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INTRODUCCIN Lea menos, vea ms la televisin: una introduccin irritante y ligeramente grosera Henryjacoby El Dr.

Gregory House, ese brillante bastardo consumidor de pastillas, el que coj ea por los pasillos del Hospital Princeton-Plainsboro y golpea hacia un lado la t ica mdica con un movimiento de su bastn. House nos dice que todo el mundo miente, que la humanidad est sobrevalorada y que la naturaleza de la medicina es que vas a fastidiarte. Y una cosa ms: Que leas menos y veas ms la televisin! S, House dice eso tambin. Pero n o estaba hablando de este libro. Realmente usted debe leer este libro, este que tiene en sus manos. House querra que lo hiciera. Pero por qu debemos escucharlo? No es un estpido? Bueno, s, pero a diferencia del tip o que est a su lado leyendo el libro con una actitud inteligente, House es genial . Toca una malhumorada guitarra y un piano mortal y las chicas piensan que es se xy (son sus ojos azules). Incluso tuvo una mascota rata llamada Steve McQueen. Qu tan genial es eso? Y una cosa ms, es brillante. As que a quin le importa creer que es divertido ver las convulsiones pero aburrido diagnosticarlas? No es para que t e encante? Adoro a House y tambin lo hacen quienes participaron en este libro. De hecho la h umanidad puede estar sobrevalorada pero este grupo no! Ni una sola vez pens en des pedirlos y hacer entrevistas para formar un nuevo equipo. Pero hablaremos ms de e llos en un minuto (pueden esperar, como hacen los pacientes clnicos que House ign ora). Volvamos a la pregunta: "no es House adorable?" He olvidado hablar acerca de la grosera y la forma en que House ridiculiza las ide as de todo el mundo? (a propsito, intent hacer lo mismo. Pens que quiz as me reconoce ran como un genio excntrico y me pagaran acorde a ello. No funcion). He olvidado que es adicto a los medicamentos? He olvidado que una vez pregunt si todava era ilegal practicar una autopsia a una persona viva? No he olvidado esas cosas, pero recor demos que l tambin salva vidas. Como seal la doctora Cuddy a ese desagradable Tritter, l salva ms vidas de las que p ierde. Como Scrates y Sherlock Holmes, a House le intrigan los enigmas. Su deseo tenaz e implacable de encontrar la verdad, junto con sus extraordinarias habilid ades de razonamiento significa que los enigmas se resuelven y las vidas se salva n. Malditas sean las reglas del hospital! Al hablar de razonamiento y verdad, House tambin tiene mucho que decir en torno a la filosofa. Y de cualquier forma, no es el momento de que hable de la parte filo sfica de House y la filosofa7. Para House, la navaja de Occam sostiene que la expl icacin ms sencilla es que casi siempre alguien sale fastidiado. Y en la realidad? L os filsofos argumentan mucho respecto a eso. House dice que la realidad casi siem pre est equivocada. Y el mtodo socrtico! A l le encanta. Dice que es la mejor manera que tenemos de ensear cualquier cosa excepto hacer ma labarismos con sierras elctricas. Los colaboradores de este libro (es hora de hablar de ellos, despus de todo, no s on pacientes de la clnica), como el equipo de House, son de primer nivel. Amplan d e manera experta las deducciones de House y analizan su carcter. Todo est en este libro: Sartre y Nietzsche, Scrates y Aristteles, lgica y suerte, amor y amistad e i ncluso la filosofa Zen. En realidad, algunas cosas son bastante raras, pero eso m e gusta. Como dice House, lo raro funciona para m. Ahora, triganme el ltigo de Lisa Cuddy! PARTE UNO "SE SOBRESTIMA LA HUMANIDAD": HOUSE Y LA VIDA ANIMALES VILES Y EGOSTAS QUE SE ARRASTRAN POR LA TIERRA: HOUSE Y EL SENTIDO DE LA VIDA Henryjacoby < Somos animales viles y egostas que se arrastran por la Tierra, pero como tenemos

