiar do outro lado. Al... Peter! Me desculpa por ligar to tarde. No pode atender no momento, mas, por favor, deixe seu recado. Cally franziu o cenho e fechou o telefono num s golpe. Normalmente, Peter sempre atendia o telefone, no importava a hora que ela ligasse. Antes que ela ficasse obcecada pelo paradeiro de seu namorado tarde da noite, um grito rompeu sua calma relativa. Cally se levantou da calada onde estava sentada a tempo de ver Melinda correr em direo ao rio. Trs figuras a perseguindo com molas nas mos. Quando o grupo de ataque encurralou a mulher na entrada do celeiro, a vampira que estava sendo perseguida deu um uivo para enfrent-los, soltando um assobio ameaador. O trio de caadores de vampiros, composto por dois homens e uma mulher, automaticamente, implantaram molas de trs picos, isolando efetivamente suas orelhas. Sua presa de repente caiu em quatro patas, transformando-se em uma pantera negra to rpido que s deu tempo para o lder da equipe gritar: Separem-se! Antes que qualquer um dos caadores de vampiros pudesse disparar sua arma, a pantera saltou, cravando suas presas no lder da equipe. Houve um grito de terror quando ela o levou para a cobertura do celeiro. Drummer! A caadora de vampiros gritou, abrindo fogo contra a criatura que atacava seu amigo. As setas dos cinco disparos da pistola acertaram a perna direita da pantera, causando-lhe tanta dor, que a fez soltar a garganta do lder da equipe. Antes que mais reforo pudesse ser pedido, houve um rugido e um homem-tigre saltando sobre o corpo de Drummer, posicionando-se entre os caadores de vampiros e sua presa. O grande gato saltou sobre o surpreendido homem, e voltou seus grandes olhos negros para eles, protegendo a pantera ferida com seu prprio corpo. Sam, chama reforos! O jovem gritou, abrindo fogo contra os grunhidos do homem-tigre. Ninho da guia, essa a equipe de ataque Delta! Samantha gritou enquanto voltava a carregar sua pistola. Drummer esta cado! Repito, Drummer esta cado! Precisamos de ajuda imediatamente! As setas atravessaram a caixa torcica e o brao do homem-tigre. O grande gato gritou de dor, e logo desmoronou, pesadamente, ao seu lado. A pantera lutou contra seus ps e pressionou seu focinho ensanguentado contra a cabea do homem-tigre. Apesar do enorme gato est ensanguentado e dolorido, fechou seus ardentes olhos amarelos e comeou a ronronar. A pantera logo levantou a cabea e olhou nos olhos do jovem caador de vampiros. Quando ele se aproximou na frente do olhar do grande gato, e logo pegou a pistola que sustentava, pesadamente, quase demasiadamente, pesada de mais para sustentar. Sentindo que iria se desequilibrar... Sai da! Gritou Samantha, empurrando seu aturdido companheiro de equipe para o lado. Ele est tentando hipnotizar voc! Antes que Samantha pudesse disparar sua arma, houve um cheiro na superfcie e todo o plo do seu brao e da sua nuca arrepiou, sem aviso prvio, todo seu corpo estava doendo insuportavelmente, como se um milho de agulhas fossem de repente cravadas em sua pele. Peter Van Helsing olhou com horror para sua companheira de equipe. E voltou a olhar para sua arma carregada. Por fim Peter olhou para trs e logo congelou. Era Cally, parada a 6 metros de distncia, e foi como se uma

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bola de eletricidade pulsante sasse da palma de suas mos. Os amantes pararam olhando um no olho do outro o que parecia uma eternidade, ao escutar um barulho de asas, olharam para cima, para a silhueta de uma grande grgula, chegando rapidamente atravs do rio. Era Talus, a mascote letal de Christopher Van Helsing, chegando em resposta ao SOS de Samantha. Cally e Peter intercalaram uma olhada rpida, e Peter enviou uma seta sorrateiramente por cima do ombro da sua namorada. Cally lanou um punhado de raios na direo de Peter onde acabou acertando um molinete hidrulico ornamental de 4 de julho. Peter desviou momentaneamente segado pelo flash, quando se deu conta viu que Cally havia desaparecido. Foi junto a Drummer, mas viu que ele no tinha pulso, correu na direo de Sam, ela estava viva, apenas. Quando parou de novo, viu que onde estava a vampira e o homem tigre no havia nada alm de flechas ensanguentadas e plos. Lilith franziu o cenho, impacientemente, andando com seu whisky de um lado para o outro. Em nome de todos os fundadores: Onde est todo mundo? Ela havia chegado ao campanrio havia 15 minutos, esperando encontrar todo mundo, mas no havia rastro de ningum. Justo quando est a ponto de ligar para Jules e reclamar por deix-la plantada, ela o viu subindo as escadarias na pista de dana. Onde voc estava? Estava procurando voc por toda parte! Ela lhe informou, assim que ele sentou ao seu lado. Acabou de chegar? No, sim. Estava aqui antes. Mas fui visitar o novo bar VIP com Sergei. Como era? Perguntou ela, com uma leve curiosidade. Jules deu de ombros. Estou de volta, no estou? No viu nada que vale pena comentar? No mentiu. Voc est esperando aqui algum tempo? 30 minutos, Lilith mentiu, mordendo o lbio inferior. Acho que voc est duvidando de mim. Eu sinto muito pelo seu trauma, Jules disse, com um sorriso torcido, tomando suas mos com a sua. Ento, o que estava fazendo antes? Fui comprar um vestido novo para o Grande Baile. Mame est desmarcando seus compromissos para poder assistir! Se bem, que a primeira parte era mentira, mas a segunda, era bastante certa. Jules arqueou uma sobrancelha porque estava muito familiarizado com a relao de Lilith com sua me. Irina est na cidade? Por quanto tempo? O resto da temporada Oscura, eu temo, Lilith abriu um sorriso. Situao desagradvel, Jules estava de acordo. que, estava falando com meu pai, para voc ir a Vail comigo, porque vai ser uma viagem longa. Pensei que seu pai disse que eu no poderia ir a Vail a menos que seja aprovado em alquimia. No se preocupe, est na sua bolsa. Lilith riu. Acho que isso pode ajudar voc. Ajudando, quer dizer que voc quer que eu faa a sua tarefa para voc! Lilith disse. Faz ela para mim? Jules admitiu, timidamente. Depois eu copio com meu punho e letra, quando acabar. Doce! Lilith exclamou, com olhos iluminados. Acho que ser influente tem l seus pontos positivos Assim, vai pedir para o seu pai para esquiar comigo? No sei..., disse vacilante. Meu pai quer que toda a famlia esteja reunida na Noche Larga. Ele muito antiquado nesse ponto. Se voc perguntar, ele deixar voc ir. Ele nunca diz no para voc, Lilith, e voc sabe disso! Apesar de tudo voc a nica filha que ele tem. Como ele poderia te negar algo?
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Cally! Graas a Deus que voc est em casa! Estava comeando a ficar preocupada. Cally gemeu ao ver sua me no vestbulo de seu apartamento, mexendo suas mos com ansiedade. Foi uma noite difcil para ela, a ltima coisa que ela precisava era das idias loucas de sua me. Mame, no sei o que voc tem a me dizer, mas eu no quero escut-la, disse com cansao passando por ela. S quero subir, preciso ir para o meu quarto. Cally, voc no pode ir para a cama ainda, disse Sheila, agarrando o brao de sua filha. Temos uma visita. Temos uma o qu? Cally virou para sua me com incredulidade. Desde que havia se mudado para o apartamento, ningum ps o p em sua casa. Ele est esperando na sala, disse Sheila, suavemente, apontando para um desconhecido bem vestido, sentando no div. Quando Cally entrou na sala, o desconhecido ficou de p para saud-la. Era alto, bem formado e parecia estar no meio de seus 40 anos, com o cabelo escuro com alguns fios brancos, e uma boca expressiva. Mas o que chamou a ateno de Cally foram seus olhos: eram da mesma cor dos seus. Ol, Cally. O estranho sorriu, estendendo a mo em sinal de saudao. Fico Feliz em finalmente conhecer voc. Meu nome Victor Todd. Eu sou seu pai.

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Captulo Sete

Desde que era uma garotinha, Cally havia fantasiado sobre este momento, reproduzindo o encontro com seu pai uma ou outra vez em sua cabea, cada amanhecer, enquanto estava deitada na cama, esperava vir o sonho. Em sua fantasia, seu pai era um belo, rico e poderoso Lorde vampiro, uma espcie de mescla entre James Bond e Drcula. Por sua vez, a realidade parecia estar longe dos sonhos. De todos os possveis candidatos, Cally nunca havia se atrevido a esperar que seu pai fosse Victor Todd, o homem que por si s, responsvel de trazer a raa vampiro para a era espacial. Era como um garoto humano descobrindo que seu pai biolgico o Bill Gates. Mas se Victor Todd era seu pai, logo isso significava... Lilith minha irm? Cally gritou. Sentiu que seus joelhos se dobraram e sua cabea dava voltas. Sentou-se na chaise lounge, com um olhar aturdido em seu rosto. Tecnicamente, sua meia-irm, disse Victor suavemente. Havia tantas dvidas que queira lhe perguntar, mas a nica que podia pensar era no que mais estava doendo: Por que esperar tanto tempo para me contar quem era? Sinto muito no haver me apresentado at agora, Cally. Victor disse, seriamente, quando se sentou ao seu lado. Mas a verdade desse assunto que quando deixei sua me para voltar com minha esposa, no tinha nem idia de que Sheila estava grvida. Voc tem que acreditar. Nem sequer sabia que existia, at depois da morte da sua av, quando sua me, finalmente, entrou em contato comigo. Sheila assentiu. O que seu pai est dizendo verdade, Cally. Sua av no queria que Victor soubesse sobre voc e fazia todo o possvel para envenenar voc contra ele. No que seu pai no se preocupava com voc, simplesmente, no sabia. Mas, por que no disse depois que a vov morreu? Tudo isso tem a ver com minha esposa. Victor suspirou. Se Irina se interava de sua existncia, no duvidaria em matar voc. Pelo que diz respeito a ela, voc uma ameaa. Se voc est to preocupado, pelo que sua esposa sabe sobre mim, por que me enviou para a Academia Bathory? Cally franziu o cenho. Lilith e eu estamos em guerra desde o momento que cheguei! A razo pela qual enviei voc para Bathory simples: proteger voc. Victor moveu-se, incmodo. Faz, aproximadamente, um ms, recebi um aviso de um espio infiltrado no Instituto de que seu lder, Christopher Van Helsing, tem buscado voc. Ele planeja usar voc em algum plano louco e sujo para livrar o mundo dos vampiros para sempre. O estmago de Cally deu uma volta, ao ouvir o nome Van Helsing. Afastou os olhos, esperando que seu pai, no se desse conta de sua falta de surpresa quando mencionou que o Instituto tentava rastre-la. Chris Van Helsing? Exclamou Sheila, uma expresso de surpresa em seu rosto. Por que esse louco est tentando encontrar a minha pequena? Temo que esta seja uma histria muito comprida e complicada, disse Victor. Resulta que, devido que a Cally a filha de um vampiro e a neta de uma bruxa, pode haver herdado uma rara capacidade de vampiros, conhecida como a Mo Sombria. Cally franziu o cenho. O que isso? um poder perigoso que permite a quem o exerce, matar qualquer vampiro ou humano, simplesmente por lhes tocar. Peter Van Helsing o tinha e o utilizou para causar estragos em nossa gente em um nvel diferente de qualquer caa vampiros antes dele. Logo, em 1835, destruiu a Academia Bathory original e a Escola para garotos Ruthven. Quando teu av, Adolphus, se interou do que havia acontecido, rastreou o assassino de vampiros. Depois drenou o sangue de Van Helsing, usurpando seu sangue - autentico e seus poderes. Seu pai conseguiu a Mo Sombria depois? Cally perguntou.

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Victor sacudiu a cabea. Tampouco se manifestou comigo. Quando Lilith nasceu, a observei de perto. No outra vez. Como resultado, voc a que tem a Mo Sombria. assim! Porcaria vou comear a gritar neste momento! Cally disse, com raiva. Como poderia ter essa coisa Sombria sem saber dela? Quero dizer, comecei a desenvolver habilidades de criar tormentas quando tinha treze anos. Lembra quando, acidentalmente, fiz chover dentro do nosso antigo apartamento? Sua av estava com tanta raiva quando voc arruinou seu sof. Sheila riu. V? No h maneira de poder ter o tipo de poder que voc est dizendo, sem conhecer at hoje. Temo que voc o tenha, Cally... simplesmente no se da conta dele. Victor lhe entregou um pedao de pergaminho dobrado que havia tirado do bolso de seu palet. Recentemente recebi isso de Madame Nerezza. um informe de sua professora de educao fsica, a treinadora Knorrig. Adiante: leia. Se descreve uma manifestao da Mo Sombria, enquanto que estava em um transe parcial durante sua elevao de habilidades fsicas. Lembra disso? Sim, lembro, Cally assentiu, sua voz cada vez mais distante enquanto tentava recordar o que havia ocorrido na gruta naquela noite. Eu estava tentando mudar de forma para um lobo e algo... aconteceu, algo estranho. Realmente no sei o que . Tampouco sua professora de educao fsica, pelo menos no totalmente. No entanto, sua diretora reconheceu a Mo Sombria ao ler o informe de Knorrig. Por sorte, Madame Nerezza uma velha amiga da famlia: ela esteve de acordo em manter a informao em segredo. No entanto, tenho razes para acreditar que um membro do pessoal da escola filtrou uma cpia do informe para Vinnie Maledetto. por isso que de repente tem expressado um grande interesse pelo seu bem estar. Tem a esperana de ganhar sua confiana com o fim de converter voc em uma assassina para a Strega. No! Entendeu tudo errado! Cally sacudiu a cabea em sinal de protesto. Essa no a razo pela qual os Maledetto so bons comigo. Uma das gmeas se emperrou e ficou com cara de morcego depois da aula de vo, eu a ajudei a voltar ao normal. Vinnie... quero dizer o Sr. Maledetto, me proporcionou um motorista para me agradecer por ajudar a sua filha, isso tudo. O que disse muito bem poderia ser certo. Talvez comeou inocentemente, mas posso te dizer que nada no que participa Vinnie Maledetto permanece inocente por muito tempo. O homem tem uma habilidade infalvel para identificar a pior coisa em um lugar e explor-la para seus prprios benefcios. E voc, minha filha, o mais mortfero de todos. No pode confiar nos Maledetto, Cally, nem no pai, nem no filho, nem sequer nas garotas. Tua me me contou de sua relao com Lucky Maledetto... Minha o qu? Cally ficou momentaneamente desconcertada, havia esquecido que estava tentando despistar sua me do rastro de Peter alegando que havia sado escondido com Lucky. Ele e seus familiares so inimigos jurados de todos os que levam sangue Todd em suas veias. E por isso que voc deve romper seus laos de amizade com essa maldita famlia. Mas Bella e Bette so minhas amigas! Protestou Cally. Ao ver a cara de sua filha, Victor colocou uma mo sobre seu ombro. Entendo como tudo isso confuso para voc. Dou-me conta que deve sentir que no tenho direito de vir aqui e dizer de quem deve ou no ser amiga. No tenho sido um pai para voc at hoje Cally, mas quero que isso mude. O olhar srio no rosto de Victor se iluminou quando moveu sua mo para tocar o queixo de Cally, inclinando sua cabea de para trs, de modo que ela o olhou diretamente nos olhos. Tenho visto suas qualificaes e lido todos os resumos que seus professores tm escrito sobre voc. uma garota de talento e incrivelmente inteligente, com ou sem a Mo Sombria, e estou orgulhoso de ter voc como minha filha. Rogo aos Fundadores que entre em seu corao perdo pela dor que minhas aes podem ter causado ao longo dos anos. No entanto, deve acreditar quando digo que cortar seus laos com os Maledetto para seu prprio bem. Cally respirou fundo e se retirou, enquanto refletia sobre o que fazer. Havia imaginado toda classe de cenrio para quando conhecesse seu pai cara a cara. Em alguns estavam zangados. Outros estavam cheios de lgrimas. Uns foram agridoces. Mas em nenhum deles, ele estava presente lhe pedindo que descartasse seus amigos em nome da famlia. Parte dela queria lhe dizer que esquecesse. Que havia estado muito bem sem ele at agora. Mas, e se ela dissesse que no, e ele decidisse lavar as mos por ela totalmente, e nunca voltasse a v-lo novamente? Passou toda sua vida esperando para que seu pai se apresentasse. Ela no ia se arriscar para que a deixasse outra vez. Est bem, vou fazer como voc disse, suspirou.

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Seu pai sorriu e abriu os braos. Cally entrou em seu abrao, apertando sua bochecha na lapela de seu terno enquanto ele a abraava. Essa minha garota, disse Victor Todd, sorrindo em sinal de triunfo, enquanto acariciava o cabelo de sua filha. Essa a garotinha do papai. Cally fechou os olhos e suspirou aliviada por si mesma. Inclusive cheirava como havia imaginado que os pais deveriam cheirar.

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Captulo Oito

Quando Lilith se apressou para descer do sto de sua famlia a tempo para o jantar, surpreendeu-se desagradavelmente ao encontrar com sua me a esperando na sala de jantar. Ol, Lilith, disse Irina Viesczy-Todd, olhando por cima de suas palavras-cruzadas tempo suficiente para observar a chegada de sua filha. Me e filha no viam-se seis semanas, o que era muito bom para todos os interessados. Irina sustentava uma taa de cristas cheia com um lquido vermelho em uma mo e o lpis mecnico que utilizava em suas palavras cruzadas na outra. Com sua face e o cabelo loiro e comprido artisticamente preso em um coque em sua cabea, Irina parecia estar em seus trinta anos no lugar dos seus 150 anos, que Lilith sabia que ela tinha. Quando Lilith se aproximou, se deu conta de que sua me ainda estava vestida com seu vestido de cetim, que revelava muito mais carne tonificada e artificialmente bronzeada do que qualquer filha queria ver. Oi, mame, Lilith disse, carrancuda. No necessrio parecer to carrancuda sobre isso, disse Irina enquanto bebia seu jantar, que havia sido trs vezes filtrada de impurezas e contaminantes como HIV, vrus do Nilo Ocidental e hepatites. Que tipo de me eu seria se no estivesse presente para o debute da minha filha no Grande Baile? claro, enquanto estava nas mesas em Mnaco, recebi uma carta de uma antiga companheira de colgio, Verbena Mulciber. Voc quer dizer a Madame Mulciber? Lilith a olhou surpreendida. minha professora de alquimia. Irina assentiu. Escreveu para me dizer que est a ponto de suspender voc. Tem sido difcil para mim me concentrar no trabalho escolar ultimamente, com Tanith sendo assassinada e tudo, Lilith respondeu. De repente, um criado no-morto com um uniforme de servente apareceu, pegou uma taa de cristal prximo a Lilith, e desapareceu na cozinha para ench-la com sangue quente. Voc uma novata que no tem idia do quo fcil tem tudo! Quando eu tinha sua idade at a graduao, a metade de minha classe havia sido aniquilada, disse Irina, estalando a lngua com desaprovao. Se houvesse deixado que meus amigos mortos interferissem em minha educao, ainda estaria na Rssia, me aproveitando dos camponeses em um inferno esquecido de granja comunal! A Academia Bathory tem um dos melhores programas de preparao disponvel de qualquer lugar para as garotas de sua idade, e desde que sua tia av Morella fundou a escola, o mnimo que poderia fazer no envergonhar a famlia ao ser expulsa. Irritada pelas reclamaes de sua me, Lilith replicou: Se seu programa de preparao to bom, ento por que uma New Blood est inscrita? Uma New Blood? Irina levantou a vista de sua palavra-cruzada, seus olhos como dardos recorreram a sala como se pudesse haver ninjas escondidos nos cantos. Como pode uma New Blood ter aula em Bathory? Seu nome Cally, disse Lilith lutando contra um sorriso, enquanto pendurava a filha secreta de seu pai na frente de sua me sem ela saber. Que pssima idia! Irina exclamou, com seus olhos faiscando. Terei que pedir ao seu pai que fale com a diretora sobre esse ultraje. No estamos pagando para que fique na companhia de um grupo de favelados! Alegro-me que se sinta assim, disse Lilith quando a donzela voltou com a taa cheia de sangue quente. Voltou-se para olhar a criada. Hei! O qu ? Estpida ou algo assim? Traga-me um canudo! No quero arruinar meu brilho labial antes de ir escola! A criada saltou como se tivesse sido batida com um atiador quente, com um olhar de verdadeiro alarme em seus olhos. Sim, senhorita Lilith! Sinto muito! Trarei agora mesmo! Em questo de segundos um canudo flutuava na taa. Lilith tomou um gole para prov-lo. AB positivo, com apenas um rastro de anticoagulante para manter a bebida lquida: no uma m maneira de comear a noite.

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No poderia me sentir de outra maneira em algo assim, Irina respondeu redondamente. No entanto, isso no uma desculpa para o seu baixo rendimento na escola. Seu pai e eu esperamos ver uma melhora significativa em suas classificaes depois do Grande Baile, senhorita! Est gastando tempo demais em festas e no o suficiente em estudar! O tom de Irina foi ainda mais firme, mas era advertncia inconfundvel de que no estava com humor para mais uma das birras de sua filha. Agora, por que no vai ver se Bruno j trouxe o carro para voc, querida? Lilith pegou sua mochila e se dirigiu at a porta da escola. Enquanto saia do elevador em direo ao hall, comeou a pensar que talvez ter Irina em casa para as frias pudesse no ser to horrvel depois de tudo. Imagine! Todas as colises que poderia orquestrar entre Cally e sua me! E ainda mais, observaria como seu pai lutaria para evitar que Irina soubesse de seu pequeno e sujo segredo, seria muito satisfatrio. Quando Cally entrou em Deteco 101 com a Madame Boucher, viu Lilith sentada em uma das mesas conversando com Carmem. O que sabia sobre Carmem e Jules a fez ruborizar e rapidamente desviou o olhar. Viu Bella Maledetto sentada atrs dela, a saudando e indicando a mesa vaga do outro lado do corredor. Sem pensar, Cally automaticamente deu um passo em direo a sua amiga, s para lembrar-se da promessa que havia feito a seu pai na noite anterior de se desvincular da famlia Maledetto. No lugar de se sentar ao lado de Bella, Cally deslizou na mesa junto de Annabelle Usher. Olhou, sentindo-se culpada, para sua amiga e viu uma expresso de dor no desconcertado rosto de Bella. Cally suspirou e girou. Esta noite era o comeo do que provavelmente seria um momento muito difcil e solitrio em sua vida, mas disso valia a pena provar sua lealdade para seu pai e ganhar sua aprovao. Boa noite senhoritas! disse a Madame Boucher enquanto percorria com um olhar sua classe. Era uma mulher de ossos delicados que parecia ter uns cinqentas anos, com seu cabelo de cor gengibre preso acima de sua cabea em um penteado de colmia. Temos estudado alguns dos comprovados e verdadeiros mtodos de evitar a deteco, como fingir sua prpria morte e logo reaparecer na mesma comunidade, como um familiar mais jovem, preferivelmente uma sobrinha ou neta. Hoje vamos comear a nos centrar na prtica de camuflagem e na desorientao. Estaro aperfeioando estas tcnicas at que se voltem to naturais como respirar ou voar. Quando eu era uma colegial, evitar a deteco no era uma habilidade to necessria como o hoje. Naquele tempo, as superfcies refletivas no eram to comuns como so hoje. Tudo era feito de madeira e pedra, no de vidro e ao inoxidvel! A instrutora indicou um funcionrio no-morto vestido com o smbolo da escola, que empurrava um carrinho que continha um objeto grande e vertical coberto por uma lona a frente da classe. Senhoritas, hora de que conheam o seu inimigo! Madame Boucher disse quando jogou a lona longe revelando um comprido espelho de corpo inteiro. Uma audvel exclamao brotou das estudantes reunidas. Um par, inclusive silvou e movido pelo instinto levantou os braos para proteger seus rostos. Desde que havia crescido com espelhos ao redor, a reao de Cally foi muito mais moderada. Olhou ao seu redor e notou que a nica outra estudante na sala que no parecia agitada era Lilith. No h necessidade de ter medo, assegurou Madame Boucher a sua classe quando se colocou diante do espelho. Ou a menos a roupa o fez. A saia de l cinza, a camisa de seda branca e a jaqueta marrom pareciam penduradas vazias no ar. A forma mais comum de se camuflar o uso criativo de vesturios, em particular capuz, assim como o uso da multido, os humanos contra eles. Depois de tudo, quem se daria conta de que falta um reflexo no meio de uns cem vislumbrados em qualquer momento nas janelas ao longo da Sexta Avenida? Primeiro devem se familiarizar com seus reflexos para entender o que fazem os seres humanos e no ver em um espelho. Quantos de vocs nunca viram seu reflexo em um espelho antes? Annabelle Usher levantou uma mo temerosa. Que grande surpresa, Usher! No! Lilith soltou um risinho. Annabelle era a ltima de uma linha, uma vez segundo a lenda haviam cado em tempos to difceis que no tinham um aparador para ver o seu aspecto antes de sair de casa. Como resultado, a pobre garota ia para a escola pelo geral com o aspecto de uma boneca Barbie que havia cado nas mos de um irmo menor sdico. Igual ao bal, um no pode dominar a camuflagem ao menos que possa ver o que est fazendo de errado. Quero que todas vocs faam uma fila e dem um passo diante do cavalete e olhem-se de frente, logo de perfil e depois sobre o seu ombro. E, senhorita Usher, quero que seja a primeira da fila. As estudantes saram de seus lugares e formaram uma s linha com Annabella encabeando, relutantemente. Quando se aproximou do espelho, seu olhar estava fixo em seus sapatos ao invs do cristal de prata diante dela. Adiante, olhe-se, Annabelle, Madame Boucher disse suavemente. No h nada o que temer.
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Annabelle levantou os olhos vacilantes, lentamente, seguiu pelas pernas e o torso at chegar ao seu rosto. Ficou olhando um bom tempo as sobrancelhas toscamente desenhadas e as manchas coloridas nas bochechas como as de um palhao, logo saiu chorando da sala. D para acreditar que a tonta no sabia o quo horrvel era seu aspecto? Lilith riu quando ela se aproximou do lugar de Annabelle, em frente ao espelho. No lugar de vacilar e baixar a vista ante seu reflexo, Lilith casualmente retirou o cabelo do seu rosto. Excelente forma, Lilith, disse Madame Boucher com aprovao. Muito confiante em si mesma. Enquanto olhava a sua irm afastando-se do espelho, Cally se encontrou sentindo-se mal por todas as coisas que havia dito e pensado de Lilith, por no falar de beijar o seu namorado na noite anterior. Eram irms, depois de tudo. Inclusive se Lilith no sabia, que era o caso, ela sim e a criaram honrando os laos familiares. Bom trabalho, Lilith, disse Cally quando se dirigia a sua mesa. Lilith se voltou e olhou Cally, como se acabasse de ver um muco pego na lateral de sua cabea. O que voc quer dizer com isso, New Blood? S estava tentando felicitar voc por como se portou diante do espelho, isso tudo. Voc fez como uma profissional. Esta insinuando que gosto de me olhar? Lilith silvou, seus olhos azuis piscando. No, s estava sendo amvel, Lilith. Uma merda que est, cuspiu Lilith. O que est tentando conseguir, Monture? Senhorita Todd! Senhorita Monture! O que est acontecendo aqui? Madame Boucher perguntou quando se moveu para separar as duas garotas. Ela disse que eu sou uma viciada em espelho! mentira! Eu no disse isso! Cally protestou. Senhorita Monture, no vou tolerar que insulte aos demais em minha aula! Madame Boucher disse com severidade. Mas... Nenhuma palavra, senhorita Monture! O penteado de colmia de Madame Boucher sacudia-se violentamente sobre sua cabea, enquanto movia um dedo na cara de Cally. No tolero os problemticos, entendido? Sim, Madame Boucher, disse Cally, mordendo a lngua e baixando os olhos em deferncia. O que mais se pode esperar de algum como ela? Lilith burlou. Sua me uma puta. Sem nenhuma advertncia, um raio saiu da mo esquerda de Cally e por um breve instante sentiu-se tentada a deixar que golpeasse Lilith. No lugar disso, jogou sua mo para trs, como um vaqueiro agitando um ltego, e enviou a carga mortfera na direo oposta. As outras garotas se dispersaram da fila gritando de medo quando o raio voou mais adiante delas e golpeou o espelho, o rompendo em pedaos. Meu espelho! Madame Boucher se lamentou com incredulidade. D-se conta do que tem feito, garota ingrata? Esse era um Chippendale original! Sinto muito, Madame Boucher, Cally disse enquanto olhava para as runas fulminantes. Foi um acidente. De verdade! No quis que nada disso acontecesse! Madame Boucher foi ao seu escritrio e com fria escreveu uma nota em um pedao de pergaminho, entregou ao criado que estava com o espelho de rodas, agora destroado, na frente da sala. Fora da minha classe, Monture! Gustav! Escolte-a ao piso de cima e d a nota para a diretora. E envie outro porteiro para varrer esse desastre do cho enquanto est nele. Como queira, Madame, respondeu Gustav sujeitando Cally pelo brao. Seu agarro era rude, mas tampouco se podia romper facilmente. Vamos, jovem Madame, disse. Tem que ir para a diretoria.
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medida que foi conduzida para fora da sala, Cally olhou por cima do ombro e viu Carmem, Lula e Armida apinhadas em torno de Lilith, cujos lbios brilhantes rosa se torceram em um sorriso triunfante. A diretora sentada atrs de seu escritrio, vestida com um impecvel traje cinza de tweed com a saia adornada com veludo negro. Levantou a vista da nota que Madame Boucher havia escrito para olhar para Cally, que estava diante de seu escritrio, com as mos atrs das costas. Como voc bem sabe, a Academia Bathory uma zona livre de vingana, disse Madame Nerezza com severidade. Est estritamente proibida para os estudantes usar seus poderes contra outros na classe. Sim, Madame, eu sei. Sinto muito pelo ocorrido, Madame Nerezza, disse Cally com seriedade. Eu disse a Madame Boucher que no quis fazer isso. s que Lilith me disse algo que... Bom, me fez perder os estribos, e respondi sem pensar. Mas consegui evitar para que o raio no atingisse algum... Seja como for, o que voc fez motivo para a suspenso permanente. Estou sendo expulsa? No, filha, Madame Nerezza suspirou, sacudindo a cabea. Seria negligncia de minha parte fazer tal coisa. Voc deve ser ensinada a controlar o poder que tem. No entanto, se vai permanecer na Academia Bathory, tem que me prometer que no vai deixar que outros a provoquem novamente. As conseqncias poderiam se desastrosas para todos os envolvidos. Sim, Madame, entendo, disse Cally. Obrigada por me dar uma segunda oportunidade. Algo me diz que seria melhor dar a Madame Boucher tempo para se esfriar, disse a diretora, com um sorriso. Aqui h um acesso para a escrivaninha. Fique ali at que seja hora da sua prxima aula. Obrigada, Madame Nerezza. Antes de ir, quero que tenha isso tambm. A diretora entregou a Cally um envelope selado. o convite de Tanith Graves para o Grande Baile. Teria sido se no fosse assassinada. O comit que decidiu que devia conceder a estudante de Bathory mais digna de tal honra. Ia fazer com que fosse entregue em sua casa, mas j que est aqui, pensei em dar-lhe pessoalmente. Dou-me conta de que o prazo curto... Sinto-me lisonjeada, Madame Nerezza, mas voc sabe que no posso aceitar isso, protestou Cally. No tenho direito. No sou Old Blood. E sou metade humana. Razo a mais para que voc possa ir, se voc me perguntar, a diretora respondeu. Com cada dcada, com cada avano tecnolgico, o mundo se pe mais e menor. Se os vampiros devem sobreviver, devemos aceitar um acordo com a raa humana. Em voc veio uma tnue luz de esperana para o futuro de nossa gente. Alm do mais, Rauhnacht para os jovens.

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Captulo Nove

Quando Lilith saiu pela dupla porta vermelha da Academia Bathory e subiu na parte traseira do Rolls-Royce, tirou seu iPhone e conferiu suas mensagens. Tinha seis mensagens de voz, todas de Kristof. Instantaneamente, pressionou o boto de retorno de ligao e levantou a tela de privacidade entre ela e o motorista. Estou tentando te contatar a noite toda! Onde estava? O fotografo lhe perguntou, com voz exasperada, sem sequer preocupar-se em dizer ol. Estou, hum, tendo aulas na escola noite e tenho que manter meu celular desligado enquanto estou em aula. Essa era a explicao mais prxima da verdade, que qualquer outra coisa que lhe houvesse dito at agora, mas continuava sendo uma mentira. Boas notcias! Karl viu as fotos que tirei de voc e decidiu que voc perfeita para a Maison dOmbres! Assim o que voc precisa agora, mover seu traseiro sexy s nove da manha. Te mando a direo. Mas primeiro, quero me assegurar de que voc vai dormir bem esta noite. De acordo? No ir querer parecer que esteve acordada a noite toda quando estiver em frente as cmeras. Ah, e no se preocupe em se maquiar de antemo, to pouco. L haver estilistas para fazer sua maquiagem e penteado. Voc acha que esta seja uma boa idia, Kristof? Lilith perguntou, assegurando-se de que sua voz tinha a quantidade justa de tremor de uma garota. Garota a melhor idia que j tive! Amanh ser toda uma loucura, mas no tem nada do que se preocupar. Deixe tudo isso para mim. Lilith sorriu e desligou. At o momento tudo ia perfeio. Apesar de ter empurrado essa cachorra dessa Gala pelas escadas, em realidade no teve que enganar a todos para se sair com bem. No entanto, era frustrante, no poder falar com algum sobre o que estava acontecendo em sua vida. Depois de tudo, qual era o ponto de ser uma modelo se no podia gabar-se diante de todos os que conhecem e os pr invejosos? Trouxe-te flores novas, av, disse Cally eliminando o ramo de flores murchas do Floreiro Memorial e os substituindo por um novo. Sua cabea era um enxame, de todas as coisas que haviam ocorrido nas ltimas vinte e quatro horas, e estar deitada na tumba de sua av ajudava a organizar seus pensamentos. Ela comeou a pensar no ataque do per da noite anterior. Ela esteve to prxima, to terrivelmente prxima de lhe disparar um raio em cheio nas costas. Graas aos Fundadores conteve-se a tempo, mas, e se no houvesse feito? E se ela o houvesse matado acidentalmente? A idia fez seu corao encolher. Talvez fosse todo o estresse e confuso emocional dos ltimos poucos dias que lhe havia feito perder o controle e quase ferir a Lilith na aula. Era em momentos como este que sentia muitssima falta da sabedoria de seu av. Sina Monture trabalhou duro para dar a Cally uma infncia to normal como a de qualquer outro garoto com um pai vampiro, uma me alcolatra, e uma av bruxa, poderia esperar. Apesar do fato de que sua av no teria aprovado as decises que havia feito aos indivduos com o quem estava envolvida, no tinha dvidas de que a av soubesse exatamente como fazer as coisas melhores. Cally abriu o convite que a senhora Nerezza deu-lhe e leu a inscrio formal em chotonic. Cally poderia ver facilmente que seu nome estava escrito de uma maneira diferente que o resto do convite. A Comisso solicita a honra da apresentao da Senhorita Cally Monture em seu 383 Grande Baile anual o prximo Rauhnacht, a meia noite. Com o prazer do Conde e da Condessa Orlock, Kings Stne, East Hampton, Long Island, Nova York. Inicialmente Cally emocionou-se por ser convidada para o Grande Baile, mas agora que a emoo estava comeando a desaparecer, se perguntou como ia, na realidade, comparecer. Havia trs coisas que uma vampira debutante tinha que ter para ser apresentada no Grande Baile: estar completamente vestida com um traje de noite preto, um par e um pai. J havia comeado a trabalhar em um vestido, mas o par e o pai iam ser muito mais difceis de conseguir. Cally havia imaginado que o descobrimento da verdadeira identidade de seu pai resolveria todos os seus problemas. Mas medida que acabou sabendo quem era, na realidade, poderia gerar mais problemas que no sab-lo. No estava segura do que seria pior, que seu pai descobrisse que ela estava envolvida em segredo com
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um Van Helsing, ou contar para Peter que ela era na realidade uma Todd. Qualquer dos dois, no fim acabaria mal. E no havia dvidas de que Victor Todd no permaneceria de p ante a sociedade Old Blood e a reconheceria abertamente como sua filha, especialmente com sua esposa e filha na platia. De repente, tinha uma mo em seu ombro. Cally saltou como um gato assustado, o que lhe fez aterrissar na lpide de seus avs, suas presas expostas para o intruso. Calma, Cally! Disse Peter, com um riso nervoso. Sou s eu! Cally franziu o cenho. O que est fazendo aqui? Sinto muito, no quis te assustar. Sei que se supe que nos veramos essa noite, mas depois do que aconteceu ontem, queria me assegurar de que estava bem... Estou bem, disse enquanto saltava fora da lpide. s que depois de ontem, estou um pouco nervosa. Isso dizer pouco, Peter comeou a rir. Seu sorriso desapareceu quando Cally no se uniu a ele. Aconteceu algo? Cally no queria ter que admitir que foi para Rest Haven para poder estar a ss com seus pensamentos. que no esperava voc, isso tudo, disse, tentando ocultar a decepo em sua voz. O que est acontecendo? Ele franziu o cenho. Est agindo como se no te alegrasse me ver. No isso, Peter. s que, bom, foi difcil te ver tentando matar um amigo meu. Cally, voc sabe o que sou, e o que fao. Eu sei, s que nunca pensei que terminaria atacando algum que conheo. Por que no me disse que ia estar ali? Nunca me ocorreu que voc poderia estar no Viral Room. Foi deciso de Drummer manter o clube sob observao. Quem Drummer? Ele , quero dizer, ele era o lder da equipe de ataque. Ns estvamos em um furgo estacionado na rua do clube. Drummer reconheceu a garota que perseguamos como uma estpida. Uma o qu? Disse Cally com raiva, seus olhos piscando. Sinto muito, me refiro a um vampiro, disse Peter, apressando-se em corrigir a si mesmo. Ele o quem tomou a deciso de persegui-la. Samantha e eu estvamos seguindo ordens. Quem Samantha? Ela a mulher que voc feriu, Cally! Peter disse irritado. O Doutor Willoughby disse que vai necessitar de um par de enxertos de pele nas costas. No me importa, contestou Cally. Ela estava tentando matar a Melinda! Acha que ela e Drummer mereciam o que tiveram? Sim! Quero dizer, no! Cally cobriu o rosto com as mos. No importa o que dissesse, parecia ser errado. Ela ainda no estava disposta a falar sobre isso. No sei o que quero dizer, Peter estou to confusa... Cally, o que est acontecendo? Peter perguntou-lhe preocupado, com o cenho franzido. Ns nunca nos falamos desse jeito antes. No s o que ocorreu no morro, verdade? Sinto muito se estou agindo muito diferente agora, Peter, ela suspirou. s que tenho tido muito o que pensar nas ltimas vinte e quatro horas, e minha cabea est uma baguna. Que tipo de coisas? No quero falar sobre isso. Peter sorriu e acariciou-lhe o cabelo. Vamos, pode me dizer, disse. Voc mesma disse que eu era a nica pessoa com a qual realmente poderia falar.
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Desta vez no, disse, afastando-se dele. Peter a pegou com firmeza pelos ombros e lhe deu a volta de modo que ficassem cara a cara. Suavemente levantou-lhe o rosto at ele e lhe olhou diretamente em seus brilhantes olhos verdes. Odeio ver voc preocupada. Por favor, me diga o que est mal. No est acontecendo nada, de verdade. s que as coisas agora esto complicadas. Na noite passada, quando voltei do morro e cheguei em casa, encontrei meu pai na sala de estar me esperando. Est de brincadeira, certo? Os olhos de Peter ampliaram-se com a surpresa. Eu no brinco, Cally suspirou. Quero dizer quem , mas no acredito que seja uma boa idia agora. Se est bem para voc, prefiro esperar at saber quem realmente sou e onde me encaixo em tudo isso. O que h para entender? Peter sorriu para tranqiliz-la. Voc e eu estamos juntos. Isso tudo o que realmente importa, verdade? Deu um passo adiante, abrindo os braos para abra-la, s para que Cally deixasse de lado o seu abrao. Isso o que eu pensava tambm, mas agora no estou to segura disso. O que voc quer dizer? Peter lhe perguntou, seu sorriso deslizou do seu rosto como ovos em um prato. No quer terminar comigo, verdade? Maldito seja, no sei Peter! Tudo isso est to confuso! Ainda quero estar com voc, mas j no sei... quanto tempo mais podemos seguir assim antes que acontea algo mal? De que voc tem medo? Peter lhe perguntou, com um pouco de ressentimento na voz. O que no h para temer? Cally lhe respondeu com um riso sem humor. No entendo, Peter franziu o cenho. Voc sempre disse que para ns estarmos juntos valia a pena os riscos que tnhamos que enfrentar. O que te fez mudar de idia? No vou mentir para voc, o que aconteceu no morro na noite passada realmente me fez refletir sobre o que estamos fazendo. Ns quase matamos uns aos outros. Sim, mas no fizemos. Esse no o ponto! No quero estar em uma posio onde os outros se ressentem, Peter. E quando voc estava falando com seus amigos, eu pude ver em seus olhos, ainda que s fosse um momento. Voc me odiou pelo que aconteceu com eles. Peter deixou o olhar cair. No foi sua culpa, Cally. No sabia que era voc. Voc se limitou em tentar ajudar a sua amiga. Peter, voc no est entendendo. Inclusive se tivesse sabido de antemo que era voc, ainda haveria feito o mesmo. Assim como voc teria feito o mesmo, inclusive se soubesse que Melinda era minha amiga. Era parte do nosso grupo. E ainda sabendo que est fazendo o que te obrigam a fazer, uma parte de mim segue com raiva de voc por ter atacado a Melly, e eu admito, tenho tambm um pouco de medo. Vi o olhar nos seus olhos quando deu a volta. Voc me odiava nesse momento tanto como a qualquer outro, at que reconheceu-me. dio como que no acabou por inteiro, Peter. Voc e eu, ambos sabemos disso. Eu estava sonhando em fugir para algum lugar e comear uma nova vida juntos, mas o melhor que podemos fazer esperar, cada vez com momentos roubados, nada mais. No h futuro nisso. No para mim e certamente no para voc. por isso que ao quer o que temos possamos arruinar nosso futuro. Quando se moveu para ir embora, Peter lhe agarrou o brao. No faa isso, Cally! Suplicou. Ns podemos superar isso, sei que podemos! No faa isso mais difcil do que j , Peter. No. No vou deixar voc fazer isso conosco! Disse, endurecendo seu agarre. Te amo, Cally. O que mais importa? De repente, sua mo estava em sua garganta, seus dedos cravando profundamente na carne. Peter lhe soltou o brao e Cally comeou a arranhar o seu pescoo, lutando desesperadamente por ar. No v? Cally disse com voz rouca e com lgrimas correndo por seu rosto. O amor sempre nos separar.

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Peter despertou encontrando a si mesmo tombado numa tumba. Ao tentar se levantar, seu corpo tremia abalado, tossindo com a garganta queimada. Havia amado Cally com toda sua alma, e ela o pagou esmagando seu corao e o agredindo fisicamente. Seu pai tinha razo: no podia confiar nos vampiros. Nem, inclusive, naqueles metade humanos. Todos se corrompem, todos os que entraram em contato com eles, inclusive ele. Havia mentido para seu pai sobre o paradeiro de Cally, inclusive havia manipulado as provas que poderiam conduzir o seu pai a ela. E para qu? No se atreveu a dizer ao sei pai o que havia acontecido por temor de perder seu respeito. E se os outros no Instituto se inteirassem de que havia foi responsvel de encobrir um perdedor, grande Ike, Sam, Drummer, ningum estaria disposto em se associar com ele nunca mais. Se houvesse uma maneira de que poder se redimir. Talvez ento poderia fechar seus olhos durante a noite e no ouvir os gritos de Drummer... Enquanto analisava suas opes os olhos de Peter percorreram o solo coberto de folhas cadas at que capturaram o que parecia ser um envelope deitado nos ps de uma tumba. Ao recolh-lo, um convite formal caiu. Estava escrito em algum tipo de alfabeto arcano. Franziu o cenho, Peter virou o envelope e se surpreendeu ao ver a etiqueta, a direo estava escrita em ingls, na frente. Abriu os olhos com surpresa ao ver o nome do remetente, Orlock. Os vampiros gostavam se manter por cima dos seres humanos que atacavam, mas ao parecer no se consideravam superior a eles ao fazer uso de suas invenes, como o servio postal. Colocaria fim e pagaria um alto preo seu descuido.

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Captulo Dez

Sair esgueirando-se de casa para ir para a Maison DOmbres resultou ser o mais fcil do que Lilith esperava. Pouco antes da sada do sol, seus pais despediram-se desejando um bom dia e rapidamente se refugiavam em suas sutes separadas. Depois de alguns minutos em que o Senhor e a Senhora se retiraram, o pessoal no morto da famlia Todd seguiram seu exemplo, arrastando seus ps fora do depsito em cada piso da manso, onde eles passariam as horas de luz amontoados em plataformas estreitas como lenhas amontoadas. Com os serventes no mortos fora do caminho, s ficava o turno do dia que consistia em escravos humanos que serviam como porteiros do edifcio Balmoral, seu porteiro e os choferes do dia e outros para os recados. Tudo o que Lilith tinha que fazer para passar escondida era sair do Balmoral pelo morro de desembarque em vez da porta principal e fazer sinal para um txi em vez de um dos carros da famlia. Era assim de simples e oh! To emocionante. A filmagem era em uma instalao com servio completo para a moda e a indstria de filme de Nova York, em West Thirty-fifth, que era uma das tristemente celebres cozinhas do inferno. Enquanto entrava no estdio de piso baixo, Lilith se surpreendeu ao se encontrar no que parecia um estdio de filmes. No meio de uma habitao de duzentos e cinqenta metros quadrados que era uma replica de um sto parisiense ou ao menos trs quartos de um completo com uma janela que dava para a vista da Torre Eiffel. O estdio estava cheio de tcnicos de luzes, carpinteiros, e outra gente menos identificvel, todos eles agarrando firmemente pranchetas em uma mo e xcaras de caf Sturbucks* na outra enquanto conversavam freneticamente em seus fones Bluetooth.
* Empresa multinacional com a maior cadeia de cafeterias do mundo.