cerebro, de vez en cuando podemos aspirar, con gran esfuerzo, a hacer algo que n o sea del todo malo. "Un da, una habitacin" As habla Gregory House. No parece como si creyera que la vida tuviera algn sentido , o s? Sin embargo, nuestro Dr. House lleva lo que Scrates llamaba "una vida de exa men", y Aristteles "una vida de razn", y una existencia semejante tiene sentido. Pe ro cmo es posible? Puede alguien como House, que en apariencia cree que la vida no significa nada, llevar una vida significativa? Y de verdad cree que nuestras vid as carecen de sentido? "Si hablas con Dios, eres religioso; si es Dios el que te habla, eres un psictico " Mucha gente piensa que, si no hubiera Dios, la vida no tendra sentido. Empecemos pues por ah. Supongamos que nuestras vidas son significativas porque con ellas ll evamos a cabo el plan de Dios. En este caso, el sentido estara constituido por un a determinada relacin con un ser espiritual: de no existir Dios, nuestras vidas c areceran de sentido e incluso si Dios existiera, pero nuestra relacin con l no fuer a la adecuada, nuestras vidas tampoco tendran sentido. Tal vez Dios tenga un plan y tu vida tenga sentido en la medida en que le ayudes a llevarlo a cabo. Pongam os por caso la cabala, las escrituras msticas del judasmo, segn las cuales debemos ayudar a Dios a reparar el universo. Es un buen ejemplo de lo que quiero decir: se supone que debemos colaborar para que el proyecto divino tenga xito; la person a que contribuya haciendo buenas acciones y cosas por el estilo, llevar, en conse cuencia, una vida significativa. Notemos que, segn este punto de vista, alguien p odra llevar una vida significativa aun cuando pensara que la vida carece de senti do, y podra estar efectuando la obra de Dios sin saberlo. Ser sta la forma en la que House lleva una vida significativa? Bueno, lo que est muy claro es que House no cree en Dios. Se la pasa ofendiendo a los que s tienen fe, como por ejemplo el mdi co mormn al que llama "Dr. Love" en la cuarta temporada. En un episodio de la pri mera, "Buenas intenciones", una paciente, la hermana Augustine, es hipocondriaca . Otra de las religiosas explica a House que: "La hermana Augustine cree en cosa s que no son reales". l responde, sarcstico: "Pens que se era un requisito laboral p ara ustedes". He aqu un ejemplo ms: en el captulo "Familia", House encuentra a Fore man en la capilla del hospital (Foreman siente remordimiento tras haber perdido a un paciente) y le susurra: "Ests hablando con tu amigo imaginario? Porque... pen s que sera mejor que te pusieras a hacer tu trabajo". La aversin que House siente por la religin se basa principalmente en la falta de r azn y lgica de la fe religiosa. Cuando la hermana Augustine le pregunta: "Por qu le resulta tan difcil creer en Dios?", House responde: "Lo que me resulta difcil de c reer es el concepto general de creencia; la fe no se basa ni en la lgica ni en la experiencia". Hay otro ejemplo en la cuarta temporada, en el captulo "Lo correcto", cuando el " Dr. Love" acepta participar en un experimento que podra salvar la vida de un paci ente. El experimento requiere que este doctor beba alcohol, lo que va en contra de sus creencias religiosas; le dice a House que haba logrado convencerlo gracia s al razonamiento con que le haba hecho la peticin. "Me dio un buen argumento", af irma, con lo que House queda impresionado y sorprendido. "Por lo regular los arg umentos racionales no surten efecto en la gente religiosa, de lo contrario, no habra nadie religioso". La razn, y no la fe, es lo que da resultados en el mundo real. De nuevo en "Buena s intenciones", House reprende a la hermana Augustine cuando sta rechaza el trata miento mdico, prefiriendo dejar su vida en las manos de Dios. "Est usted tratando d e hacerme desistir de mi fe?" pregunta ella, a lo que House responde: "Puede cre er todo lo que quiera en espritus, en la otra vida, en el cielo y el infierno, pe ro cuando se trata de este mundo, no se haga la idiota, porque usted puede decir me que pone su fe en Dios para llegar al final del da, mas cuando se trata de cru zar la calle, estoy seguro de que mira a ambos lados". Aqu House est haciendo hinc api en la idea de que la fe puede proporcionar tranquilidad o hacernos sentir bie n, pero los asuntos prcticos requieren raciocinio y evidencia. A diferencia de mucha gente, House no encuentra reconfortante la fe religiosa y menos la idea de un ms all. En algn momento dice; "Me resulta ms alentador creer que