Lili! Kristof trotava at ela desde o outro lado do estdio, com um sorriso em seu rosto. Ele estava acompanhado por um homem forte com um cabelo dramaticamente com reflexos. Chegou justo na hora! Meu Deus, Kristof! absolutamente deslumbrante! Gritou o outro homem, pondo suas mos em sua boca em uma exagerada mostra de surpresa. Em que parte da terra a encontrou? D&G, acredite ou no, respondeu Kristof com um riso. Lili, eu quero que conhea Toms, o diretor artstico de hoje para a filmagem. Terei que instalar umas quantas luzes mais, ento a deixarei em suas mo muito hbeis. Vamos para o camarim! Disse Toms, tomando Lilith pelo brao. Ento, Kristof me contou que virgem. O qu? As bochechas de Lilith se ruborizaram ligeiramente. No no sentido da palavra, querida. Riu Toms. Se algum mais que no fosse Kristof me houvesse dito que estava usando algum sem nenhuma experincia profissional para lanar uma nova linha de moda, eu haveria rido em sua cara. Mas se h uma coisa que sei, que Kristof nunca se equivoca no que se refere a talento. E se ele disse que voc pode levar a cabo, ento tenho a mxima f em sua deciso. O camarim estava na distante esquina do estdio, ao lado de um banheiro bem iluminado. O estilista e o maquiador estavam prontos e esperando, as ferramentas de seus respectivos ofcios no lugar, enquanto Toms e Lilith se aproximavam. Dino? Maureen? Esta Lili Graves, o novo descobrimento de Kristof. Quero que a deixem pronta para sua primeira sesso. Para isso estamos aqui. Sorriu Dino, tirando um pente do bolso posterior de seus jeans de designer de cor rosa chiclete. Deus! No posso esperar para pr minhas mos nos seus cabelos! Pula na cadeira menininha, para que mame e papai possam trabalhar! Maureen se inclinou para frente, inspecionando de perto o rosto de Lilith como se fosse um expert em arte autenticando uma obra prima. Tem uma pele da mais requintada! como porcelana.

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Enquanto Dino comeava partindo o cabelo de Lilith ao meio, Maureen preparava o escasso retoque da zona T de Lilith. Vamos por um tnue look sofisticado, explicou o maquiador. Algo limpo, com um piscar de resplendor. Lilith olhava pelo espelho do toucador, atemorizada pela viso de seu prprio rosto. Toda sua vida havia forado a roubar olhadas dela mesma sempre que podia, todo o tempo aterrada de ser pega. Agora ela era livre para se olhar tanto como queira, e ningum parecia pensar uma coisa sobre isso. Sentia-se incrivelmente natural ao mesmo tempo estranhamente surrealista, como voar enquanto sonha. No posso acreditar que isto esteja realmente acontecendo, disse entre dentes. Amiga, sei completamente o que sente! Dino riu. Ele havia terminado de sujeitar seu cabelo dividido em pequenos rolos e agora estava vaporizando com um spray. Est vivendo um sonho, querida! Vivendo um sonho! Enquanto Lilith olhava sua imagem no espelho, o rosto de Kristof apareceu sobre o seu ombro. Ainda que ela fosse incapaz de voltar sua cabea, Lilith podia ver que ali havia uma morena universitria de p no cotovelo do fotgrafo, uma prancheta embaixo dos seus braos. Lilith olhou para a garota com receio. Ela no gostava da ideia de outra mulher estreitando Kristof. Como vai nossa estrela, Maureen? Perguntou Kristof. Nunca antes havia trabalhado com algum to relaxado, disse Maureen enquanto aplicava uma sombra rosa brilhante nos olhos de Lilith. Usualmente as garotas novas se movem ou esto nervosas, especialmente quando estou trabalhando em seus olhos. Lili s se sentou a e me deixou fazer minhas coisas. maravilhosa! Lilith sorriu, agradecendo o elogio de Maureen. Permanecer sentada to imvel como uma boneca enquanto outros trabalhavam duro em sua maquiagem e cabelo era para ela to natural como respirar. Depois de tudo, ela havia sido cuidadosamente preparada desde sua infncia por seu vestidor pessoal, uma cigana no morta de duzentos e setenta anos chamada Esmeralda que uma vez havia estado a cargo de supervisionar o banho de Madame de Poupadour. Lili, esta minha assistente, Miriam, disse Kristof, apontando para a garota com a prancheta. Ela maneja toda a papelada da sesso. Ela s necessita que voc preencha alguns formulrios antes que comecemos. Desculpe-me, devo ir e conversar com o grupo de iluminao. Ol Lili, tenho alguns dez-noventa e nove que necessito que preenchas, disse Miriam, lhe entregando a prancheta e um lpis. Dez-noventa e nove? Repetiu Lilith, tentando no dizer que no tinha idia do que eram. Uh-Huh, para o IRS, explicou Miriam. S necessito que preencha teu nome, endereo, e o nmero do seguro social nos lugares indicados. Numero do seguro social...? As tripas de Lilith comearam a se apertar em um n. Isto era algo que ela no esperava. Ela havia pensado que poderia ir simplesmente ao estdio, Kristof tiraria algumas fotos suas, e ela iria com um monto de dinheiro e fama. Mas agora lhe pedia para preencher uns formulrios e provar sua identidade o que era algo problemtico, dado que em realidade Lili Graves no existia. Uh-huh. Por acaso trouxe o teu carto de seguro social, certo? Sinto muito, temo que no. A verdade do assunto era que no s no tinha um carto do seguro social, Lilith nem sequer sabia o que era o seguro social, salvo que os cogulos da TV sempre se queixavam dele. Uh-huh. E que tal a carteira de motorista que possa tirar uma cpia? No tenho permisso para dirigir, contestou Lilith, o mal estar comeava a se arrastar em sua voz. No dirijo. Em Manhattan quem o faz, certo? Disse Miriam com um sorriso. De acordo, ento que tal uma identificao de estudante? O que quer que seja que tenha sua foto...? Pelos Fundadores, a mulher era implacvel! Lilith tomou uma respirao enquanto tentava se acalmar, sua mente se preparava para uma fcil e acreditvel mentira que a tiraria desta situao.

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Acredito que deixei minhas identificaes em meu dormitrio na Columbia. No me dei conta que eram necessrias. Sou nova nisto... Uh-huh. Est bem, Lili. S preencha o mximo que pode. Conseguirei o que necessito de nossos arquivos na prxima sesso. Prxima sesso? Perguntou Lilith rapidamente enquanto anotava nos formulrios informaes falsas. Uh-huh. Maison dOmbres organiza ao menos trs sesses para diferentes editoriais para a ELLE, Vogue e Vanity Fair*, explicou Miriam.
*ELLE, Vogue e Vanity Fair so revistas de moda.

Esta a sesso da ELLE. Logo sero as sesses convencionais para a publicidade que se vai publicar em cada revista de estilo de vida e moda mais importante. A assistente de Kristof se foi e Dino tirou os broches do cabelo de Lilith, liberando uma massa de rolos soltos. Enquanto ele rapidamente levou suas mechas para a nuca, ele se inclinou e sussurrou na orelha de Lilith. Quanto est ganhando por essa sesso, querida? No sei, admitiu Lilith. Ela nunca havia pensado duas vezes sobre como lhe iam pagar. J que Gala havia conseguido um milho de dlares, ela havia assumido automaticamente que receberia um milho de dlares tambm. Na realidade no temos falado desse aspecto ainda... Isso era o que temia, disse o estilista com um sorriso irnico enquanto lhe entregava um carto profissional. Pegue isto. Um amigo meu trata de talentos. Ligue para ele antes que v muito longe! Necessita de um contrato, garota, e necessitas um preparado rpido! Eu no confiaria em ningum neste negocio se fosse voc. Todos sorriro para o seu rosto e diro o quo bela e talentosa que e, logo, na primeira oportunidade que tm te apunhalam pelas costas. A verdade que todos eles so um monte de malditos chupadores de sangue. Dino tem razo, querida, concordou Maureen enquanto curvava cuidadosamente os clios de Lilith e lhe aplicava uma ligeira capa de mascara negra. Uma garota to jovem e bela como voc necessita ter algum que cuide de seus interesses. Lilith olhou o carto por um longo momento antes de guard-lo no bolsinho. De verdade, acreditam que sou bela? claro que doura! Riu Dino. Acaso ningum te disse antes? Toda a minha vida, s que no sei se esto mentindo ou no. Garota tonta! Tudo o que tem que fazer se olhar em um espelho para saber que verdade. No to fcil como isso, contestou Lilith com nostalgia. Bom, no para mim. Dino franziu os lbios em consternao. Modelos! Nunca entenderei como gente extremamente bonita pode ser to insegura! Era quase dez e meia quando Lilith terminou com o cabelo e a maquiagem. Logo ela estava preparada para o guarda-roupa. Uma pequena mulher chamada Enid a vestiu com seu primeiro conjunto do dia: um inchado vestido amarelo com um lao negro. Em circunstncias normais, Lilith no o usaria nem morta em um despejo. De acordo, Lili isto o que buscamos fazer com esta sesso, disse Toms enquanto a levava at o set de espera. Estamos animando a Maison dOmbre a ser uma etiqueta Francesa. Esse o motivo pelo que o nosso incrvel e talentoso arquiteto do set e o mestre de obra, Enrique, construram esta rplica de um clssico sto parisiense. Inclusive pode ver a torre Eiffel pela tua pequena janela. No formoso? De todos os modos, o tema que difunde o editorial o de uma artista faminta encerrada em seu desvo, escrava de sua musa, assim como Toulouse Lautrec*, exceto que tu s jovem, ardente e tens belas pernas. Voc representar uma poetisa, uma pintora, uma escultora, uma bailarina, uma musicista, cada uma com um diferente conjunto Maison dOmbre que te permita expressar. Acredita que pode fazer isso?
*Foi um pintor ps-impressionista e litgrafo francs, conhecido por pintar a vida bomia de Paris do final do sculo XIX. Sendo ele mesmo um bomio, faleceu precocemente aos 36 anos de sfilis e alcoolismo.

Mais oui. Lilith sorriu.

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Sete horas e cinco trocas de roupas depois, Kristof levantou suas mos e anunciou: Isso tudo, gente! Terminamos! Estamos prontos! Lilith, vestida com uma blusa de seda vermelha cortada para se parecer a um tradicional avental de pintor, baixou a brocha que fingia usar para terminar uma tela incompleta representando um homem vestindo um chapu-coco com uma maa verde obstruindo o seu rosto. Maureen se apressou adiante da cmera e tirou o borro de tinta que de forma astuta ela havia manchado ao redor da bochecha e sobrancelha da jovem modelo para indicar pintura. Escutemos a nossa formosa estrela: Lili Graves! Disse Toms enquanto saia detrs da tela de LCD que estava usando para estudar as tomadas transferidas da cmera digital de Kristof. Acredito que falo por todos quando digo que Lili realmente fez um trabalho fantstico hoje! Lilith tirou as roupas emprestadas que usava, dando um suspiro de alvio enquanto voltava para os jeans e suter de caxemira com os que havia chegado. Enquanto subia o zper de suas botas de coro negro Prada, ela olhou o relgio. J tinham passado das cinco da tarde, o que queria dizer que escureceria logo. Se ela se apressasse poderia voltar para a manso a tempo para vestir o uniforme escolar antes que anoitecesse e se descobrisse que ela no estava. Enquanto olhava seu relgio, Lilith estava surpreendida de encontrar Kristof de p em frente dela com um expectante olhar em seu rosto. Me perguntava se gostaria de ir jantar comigo esta noite. Eu adoraria, mas est anoitecendo e tenho que, ehm, escola noturna esta noite. Realmente tenho que ir. Me meterei em problemas se no for a aula... Esperava que pudssemos conversar sobre teu contrato e as outras sesses, disse Kristof, olhando um tanto cabisbaixo. Alem do mais, tenho um presente que queria te entregar... Tem um presente pra mim? Perguntou Lilith com emoo. O que ? A nica maneira que o descubra se aceitar ir jantar comigo. O fotgrafo sorriu. Lilith olhou de novo seu relgio. Realmente ela tinha que ir embora se queria voltar para a manso antes que sua ausncia fosse descoberta, mas ela tambm queria o presente que Kristof havia prometido. E Lilith com muito gosto caminharia por cima de uma cama de carvo em chamas generosamente adornado com arame farpado oxidado e seringas infectadas se houvesse uma caixa com um lao esperando por ela do outro lado. Que fazer? Que fazer...? verdade quando disse aos outros que fiz um trabalho fantstico? Perguntou Lilith enquanto o garom deixava sua salada Nioise. claro! Como disse, no minto a menos que esteja apaixonado... E, inclusive, no at o terceiro encontro, completou Lilith. E este s nosso segundo, Kristof sorriu. Ento ainda pode acreditar em tudo o que digo. E estou dizendo que esteve completamente incrvel hoje, Lili. Lilith sorriu e baixou seu olhar enquanto encarava sua salada. Ela nunca antes havia passado tanto tempo a ss com um humano. Ainda que, para ser honesta, ela encontrava cada vez mais difcil ver Kristof s como outro cogulo. Ento qual o presente que queria me dar? Desde que deixaram o estdio, ela havia tentando adivinhar o que lhe tinha Kristof. Devia ser uma pequena bugiganga, ou bracelete de diamantes, ou um relgio? Ou um par de brincos? Inclusive pode ser um colar ou um anel. Tenho um presente e uma surpresa para voc. Qual quer primeiro? Perguntou ele, lhe dando um sorriso malcriado. O presente!
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Aqui est. Kristof deslizou o portflio de coro pela mesa. O sorriso desapareceu instantaneamente do rosto de Lilith. Admitiu que o portflio estivesse feito de um lindo couro, mas no era como uma carteira ou uma bolsa. Nem sequer tinha selo de ouro ou algo do estilo. Adiante, olha dentro, disse ele. Lilith abriu o portflio e viu uma conhecida jovem com penetrantes olhos azuis e cabelo loiro mel lhe recordando a ela mesma. Sobressaltada, Lilith se deu conta que estava olhando fotografias de seu prprio rosto. Estas so as fotos que tirou no teu apartamento! Disse ela enquanto folheava as folhas de plstico cortadas dentro da pasta do portflio. Voc gosta? Kristof, ningum me deu algo como isto em minha vida! Respondeu Lilith, e pela primeira vez ela estava dizendo a verdade absoluta. Toda modelo real tem um portflio, o que chamam de book. Voc o leva para reunies go-see. Go-see? Lilith franziu o cenho. Entrevistas de trabalho com estilistas de moda e outros clientes em potenciais, explicou Kristof. Ele suspirou e sacudiu sua cabea. De verdade no acreditou que tudo isso iria resultar to bem, certo? A que se refere? Disse Lilith na defensiva. Olha, se vamos continuar trabalhando juntos, deve ser honesta comigo, especialmente sobre coisas importantes, Lili. No entendo o que est tentando me dizer, Kristof. Lili, sei que no tem dezoito anos. Teu nmero de seguro social como 4032, pelo amor de Deus! Nem sequer sabe como se supe que um numero de seguro social, certo? Lilith abriu sua boca, preparada para lanar outra rodada de negaes, mas logo pensou duas vezes. Era melhor para ela se Kristof a confundia por uma garota menor de idade fingindo ser uma estudante universitria em vez descobrir que ela era um vampiro menor de idade tentando se fazer passar por humana. Tem razo, admitiu ela, deixando cair os ombros. Ento que idade tem realmente? Quinze? Dezesseis? Dezesseis. Kristof respirou e esfregou seu rosto como se estivesse muito cansado. Bom, esta uma situao de boas e ms noticias. A boa noticia que sendo jovem no um recuo nesta indstria. A maioria das modelos de sua idade. Ento qual a m notcia? Temo que no v haver um terceiro encontro entre ns. No por vrios anos, de todos os modos. Absolutamente no tenho interesse que seu pai venha atrs de mim. No estou assustada pelo meu pai, disse Lilith de maneira taciturna. Bom, pois eu estou, sorriu Kristof. Como so as coisas, provavelmente tenhamos a mesma idade. No, meu pai muito mais velho que voc, lhe assegurou. E ele no nada genial. O fato ele um estpido mentiroso. Necessito do dinheiro deste trabalho, assim posso sair por meus prprios meios e ser livre. Estou farta deles tentando controlar minha vida e me dizendo o que fazer! Bom, isso tampouco to incomum neste negocio, Kristof sorriu. Lili, estou disposto a me aventurar e te ajudar a mentir sobre sua idade, teu nmero de seguro social e tudo isso. Mas tambm te contatarei com um bom advogado que possa ajudar a te emancipar de tua famlia, se isso o que realmente queres. Quer saber se estou disposto a correr esses riscos? Porque cinqenta por cento das fotos que tirei de voc hoje eram utilizveis.
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Isso bom? Garota, h nomes grandes de supermodelos com que j trabalhei que no tem essa porcentagem. Com algum to verde como voc, incomum. Voc um fenmeno, Lili! Se o que fez hoje qualquer indicao do futuro, voc vai incendiar o mundo da moda. E quero estar ali para v-lo arder! Disse que tambm tinha uma surpresa para mim, disse Lilith. O que ? O editor de Vanity est dando uma festa de Halloween esta noite. Um monto de gente da indstria estar ali. Acredito que seria boa idia para voc conhecer essas pessoas e que ter contato direto com eles. O que diz? Lilith olhou para seu relgio. A escola j estava em pleno desenvolvimento agora. Ainda que ela soubesse que j estava em problemas por no assisti a aula, ela no podia se preocupar por isso. Isso era parte do mundo de Lilith Todd, no de Lili Graves. Lili Graves era uma garota sem limites, fronteiras, ou expectativas. E agora Lilith ia desfrutar de sua vida auter ego muito mais que ela mesma. Soa divertido, respondeu Lili.

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Captulo Onze

Cally suspirou enquanto caminhava pelo refeitrio da Academia Balthory, procurando uma mesa para se sentar. Normalmente, sua refeio da meia-noite era feita com Melinda e com as irms Maledetto, porm ela no tinha visto Melly desde o incidente do per, e seu pai a proibira de continuar sua amizade com as gmeas. No demoraria muito antes do resto dos alunos perceberem o que estava acontecendo, que ela estava andando sozinha mais uma vez e o trote e a perseguio comeariam novamente. Com eles, Cally temia, o risco de acidentalmente convocar a mo sombria. A mesa dos Vamps estava, claro, fora de cogitao. Embora Lilith no parecesse estar na Academia esta noite, sua segundo no comando, Carmen estava, defendendo ciosamente seu territrio contra invasores indignos. Cally brevemente contemplou a mesa das Amazonas, mas logo pensou melhor. A menos que se encontrassem iguais em combate areo e transformao, as Amazonas eram mais aptas a lhe darem uma surra a lhe puxar uma cadeira como um cumprimento de boas-vindas. Cally estava tendo que tomar aulas corretivas de transformao na tentativa de recompensar seu atraso em relao a sua turma, e ela no estava com muita pressa para lavar seus cabelos. Assim praticamente deixou a mesa dos spod's*, que na realidade era pior do que ficar s. A idia era evitar de se tornar um alvo, depois de tudo.
*Spod considerado um "fantico" por Talkers desde longa data, que pode-ser definido como jogos de internet e RPG on line.

No final, ela decidiu correr o risco de chamar a ateno para si mesma e se sentou em uma mesa que se encontrava vazia. Franziu o cenho para sua bolsa de saco plstico Poz. Ela realmente no havia comido nos ltimos dias, e embora soubesse que deveria estar com fome, o melhor que conseguiu foi tomar alguns goles. O que em nome dos fundadores acha que est fazendo? Cally ficou surpresa em ver Melinda de p do outro lado da mesa, com as mos na cintura e uma expresso de que estava chateada no rosto. Melly, estais de volta! Cally sorriu, pondo-se de p para abraar sua amiga. Tive medo que os Van Helsing tivessem pego voc." No se preocupe comigo, disse Melinda, empurrando Cally a distncia. Eu estava sentada com um amigo doente. Eu quero saber o que est acontecendo com voc, garota. O que voc quer dizer? Melinda se afastou um pouco para revelar Bella e Bette atrs dela. Ao ver as gmeas, Cally agarrou a bandeja se preparando para ir para outra mesa. Melinda contornou rapidamente a frente dela, bloqueando assim sua fuga. Eu saio uma noite e quando eu volto, o modo como est tratando Bella e Bette como, Lilith faria! A nica razo para eu no estar chutando a sua bunda porque lhe devo uma, mas isso no significa que voc pode sair atuando como uma completa e absoluta vadia em cima de uma vara. Voc est com raiva de ns, Cally? Bette perguntou melancolicamente. No, eu no estou com raiva de voc Bette. Cally suspirou. Nem voc, ou Bella fizeram algo de errado. Isto no tem nada a ver com vocs, srio. minha me. Ela no me quer que eu saia mais com vocs. Embora ela quisesse ser honesta com suas amigas, Cally duvidava que lhes dizer toda a verdade facilitaria as coisas. Ento, ela decidiu dizer apenas parte dela em seu lugar. O irmo de Bella e Bette me deu uma carona para casa ontem a noite, e minha me saltou para a concluso errada. Agora ela no quer eu tenha qualquer relao com os Maledetto. Voc conheceu nosso irmo? Bella perguntou surpresa. Lucky no contou a vocs? Bella negou com a cabea. Ns no vemos muito o Lucky, agora que ele est trabalhando para o Papai. Voc gosta dele? Bette perguntou.
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Ele pareceu legal. Cally encolheu os ombros. Muitas coisas no so o que parecem ser, Bella disse, com um olhar severo em seu rosto. Lucky um deles. Melinda estalou seus dedos. Ns podemos voltar ao assunto em questo? Ela perguntou secamente. Ento o que voc est dizendo que sua me no a quer andando com as gmeas, porque ela tem algo contra a Strega e tem medo que voc se relacione com o irmo mais velho delas, isso? Mais ou menos, Cally disse, aliviada que ela no tivesse que mentir mais do que j havia feito. Bella e Bette trocaram olhares e depois dividiram um profundo suspiro. Minha irm e eu entendemos a importncia da famlia, Bette disse solenemente e sua irm concordou. Ns respeitamos sua deciso em honrar os desejos de sua me, mesmo que nos custe a sua amizade. Cally assistiu as gmeas virarem e irem embora desanimadas, de cabea baixa e ombros cados. Embora ela tenha ficado aliviada que as gmeas no estivessem magoadas com ela, a viso delas parecia to desesperada, que Cally se sentiu como se tivesse acabado de jogar um saco de gatinhos fofinhos dentro de um rio. Eu espero que voc esteja feliz, disse Melinda. Voc comea a abandonar seus amigos sem se sentir mal por isso. Eu estou longe de me sentir feliz como voc poderia imaginar neste momento, respondeu Cally. A ltima coisa que eu queria fazer era trat-las como Lilith faz. Ela pausou para olhar ao redor do refeitrio. Falando nisso, eu no a vi por a esta noite. Se eu a conheo, disse Melinda com um sorriso amargo, onde quer que esteja agora, definitivamente enquadrado como triplo X*. Voc sabe: emocionante, exclusivo e extremamente caro.