esta [vida] no es una simple prueba" ("Tres historias"). Incluso si dejamos de lado, por el momento, el punto de vista de House, la idea de que Dios dicta el sentido de nuestras vidas es bastante problemtica. Pensemos en los grandes cientficos, que hacen ms fcil nuestra existencia con sus descubrimie ntos, o en los filntropos que trabajan incansablemente para hacer del mundo un lu gar mejor, e incluso en los animadores, como Hugh Laurie! que nos hacen disfrutar ms de nuestras vidas. Creemos de verdad que, si no existiera Dios, estos aciertos y beneficios no tendran valor? Otro problema, ineludible (ya planteado a propsito d e una idea similar en el dilogo platnico Eutifrn, que ahora me apropio sin ninguna pena) es el siguiente: qu es lo que hace, en primer lugar, que el plan de Dios ten ga un sentido? Tiene sentido porque es su plan o bien Dios lo planea porque tiene un sentido? Si se trata de lo primero, entonces es un plan arbitrario. No hay u na razn que lo sustente y en consecuencia, podra consistir, as nada ms, en su opuest o. Pero eso no parece coherente. As, de seguro no cualquier creencia antigua pod ra tener sentido. En cambio, la mayora de la gente dira que el plan de Dios es como es porque Dios c onsidera que ese curso en los acontecimientos tiene un sentido. Pero si estamos en lo correcto, entonces hay algo adems de la voluntad de Dios que le da sentido al plan, con lo que el significado de nuestras vidas no tiene en realidad que ve r con Dios. En este punto House tiene razn (exista o no Dios). Alguien quiere ser eterno? Tal vez el solo hecho de que tengamos un alma nos confiere un valor intrnseco y e llo le otorga sentido a nuestras vidas, o quiz tiene ms que ver con la suposicin de que nuestras almas son inmortales y que han de continuar su existencia en el ms all. Si existe la vida eterna, entonces esta vida tiene sentido porque nos conduc e a algn lugar. Sin embargo, House no cree en el alma ms de lo que cree en Dios, y est igualmente convencido de que no hay una vida despus de la muerte. No hay evidencia, verdad? Y qu hay de las llamadas experiencias cercanas a la muerte? Nos dan alguna prueba de l ms all? En el episodio "97 segundos", de la cuarta temporada, un paciente que cr ee en la otra vida intenta suicidarse porque quiere conocerla. Ya haba sufrido una muerte clnica pero lo resucitaron. Mientras estuvo en esa "mue rte", el paciente "experiment" un ms all hermoso y apacible. Asegura: "Los paramdico s dijeron que estuve tcnicamente muerto durante 97 segundos; esos 97 segundos fue ron los mejores de mi vida". House, por supuesto, no da crdito a nada de lo anter ior y le dice al paciente: "Muy bien, esto es lo que sucedi: al estarse extinguie ndo tu cerebro por falta de oxgeno, comenz a producir endorfinas y serotonina, y e so te provoc las visiones". En el mismo episodio, el tema del ms all vuelve a surgir cuando un paciente de cnce r terminal se rehusa a recibir el tratamiento que podra prolongar su dolorosa vid a. El paciente prefiere la muerte y dice a House y a Wilson: "Ya he sido prisio nero de este intil cuerpo bastante tiempo. Sera agradable por fin dejarlo", a lo q ue House replica fulminante: "Dejarlo? Para ir a dnde? Crees que te saldrn alas para echarte a volar p or ah con otros ngeles? No seas estpido. No hay ms all, slo hay esto". A continuacin W lson y House dejan solo al paciente para sostener este maravilloso dilogo: Wilson : Eres incapaz de permitir que un moribundo encuentre alivio en sus creencias? House: Son unas creencias estpidas. Wilson: Por qu no simplemente lo dejas en su cuento de hadas, si pensar en la play a, en sus seres queridos y en una vida sin silla de ruedas le da consuelo? House: Habr tambin 72 vrgenes? Wilson: Todo termin para l. Le quedan das, tal vez horas. Qu dao puede hacerle pasar e se tiempo con una apacible sonrisa en la cara? Qu placer enfermo te da, demonios, el asegurarte de que se vaya lleno de temor y de miedo? House: No debera estar tomando una decisin fundndose en una mentira. La miseria es mejor que la nada. Wilson: No ests seguro de que siga la nada, no has estado all! House: (entrecerrando los ojos) Por Dios, estoy harto de ese argumento. No necesi to ir a Detroit para saber que ese lugar apesta! Sin embargo House, despus de tod