*No original est como: its definitely rated triple X. You know: exciting, exclusive and expensive. Em todas as trs palavras encontramos a letra x, por isso no triplo x, na traduo perde um pouco do sentido original.

***

A festa de Halloween da Vanitas estava sendo realizada em um espao para eventos em um antigo arranhacu que d para a Union Square. Garons com bandejas de prata servindo champagne e coquetis de camaro, corriam para dentro e fora da enorme cozinha, enquanto os convidados fantasiados olhavam para fora pelas janelas em forma de arco o parque ou descansavam nos sofs e pufes espalhados pela sala. Kristof levou Lilith pela mo passando por pessoas muito bonitas, parando a cada momento, para breves batepapos com amigos e colegas de trabalho. Depois de alguns minutos de circular entre a multido, o fotgrafo conseguiu localizar a anfitri da festa: Fiona Alphew, editora da Vanitas, uma das mais respeitadas publicaes da indstria da moda. A editora milionria estava vestida de Medusa, estava caracterizada de forma perfeita, usava um aplique de cabelo com algumas cobras nele. Ela sorriu calorosamente para Kristof que se aproximava dela. A est voc! Ela disse. Eu estava com medo que voc no viesse. Voc sabe que eu nunca perderia suas festas, minha querida, o fotgrafo respondeu. Alm disso, eu queria que voc conhecesse minha mais nova descoberta, Lili Graves. Oh. Meu Deus! Fiona suspirou em admirao. Onde voc a achou, Kristof? Ela DESLUMBRANTE! Est uma longa histria, querida uma que poderia fazer um belo editorial", ele disse, piscando um olho enquanto lhe dava seu brao dando-lhe um suave aperto. Sempre um gozador*! A mulher mais velha riu. *No original o termo hustler, que significa pessoa ativa, despachado, achei que gozador poderia se enquadrar na situao. melhor tomar cuidado querida! Ele um demnio, muito persuasivo. Kristof pegou um par de taas de champagne de um garom que passava, entregando uma a Lilith. Ela trouxe at os lbios, mas no chegou a beber. No momento que Kristof voltou a conversar com Fiona, Lilith discretamente despejou sua bebida em um vaso prximo de planta.

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Ento, quem mais est aqui? Naomi est ali pelo buffet, ela a nica vestida de Maria Antonieta. E vi Tyra bebendo com Anna a poucos minutos atrs. Quando Kristof virou-se para sondar a sala lotada, seu rosto empalideceu de repente. Oh, meu Deus, o que ela est fazendo aqui? Ela no deveria estar no hospital? Lilith seguiu o olhar do fotgrafo e ficou surpresa, Gala estava sentada em uma cadeira de rodas, do outro lado da sala. Ambas as pernas da modelo estavam engessadas, estas foram amarradas, parecendo uma combinao de botas de esqui crosscountry e dispositivos de tortura medieval. Em p atrs dela, estava um homem alto, ruivo em seus 30 anos. Foi idia do agente dela, disse Fiona amargamente. Quando ele deixou a Ford * ele a levou com ele. Ela era seu nico bilhete da sorte.
*Agncia de modelos mundialmente conhecida.

Bem, eu suponho que eu deveria ir l e dizer Ol, Kristof disse, jogando para trs o resto de sua bebida. Ele respirou fundo e forou um sorriso em seu rosto antes de cruzar a sala. Gala, querida! Kristof! A modelo agarrou e segurou suas mos. Seu sorriso era largo e desesperado. Eu estava esperando que estivesse aqui! Como voc est se sentindo, querida? Devo dizer eu estou surpreso em v-la sair to cedo. Voc se lembra do meu agente, Derek, no ? Sim, claro", Kristof respondeu. Eu recebi um telefonema de Karl ontem, desabafou Derek, suas palavras saindo um pouco atrapalhadas devido bebida. Ele espera que Gala devolva o sinal do que recebeu pelo trabalho ou o que sobrou dele, de qualquer maneira. Ele est alegando que ela violou o contrato. O qu? Sinto muito ouvir isso, Derek. Eu no fazia idia. Isto foi um acidente, Kristof! Um acidente sangrento! A voz de Derek estava to alta, que podia ser ouvida por grupos que conversavam prximos a eles. Isto no culpa dela, ela caiu da escada e quebrou as pernas! Eu estava bbada, admitiu Gala, com os olhos vazios. Cala a boca! Derek gritou. Eu no te disse que era para voc me deixar falar? Voc est base de analgsicos, no sabe o que est dizendo! Olha, Derek, eu no tenho nada a ver com o que Karl faz, disse Kristof, lutando para manter sua voz calma. Ele toma suas decises com Nazaire e com os parceiros de negcios deles. Mas voc tinha que saber que eu no podia esperar pelo retorno de Gala. Felizmente, conseguimos encontrar uma modelo de ltima hora para substitu-la. Ele se virou e acenou para Lilith se juntar a ele. Lili, venha c, gostaria que conhecesse Gala. Lilith deu um passo a frente, o pouco que havia de cor no rosto de Gala se foi e seu corpo comeou a tremer descontroladamente. Sua cabea pendeu para trs em seus ombros, quando a espuma que saia de sua mandbula ia se derramando intensamente. Ela est tendo uma convulso! Derek gritou, olhando ao redor em alarme quando seu bilhete de loteria comeou a ter espasmos. Algum chame nove-um-um! Houve o som de algo lquido espirrando contra o piso de madeira, acompanhados pelo forte cheiro de amnia. Um grito comum de Eeewwww! surgiu dos que viam a cadeira de rodas, afastando-se da poa que se espalhava pelo cho. Que nojo! Lilith fez uma careta, franzindo o nariz com desgosto. Ela fez xixi! Ela viu quando o fracassado agente se retirou da sala empurrando a cadeira de rodas de sua ex estrela como se fosse um brinquedo quebrado, fazendo seu melhor para no sorrir em triunfo. Isto serviu a vadia direitinho.

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Ela est pior do que eu pensava. Kristof sacudiu a cabea em desgosto. Essa menina precisa estar num hospital e no fora de rede*.
*Se refere a no desaparecer do mundo da moda.

Quando o garom puxou uma pequena vassoura, logo apareceu um balde com um esfrego, comeou a limpar as evidencias da presena de Gala na festa, Kristof pegou Lilith pela mo e a levou embora. Enquanto observava os humanos fantasiados bebendo o que parecia um fluxo interminvel de vinho e aperitivos, Lilith encontrou-se cada vez mais impaciente. Ela estava quase to alegre como um acompanhante designado para o baile! Ela odiava no poder festejar como os outros. A diferena dos seres humanos que a rodeavam, ela poderia ter somente uma bebida de segunda mo*.
*Se refere que ela no podia beber o que os humanos bebem, somente se fosse misturado a sangue, por isso ser de segunda mo.

De repente, seu IPhone comeou a tocar Cobra Starship Sorria para os paparazzis. Lilith o pegou de sua bolsa e o desligou. Era seu namorado? No era nada que no pudesse esperar, ela respondeu com um encolher de ombros. Mas voc tem um namorado, no ? Kristof brincou. Quero dizer, uma bela e jovem como voc, eu ficaria muito surpreso se no o tivesse. Lilith hesitou por um momento antes de, finalmente, assentir com a cabea. Ela no queria dar a Kristof muita informao sobre sua vida, mas ao mesmo tempo se sentia lisonjeada por seu interesse, mas ela achava difcil deixar passar a oportunidade de falar sobre si mesma. Voc poderia cham-lo assim, eu acho. srio? Eu costumava a pensar assim, mas agora, eu no tenho tanta certeza. As coisas mudaram desde que ficamos juntos pela primeira vez. Eles sempre o fazem na sua idade, Kristof disse, dando a ela um tapinha reconfortante no ombro. No se preocupe, isso natural. Falando nisso, eu preciso fazer uma breve sada para o banheiro antes de ser recriado o pequeno show de Gala. No demorarei muito. Ela no havia estado sbria numa festa desde que tinha 13 anos, e ela no estava a ponto de ir embora como uma msera perdedora. Era apenas uma questo de descobrir quem, quando e onde e pux-lo sem chamar a ateno para si. Ela lanou sobre a sala, buscando a presa ideal, e rapidamente avistou um homem de vinte e poucos anos usando uma fantasia de pirata que estava tendo uma certa dificuldade em permanecer de p . No comeo, ela pensou que ele estava simplesmente representando, mas ao v-lo um pouco mais de perto, ela percebeu que no estava apenas bbado, e sim totalmente bbado. Ela caminhou at o falso pirata, que estava bebendo rum com Coca-Cola, e lanou-lhe um belo sorriso. Gostei do seu traje. Obrigado, disse o falso pirata, se esforando para ficar de p. O meu, hum, nome Tim, a propsito. Oi Tim, eu sou Lili. Voc modelo? Voc poderia dizer que sim. Isso legal, disse Tim, balanando a cabea para cima e para baixo. Eu sou, uh, estudante de medicina. Voc no muito jovem para ser mdico? Ha! Boa! Tim riu. No, eu trabalho como assistente na Vanitas. Isso legal, eu acho, Lilith disse. Ela tinha o cogulo aonde queria. Agora tudo o que tinha a fazer era separ-lo dos demais, o mais rapidamente possvel. Eu estou indo tomar um ar fresco, disse ela, apontando para a porta que dava para o terrao. Quer ir comigo?

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Nancy A. Collins Vamps 02 - Night Life

No se importa se eu for, Tim o pirata respondeu. Um pouco de ar fresco no poderia me machucar agora. Isto havia tomado a Kristof mais tempo do que havia pensado em s simplesmente entrar e sair do banheiro masculino. No momento que regressou a festa, Lili no estava vista. Acenou para um garom que estava passando carregando uma bandeja de hors d'oeuvres*.
* um termo francs para aqueles aperitivos servidos antes das refeies.

Voc por acaso no viu uma jovem que estava aqui h alguns minutos atrs passar, no ? Voc quer dizer a loira gostosa? O garom perguntou. A ltima vez que vi, ela tinha sado para o terrao com um perdedor vestido de pirata. Eu acho que ela estava olhando para um pouco de ol' Jolly Roger*.
*Jolly Roger nome dado s tpicas bandeiras piratas, mais concretamente tpica bandeira cujo fundo preto e tem uma caveira branca com dois ossos cruzados.

De repente, a porta de estilo francs abriu-se e Lili reentrou na sala, mas sem seu namorado bucaneiro. Kristof olhou para o terrao e viu o jovem homem cado em um banco de mrmore ao lado da grade. O que aconteceu com o seu amigo? perguntou Kristof. Lilith no sabia o que Tim, o pirata, havia consumido, tragado, cheirado, fumado mais cedo, mas ela estava ficando muito alegre. Ela riu. Temo que ele tenha andado pela prancha.

*** Cally olhou pela janela do trem, uma vez que este acelerou ao longo da ponte de Williamsburg em direo s luzes do Brooklyn. Ela abriu seu celular e procurou pela sua lista de contatos at encontrar o nmero pelo qual estava procurando. Respirando fundo, fechou os olhos e apertou a tecla LIGAR. Enquanto ela contava os toques do outro lado, ela disse a si mesma que ela tinha que estar fora de si para estar fazendo isto. Ol? Cally estava to assustada com o som da voz de Jules no ouvido dela, que quase deixou cair o telefone. Oh! Oi! Eu pensei que estava indo para o correio de voz, disse ela com uma risada meio que nervosa. Quem ? Jules perguntou. Cally podia ouvir a batida no volume mximo tocando ao fundo. Lilith? voc? No. Cally. Voc me deu seu nmero no club ontem noite, lembra? Oh! Oi, Cally! A voz de Jules se iluminou. Me d um segundo, ok? Estou indo para um lugar onde se mais fcil de falar. Havia um som de movimento do outro lado, seguindo pelo ranger de uma porta se abrindo. De repente, o rudo ao fundo cessou substancialmente. Ah, agora est bem melhor. Jules suspirou de alvio. Ento, se voc mudar de idia a respeito do grande baile? Bom, eu estou, uh, te chamando, no estou? Legal! Voc quer que eu seja o seu acompanhante? Sim. Suponho que voc ainda est disponvel, certo? Claro que ainda quero ser o seu par, mas eu pensei que voc disse que no queria contrariar Lilith. Voc no tem medo de que ela perca a cabea? Cally pensou na questo que Jules levantara, ela de repente tomou conhecimento de uma estranha sensao em sua mo esquerda, quando esta descansava sobre seu joelho. Este tipo de sensao era a igual a de quando conseguiu pela primeira vez pegar uma tempestade, isto comeou quando ela tinha apenas 13 anos. A diferena foi que o sentimento associado com esta capacidade veio a tona, enquanto esta parecia vir de dentro, como se algo invisvel estivesse forando para se concentrar em sua mo. No mais, respondeu Cally.

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Captulo Doze

Foi logo depois do nascer do sol, quando Lilith voltou para casa. Desde que seus pais se retiveram em separado para seus respectivos quartos antes do amanhecer, Lilith esperava que fosse capaz de se esgueirar por trs de sua cobertura sem que ningum a percebesse. Ao invs disso, as portas do elevador se abriram para revelar um enfurecido Victor Todd passando pelo lobby privativo, como um animal enjaulado. Onde voc esteve, mocinha? Victor rosnou, pegando a filha pelo brao e a puxando para fora do elevador. Me larga! Lilith gritou, quando seu pai a levou em direo ao apartamento. Voc no estava em seu quarto quando os empregados foram acord-la esta noite, e eu sei que no foi porque voc estava com pressa de ir para escola. Madame Nerezza ligou pessoalmente para me informar que voc nunca chegou academia! Victor rosnou com raiva quando ele bateu a porta atrs deles. Voc est apertando meu brao! Eu deveria apertar seu lindo pescocinho! Voc realmente nos deixou preocupados, Lilith! Por tudo que sua me e eu sabamos, voc estava jogada em uma vala em algum lugar com uma estaca no corao. Voc se importa muito! Lilith retorquiu, puxando-se livremente do aperto de seu pai. A nica razo que o faria odiar me ver morta, seria o fato de ter que comear a dormir novamente com a minha me! Como voc ousa falar assim comigo? Victor ofegava. Voc est bbada?! Bem, duh, Lilith zombou. Eu sempre volto para casa bbada, papai! Voc deveria saber, se voc prestasse ateno. Onde voc conseguiu isso? Victor perguntou, apontando para uma carteira de couro que ela estava segurando. Isto no nada, isto s um caderno, isto tudo, Lilith respondeu, escondendo-o em suas costas. Se isso no nada, ento no deveria ter nenhum problema se voc me mostrasse, disse Victor, enquanto tentava pegar o objeto das mos de sua filha. Me deixe sozinha! Lilith gritou. meu! Voc no pode t-lo! Eu tive o suficiente desta loucura, Lilith! Victor disse com raiva. Voc est de castigo at novo aviso. A mandbula de Lilith caiu como se os msculos tivessem se separado. Eu estou o qu? Voc me ouviu. Suas notas na escola esto pssimas. De agora em diante no haver mais festas com amigos at amanhecer, ao invs de estudar. Eu tambm estou cancelando todos os seus cartes de crdito do tipo platina, vai ter que se contentar com um do tipo ouro. Voc no pode fazer isso comigo! Lilith chateada, batendo o p em sinal de protesto. Voc est sendo totalmente injusto. No, totalmente injusto seria se eu decidisse te manter em casa ao invs de ir pro Grande Baile, retrucou seu pai. Voc no ousaria! Ela disse, com lgrimas nos olhos. Eu serei a ltima apresentao da noite! Oh, mas eu faria e irei, a menos que voc me diga onde e com quem voc esteve esta noite.

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Lilith estava no momento mais tenso de toda a sua vida. Havia utilizado todos os seus truques que, normalmente, faziam seu pai acatar suas vontades: gritando, lamentando, fazendo beicinho e chorando. S havia uma ltima jogada que ela poderia fazer. Ela de imediato cessou suas lgrimas de crocodilo e olhou Victor com um olhar de puro dio. Muito bem, se assim que vai ser, voc no me deixa outra escolha. Eu estou indo contar a Irina tudo sobre sua preciosa Cally. O qu? Agora foi a vez de Victor olhar atordoado. Isso mesmo, papai! Lilith sorriu. Eu sei sobre sua filha secreta. E se voc no comear a ser muito, muito bom comigo, mame saber tambm! Voc no ir querer que isso acontea no , querido papai? Ento, se voc sabe o que bom para voc e sua filhinha bastarda, voc vai manter suas mos longe dos meus cartes de crdito platina. Me fiz entender? Tudo bem, Victor respondeu secamente.

*** Cally estava abotoando a camisa branca do uniforme escolar quando ouviu a campainha tocar. Me! Algum est porta!" A campainha tocou uma segunda vez, seguindo de uma batida bem forte. Me a porta! Gritou Cally novamente. Quando se tornou bvio que sua me no foi atender quem estava batendo, Cally saiu do seu quarto, resmungando sob sua respirao. Ela olhou para o quarto de sua me, a porta que ainda estava fechada. Sem dvida Sheila estava cuidando de outra ressaca. Cally espiou pelo olho mgico, e viu dois homens altos, moderadamente bem robustos, um loiro e outro de cabelos castanhos, ambos usando um conjunto escuro de camisas de gola alta e palet. Eles tambm usavam culos escuros. Ela abriu a porta e olhou ao redor pelo batente da porta. Sim? No que posso ajud-los? Sem aviso, o homem loiro saiu empurrando a porta com fora, ele e seu companheiro abriram o caminho pela sala. O que vocs pensam que esto fazendo?! Cally gritou. Vocs no podem entrar aqui assim! O homem loiro silenciosamente apontou para a parte de trs do apartamento. O cara moreno assentiu e se dirigiu pelo corredor em direo aos quartos, enquanto o loiro adentrava pela sala. Ei! Onde voc acha que est indo? Cally gritou, correndo atrs do cara moreno. Saia antes que eu machuque ambos! Est tudo bem Cally. Eles no so nenhum problema, esto comigo. Cally virou-se para encontrar Victor Todd de p encostado em sua porta. Pai? Cally franziu o cenho. O que voc est fazendo aqui? O que est acontecendo? Quem so esses caras? Seus nomes so Walther e Sinclair. Eles so meus servos, explicou Victor, fechando a porta atrs dele. Voc deve perdo-los pelos seus modos um tanto rudes, mas eles foram recentemente despertos. Estavam armazenados congelados desde 1965. Eu no posso confiar em no-mortos criados no sculo passado, j que esto igualmente sob o controle de minha esposa. Sinclair tem estado h 300 anos a servio dos Todd e Walther h mais tempo. Cally olhou para o cara loiro, que estava ocupado pegando todos os livros das prateleiras da sala de estar e comeou a empilh-los no cho. Eles so no-mortos? Sim, mas voc no tem que tem-los, seu pai a assegurou. Walther e Sinclair a reconhecem como da famlia, e eles esto sob ordens restritas para no se alimentarem de sua me.
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Bem, isso bom, eu acho. Ela apontou para o no-morto loiro, que ainda estava empilhando os livros. Quem ele? Ele o Walther. Obrigada. Cally colocou os dedos em sua boca, para poder assobiar e posteriormente gritar. Ei, Walther! O no-morto loiro parou e virou para poder encar-la. Sim, jovem senhora? O que voc est fazendo? Eu estou preparando seus pertences para serem embalados. O qu? Cally virou e correu pelo corredor em direo ao seu quarto. Ela deslizou at parar na porta de seu quarto que se encontrava aberta, ela viu que Sinclair, ele estava diligentemente removendo cada roupa dela do armrio, dobrando e colocando de forma organizada em cima da cama. Saia do meu quarto! Cally gritou. Quem disse que voc poderia vir aqui e comear a mexer nas minhas coisas? A porta do quarto da me de Cally se abriu para revelar Sheila Monture, ela no usava maquiagem ou belo vestido, usava um roupo esfarrapado. Que diabos est acontecendo? Eu estou tentando descansar um pouco! Sheila congelou quando viu seu ex-amante em p no corredor. Victor? o que voc est fazendo aqui? No toque nisso! Cally arrancou um de seus vestidos das mos de Sinclair, ele retornou ao guarda-roupa. Sinclair alcanou-a e puxou o mesmo vestido de volta para fora. Eu disse para no tocar nisso! Cally repetiu com raiva, arrancando o vestido novamente das mos do servo no-morto e empurrando mais uma vez a pea no guarda-roupa. Sinclair, sua face sem registrar qualquer sinal de irritao ou surpresa, tirou o vestido pela terceira vez. Qual o problema desse cara? Cally gemeu em exasperao. No h sentido em tentar faz-lo parar, Cally, Victor explicou. Voc vai desistir antes de ele o fazer. Os no-mortos nunca se cansam. Uma vez que lhes dado uma tarefa, eles iro conclu-lo, no importa quanto tempo leve ou quo rdua seja. Por que eles esto aqui? E que histria essa de embalar nossas coisas? Cally perguntou, virando-se para seu pai. Voc e sua me esto saindo de Nova York. O que quer dizer que estamos partindo daqui? Sheila franziu o cenho. Cally est em grave perigo. Vocs devem deixar a cidade o mais rpido o possvel. Tenho passagens s de ida para a Sucia espera de vocs. Sucia?! Cally gritou. Voc s pode estar brincando comigo! Sei que longe, mas voc estar segura l. Segura de qu? Sheila perguntou nervosamente. Victor se virou para ela, a olhando de forma severa. Lilith sabe que Cally minha filha. O qu? Sheila engasgou. Voc tem certeza? Victor assentiu. Ela ameaou contar a sua me, quando lhe disse que a castigaria, por faltar a escola. Como ela descobriu isso? Sheila disse. Victor virou-se para Cally, fixando-a com um olhar duro. Por acaso, Lilith provou de seu sangue?
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Cally assentiu. Entramos em uma briga na escola, ela disse timidamente. Ela me mordeu no ombro. Bem, no adianta chorar sobre o sangue derramado, Victor falou. O que est feito, est feito. s uma questo de tempo antes de Lilith dizer a sua me a verdade. A nica razo pela qual ela no fez isso ainda porque ela e sua me no so prximas. Para que lugar da Sucia voc est nos mandando? Cally perguntou. H uma cabana de caa que pertencia ao meu pai, localizada a uns 12 Km de Kiruna, uma cidade que fica a extremo norte do pas. Na verdade, na Lapnia, perto do Crculo rtico. Eu disponibilizei os servos mais fiis da famlia Todd para cuidar de vocs l. Eu tambm providenciarei tutores para que voc possa ter uma educao apropriada enquanto estiver isolada. At quando teremos que ficar l? Cally perguntou novamente. Dez, talvez vinte anos. Por essa altura, voc j deve obter conhecimento necessrio para conseguir se proteger de Irina, uma vez que voc tenha aprendido a dominar a mo-sombria. Dez anos? Cally gemeu, com um olhar triste no rosto. Mas eu gosto de Nova York! Isso no justo. Apenas quando estou finalmente a fazer amigos na escola e somos convidados para ir ao Grande Baile, eu tenho que ir para o Plo Norte! Ela se sentou a beira da cama, com lgrimas nos olhos. Isso besteira. Eu no quero ir para a Sucia. Voc no pode me obrigar a ir! Eu no estou fazendo isso pro seu mal Cally, disse Victor suavemente. Estou fazendo isso para proteger a voc e a sua me. Voc no pode pelo menos nos deixar ir ao Grande Baile antes de termos de partir? Cally disse bastante invocada. Rauhnacht este fim de semana. Eu irei fazer o que est me pedindo, se me deixar ir. No funcionar, no h nenhuma maneira de eu aparecer em pblico a reconhecendo como minha filha. E as regras probem as meninas de serem apresentadas a menos que estejam presentes com um pai ou um outro parente do sexo masculino para que assim possam apresent-las. Eu percebo isso, mas eu apenas pensei que se talvez voc pudesse arranjar algum que pudesse fingir ser meu pai. Victor fez uma pausa, um olhar pensativo cruzando seu rosto. Voc sabe, ter algum para dizer que sua filha, poderia fazer com que as reclamaes de Lilith obtenham uma menor credibilidade. Ele balanou a cabea. Muito bem, eu vou arranjar um substituto para voc, mas voc tem que me prometer que no vai contar que est saindo do pas, entendeu? Obrigada! Cally exclamou, jogando os braos ao redor do pescoo de Victor. Obrigada! Obrigada! Obrigada! Voc o melhor pai do mundo! Bem, fico feliz por isso, pelo menos uma das minhas filhas pensa assim de mim, Victor riu. V, v para a escola hoje, mas tente ficar longe de Lilith, tanto quanto possvel. Ento, ela sabia que eu era sua irm o tempo todo, Cally disse acidamente, sacudindo a cabea. E ela ainda me tratou como se eu fosse lixo. E pensar que eu realmente me senti culpada por no gostar dela quando soube a verdade. Que vadia. Ela fez uma careta e deu a seu pai um olhar de desculpas. Desculpe sobre isso. No tem porque, disse Victor. O telefone estava tocando quando Victor Todd subiu em seu Rolls Tungsten. Ele tocou no painel de comunicao da Tev de LCD incorporado na parte traseira do assento do passageiro da frente, ativando o sistema de piloto automtico do carro. Fala comigo, disse ele por meio de saudao. Victor? Karl. A voz fria, que veio atravs do sistema de som do Rolls era do empregado mais fiel de Victor, o Baro Karl Metzger, que tratava de vrios investimentos da famlia Todd. Como est o tempo em Paris?
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Assim como em Nova York, est perto do Rauhnacht, Metzger respondeu. Eu estava ansioso para saber se voc recebeu o pacote que enviei. Victor olhou o envelope fechado no banco ao lado dele. Tinha sido entregue na sua cobertura logo quando estava saindo para recuperar Walther e Sinclair do entreposto frigorifico. Eu o tenho comigo, mas eu no tive a chance de olhar o que tem nele ainda. Embora HemoGlobe fosse o principal negcio de Victor e gerador de dinheiro, fazia tempo que havia aprendido saber diversificar suas atividades financeiras. Depois de tudo, um homem sbio no mantm todo o seu sangue em um s lugar. Mais as dcadas que ele tinha financiado numerosas empresas, que atuavam em tudo, desde maquinrio agrcola telecomunicaes. S necessito que o veja e me d sua permisso antes de firmar o novo contrato para a substituio. Meu filho e eu vamos tirar tudo de l. Muito bem, Victor suspirou. Vou dar uma olhada. Ele ento pegou o envelope, o abriu e retirou a folha de prova. Ele fez um rudo estrangulado, um rosnando, quando ele viu a cabeleira loira e os olhos azul-gelo da modelo, as fotografias escorregaram de suas mos entorpecidas, caindo assim pelo piso do Sedan de luxo. H algo de errado, meu senhor? Victor Todd no respondeu, mas em vez disso, arrancou o Tev de LCD do painel e a arremessou pela janela, que estava fechada, do carro que se encontrava em alta velocidade pelas ruas do Brooklyn com um spray de vidro de segurana quebrado.

*** Embora quase todo seu trabalho tenha sido feito com uma cmera digital SLR, Kristof preferia usar pelo menos um ou dois rolos de 35mm de filme com sua velha leica*.
*Tipo de cmera fotogrfica, http://migre.me/1VDoQ

Enquanto as cmeras digitais eram muito mais rentveis e permitem a visualizao instantnea de que as tomadas foram para valer, usar um filme tradicional lhe permitia aprofundar em situaes de alto contraste, revelando um mundo de detalhes nas luzes e sombras que nunca poderiam ser visualizadas atravs de um arquivo digital. Foram devido a essa valorizao pela poesia inerente das fotografias em preto e branco, e das tcnicas pticas de laboratrio de sala escura, que Kristof havia convertido seu segundo banheiro em uma sala escura. No brilho vermelho-sangue da luz, que ele viu Lili aparecer gradualmente na impresso da foto no papel fotogrfico flutuando na bandeja, como um fantasma emergindo a partir de um nevoeiro. Como Kristof rapidamente transferiu a impresso da bandeja de trabalho para a etapa de parada usando um par de pinas, em seguida mudou para a bandeja de fixao*,ele pensou ter ouvido algum se movimentar na sua combinao de quarto/sala de estar/escritrio.
*Banho fixador, para dissolver os halogenetos de prata no revelados, formando as reas escuras da imagem. Inicialmente foi usado o sal de cozinha, o cloreto de sdio, como elemento fixador, sendo substitudo posteriormente por Tiossulfato de sdio (hypo) que garantia maior durabilidade imagem. Esse processo foi batizado com o nome de Daguerreotipia.

Provavelmente foi sua assistente, Miriam. Ela sempre esquecia algo. A ltima foi sua bolsa. H um tempo atrs fora seu Laptop. Marcou o temporizador para 2 minutos, ele ento abriu a porta da cmara escura e colocando sua cabea para fora. Miriam voc? Ele esperou por uma resposta, mas tudo o que ouvia era o silncio. Ele deu de ombros e desviou para dentro da cmara escura quando o cronmetro disparou. Deve ter sido a obra de instalao ou os vizinhos de cima voltando para casa. Ele removeu a foto preto-e-branco a partir da bandeja fixadora e colocou na lavagem, balanando-a para frente e para trs com a pina. Quando ele olhou para a foto flutuando na gua destilada, Kristof observou pela primeira vez que parecia ser uma dupla exposio.
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Quando ele puxou a fotografia da bandeja de lavar e a recortou para a linha de secagem, ele pode ver claramente o contorno da torre Eiffel sobreposto a face de Lili. Mas isso era impossvel. Ele verificou trs vezes todas as suas cmeras antes de a expor a luz e a possveis problemas de alimentao do filme. O cenho de Kristof se aprofundou, ainda mais quando ele descobriu que a dupla exposio no afetava a roupa que a modelo estava usando ou os acessrios que rodeavam o cenrio. Embora suas caractersticas ainda fossem visveis, era como se ela tivesse sido subitamente transformada em vidro. Como diabos foi possvel Lili ter sido a nica afetada em todo o quadro? Olhando mais de perto, Kristof percebeu que a Torre Eiffel no rosto de Lili no era o resultado casual de uma exposio de fotos em cima da outra, mas o simples fato de que ele estava olhando atravs da cabea de Lili, o que estava em frente a ela, ao qual acabava de passar a ser uma janela falsa com seu ponto de vista fictcio da Torre Eiffel. O que isso? Murmurou, arrebatando a linha da imagem. Kristof virou-se para descobrir que ele no estava mais sozinho. De p entre ele e a porta da cmara escura, encontrava-se um homem de cabelos escuros quase brancos nas tmporas, seus olhos brilhando como os de um animal. O que voc pensa que est fazendo com a minha filha? Rosnou o intruso, piscando as presas em um branco e to afiadas como as de um lobo. Kristof no teve tempo de explicar, mas ele conseguiu tempo para gritar.

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Captulo Treze

s duas da manh era o momento quando a gente mais racional, desde faz muito tempo, ia para a cama e os irracionais comeavam a considerar ir para casa. Para os estudantes da Academia Bathory, no entanto, significava que no h aula e o resto da noite era seu. Para Lilith Tood, isso normalmente significava gastar as poucas horas antes do amanhecer em festas com sua comitiva na sala VIP na torre do campanrio. medida que saa pelas portas de cor vermelho sangue da Academia Bathory. Lilith viu Bruno, seu chofer, de p junto da porta de passageiro traseira do Rolls, impreterivelmente a espera de sua chegada como fazia toda noite de aula. Para o clube, Bruno, disse com um movimento de cabea. Seu sorriso desapareceu ao ver o seu pai no assento traseiro do sedan. Papai! Que surpresa! Eu no estava te esperando. Eu sei, Victor grunhiu. No vai para o clube essa noite nem qualquer outra noite. Voc no est esquecendo nosso pequeno acordo, est? Lilith disse irritada. Voc no me diz o que posso ou no fazer, e eu no digo a minha querida me sobre sua pequena... indiscrio. Parece que no sou o nico da famlia culpado de ser indiscreto, Victor grunhiu, sustentando a pasta de couro que Kristof havia dado a Lilith na noite anterior. Agora entre no carro! Onde foi que voc pegou isso? Ela ficou sem flego. Do seu quarto. Como voc se atreve a entrar no meu quarto sem minha permisso. Seu quarto? Victor disse com um sorriso sem nenhum humor. Tudo o que voc tem no mundo o que eu decido te dar. Agora entre no maldito carro! Me devolva! Lilith exclamou enquanto tentava pegar com uma mo a pasta. Isso meu. Kristof me deu. Como pode ser possvel que te pertena? Victor se burlou, sustentando a pasta longe do alcance de sua filha. Kristof o deu para Lili Graves, no para Lilith Tood. Lilith congelou, com um olhar de surpresa no rosto. Como sabe disso? Eu sei muito sobre voc Lili, ou pelo menos agora eu sei, disse Victor. Depois de tudo, sou o dono da Maison dOmbres. Lilith soltou uma exclamao de incredulidade. Voc Nazaire dOmbres? No, Maison dOmbres uma das minhas aquisies mais recentes. Tendo em conta o muito que voc e sua me gastam em alta costura, decidi que esta poderia ser uma empresa rentvel. Lilith olhou ao seu redor nervosamente como a limusine se afastava da calada. Para onde vamos? Estamos voltando para casa? No, respondeu seu pai. Pensei que deveramos visitar um conhecido mtuo primeiro. Estavam a duas quadras do apartamento de Kristof quando Lilith viu as barricadas da polcia bloqueando a metade da rua. Um policial cansado estava parado na calada tomando um caf em um universal copo de papel azul e branco e falando pelo rdio. Quando Victor baixou a janela traseira, o cheiro acre de uma densa fumaa flutuava dentro da limusine. Desculpe oficial disse cortesmente. Mas isso foi um assalto?

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Houve um incndio em um apartamento num edifcio desta rua, respondeu o policial, assinalando na direo de Kristof, esteve queimando bastante durante um tempo, mas parece que por fim o temos sobre controle. Temos que manter o bloqueio fechado devido aos caminhes do corpo de bombeiros. Oh, querida, disse Victor. Espero que ningum tenha se ferido. Os bombeiros tiraram um tipo que vivia ali por inalar fumaa. Fotografo ou algo assim. O fogo comeou em seu quarto escuro. Obrigado, oficial, disse Victor ao fechar a janela. Voltou-se para olhar para sua filha, que o olhava fixamente com um dio no dissimulado. No se atreva a ferir Kristof! Disse, com a voz tremendo, tanto pelo medo como pela ira. Querida, se eu quisesse mat-lo, ele j estaria morto. No precisa se preocupar pelo bem estar do fotografo, se no pela razo de que ele me necessrio para a campanha de lanamento da Maison dOmbres. Asseguro-lhe que ele esta so e salvo. No entanto, tomei a liberdade de apagar toda a recordao de voc, ou deveria dizer de Lili Graves, da sua mente. Vou deixar para Metzger e seu filho para que limpem a mente das outras pessoas que possa haver estado em contato com voc. E quanto ao fogo, nunca houve a inteno de matar Kristof, s destruir todas as provas fsicas da existncia de Lili Graves. No tenho idia do que estava tentando provar com esse truque idiota, mas benditos sejam os Fundadores, fui capaz de cort-lo na raiz antes que fosse muito tarde! Lilith, voc tem alguma idia do risco que corria ao fazer isso? Victor perguntou, movendo a cabea assombrado. Voc se d conta do prximo que esteve de ser arrastada pela Guarda Cardeal e publicamente executada como uma traidora de sangue? No momento em que algum reconhecesse seu rosto numa revista ou um cartaz e o comunicasse ao Snodo, Lord Chamberlain haveria firmado sua sentena de morte sem nenhuma vacilao. No posso acreditar que uma descendente minha pudesse fazer algo to incrivelmente estpido! Mas no tinha que fazer desta maneira! Lilith soluou. Poderia ao menos me deixar seguir com Kristof! No, eu no poderia, disse Victor sombrio quando buscou dentro da pasta. Tirou uma foto em preto e branco e a mostrou para sua filha. O rosto de Lilith empalideceu e suas mos comearam a tremer, inclusive mais que antes, enquanto contemplava a Torre Eiffel perfilada contra seu rosto, como se estivesse gravada em vidro. Ao estar com Kristof, no s corria o risco de chamar a ateno para a existncia dos vampiros, como tambm colocava em perigo teu casamento com Jules. Se o conde de Laval, inclusive, se inter destas imagens, negar o contrato entre as famlias. Mas eu no tive sexo com Kristof, Lilith protestou. Esse no o ponto! Victor contestou bruscamente. Como membro da aristocracia, est suposta a mostrar tanto sabedoria como tato. O que voc tem feito no s imprudentemente egosta, se no autodestrutivo tambm. Estas so qualidades que podem significar um desastre para a casa mais poderosa. Qual patriarca em seu so juzo permitiria que seu herdeiro ficasse vinculado com uma noiva capaz de to infantil idiotice? Voc pode no ser minha nica filha, mas a que leva meu nome. Como no tenho filhos para continuar com a casa do Todd, tenho trabalhado duro para assegurar que o legado gentico de nossa famlia e o bom sangue no seja usurpado no tecido do tapete de uma das famlias aristocrticas mais influentes e poderosas do mundo. Quero conseguir trs coisas entre ns. Em primeiro lugar, deixar de tentar contra a vida de sua irm... Ela te disse que tentei mat-la? Lilith grunhiu. Uma pequena chorona acusadora. E ela no minha irm! Muito bem, ento deixar de tentar contra a vida de sua meia-irm. Em segundo lugar, se chegar a sequer sussurrar o nome de Cally ao redor de sua me, eu juro por Tanoch o Stormgatherer, que vou pegar estas fotografias e entreg-las ao Snodo eu mesmo! E por ltimo, mas o mais importante, se alguma vez tratar de me chantagear outra vez, seja minha herdeira ou no, vou te destruir. No se atreveria! Lilith respondeu, tentando ocultar o tremor de incredulidade em sua voz.

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Nancy A. Collins Vamps 02 - Night Life

No o faria? Victor disse friamente. No cheguei onde estou hoje sem estar disposto a derramar o sangue da minha famlia. E como sabe, tenho outra filha... Cally se sentou e olhou ao manequim de modista que a av lhe havia dado para seu aniversrio de treze anos. Salvo por um par de enfeites menores aqui e ali, Cally havia quase terminado com seu vestido de noite para o Grande Baile. E em sua opinio, era cada polegada to estupendo como os vestidos de designer pelos que Melinda e as gmeas haviam pago milhares de dlares. Toma essa, Dior! Se algum houvesse dito para Cally, h um ms, que iria ser uma debutante no Grande Baile de Rauhnacht, ela haveria rido. Mas ali estava ela, a menos de quarenta e oito horas de fazer o seu debut social para a elite de sangue antigo de New York. E como de costume, se encontrava com um conflito de emoes. Enquanto ela estava muito emocionada pelo esplendor e o ritual de tudo isso, outra parte dela estava angustiada pelo fato de que ela estava participando de maneira fraudulenta. No s estava afirmando ser a filha de um homem que no era seu pai, como tambm que ela nem sequer era uma verdadeira vampira nascida. Por outra parte, que importa? Ela ia para Sucia assim que o baile estivesse terminado. Era difcil acreditar que dentro de setenta e duas horas estaria em uma moto de neve, se dirigindo ao Crculo Polar rtico. Depois de uma longa vida no bulcio e encontro da cidade de New York, ela tambm poderia estar indo a lua. A idia de no olhar pela janela e ser capaz de ver a ponte e as luzes da cidade era quase insuportvel. E quem cuidaria da tumba de seus avs, uma vez que houvessem ido? Odiava pensar na lpide de sua av sendo to degradada e descuidada como os residentes de Rest Haven, que j no tinham visitantes. No ser capaz de dizer para qualquer um de seus amigos adeus era muito difcil, mas podia faz-lo. O difcil era abrir mo da nica pessoa que realmente importava. Romper com Peter havia sido a coisa mais dura que jamais faria, mas o fez para proteg-lo. No entanto, era triste para ela pensar que nunca poderiam estar junto novamente. Ela no queria sair da sua vida deixando-o pensar que ela no se importava. A possibilidade de no voltar a ver seu rosto ou escutar sua voz era suficiente para romper seu corao como um ovo. Cally se levantou entrou na ponta dos ps na sala para se assegurar de que sua me estava dormindo. Efetivamente, Sheila estava estirada no div, roncando suavemente, seus fones de ouvido pregados na sua orelha. Os servidores no-mortos de seu pai haviam se afastado enquanto estavam ocupados na cozinha escura, serenamente envolvendo vasilhas em jornais e colocando-as em caixas de papelo. Satisfeita por tudo estar to calmo como era provvel que estivesse, Cally voltou para seu quarto e fechou a porta atrs de si antes de ligar para o nmero de Peter em seu telefone celular. Depois de vrios toques, uma sonolenta voz respondeu. Al! Sinto muito estar ligando to tarde, Peter. Cally? voc? Peter estava de repente desperto. Senti muito a sua falta. Sinto muito haver dito o que disse, ela se desculpou. Eu realmente no o disse a srio. Disse um monte de coisas naquela noite que no quis dizer. Eu tambm, Cally, disse Peter. s que eu tinha tanto medo de te perder. s vezes me ponho a falar antes de comear a pensar, voc sabe o que estou querendo dizer? Sim, eu sei, disse, sorrindo no fone. Eu sinto as coisas terem sado to mal entre ns. No quero que pense que te odeio. O que eu sinto por voc qualquer coisa menos dio. que me d tanto medo... Medo de qu? De que sasse ferido, isso tudo. Isto me destroaria se te ocorresse algo por minha culpa. Cally, eu me sinto da mesma maneira em relao a voc, disse Peter apaixonadamente. Cada vez que algum dos outros me dizem que tentam atacar um sugador, quero dizer, matar um vampiro, meu corao se detm e rogo que no seja voc de quem esto falando. Se somente pudssemos fugir e deixar tudo para trs e comear de novo em alguma parte...

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Acredite em mim, no h nada que eu gostaria mais do que isso. Ela suspirou com tristeza. Mas temo que no seja possvel. Ao menos, no agora, de todos os modos. O que voc quer dizer? Cally respirou fundo e logo disse: Peter, a verdadeira razo por que estou ligando ... S queria que soubesse como me sinto antes... Antes de qu? Perguntou com uma ponta de suspeita em sua voz. Deixar New York. Voc vai sair da cidade? Por qu? Meu pai esta enviando a mim e a minha me para a Europa para tentar nos proteger de sua esposa. Europa? Peter gemeu como se houvesse sido golpeado no estmago. Quando vai voltar? Eu no sei! Quem sabe no por muito tempo. No quero que voc v Cally! Peter protestou. O seu lugar aqui comigo! Eu no quero ir, Peter, mas no h nada que possa fazer. Peter parou um momento, quando o que ela havia dito comeou a fazer sentido. Quanto tempo temos antes que voc v? Vou imediatamente depois do Grande Baile Rauhnacht. Rauhnacht? Mas isso este fim de semana, no? Tem que haver algo que possa fazer para fazer Todd reconsiderar! Cally pegou o telefone celular de sua orelha e ficou olhando-o durante um longo momento, como se pudesse ver atravs do fone ao outro lado. Peter, disse friamente: Como voc sabe que Victor Todd o meu pai? Eu-eu no disse isso, balbuciou. Sim. Voc. Disse. Acabo de te ouvir. Oh. Uh. Voc deve ter dito antes e esqueceu, disse Peter rapidamente. Soando muito nervoso. No, no, Peter. Tinha medo de que pudesse me odiar se soubesse que eu era a filha do inimigo do seu pai, assim me assegurei de no mencionar seu nome. Oh. Bem. Uh. Enquanto escutava Peter enrolando e bloqueando, tentando sair de sua mentira, a verdade, to fria como a manha no Plo Sul, se fez evidente para Cally. Voc sabia quem era o meu pai todo o tempo, no? Disse ferida e incrdula. E nunca disse uma palavra, apesar de que saber que era importante para mim! Por qu? Porque me farias tal coisa, Peter? Estava fingindo ser meu amigo e se preocupar comigo, assim eu baixaria a guarda? No, Cally! Isso no verdade! Disse Peter freneticamente. Tinha medo de que voltasse contra mim se soubesse que era filha de Todd! S estava tentando proteger o que havia entre ns! Sabe o que Peter? Antes de te ligar, estava realmente mal por ter que ir para longe, mas agora estou realmente muito contente em ir.

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Cally, no! No desligue! Peter rogou. Te amo, Cally! Viver sem voc uma tortura! Bem! Sofra, ento! Cally cansada, fechou de um golpe o telefone celular. Enquanto limpava as lagrimas de seus olhos, disse a si mesma que tudo era por uma boa causa. As coisas nunca poderiam ter funcionado para eles. Alm do mais, Peter era mau para ela e ela nunca o havia amado em primeiro lugar. Tudo era outra mentira, claro. Mas se ela o dizia a si mesma uma e outra vez, talvez chegasse a acreditar que isso era verdade.

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Captulo Quatorze

Lilith espiou pela janela do Rolls na Saint Germain's Fine Books, a poucas quadras a leste do Grande Terminal Central. Um letreiro na porta anunciou: Somente com hora marcada. O que ns estamos fazendo aqui? Ela perguntou. Eu pensei que ns estivssemos indo para casa. Ns no estamos fazendo nada aqui. Disse seu pai. Voc vem aqui para estudar depois da escola. Mas Jules e os outros esto esperando por mim no Belfry! E eles continuaro a esperar at suas notas melhorarem! Victor replicou. At l, Bruno est sob ordens para te levar de carro somente para trs destinos: casa, escola e aqui, O Scrivenery Central. Eu a aconselho a aproveitar o Grande Baile o mximo possvel, porque esta ser sua ltima chance de ver seus amigos fora da escola por um longo tempo. Victor inclinou-se sobre sua filha e abriu a porta. Bruno estar de volta para busc-la antes do amanhecer.