o un cientfico, s quiere pruebas. As que va a cerciorarse por s mismo! Se las arregla para provocarse una muerte clnic a momentnea, tras lo cual lo reviven. Al final del episodio se inclina sobre el c uerpo del paciente, que para entonces ya haba fallecido, y espeta: "Siento decir que... te lo advert" Qu habra dicho House si en efecto hubiera un ms all y Dios le hub iese llamado a rendir cuentas? Quiz "Debiste darme ms evidencia".1 Sea que el pequeo experimento de House haya probado algo o no, qu hemos de decir ac erca de la eternidad y su significado? House, el filsofo, est en desacuerdo con la opinin de que para tener sentido, la vida debe llevarnos a algn lugar. Examinemos este intercambio de ideas entre House y su paciente Eva, vctima de violacin, en e l brillante episodio "Un da, una habitacin". House: Si crees en la eternidad, entonces la vida es irrelevante, del mismo modo que un insecto es insignificante en comparacin con el universo. Eve: Si no crees en la eternidad, entonces lo que hacemos aqu es irrelevante. House: Lo nico que cuenta es lo que hacemos aqu. Eve: Si eso fuera verdad nada importara, porque nada tendra consecuencias importan tes. La paciente expresa la idea de que si esto es todo lo que hay, cabe pregunt arse qu sentido tiene. En cambio, en la perspectiva de House, si esto es todo, lo nico que puede importar son nuestras acciones. En realidad, eso las hace mucho ms importantes. "Si su AON tuviera una diferencia ciento, ella sera un Tal vez nuestras vidas no tengan sentido. Tal vez slo estemos arrastrndonos a lo l argo y ancho de este planeta, sin ms. Se podra llegar a esta conclusin de dos maner as diferentes. La primera dice que si el sentido depende de Dios, del alma o de la vida eterna, y nada de eso es real, se sigue lo dicho arriba. Pero del mismo modo, si nuestras vidas son eternas, entonces lo que hacemos en este breve tiemp o sobre la tierra queda reducido al extremo de lo insignificante, como dice Hous e. Y con ms razn, cmo podran, desde la perspectiva de un universo infinito, significa r algo nuestros pequeos afanes? A los filsofos que piensan que la vida no tiene se ntido se les llama nihilistas. Parece que, para escapar del nihilismo, tendramos que hacer a un lado nuestras preocupaciones acerca de Dios y la vida eterna recor demos que House as lo hace y tratar en cambio de hallarle un sentido a nuestra exi stencia finita sobre este mundo natural. Como dice nuestro protagonista: "Lo nico que cuenta es lo que hacemos aqu". Y qu hay de lo que sentimos respecto de nuestras acciones? Eso cuenta o no? Si una persona cree, por ejemplo, que no est realizando sus metas o que no ejerce una influencia positiva en la sociedad, podra sentir que su vida tiene poco o ningn sentido. Pero si su ocupacin la hace sentir bien, si lo que ha ce es importante para ella, no podramos decir que esta persona lleva una vida sign ificativa? No, eso sera demasiado fcil. Una persona puede obtener todo cuanto desea, pero si esos deseos son triviales o irracionales o si estn motivados por la maldad, apena s cabra considerar que con ellos se logra una vida significativa. Por ejemplo, im aginemos a alguien como House ocupado slo en ver telenovelas y jugar videojuegos, sin dedicar su tiempo a salvar vidas con sus brillantes diagnsticos. Sera una vid a sin mucho sentido, aun cuando este House imaginario y sin profesin, podra estar completamente satisfecho con una existencia parecida. No es posible equiparar el "sentido" con "conseguir lo que quieres", menos an equ ivale el "sin sentido" a "no obtener lo que quieres". De nuevo valdra imaginar a alguien parecido a House, e incluso pensar en el propio House, un mdico extraordi nario que ayuda a mucha gente y salva casos mdicos, y que sin embargo es infeliz, pues no recibe en absoluto lo que desea de la vida. Con todo, su existencia seg uira siendo importante y significativa gracias a sus logros, incluso si l no lo "s intiera" de esa forma. Pero, y qu pasa si las cosas que te importan no son triviales ni irracionales ni e stn motivadas por la maldad? Quiz, en este caso, tu vida pueda ser significativa p ara ti de una forma subjetiva, como dicen los filsofos y tener, al mismo tiempo, un significado para el mundo independientemente de tus sentimientos, es decir, de una manera objetiva. De modo que sta es la cuestin: qu clase de vida que sea signifi cativa desde ambos puntos de vista podemos llevar? Y nuestro doctor House lleva u