***

Lilith encontrava-se em uma sala enorme e circular do tamanho de um rink de patinagem olmpico. No teto acima de sua cabea se viam histrias. A primeira vista, parecia um cruzamento entre uma caverna, uma colmia e uma biblioteca pblica. As paredes da Scrivenery eram de uns 60 ps de altura e forradas com numerosos nichos esculpidos mo, como os encontrados em catacumbas. Dentro de cada nicho havia numerosas pilhas de pergaminhos feitos de couro. Lilith podia ver figuras aladas voando ao redor de cada nicho, de forma alternada, saindo e retornando para baixo. O piso da Cmara estava lotado de mesas de leitura e de copiadoras dispostas em uma espiral decrescente, assemelhando-se com as cmaras prximas de Nautilus. No centro da grande Cmara encontrava-se a mesa do escrivo chefe, que se sobressaa perante as demais mesas menores como se fosse o assento de um juiz. Por favor, fique a vontade, um dos assistentes disse, apontando para uma das mesas. Que pergaminho est procurando? Eu no sei, Lilith disse, encolhendo os ombros. Eu estou quase reprovando em Alquimia. Alquimia, ? Espere aqui. J volto. O funcionrio se despiu de sua forma humana e com um nico bater de asas, alou vo, voando para um nicho a cerca de 30 metros do cho. Ele retornou logo depois e entregou dois rolos de documento feitos de couro a Lilith. Aqui est, disse. Se quiser qualquer outro documento, s levantar a mo e algum de nosso pessoal ficar feliz em ajudar-la. Sim. Que seja. Ela deu de ombros. Obrigada, eu acho. Lilith esperou que o aprendiz estilo nerd, ou o que quer que ele fosse, tivesse se afastado antes dela abrir a tampa do rolo e deslizado seu contedo em cima da mesa.

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Isto foi incrivelmente estpido, j era ruim o suficiente, seu pai ter destrudo sua carreira de top model, mas ele agora a estava obrigando a estudar. Eca. Se Victor pensava que a havia assustado tanto ao ponto de abandonar seus sonhos de se tornar dona do seu prprio nariz, ele estava totalmente enganado. Ah, claro, ela tinha fingido estar totalmente assustada e chorosa e jurou que havia aprendido a lio, mas na realidade, tudo o que seu querido pai havia conseguido era fortalecer sua determinao. Ela tinha entrado na carreira de modelo praticamente s cegas. Ainda assim, apesar de sua ignorncia, de como as coisas eram feitas no mundo dos humanos, ela tinha conseguido se sair muito bem, muito rpido. Agora que ela sabia como era fcil ser outra pessoa, pegou o gosto pela emoo e tudo que vinha com uma vida dupla. Com um devido suborno, estava segura de que podia adquirir um nmero do carto social e outras formas de identificao que necessitaria para circular livremente entre os humanos. Ainda assim, colocando as ameaas de seu pai de lado, podia ser destacado o inevitvel fato de que sua imagem comeava a desaparecer, pelo menos no tipo de filme tradicional. Isso significava que era s mais uma questo de tempo at ela se tornar invisvel para as cmeras digitais. Parecia ridculo para ela que os seres humanos, que viviam vidas to curtas como ratos comparados com seu povo, poderiam ter descoberto como transplantar rgos, voar at a Lua e dividir um tomo, mas ningum, em 20 mil anos a sua raa havia caminhado por este mundo, havia tratado de resolver este grave inconveniente para o seu povo. Talvez fosse o momento de fazer o mesmo que os seres humanos. Depois de tudo, eles ganharam bilhes de dlares em cremes e loes na esperana de atrasar, seno reverter, o envelhecimento. Se podiam fazer isso, por que ela tambm no o poderia? Seu pai havia desencadeado uma revoluo cultural do tipo que nunca tinha sido visto antes, simplesmente fazendo com que a caa aos seres humanos deixasse de ser necessria para a sobrevivncia dos vampiros. Mas imaginar o que aconteceria se o seu povo no mais temesse os seus reflexos em superfcies refletoras e cmeras. A onda de choque resultante faria a contribuio de Victor Tood para a sociedade vamprica ser comparada a um bambol ou o pac-man. Lilith sorriu perante a ideia de ver seu pai sendo reduzido a uma nota de rodap. Ela gostava da ideia. Sim, gostava muitssimo. Sem duvida, entre todos os sculos de informaes coletadas e armazenadas no Scrivenery Central, havia algo que poderia responder a esta pergunta. Mas como poderia encontr-lo? Como ela poderia esperar para descobrir uma resposta para o impedimento de maior gravidade para a sobrevivncia da raa vampiresca: A ausncia de reflexo. Ela estava fracassando totalmente em Alquimia bsica, pelo amor de Deus. O que voc est fazendo aqui? Lilith olhou, para assim encontrar Xander Orlock do outro lado da mesa de leitura, com um pergaminho na mo e um estojo na outra. Embora ainda estivesse usando o seu uniforme da Academia Ruthven, sua gravata estava frouxa e um pouco torta. Ele era to plido que o azul das veias de seu rosto e mos era bem visvel atravs de sua pele, e seus grandes dedos a recordavam as patas de uma aranha. Seus cabelos cor de champagne eram penteados para trs a partir de sua larga e ampla testa, onde apresentava vrias entradas pela sua cabea. Com suas orelhas pontudas, sobrancelhas arqueadas e presas que no se retraiam, no havia jeito de se passar por um simples ser humano, mas como os Orlock eram, ele no era to feio. Mas ainda assim, ele era um Orlock. O que parece que estou fazendo? Ela replicou, no se preocupando em esconder sua irritao. Voc tem certeza que no errou uma curva em algum lugar? Isto no uma boate. D! Eu no tinha percebido, Lilith disse, revirando os olhos para dar maior nfase. Se voc quer saber, eu estou aqui para estudar para minha estpida aula de alquimia. Se eu no passar, eu vou reprovar em Bathory. Que merda*. ele limpou a garganta e apontou para um cadeira em frente Lilith. Voc se importa se eu me sentar com voc?
*N. da T.: Na verdade a expresso Bummer geralmente usada para algo frustrante, chato, da adaptei um pouco.

Voc esta brincando, certo? Ela disse, o olhando friamente. O olhar esperanoso de Xander desapareceu rapidamente e seus ombros caram. Quando ele se virou para sair, ocorreu a Lilith que a resposta para seu problema estava prestes a escapar de suas mos. Se algum pudesse inventar um novo cosmtico para ela, esse algum era Exo. Ela rapidamente colocou seu melhor sorriso e correu atrs de seu alvo. Exo, quero dizer, Xander, volte! Disse ela, tocando no brao dele. No seja bobo! Claro que voc pode se sentar comigo! Eu s estava brincando com voc.
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Srio? Ele disse, deslumbrado com o sorriso brilhante de Lilith para ele. Voc no se importa? Claro que eu no me importo, ela disse. Voc o primo de Jules, depois de tudo. Falando nisso, eu pensei que voc fosse ficar com sua famlia por agora. O que voc est fazendo por aqui? Estou fazendo uma pesquisa sobre um trabalho para a minha classe de Necromancia Aplicada, para obter crdito extra, explicou ele, olhando envergonhado. Eu sei, eu sei, sou um completo nerd, Jules j me disse isto. No h nada de errado nisso. Lilith mentiu quando se sentou em frente a ele. Xander ajustou o rolo do documento que estava carregando sobre a mesa e logo olhou para o pergaminho parcialmente desenrolado que Lilith estava tentando ler. Pediu especificamente este texto? No, o funcionrio que trouxe. Voc se refere ao Clovis? Xander riu entre dentes. Ele um excelente funcionrio, mas se voc o perguntar que horas so, ele a levar para um pergaminho na relojoaria. Voc estar melhor com O Guia para o Alquimista Aprendiz, do Skorzeny. muito mais fcil de entender. Obrigada, Exo, Lilith disse, agora concentrando todo seu sorriso nele. Voc muito inteligente, sabia disso? Sim, bem, ele murmurou, baixando o olhar enquanto corava. Jules disse que iria me ajudar com a lio de casa de alquimia, voc acha que poderia me ajudar tambm? Xander piscou surpreso e olhou ao redor, incerto que Lilith realmente estivesse falando com ele. Voc me quer como ser tutor certo? Sim. Voc tem certeza disso? Quer dizer, isto no nenhuma brincadeira ou qualquer coisa do gnero? Lilith se inclinou para frente, seu rosto uma mascara de seriedade. Eu pareo estar brincando? No, ele admitiu, mas eu pensei que voc, voc sabe, que voc no gostasse de mim. Voc est sendo bobo novamente Exo! Lilith riu. claro que eu gosto de voc. O que lhe fez pensar que eu no gostasse? Eu no sei, ele deu de ombros. Talvez tenha sido todas s vezes quem que voc me chamou de medonho e das vezes em que me disse para ir embora enquanto ns crescamos. Ns ramos apenas crianas! Lilith insistiu. As coisas mudaram desde ento. No muito, respondeu Xander. Olha Lilith, eu vou ajud-la com suas lies de alquimia, mas somente se voc concordar em me deixar ir com voc ao Grande Baile. Voc esta louco?! Lilith recuou, erguendo a voz de forma to aguda que quase entrou para o registro dos ultra-sons. Vrias outras pessoas que se encontravam na Scrivenery pararam para olhar acima de suas pesquisas com cara feia para os dois jovens. Tudo bem, se no quer minha ajuda... sua deciso. Xander comeou a reunir suas coisas. No isso! Lilith mentiu novamente. porque o Grande Baile neste fim de semana e j havia pedido ao Barnabas Barlow para ser meu par. Entendo, Xander disse, pondo-se de p. Mas estes so os meus termos: pegar ou largar.
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Tudo bem! voc venceu! Lilith disse, tentando da melhor maneira disfarar seu desgosto. Voc ser meu acompanhante. Xander sorriu e estendeu sua mo. Temos um acordo ento? Feito, Lilith concordou, reprimindo um calafrio.

***

Jules de Laval reclinou contra a cabeceira de couro acolchoada de sua cama king-size, desocupado, dedilhando no teclado do controle de seu jogo Guitar Hero, que estava sendo jogado em sua tela plana de plasma de 50 polegadas em sua parede. Ele no escutara sobre Lilith a noite inteira e ela no tinha aparecido no clube tambm. Ele se perguntava se ela havia descoberto sobre Carmen. No, definitivamente no, seno certamente teria escutado algo sobre ela. Alm disso, Carmen tinha ido ao Belfry e ela no parecia ter nenhum pouco de medo ou alguma parte do corpo faltando, Lilith obviamente no sabia nada sobre o caso deles, pelo menos no ainda. Ela precisaria saber disso muito em breve, embora, por que Carmen estava comeando a lhe dar nos nervos. Cada vez que Ollie levantava para conseguir mais uma bebida ou acertar John, ela ficava em cima de Jules, apertando o interior de sua coza e esfregando os seios dela contra seus braos e peito. Ele havia gostado disso nas primeiras semanas, mas no mais. J era hora de Lilith descobrir o que estava acontecendo e de Carmen sumir. Carmen tinha sido to fcil, em todos os sentidos da palavra. Ela estava to desesperada para viver a vida de Lilith, mesmo que essa fosse de segunda mo, que ele nem precisou ir atrs dela em primeiro lugar. Carmen j usava os mesmos designers, maquiagem e perfume de Lilith, ento ela tinha visto a oportunidade de dormir com o namorado dela tambm. Uma vez que a verdade viesse tona, o caso teria servido ao seu propsito, que era fazer Lilith se sentir insegura e fora-l a concentrar-se exclusivamente nele. Recentemente ela havia se tornado ainda mais distante do que de costume. Jules suspeitava que ela estivesse vendo algum, mas demonstrar cimes a deixaria com um ar superior e ele estava decidido a evitar isso. Era melhor que ela fosse a nica fora de controle enquanto ele permanecesse calmo e contido. Ele precisava dela tanto quanto ela precisava dele, mas ele ficaria feliz em ter todo seu corpo em chamas a ter que admitir isso. Sim, definitivamente era a hora de Carmen se unir as demais outras BFF's de Lilith que caram em desgraa, que foram expulsas de seu crculo ntimo por tentarem roubar seu namorado. Uma vez que a ateno de Lilith diminua como sempre, ele ia e saa com outra garota. E desta vez ele tinha uma conquista muita mais desafiadora pela frente. Cally no fazia parte do circulo de Lilith. Na verdade, Jules nunca tinha visto ningum que Lilith odiasse tanto quanto a New Blood, nem mesmo as irms Maledetto, cuja famlia havia jurado vingana. A potencial recompensa em obter sucesso em seduzir Cally poderia muito bem manter seu relacionamento com Lilith em segurana, tendo-a em seu controle para sempre. E talvez, neste momento, ele poderia ter Cally depois disso. Talvez a ideia de Sergio de ter um harm no era to louca depois de tudo... Ei primo, est ocupado? Jules olhou para cima para ver seu primo Xander apontando com a cabea pela sala. No, no realmente. Ele deu de ombros, pausando o jogo. E a, o que se passa cara? Eh, uh, acabei de voltar da Scrivenery Central, e eu pensei que deveria lhe dizer antes de voc acabar ouvindo por a de outra pessoa... Me dizer o qu? Jules franziu o cenho. Bem, quando eu estava fazendo uma pesquisa na Scrivenery, eu encontrei com uma garota que eu conheo. E uma coisa levou a outra, e bem, ela me pediu que fosse o par dela no Grande Baile. Parabns, Exo! Jules sorriu. Eu te disse para no perder a esperana! Quem a debutante de sorte? Ser que a Usher chick*?
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*Chick em ingls significa pinto, pintinho da uma certa brincadeira da parte dele.

No, Xander disse desconfortavelmente, esfregando as costas de seu pescoo, no ela. Quem ento? No me deixe adivinhar. Tem que ser umas das nerds de Bathory, se voc a viu no Scrivenery Central, certo? No necessariamente, Xander disse defensivamente. Um monte de gente, alm dos nerds usam o Scrivenery Central. Ah, ? Jules sorriu. Como quem? Como Lilith. O controle do jogo caiu das mos de Jules, como se seus dedos tivessem se transformado em pedra. Voc est me gozando. Urlok minha testemunha, Lilith estava l. E ela me pediu para ser seu acompanhante. Voc est sonhando, certo? Jules disse, pondo-se de p. Quero dizer, no h qualquer maneira de fazer Lilith colocar os ps no Scrivenery Central. E eu sei que ela j tinha um par para o Grande Baile: Barnabas Barlow, o capito da equipe de vo da Ruthven. No mais, Xander disse com um sorriso malicioso. O que voc fez para Lilith trocar de acompanhante? Jules perguntou desconfiado. Voc jogou algum encanto nela? Eu jamais usaria de feitiaria em um vampiro amigo, Xander respondeu, com um olhar ofendido no rosto. Voc sabe disso melhor do que ningum. Ser que to incrvel para voc acreditar que Lilith pudesse mudar sua deciso a meu favor? Voc quer que eu seja sincero? Sim! E voc sabe disto Xander! Ento o que voc fez? Se voc quer saber, eu meio que, uh, a extorqui. Ela queria minha ajuda com as lies de alquimia para o resto do ano escolar. Eu disse que a ajudaria, mas s se ela me deixasse ser seu acompanhante. Pelo sangue dos fundadores! Jules rosnou. Lilith foi direto para voc afinal das contas. Voc est afim dela! Jules, qualquer um que esteja vivo estar afim de Lilith! Isso nunca te incomodou antes. Xander sacudiu a cabea em espanto. Alm disso, eu pensei que voc estaria aliviado por Barlow no ser mais o par dela. O segundo nome desse imbecil praticamente fura-olho. Barlow no meu amigo! Jules respondeu acaloradamente. Voc . Isto no como se voc pudesse peg-la para si, de qualquer forma. Se eu no soubesse, eu diria que voc est com cimes. Cimes? Jules bufou em escrnio. Do que tenho que ter cimes? Se no est com cimes, ento por que est agindo assim? Pensei que poderia estar surpreendido pela notcia, mas no pensei que ficaria com raiva. Eu pensei que podia confiar em voc, Xander, respondeu Jules emburrado. Confiar? Ha! Essa boa, isso logo vindo de voc, Xander disse com uma risada sem humor. Voc o nico que est sempre aprontando nas costas da Lilith. Isto no tem nada a ver com isso aqui e voc sabe disso, Jules retrucou. Agora, pegue o telefone e ligue para ela dizendo que voc mudou de ideia. O qu? Diga a ela que voc no ser mais seu tutor e que ela pode ir ao Grande Baile com o Barlow em seu lugar. Jules, se eu no ajud-la com seus estudos, ela ir reprovar. isso o que voc realmente quer?

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Eu no me importo dela reprovar ou no! Eu s quero que voc fique longe dela! Xander deu a seu primo um olhar negro, o ltimo ponto de amabilidade havia sido drenado de seu rosto e voz. porque eu sou um Orlock, no ? Pensei que pelo menos fosse diferente, mas tio Vanya estava certo: vocs de Laval so todos iguais. Voc no pode aceitar o fato de meu pai no ter usado nenhum feitio, encanto ou qualquer tipo de magia para fazer minha me se casar com ele. Ainda assim, isso no impede sua famlia de cobiar o bom sangue dos Orlock e sua riqueza, no? Exo, espera, entendeu tudo errado, disse Jules, pondo uma mo sobre o ombro de seu primo, s para Xander encolher de ombros. Voc me conhece melhor que isso... Este o problema, Jules, eu te conheo, Xander replicou friamente. Alcanando em sua mochila com seus dedos estilo patas de aranha, ele jogou um pergaminho ao p da cama de Jules. A est sua tarefa para a turma de alquimia do professor Frid. A partir de agora, est por sua conta. No me incomodaria comprar uma nova prancha de snowboard para Vail se eu fosse voc. Exo! Vamos, primo! No faa isto! Jules riu nervosamente, e tratando de lutar contra o pnico que tomou conta de suas entranhas quando Xander deu meia volta e seguiu em direo a porta. Nos vemos no Grande Baile, Xander respondeu, fechando a porta da casa atrs de si, sem olhar para trs.

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Captulo Quinze

Cally! Se apresse! Sheila Monture gritou pelo corredor para sua filha. Teu par deve estar aqui a qualquer momento. Cally saiu do banho, limpando seu batom dos lbios com um pedao dobrado de papel higinico. O Baro Metzger no meu par mame, se supe que o meu pai. Sabe o que quero dizer, Sheila respondeu. S se apresse e termina a maquiagem para que possa tirar sua foto na sala. Mame! disse Cally, rodando os olhos exasperada. O qu? Sheila disse enquanto colocava o filme em sua cmera Polaroid. Uma me no pode tirar uma foto de sua nica filha antes de ir para seu baile de debutante? Uma me vampiro no pode! Bom, pela primeira vez me alegro de que no sou uma deles, Sheila respondeu. Ainda que eu quisesse ir com contigo. Sheila olhou para a foto emoldurada de seus defuntos pais, que estava em uma estante na sala. uma pena que teus avs no estejam aqui para ver isso. Cally enrugou o nariz e arqueou uma sobrancelha. De qualquer maneira no acredito que a vov tivesse gostado da idia de eu estar debutando no Baile de Rauhnacht. A tua av com toda a certeza no teria gostado. Mas apesar de que tua av tentou te educar fora da cultura de vampiros tanto como lhe fosse possvel, ela sabia que chegaria um momento que teria que escolher. E ela te haveria amado no importa como voc vivesse sua vida. Respirou fundo, uma difcil respirao e olhou para os olhos de sua filha. Cally, sei que cometi muito erros... mas nunca sers um deles. Me dou conta que no sou a classe de me que uma garota como voc deveria se orgulhar, mas no h passado um momento desde que nasceste que no tenha estado orgulhosa de ti. Cally piscou rapidamente. Mame, voc vai me fazer arruinar toda a minha maquiagem! Disse com um pequeno e meio afogado riso enquanto abanava seus olhos. Oh! sinto muito querida, disse Sheila se desculpando. Vou pegar um lencinho, j volto! Sheila correu bruscamente atravs da sala e pegou uma foto emoldurada das mos de Walther e a apertou protetoramente contra seu peito. Isso no vai ser empacotado com o resto das coisas! Viaja comigo e ningum mais! O no-morto olhou como se ela estivesse falando outra lngua e se moveu para reclamar a fotografia. Cally! Sheila gritou por cima do ombro, uma olhada temerosa em seu rosto. Diga que me deixe em paz. Walther, Cally gritou para o no-morto, como se fosse um cachorrinho correndo sobre a almofada. Minha me se encarregar da fotografia. V ajudar Sinclair a preparar a mudana. Como queira, senhorita, respondeu Walther. Cally sacudiu a cabea enquanto olhava o servo no-morto sair da sala. Apesar de darem nos nervos, teve que admitir que tinham suas serventias. J haviam catalogado e empacotado quase tudo no apartamento. Olhou para as caixas de papelo minuciosamente alinhadas contra a parede: suas vidas em Williamsburg, prontas para serem colocadas em um caminho de mudanas trivial e conduzidas para o porto, onde seriam carregadas em um navio de carga dirigido para o Mar Bltico. Esta bem, por exemplo, B negativo! Sheila disse, assinalando a Polaroid para sua filha. Cally forou as comissuras de seus lbios numa aproximao de sorriso quando sua me lhe fotografou. De repente soou a campainha da porta.

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Oh! ele! Sheila disse emocionada. Agitou para a ainda foto revelada da Polaroid com uma beleza serena muito emocionada no seu baile de primavera. Rpido, pega seu chal. E sua bolsa. E no esquea o convite! Ters que mostr-lo ao mordomo na chegada. Tranqilize-se, me, j tenho tudo, disse Cally, sustentando sua bolsa e seu convite para que Sheila pudesse v-los. Por favor, voc tem que ir para o seu quarto. Sheila assentiu com compreenso e de m vontade se dirigiu para baixo, pelo corredor. Voltou-se para dar a sua filha um sorriso triste. Ters cuidado, certo querida? Se mantenha longe de Lilith tanto como possvel, ok? Tenho a inteno. Alm do mais, ela se manteve a distncia as ltimas noites, assim, no estou esperando muitos problemas de sua parte esta noite, Cally lhe assegurou. Claro, havia decidido no dizer para sua me que sua escolta era o namorado de Lilith. Ela no queria mentir, mas no tinha como falar a verdade sem fazer Sheila se voltar louca. Encontrarei-te no aeroporto JFK quando estiver terminado e direi tudo sobre o baile. E no deixe de lado as coisas sujas! Sheila ria enquanto fechava a porta de seu quarto atrs dela. Satisfeita de que sua me estava a salvo fora de vista, Cally se apressou para abrir a porta to rpido quanto os seus saltos altos permitiam. Bem vindo a nossa casa, Baro Metzger. Parado em frente a porta, com ombros to largos como os de um linebacker *, cada centmetro do Baro Karl Metzger transbordava nobreza europia. Aparentando estar prximo aos cinqentas anos, seus rasgos marcados eram acentuados pelo cabelo grisalho que levava penteado para trs de seu amplo rosto, como a juba de um leo.
*Jogador de defesa no futebol americano.

Boa tarde, senhorita Monture, disse, sua voz aveludada tpica de um cantor. Teu pai tinha razo, uma jovem muito chamativa. um lindo traje este que usa, querida! O Baro Metzger olhou de cima a baixo o vestido de cetim negro descoberto nos ombros com saia evas, plissado no busto e com um broche de rubi. Onde voc o comprou? Eu mesma o fiz, Cally admitiu com um tmido sorriso. De verdade? A sobrancelha do Baro Metzger se levantou ainda mais. Teu pai disse que voc era bonita, mas no disse nada sobre ser talentosa tambm. Eu sei alguma coisa sobre moda. Uma vez que estiver segura fora de New York, te apresentarei ao meu scio de negcios, Nazaire. Cally soltou uma exclamao de surpresa. Quer dizer que o estilista Nazaire DOmbres? Ele um de vocs, quero dizer, um de ns? O Baro Metzger assentiu. Assim . Definitivamente ele poderia utilizar a contribuio de algum, assim como a tua! Isso seria incrvel! Disse Cally, apenas capaz de conter sua emoo. Obrigada Baro Metzger! Ah, e obrigada por se passar por meu pai, tambm. O Baro Metzger inclinou a cabea, pondo uma mo sobre seu corao. Como vassalo de seu pai, estou as suas ordens. Trabalha para o meu pai? De certo modo. Jurei lealdade ao teu av, Adolfo Todesking, quase quatrocentos anos atrs, depois dele haver derrotado ao meu pai, Kurt, e usurpar ao bom sangue Metzger. Agora estou eternamente ligado aos seus decentes. Oh, disse Cally, seu sorriso repentinamente perdeu parte do seu brilho anterior. Se havia algo mais desconcertante que ser atendida por no-mortos, que eram humanos que seus antepassados mais ou menos tinham assassinado, este era um antigo inimigo fingindo que era seu pai. Venha, minha querida, hora de irmos. Ainda temos uma longa viagem at a propriedade do Conde Orlock. Sim, Baro, respondeu Cally, recolhendo suas coisas.

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Voc uma menina muito educada para esta poca, disse o Baro Metzger em aprovao. Mas de agora em diante, talvez fosse mais prudente, se me chamasse de Pai. Quando ouviu que a porta se fechou atrs de Cally, Sheila Monture voltou para a sala e se sentou no div, enquanto Walther e Sinclair desmontavam seu moveis nos dormitrios e os preparavam para a navegao transatlntica e o armazenamento. Buscou por debaixo da cadeira de veludo vermelho, tirou uma garrafa meio vazia de usque da Idade Antiga, e comeou a beber. A TV de tela plana e o sistema de filmes em casa j estavam envoltos em plsticos-bolhas, esperando a chegada do pessoal da empresa de mudana. Esta noite tinha que se contentar com olhar a foto de seus pais que havia resgatado de Walther. Eu sinto muito papai, disse Sheila. Eu gostaria que voc soubesse. As lgrimas que caiam sobre seu rosto se mesclavam com o usque, lhe dando um sabor ligeiramente salgado. Quando subiu de novo a garrafa, Sheila escutou um zumbido surdo. Parecia vir do quarto de Cally. Um telefone celular? Desde quando Cally tinha um telefone celular? Sheila se ps de p e se dirigiu, um pouco vacilante, at o dormitrio de sua filha, onde encontrou um telefone de prata que havia esquecido, enterrado embaixo da colcha enrugada da cama com dossel. Sheila olhou o identificador de chamadas, tentando ver quem era, mas a identidade da chamada estava oculta. Abriu o telefone e colocou o fone na orelha. Cally, graas a Deus que te alcancei a tempo! Uma voz de um jovem homem disse sem flego. Tem que acreditar em mim, minha inteno nunca foi que isto terminasse desta maneira! Por favor, me perdoe. Tinha tanto medo de que fosse te perder para sempre! No desligue. Por favor...! Sei que voc no quer falar comigo, mas voc tem que me escutar! Quem ? Sheila franziu o cenho. Cally? O tom da voz do jovem, de repente mudou de desesperado para cauteloso. Sou a me de Cally e Cally no est aqui! Disse Sheila em um tom severo. Ela foi para o Grande Baile com o Baro Metz... quero dizer, seu pai. Deus, no! O jovem ficou sem flego. Tem que det-los, Sra. Monture! Tem que chegar at ela e lhe dizer que no v! Eu sei quem voc ! Disse Sheila numa compreenso sbita. Voc o desregrado garoto Maledetto. Voc est sendo bem valente ligando pra c. Deixe minha filha em paz! Ela no tem que se meter com um bando de assassinos. Sheila! Por favor, voc no est entendo...! A voz do jovem estava prxima do pnico. Vocs duas esto em perigo! Voc tem que sair de casa! Como sabe o meu nome? Sheila franziu o cenho. V e deixa minha filhinha em paz, est me ouvindo? Ela no necessita que voc complique ainda mais sua vida! Desligou de um golpe o telefone celular e o jogou sobre a cama. Quando saiu do quarto de sua filha, ouviu um forte golpe retumbando na porta dianteira, seguido por um segundo golpe ainda mais forte. Sem dvida, os rapazes da mudana chegaram para recolher suas coisas. Esperem um momento, j vou! Sheila gritou. Quem estava do outro lado da porta soava como se estivesse utilizando um porrete no lugar dos punhos. No h necessidade de derrubar a porta com a dobradia. Ainda que no houvesse crescido dentro da sociedade de vampiros, Cally sabia que o Rauhnacht era uma de um punhado de datas consideradas sagradas pelo povo de seu pai. Todo o mundo, tanto Old Blood como New Blood se haviam reunido esta noite para dar as boas vindas da temporada escura, onde as noites so mais compridas que os dias, como eles o haviam feito durante milhares de anos. Dezenas de destacados Old Blood haviam viajado desde to longe como meio mundo de distancia para ver a nova colheita de mulheres jovens no palcio do Conde Boris Orlock.

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Situado no extremo, a duas milhas da entrada para carros, o Kings Stone parecia surgir como um grande Leviat, desde o oceano Atlntico. As quatro torres de pedra do castelo de hoje em dia mantinha a vigilncia pelos pontos cardinais da bssola. Quando o distintivo Duesenberg do Baro Metzger seguiu seu caminho ao longo da rua privada dos Orlock, Cally viu um jardim de cerca viva. A principio, sorriu com a vista dos arbustos cortados parecidos com animais e bestas mticas, ento se deu conta de que os animais do jardim estavam divididos em predador e presa. Um leo de uma rvore da vida espreitava uma gazela de loureiro, enquanto que um lobo de murta caava uma ovelha esculpida de teixo e um drago feito de azevinho derrubava um cervo de bucho. Quando Cally se pegou olhando o quadro sombrio, algo branco brilhou na esquina de seu olho e voltou a cabea para ver o que poderia ser. Um homem cambaleava atravs das cercas, sua roupa muito desgrenhada. Estava agitando selvagemente um basto branco com uma ponta vermelha. Ajudem-me! O cego gritava de terror. Pelo amor de todos os santos, por favor, algum me ajude! Uma quadrilha de meninos pequenos se escondia atrs do lobo do jardim, rindo e rindo como se estivessem em um parque do McDonalds. cada um se lanou para frente e derrubaram o homem cego ao cho. Cally rapidamente desviou o olhar enquanto eles expeliam com rapidez as suas presas bebs afiadas como uma navalha. Ahhh, o cego est blefando! Baro Metzger disse com um sorriso de nostalgia. Ser jovem e inocente de novo! Quando o carro do baro entrou no ptio de paraleleppedos, um servidor no-morto vestido com vestimenta de um criado de dentro abriu a porta de passageiro para Cally. O Baro Metzger pegou sua mo e a envolveu ao redor de seu brao e juntos comearam a subir as escadas da entrada do Kings Stone. Cally levantou a vista e vislumbrou o que parecia ser uma grgula empoleirada no alto do teto pontiagudo da torre norte. O mordomo dos Orlock, um homem calvo com acento prussiano e uma cicatriz de duelo, montava guarda no vestbulo, comprovando as credenciais de todos os que entravam na casa de seu amo. Cally lhe entregou seu convite, que ele pegou e acrescentou na mesa junto a ele. Bem vindos ao Kings Stone, o mordomo maior disse. Os convidados esto reunidos na Grande Sala. Quando Cally e o Baro Metzger caminharam adiante, um par de serventes de aparncia Orlock abriram as grandes portas duplas no outro extremo da sala. Cally ficou boquiaberta ante a viso da Grande Sala desdobrando-se ante ela. Esta tinha trinta e cinco ps de comprimento e setenta ps de largura, com um teto abobado que subia ao terceiro piso. As paredes da Grande Sala estavam cheias de damascos vermelhos e adornadas com tapetes que datavam do sculo XII. Reunidos em seu grande espao estavam cerca de trezentos vampiros, conversando e rindo entre si, quando eles provavam o sangue que brotava das fontes de bebidas de ouro macio com calefao, uma para cada tipo de sangue, postas ao longo de uma mesa de banquete medieval que se estendia at a metade ao longo da sala. Venha minha querida, disse o Baro Metzger. Devemos render homenagem ao senhor Stone rei e dama. Ah! A esto! Ele levantou uma mo em sinal de saudao. Boris. Ao ouvir o seu nome, o professor da Pedra do Rei se voltou para saudar ao seu velho amigo. Cally havia ouvido falar dos Orlock desde que era uma menina, inclusive havia conhecido um, o proprio filho do conde, Xander, mas nada a havia preparado para isso. Parado a quase sete ps de comprimento, apesar da corcunda, o conde Boris Orlock herdeiro do bom sangue do Orlock o Terrvel, o maior de todos os fundadores parecia uma horrvel juno de morcego e aranha. Era de uma magreza cadavrica, com uma cabea completamente sem cabelo e presas frente a dentes que se sobressaam de sua boca extremamente sensual como diminutas agulhas de tecer. Suas orelhas eram anormalmente grandes e pontiagudas, como as de um morcego, com aglomeraes de plos grossos que cresciam fora delas, como as ervas daninhas. Sustentava seus braos compridos e magros pregados prximo de seu corpo e compulsivamente secou suas mos, os dedos, os quais eram to compridos e retorcidos como as patas de um caranguejo rei. No entanto, apesar de seu aspecto horrvel, o conde possua uma feira estranhamente digna, que s se encontra nestes que so to poderosos como feios. Ele impunha respeito, assim como a repugnncia dos que lhe rodeiam.

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Karl! Que bom te ver, velho amigo! O Conde Orlock sorriu, olhando como um rato sem plo deixando ao descoberto suas presas quando ele estreitou calorosamente a mo de seu hspede na sua. Tambm bom te ver, querido Boris! E Condessa, est to encantadora como sempre. Onde o seu marido era a definio da palavra pesadelo, a condessa Juliana Orlock era um sonho feito de carne. Com sua pele perfeita, olhos azuis safira, cabelo platinado comprido e glamoroso num brilhante vestido de lantejoulas de um ombro, ela parecia que se dirigia a um extremo de Hollywood, no a um baile de vampiros. Ah, Baro, vejo que segue sendo um eloqente diabo, disse com carinho. Vamos, Juliana. O Conde Orlock sorriu, acariciando com um de seus dedos desproporcialmente grande a bochecha impecvel de sua esposa. No se pode culpar a um homem por afirmar simplesmente um fato. Querido, est fazendo com que eu core, disse a condessa com um sorriso tmido. Suas eminncias, eu gostaria de apresentar a minha filha, a senhorita Cally Monture. O Conde Orlock sorriu, pegando a mo de Cally entre sua monstruosa mo. Para sua surpresa, seu toque era muito delicado. No estava consciente de que tinha uma filha, Karl. Sua me foi uma das minhas concubinas New Blood, explicou o Baro Metzger. Decidi reconhecer Cally agora que minha querida esposa j no est conosco. Ah! o Conde Orlock disse com uma inclinao de cabea consciente. Ela belssima, Karl. muito amvel, conde, disse Cally. Ela fez uma reverncia. Chega de conversar com um fssil antigo com eu! O Conde Orlock riu. Rauhnacht! Esta noite para os jovens! Um dos meus serventes te levar para onde esto as outras debutantes. No demorar muito tempo antes que a cerimnia comece.

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Captulo Dezesseis

A sala onde as debutantes esperavam para sua apresentao no Grande Baile estava no terceiro piso da seo principal do Kings Stone. Quando foi acompanhada pelo corredor escuro, Cally notou que os castiais que se alinhavam na parede estavam esculpidos em forma de antebraos, as mos nuas sustentando velas acesas. O servo se deteve e abriu umas portas de carvalho com painis de diamantes, revelando um salo luxuosamente mobiliado, decorado ao estilo Luis XIV. Enquanto examinava a habitao em busca de seus amigos, Cally reconheceu muitas garotas de Bathory, mas havia vrias garotas que nunca tinha visto antes, como a garota de vestido negro Versace de estilo Hindu e a garota morena com um Rei Kawakubo * original.
*Estilista de moda.

As gmeas Maledetto e Melinda estavam reunidas em um canto do salo, to longe da panelinha de Lilith como fosse possvel. Bella e Bette se sentavam em frente a si em um antigo sof para duas pessoas em formato de oito, fazendo ajustes de ltimo minuto nos seus cabelos e maquiagem. Pela primeira vez desde que as haviam conhecido, as gmeas levavam seus cabelos soltos e estavam vestidas de maneira diferente. Melinda estava sentada em uma cadeira prxima, trocando um par de sapatos plataformas Manolo em favor de um com correntes de Jimmy Choo. Cally se ps em marcha automaticamente atravs da habitao at as outras garotas, s para se deter no meio do caminho. Por muito que quisesse estar com suas amigas em sua ltima noite em New York, no podia ir contra os desejos de seu pai. Uma mulher mais velha, vestida com um traje de noite, tomara-que-caia, to apertado que parecia estar empurrando seus seios sobre sua cara, de repente apareceu na frente de Cally. Chegou tarde! A cerimnia de apresentao em menos de uma hora. Quem voc? Perguntou, olhando ao redor de seu busto para a recm chegada. Cally Monture. A mulher mais velha consultou o PDA que sustentava numa mo e ps na tela seu lpis ptico. Monture... Monture... Ah! Aqui est. Meu nome Pandora Grume, fui atribuda para assegurar de que todos e tudo funcionem no tempo certo esta noite. O que voc est fazendo aqui? Lilith Tood, com um vestido de noite Marchesa de cetim negro apertado, ficou olhando para Cally, com suas mos firmemente plantadas nos seus quadris e seus ps com sapato Prada, batendo com ira o piso. Desde quando o Comit de Apresentao convida bastardas sem pai? Toda a sala ficou em silncio e todas, incluindo Melinda e as gmeas se voltaram para olhar para Cally. Eu tenho um pai, respondeu Cally, tentando manter a calma. Sim, mas nem sequer sabe o seu nome! Carmem disse, se levantando de um sof prximo. Lilith me disse isso! Isso est totalmente errado, disse Cally, se dirigindo para Carmem, mantendo um olho sobre Lilith. Meu pai me reclamou como sua filha legal. Ao ouvir isso, Lilith estremeceu e ficou em silncio. Carmem, no entanto, continuou pressionando seu ataque verbal. Ah! Sim? Ento quem ele? O Baro Metzger. Metzger? Lilith disse, com uma voz tensa, com os olhos estreitos em fendas cheias de suspeitas.
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Esto prestando ateno em mim? Madame Grume disse, sua voz cortando justo atravs da conversa e dos risos que enchiam a sala. hora de que as debutantes reclamem seus ramos de flores. Ela ficou em um lado quando um lacaio da famlia Orlock entrou empurrando um carrinho grande de servir que continha dezenas de ramos de flores. Apesar dos ramos de flores terem sido elaborados com rosas, estavam longe de serem idnticos. Cada um era nico e tinha um carto adjunto identificando para qual garota e de qual escolta era. Lilith deu um passo adiante, reclamando seu lugar no incio da fila. Ela estava gratamente surpresa ao descobrir que seu ramo era o mais elegante no carro: seis brilhantes rosas vermelhas paixo decoradas com delicados caules de vime tranados e atadas em cetim negro. Exo podia ser um nerd e um garoto morcego, mas ao menos tinha bom gosto. Quando recolheu seu ramo de flores, viu o nome de Cally escrito em um carto junto de um monto de rosas aveludadas vermelho escuro de magia negra, seus caules envoltos em um encaixe antigo. Se perguntou que classe de pattico perdedor esteve de acordo em acompanhar uma bastarda hibrida como Monture. Decidindo que seria engraado, virou o carto, s para olhar, pasmada, ante o nome no outro lado. Tinha que ser um erro. No poderia ser verdade. Ele no faria isso. Ele sabia o que sentia pela Cally! O corao de Lilith comeou a vibrar em seu peito at que ela temia deixar cair uma lgrima. Est acontecendo alguma coisa, Lili? Carmem perguntou. Suas mos esto tremendo. Lilith agarrou seu ramo de flores e saiu correndo da sala, deixando Carmem olhando para ela, perplexa. A ruiva pegou o seu prprio ramo de meia dzia de rosas cor carmesim profundo decorado com cristais de Swarovski e correu atrs de sua amiga. Carmem encontrou Lilith no banheiro atravs do corredor da sala. Ela estava de p em frente a pia, a gua quente correndo at que o vapor se levantou da pia. Quando Carmem a viu, Lilith colocou suas mos embaixo da corrente fervente, sibilando entre dentes enquanto sua pele se voltava vermelho brilhante e bolhas rosadas apareciam em suas mos. O que voc est fazendo? Carmem disse com voz entrecortada. Eu no vou chorar, Lilith disse entre dentes enquanto se afastava da pia. Me nego a arruinar a minha maquiagem. No diante dela. As queimaduras que se auto infligiu j estavam comeando a desaparecer, junto com o cheiro que as acompanhava. Havia se aproximado perigosamente de perder o controle ante os demais, mas ferindo suas mos na gua quente havia regressado as lgrimas nos seus olhos. Do que est falando? Carmem franziu o cenho. Se trata do Jules. O que aconteceu com ele? Carmem perguntou com inquietude, se perguntando se os rumores por fim haviam chegado aos ouvidos de Lilith. Ele o par de Cally! Cuspiu Lilith. O alivio de Carmem de que sua relao com Jules no houvesse sido descoberta foi devorado por seu prprio cime, que rapidamente mascarou como indignao em nome de Lilith. Essa cadela! Como se atreve! Vou faz-la saber o que penso a respeito disso! Quando ela saiu do banheiro e entrou de novo no salo, furiosa, com as mos apertadas em punhos, Carmem lembrou a cara de Jules na noite em que havia dito que queria que ele fosse seu acompanhante. Esse filho da puta!, pensou. Ele me rechaou, mas no teve nenhum problema em dizer sim para alguma puta New Blood! Cally estava sozinha, sentada num sof quando Carmem Duivel pisoteou com fora no salo, com seus olhos verdes esmeralda em chamas, pela ira. Foi uma verdadeira merda o que voc fez com a Lilith! Carmem disse com veemncia.
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No tenho idia do que voc est falando, respondeu Cally. No me venha com essa! Carmem quase gritou. Voc sabe exatamente o que quero dizer. Est tentando roubar o Jules da Lilith! Voc esta louca? Cally olhou para Carmem como se fosse um louco de rua vociferando na plataforma do metro. Ele est atuando simplesmente como meu acompanhante, nada mais. Eu o convidei e ele disse que sim. Alm do mais, eu no sou a que est fornicando com ele, disse cortante. A ira e o cime de Carmem foram abruptamente substitudos por um n no estmago. O que voc quer dizer com isso? A quem voc acredita que me refiro? Cally contestou bruscamente. No tenho nada de que me envergonhar. Eu no sou a que afirma ser amiga da Lilith. Carmem olhou ao seu redor com inquietao. Todos os olhos e ouvidos na sala estavam afiados para ela. De repente, utilizar Lilith como uma desculpa para fazer frente Cally sobre Jules no lhe pareceu to boa idia. Incapaz de tirar um comentrio malicioso que no a metesse em problemas ainda mais graves, Carmem simplesmente se foi. Enquanto o fazia, ela viu Lilith na porta do salo, a olhava com olhos frios e duros. Lilith, no o que parece, lhe assegurou Carmem. Lilith no disse nada quando saiu de costas para a ruiva. Quando Carmem se moveu para segui-la, Lilith se voltou e lhe cravou um olhar duro. No. Mas... J disse que no. Lilith atravessou a habitao para se reunir com Lula e Armida. Carmem no pode processar a velocidade com a que acabava de cair em desgraa. O que se supunha que era sua apresentao oficial a sociedade de Old Blood, a vida social de Carmem acabava de se enterrar, de forma mais limpa e completa como um corte de bisturi cirrgico. Quando Carmem vagava tristemente tentando encontrar um lugar para se sentar, um que estivesse a salvo do alcance de Lilith, as portas do salo se abriram e a senhora Grume entrou na sala frente a outro carro de servio, este continha uma poncheira de cristal de soda e treze taas a jogos. O lquido de cor vermelho escuro no recipiente se derramava suavemente para frente e para trs enquanto o servente rodava o carro at o centro da habitao. Este um verdadeiro prazer para vocs! O Conde Orlock amavelmente selecionou algo muito especial de sua adega privada para que as jovens desfrutem, Madame Grume anunciou. fentipo HH, o legendrio sangue Bombay, o mais raro no mundo! O servo no-morto serviu cuidadosamente com uma concha o sangue nas taas de cristal, delicadamente para no perder nenhuma s gota da preciosa colheita. Logo entregou um a um para as garotas reunidas. Louvado sejam os Pais Fundadores, Madame Grume entoou. Pelos Pais Fundadores, as garotas disseram em unssono, levantando suas taas em um brinde. Cally bebeu o sangue, que foi muito mais impressionante que qualquer coisa que jamais havia provado em sua vida. Ento era assim que os mega-ricos Old Blood viviam. Ela estava to ocupada desfrutando de sua bebida, que no havia dado conta de que Lilith estava de p prximo a ela. Vigia teu cotovelo! Lilith disse e bruscamente empurrou o brao de Cally. Houve um grito coletivo quando a bebida se derramou da taa de ponche sobre a saia do vestido de Cally. O sangue se espalhou deixando uma mancha de azeite ao estilo das manchas sobre a tela escura. Meu vestido! Cally gemeu. No minha culpa se voc estava no meu caminho!

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A vista da cara burlona de Lilith fez Cally se enojar tanto que todo o corpo parecia vibrar. Voc o fez de propsito. Como voc se atreve a me acusar de tal coisa! Lilith soou indignada. Se voc no tivesse sido to torpe, no haveria derramado nada para comear! Retire isso! Ah sim? Quem vai me obrigar? Para surpresa de Cally, Bella e Bette Maledetto deram um passo adiante, se posicionando de cada lado dela. Retire-se, Lilith, disse Bella com severidade. Sim, a deixe em paz, Bette concordou. Lilith automaticamente olhou por cima do ombro, s para lembrar que j no podia contar com Carmem para ficar ao seu lado. Ela olhou para Armida e Lula, que estavam vendo do canto. Antes que Lilith pudesse fazer contato visual, ambas as garotas rapidamente desviaram o olhar. O que acontece, Lilith? Melinda perguntou, se movendo para se unir a suas amigas. O gato comeu sua lngua? Lilith olhou e abriu a boca, s para mudar de repente de idia e se afastar sem dizer uma palavra. As quatro amigas se olharam entre si e compartilharam um nico suspiro de alvio. No posso acreditar que vocs estiveram dispostas a fazer isto depois da maneira como tenho tratado vocs, disse Cally com assombro. Voc e Melinda so as nicas garotas em Bathory que alguma vez nos trataram decentemente, disse Bette. Voc a nica amiga verdadeira que jamais havamos tido anteriormente. Minha irm tem razo, Bella assentiu com a cabea. Nada pode mudar o carinho que temos por voc, Cally. Cally sacudiu a cabea, humilhada pela mostra de lealdade que as gmeas haviam mostrado em seu nome. Como poderia haver permitido que Victor Tood, que era pouco mais que um estranho, a manipulasse para que se afastasse de suas melhores amigas? Por muito que quisesse ser parte do mundo do seu pai, Cally decidiu que havia limites para quo longe iria a favor dele. No me importa se isto me pe em problemas ou no, vou sair com quem eu queira a partir de agora, disse Cally. E se meus pais no gostam, bom, simplesmente tero que se acostumar a isso. Alm do mais, Cally disse a si mesma, o que seu pai poderia fazer se sasse com suas amigas uma ltima vez? Desde que est sendo obrigada a mudar seu mundo inteiro em pouco tempo, parecia justo que ela pudesse desfrutar a ltima noite de sua antiga vida em companhia de suas amigas. Estou muito orgulhosa de vocs, disse Cally. Ambas esto fantsticas! Adorei o seu vestido! Bette disse com entusiasmo. Eu tambm! Bella esteve de acordo, e logo fez uma careta. Lamento que esteja arruinado. J veremos, disse Melinda, dirigindo Cally para uma cadeira prxima. Tenho algo que pode corrigir as coisas, explicou, tirando uma garrafa verde pequena e um paninho de sua bolsa de mo. uma frmula especial passada pela parte da famlia de minha me, destinada a tirar todo o vestgio de uma mancha sem danificar a tela. Nunca vou a lugar algum sem isto, em caso de acidentes. Tirou a tampa da garrafa e molhou o paninho, e logo comeou a esfreg-lo sobre o sangue na saia da Cally. V? Est saindo com perfeio... Obrigada, Melinda, disse Cally. Muito obrigada mesmo. o mnimo que posso fazer nestas circunstancias. Melinda encolheu de ombros. Eu nunca te agradeci pelo que fizeste na outra noite. O qu? Quer dizer sobre o morro? Esquea.
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Esquecer que tenho uma dvida de sangue com voc? No possvel. Te devo minha vida. Ela se inclinou e lhe sussurrou: E tambm o faz meu amigo. Seu nome Tommy Bang. Nada de piadas, por favor. Seu pai comanda os Espritos Tigres no Bairro Chins. No me deve nada, Melinda, disse Cally. Haveria feito o mesmo se estivesse no meu lugar. Espero ter a oportunidade de averigu-lo, no que eu conte com que voc seja emboscada pelos Van Helsing. Ao menos no no momento, Cally riu. Bem senhoritas, o momento se aproxima! Madame Grume anunciou. Preciso que se alinhem em ordem no corredor. S uma fila! E no esqueam seus ramos de flores! Sigamme. As debutantes reuniram suas coisas e saram ao corredor, enquanto que a senhora Grume comprovava seu PDA. Quem vai primeiro? Deixe-me ver... Armida Airken? Aqui, Armida disse, levantando sua mo. E sua escolta...? Erik Geist. Armida, necessito que voc pare diante da porta ao final do corredor. Quando se abrir e escutar seu nome, vai passar pelo umbral. No outro lado est a parte superior da escada. Teu pai estar te esperando. Lhe dar a mo direita enquanto sustenta teu ramo com a esquerda, ento sers conduzida pelas escadas. Ao p da escada tua escolta, o jovem senhor Geist, estar esperando por ti. Depois disso, ele te levar pela mo direita e te acompanhar por todo o salo de baile. Fars reverncia aos quatro pontos e logo fars tua quinta e ltima reverncia aos anfitries do Grande Baile. Uma vez que tenha terminado, tu e o senhor Geist se retiraro para a plataforma ao outro lado do salo de baile, onde te sentars em uma das cadeiras, enquanto que tua escolta se por atrs de ti. Depois espera que o resto das garotas faam seu debut. A apresentao da dcima terceira e ltima debutante o sinal para a primeira valsa do Grande Baile. Uma vez que comece a primeira valsa, deixars teu ramo na cadeira e passars para a pista de dana com tua escolta. Todo o processo de apresentao, do incio ao fim, no deve tomar mais de cinco minutos. Entendeu querida? Armida assentiu. Espero at que a porta se abra e escute o meu nome. Madame Grume suspirou. Bem perto querida. Enquanto esperava seu turno, Cally se sentiu aliviada ao se encontrar agrupada com Melinda e as gmeas em vez de cercada por estranhos, mais provavelmente, inimigos. Depois de que as irms Maledetto saram pela porta de entrada para seres escoltadas na escada por seu pai, Melinda se inclinou at ela e disse em voz baixa: Vou te dizer que agora tens amigos no bairro chins. Sempre bom ter bons amigos. Sobre tudo se segues insistindo em te enfrentar com Lilith. Melinda sacudiu a cabea com incredulidade. Jules de escolta? Garota, o que voc estava pensando? Eu estava pensando que Lilith pode beijar minha bunda. Quando as duas amigas tiveram um colapso de risos, Cally se deu conta de que este seria um momento que recordaria pelo resto de sua vida, to longa a vida pudesse ser. Por muito que gostasse de estar com Melinda e as gmeas, a diverso que estava tendo com elas estava igualmente mesclada com tristeza. Cally sentiu seus segredos, todos eles, subindo pela sua garganta, chorando contra outros em sua pressa de sair de seus lbios. Cravou as unhas nas palmas das mos, esperando que a dor afugentasse a compulso de confessar, mas no serviu de nada.

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Melinda, h algo importante que tenho que te dizer... O que ? Antes que Cally pudesse dizer mais alguma coisa, a senhora Grume bateu no ombro de Melinda. Senhorita Mauvais! a seguinte! Melinda olhou Cally ansiosa. Como estou? Absolutamente linda, Melly, disse Cally. Melinda se dirigiu para a porta, sustentando seu ramo de flores prximo ao seu ventre com ambas as mos. De repente, franziu o cenho e olhou para Cally. O que era que precisava me dizer? Obrigada por ser minha amiga, isso tudo, Cally sorriu. Antes que Melinda pudesse responder, a porta se abriu e uma voz do outro lado ressoou: Anton Mauvais de Manhattan, lhes apresenta a sua filha: Melinda. Cally deu um pequeno suspiro de alvio quando Melinda saiu pela porta. Ainda que ela soubesse que havia evitado uma catstrofe, parte dela estava triste por no haver tido tempo de dizer a verdade. Ao parecer, no importava quo prxima tivesse os outros, sempre tinha que manter aos que lhe importavam a distncia. E no importa que tipo de coisa o seu pai lhe pusesse, ao no poder dizer a sua amiga realmente, realmente aborrecia.

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Captulo Dezessete

Voc a garota Monture, certo? Madame Grume perguntou. Sim, senhora, Cally disse. H algo de errado com a sua mo querida? Minha mo? Cally olhou para baixo e viu que, sem perceber, ela tinha esfregado a palma da mo esquerda na saia de seu vestido. Era como se sua mo estivesse dormente e agora comeava a despertar. No nada, disse ela rapidamente. S estou um pouco nervosa, isso tudo. Posso lhe garantir que no h motivo para ficar nervosa, querida. Madame Grume sorriu enquanto afagava seu ombro. Voc est realmente deslumbrante! De repente a porta se abriu e uma voz masculina comeou a falar: Baro Karl Metzger de Berlim e Paris apresenta sua filha: Cally Monture. Agarrando seu buqu, como se fosse sua tbua de salvao em um mar agitado, Cally entrou pela porta de entrada para se encontrar de p no topo da curva escadaria de mrmore de 9 metros de altura, envolta em pedaos de hera decorativa. Abaixo dela se encontrava um salo gtico enorme, com uma abbada de pedra calcria esculpida e janelas em formato de arco que davam para vrios terrenos da propriedade. Tapearias da Renascena foram penduradas entre os enormes lustres de metal. O piso do salo devia ter sido freqentado pelas pessoas que ela havia visto no Grande Hall anteriormente, com os rostos voltados para cima, a olhando com curiosidade. Ela podia ver as pessoas conversando umas com as outras, algumas usando suas mos para esconder o que falavam, outros o faziam abertamente. Eu no sabia que ele tinha uma filha... Ouvi dizer que ela sua filha com uma de suas concubinas... Que vestido lindo... Quando ela olhou para a nata da sociedade Old Blood, Cally sentiu seus joelhos comearam a tremer e o formigamento em sua mo comeou a ficar mais forte, parecendo que algo caminhava por seu brao. Ela olhou para sua direita e viu seu falso pai, o Baro Metzger, de p no degrau abaixo dela, estendendo a mo. No h motivo para ficar nervosa, minha cara, disse ele com um sorriso reconfortante. Cally, agradecida, deu ao velho homem sua mo direita enquanto segurava o buque de Jules com a esquerda. Como o baro a levava escadas abaixo, ela escaneava o salo de baile, a procura de seu verdadeiro pai. Seu sorriso vacilou quando ela percebeu que ele estava longe de seu alcance. Jules estava espera dela ao p da escada. Ele olhou correndo para seu smoking Armani e ele ansiosamente deu um passo a frente para poder segurar a mo dela. Cuide bem dela, jovem, O Baro Metzger disse dando uma piscadela, quando passou Cally ao seu par. No se preocupe, senhor, Jules disse. Eu vou. Como Cally estava sendo escoltada at a pista de dana para a sua apresentao formal a sociedade que se encontrava reunida, o quarteto de cmara escondido na orquestra comeou a tocar Mozart. Voc esta assustada? Jules perguntou num sussurro, enquanto Cally fazia uma reverencia ao oeste, smbolo da criao. No, no estou com medo, Cally respondeu baixinho. Estou apavorada.

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No fique, Jules disse a levando a um ponto a Leste, este representando a lua crescente. Voc est se saindo muito bem. Voc realmente acha isso? Cally perguntou ainda nervosa. Ela fez uma reverencia para o ponto mais ao sul, que significa o fim do dia. Basta olhar para eles, Jules lhe falou, ainda a levando para o ponto mais ao Norte, que representava a ascenso da noite. Cally olhou para os rostos dos convidados que cercavam a pista de dana. Havia algumas feies de desaprovao, mas muitos ali a viam com um vido interesse que parecia como se estivessem famintos. Voc v? Jules sorriu. Voc os tem na palma de sua mo. Era hora de Cally fazer sua quinta e ltima reverncia, desta vez para o seu anfitrio e esposa. Jules a levou para a enorme lareira ao fundo da sala. Sentados diante da lareira em tronos de espaldar bem altos com braos adornados com placas de marfim e osso, encontravam-se o conde e a condessa. Em nome dos fundadores, disse o conde Orlock, Cally fez uma reverncia diante deles. Eu a recebo como uma de ns, filha de Metzger. Obrigada, sua Eminncia, respondeu Cally. Agora Jules a dirigiu em direo ao estrado do outro lado do salo, onde suas colegas debutantes se encontravam, frente pista de baile, de p atrs seus pares. Cally conseguiu ver seu pai, vestido com um frac e gravata branca, de p ao lado da escadaria. Ele estava esperando sua vez de subir os degraus para apresentar Lilith. Junto com ele, estava uma mulher de aparncia muito elegante, usando um vestido de crepe lils. Sua cabeleira loira estava empilhada em cima de sua cabea em um coque muito sofisticado, e tinha os mesmos olhos frios e azuis de Lilith. Cally tomou seu lugar no estrado com as outras debutantes, ela foi saudada por Melinda e pelas gmeas que estavam sentadas em cadeiras do tipo Queen Anne. Voc estava fabulosa l! Obrigada, Bella, disse Cally. Atrs delas, estavam os seus acompanhantes da noite. Cally no reconheceu os rapazes que se encontravam atrs das gmeas, mas ela definitivamente conhecia o par de Melinda. bom te ver de novo, Cally, Lucky disse, dando-lhe um sorriso maroto. bom te ver tambm, respondeu ela, corando um pouco. Desculpa, Fausto, Jules disse secamente enquanto pisava sem querer em Lucky. Com a sobrancelha levantada em diverso, Lucky observava Jules recuar a cadeira de Cally. Ol, Jules. Eu no o via desde Ruthven, hein? Sim, bem, voc sabe como , respondeu Jules, evitando olhar para Lucky. A escola me mantm ocupado. Com certeza, Lucky disse secamente. Cally estava sentada em sua cadeira, segurando seu buqu no colo. Observando toda a platia, ela viu Victor Todd a encarando do outro lado da sala, nitidamente descontente de sua exibio de amizade com a famlia Maledetto. O corao de Cally bateu rapidamente e ela desviou o olhar.

***

Ao longo das ltimas horas, Lilith havia esperado impacientemente quando as outras garotas saam pela porta uma por uma, isto , exceto pelas irms Maledetto, que tinham sado juntas, acompanhadas pelo pai de ambos os
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lados, enquanto caminhavam escada abaixo. Havia passado todo esse tempo de mau humor, lambendo as feridas feitas em seu ego mais cedo. Esta era para ser sua grande noite, seu momento glorioso como o ponto alto do Grande Baile, mas agora descobriu que seu pai, Jules e sua suposta melhor amiga, haviam conspirado secretamente contra ela nas suas costas. Ela poderia dizer a si mesma que Jules no era realmente culpado. Desde que Cally tivesse feito o convite para que ele fosse seu acompanhante, ela sim era culpada. Claro, Jules poderia t-la rejeitado, mas era fraco, como todos os homens so fracos, no importa se eles so vampiros ou humanos. Ela havia tolerado todos os seus flertes ocasionais com as meninas de seu crculo social. Mas desta vez ele tinha passado dos limites, at mesmo para ela. Ela iria faz-lo pagar pelo total desprezo pelos seus sentimentos. Ela se perguntava se Cally realmente acreditava que o velho Baro era de fato seu pai. Lilith sabia que era uma mentira, mas e Cally? Por que Victor estava usando Metzger? E depois ainda havia Carmen. Traidora. Vaca. Comparado ao que seu pai e Jules haviam feito, sua traio era quase perdovel. Quase. Enquanto pensava em como as pessoas supostamente mais prximas, haviam se voltado contra ela, a raiva de Lilith foi substituda por um sentimento de dio, frio e calculista, um desejo de infligir dor e sofrimento a todos os que a haviam trado. De toda forma, seu dio a impedia de sucumbir ao terrvel vazio que ameaava cair sobre ela. Ela estava to preocupada com a traio de seus amigos e familiares, que ela quase no ouviu seu nome ser anunciado. Ela entrou porta adentro e olhou atravs da enorme sala. Todos os olhos estavam focados nela. Ela era o centro das atenes de mais de 300 dos mais influentes, poderosos e privilegiados membros da sociedade Old Blood. E ainda... no foi nada, comparado ao que ela havia experimentado em frente a cmera. O sabor puro da ateno sem reservas, sem cortes, sem ressalvas, nada mais. Ela encontrou-se pensando em Kristof. Sem dvida, ele teria dado seu brao direito para poder registrar um espetculo desta magnitude. Lilith forou um sorriso em seu rosto enquanto tomava a mo de seu pai. Victor Todd e sua filha descendo a escada simbolizavam a transio da criana ao jovem, uma salva de palmas surgiu dos espectadores abaixo. Eu no sei o que voc pensa que est fazendo, passando sua amada filha como se fosse de Metzger, Lilith disse atravs de seu inabalvel sorriso. Mas isso no ir dar certo. Eu lhe garanto, que no sabia que sua irm viria, Victor respondeu pelo canto da boca. Metzger est me chantageando. Ele sabe sobre Cally e me ameaou dizendo que enviaria as fotos de Lili ao Snodo. O que voc ir fazer? Pagarei uma boa quantia a ele em dinheiro, claro. Ele tambm exige o direito de se casar em nossa linhagem. Eu entregarei sua irm para ele em troca de silncio. Voc fez o qu? Ela sussurrou, olhando para seu pai em descrena. No olhe para mim, olhe para sua platia, minha cara, Victor a advertiu. Cally no sabe nada disto, e no que a diz respeito, Metzger seu pai. Alm disso, voc gostaria de se oferecer em troca? Quando chegaram ao p da escada, lhe sussurrou ao ouvido: possvel que no acredite em mim, depois de tudo que tem acontecido nos ltimos tempos, mas voc minha filha, Lilith. No h nada que eu no faa para proteg-la, princesa. Lilith olhou de rabo de olho para Victor, mas era impossvel decidir se estava dizendo a verdade. Quando se perguntava se devia realmente acreditar em seu pai, Xander Orlock, vestido com um smoking Versace, seu cabelos loiros besuntados para uma entrada em sua cabea, se adiantou e pegou a mo dela. Xander olhou para ela com profundos olhos azuis-acinzentados e seu lbio superior estava voltado para trs, fazendo um sorriso sensual. Nunca te vi to linda como se encontra agora mesmo Lilith, disse ele.

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Embora a situao, Lilith sorriu. Sem olhar para trs, para ver seu pai, Lilith seguiu seu par na pista de dana para que fossem feitas as reverncias formais aos demais convidados. Ao passarem pela plataforma onde se encontravam as demais meninas e seus acompanhantes, viu Jules lhes dar um olhar fulminante. Para sua surpresa, ela viu cime sincero em seu rosto, algo que ela nunca havia visto da parte dele. Ela viu tenebrosos olhares sendo trocados entre os primos, ocorreu a Lilith que de repente seus meios de retaliao contra Jules por tra-la com sua odiada irm, estava literalmente em suas mos. Era tudo o que precisava para manter um sorriso de orelha a orelha. Quem nunca imaginou que um nerd como Exo poderia ser to til? Enquanto Xander andava com ela de oeste a leste, de sul a norte, Lilith deixou de sorrir e fingiu desfrutar de sua companhia. Ela assistiu divertidamente como Xander, com o peito visivelmente inchado de orgulho, escoltava a garota mais bonita de New York ao redor da sala. Por fim, Xander posicionou Lilith para sua reverncia final diante de seus pais, Lilith viu um lampejo de aprovao nos olhos deles. No entanto, a testa da condessa se enrugou novamente e agora havia um olhar de preocupao em seu rosto. De repente soaram os sinos, soando as batidas da meia noite. O conde Orlock se levantou de seu acento e indicou a orquestra. Rauhnacht est aqui, por fim, meus amigos! O conde Orlock proclamou. Agora hora de o Grande Baile comear! E este ano, a honra da dana de abertura corresponde a nada mais que a meu prprio filho e herdeiro, Xander Orlock e sua encantadora acompanhante, Senhorita Lilith Todd! A orquestra tocou Vienna Blood de Strauss, o jovem casal foi at o meio do salo de baile acompanhado por aplausos dos espectadores ansiosos. Lilith esperava que Xander fosse um parceiro desajeitado na pista de danam, mas para sua enorme surpresa ele prontamente havia se arrumado, levando a mo direita dela ao encontro da sua mo esquerda enquanto sua mo direita deslizava com confiana ao seu devido lugar, ao lado esquerdo do corpo dela. Ela podia sentir sua mo pressionando firmemente conta a inclinao de suas costas, logo abaixo da borda inferior de seu ombro. Ela instintivamente tentou colocar um pequeno espao entre seus corpos, mas j era tarde demais. Ela jogou a cabea para trs para poder repreend-lo de ter sido to ousado com ela, s para encontrar-se aprisionada por seus olhos azuis-acinzentados. De repente, ela j no tinha a sensao de seus anormais dedos contra sua carne. Vamos danar? Xander disse com um sorriso. O futuro conde Orlock a girou em sentido horrio pela sala, guiando-a com habilidade, usando apenas uma leve presso contra sua cintura, todas as suas tramas, sua raiva, vieram por terra. Lilith encontrava-se sorrindo, no por que se esperava isso dela e sim porque ela estava realmente se divertindo.

***

As debutantes sentadas no estrado levantaram de suas cadeiras e, acompanhadas de seus pares, foram para a pista de dana, se unindo assim a Xander e Lilith em sua valsa. Em poucos segundos o salo estava cheio de belas moas e rapazes correndo em trajes de gala, girando sobre a pista de dana como os padres estabelecidos dentro do caleidoscpio. Cally girou nos braos de Jules, e ela se encontrou desejando estar danando com Peter. Embora a ateno de Jules e Lucky fosse lisonjeira, at um pouco excitante, no havia como negar que seu corao no o estava. Era lamentvel que ela s poderia admitir isso agora que no havia mais esperana de poder v-lo novamente. Enquanto ela e Jules danavam em torno de outros casais na pista, parecia como se o mundo de Cally estivesse girando em torno deles numa velocidade alucinante. Os rostos da platia comearam a se confundir uns com os outros. Logo, ao olhar de relance para as janelas em forma de arco que davam para os jardins, Cally pensou ter visto um rosto familiar pressionado contra o vidro, olhando para ela. Ento ela reconheceu logo, era Peter.
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O corao dela saltou quando ela tentando fincar sua cabea procurando saber se aquilo havia sido real ou no. Mas Jules estava se movendo muito fcil, para que ela pudesse ter uma viso clara da situao, e alm do mais, havia muitas pessoas no caminho. No momento em que eles danavam de volta para o mesmo lado da sala, a janela estava vazia. Embora sabendo que tinha que ter sido uma iluso de ptica, o corao de Cally ainda se afundava em decepo. Claro que Peter no estava aqui, ela repreendeu-se silenciosamente. O que ele estaria fazendo aqui? Mesmo sabendo onde eu estava, seria suicdio me seguir. Ela disse a si mesma que precisava colocar Peter para fora de sua mente. Pensar sobre ele a estava fazendo ver coisas. Alm disso, no havia nenhum desejo em pensar nisso. Agora, sua mo esquerda parava de formigar, ela podia ser capaz de se divertir... Fora do salo, na escurido e fria noite de outono, um feixe de luz do luar solitrio perfurava as nuvens que tinham vindo do Atlntico. Caiu sobre os telhados das guas do Rei Pedra e tambm de uma grgula empoeirada com a pele de cor e textura da rocha escavada. Ele levantou a cabea larga, como um co farejando a brisa do mar com narinas largas e bem planas. Ao longe havia uma breve centelha de luz, seguido por um estrondo baixo. Growling em antecipao, Taulus estendeu suas asas de couro e foi de encontro ao ar, ansioso por regressar ao lado de seu amo. A tempestade estaria aqui em breve. Muito em breve

Fim

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