na vida as? "Puedes pensar que estoy equivocado, pero sa no es una razn para dejar de pensar" Scrates (469-399 a.E.C.2), el primer gran hroe de la filosofa occidental, fue halla do culpable de corromper a la juventud de Atenas y de no creer en los dioses, crm enes por los que se le conden a muerte. En el fondo, fue castigado por tener la costumbre de cuestionar a los dems y exhi bir su ignorancia por medio de la bsqueda de la verdad. Sus jueces se hubieran co ntentado con que abandonara Atenas, pero Scrates rechaz tal posibilidad pues saba que, donde quiera que estuviese, su estilo de vida seguira siendo el mismo. As pues, por qu no slo invertimos los papeles? En el dilogo platnico Apologa, donde se narra el juicio de Scrates, escuchamos a este ltimo pronunciar su clebre frase: "Un a vida sin examen no vale la pena de ser vivida". Scrates quera decirnos que prefe ra morir a renunciar a la forma en que viva. Por qu? Qu es una vida de examen, despus e todo? Una vida de anlisis es aqulla en la que tienes deseos de entender las cosas, pues uno es curioso y busca la verdad. No aceptas las ideas as como as, por el solo hec ho de que sean populares o provengan de alguna tradicin y no te da miedo formular preguntas. sta es la vida que lleva un filsofo. Bertrand Russel (1872-1970), el g ran pensador britnico, expuso el valor de este estilo de vida, as como el valor de la filosofa en general, cuand o escribi: Debemos cultivar la filosofa no por las respuestas definitivas que demo s a sus preguntas, pues por regla general es imposible corroborar su verdad; la filosofa debe cultivarse por las preguntas en s mismas, porque stas amplan nuestra c oncepcin de lo posible, enriquecen nuestra imaginacin intelectual y minan la segur idad dogmtica que impide a nuestra mente abrirse a la especulacin.3 Seguro que House est de acuerdo con lo anterior. En el episodio "Resignacin" logra al fin descubrir lo que est matando a una jovencita e intenta decrselo, pero a el la no le interesa saberlo, pues eso no cambiar el hecho de que va a morir: "No qu iero escuchar" dice. House permanece incrdulo: "Esto te est matando, no te interesa saber qu es?". Cuando los padres de la joven lo hacen salir de la habitacin, l repl ica: "Qu caso tiene irse de este mundo sin curiosidad?". Suena muy parecido a Scrat es. Ahora bien, tal vez una vida de curiosidad, la vida del filsofo (o del cientfico i nteresado en el conocimiento por el conocimiento) sea una vida valiosa y tal vez sea mejor que "una vida sin examen". Pero ello apenas significa que sta ltima no vale en absoluto la pena vivirse. Por qu Scrates lo cree as? Y por qu tambin House supone que una vida sin curiosidad es intil? La vida del filsofo es una vida de anlisis una vida de razn. Y la razn es lo que dis tingue a los seres humanos. Cuando Aristteles (384-322 a.E.C.) dijo que "el hombr e es un animal racional", no se refera a que tuviramos siempre un comportamiento lg ico sin guiarnos nunca por nuestras emociones o el instinto. Lo que quiso decir es que slo los seres humanos tenemos la capacidad de razonar. De modo que, lo que Scrates quiere decir, me parece, es que una persona que no us a su razn, y que no lleva una vida de anlisis, no se da cuenta de su potencial com o ser humano. Por lo tanto, una vida sin raciocinio ni curiosidad, una vida en la que no se busca la verdad, no es ms valiosa que la de un animal inferior. Tal vez House no lo planteara de ese modo exactamente. Recordemos que l cree que " sobrevaloramos al gnero humano". Sin embargo, una vida en la que sus habilidades para resolver enigmas no se ocuparan en nada de provecho para l sera una vida incr eblemente insulsa, carente de sentido. House y Sa vida de razn Tal vez una vida sin examen carezca de significado y que por lo tanto no valga l a pena vivirse, pero de ello no podemos concluir que una vida de anlisis s tenga s entido y que valga la pena. Despus de todo, los nihilistas podran tener razn. Quiz, en realidad ningn tipo de vida puede ser en verdad significativo. Cmo podemos decid irlo? Para responder a lo anterior, debemos volver a la pregunta respecto a qu ha ce que una vida tenga sentido. Tenemos que explicar cules son las propiedades de una vida significativa y luego demostrar que la vida de anlisis de Scrates tiene t ales propiedades. Por lo que hemos dicho hasta aqu y en particular en lo referent

e a House, estas propiedades no tienen nada que ver con Dios, el alma o el ms all. Sin embargo, s pueden estar relacionadas con lo que sentimos de nuestras vidas, s iempre y cuando estos sentimientos estn de acuerdo con eso que debera preocuparnos , con lo que deberamos sentir como importante. La vida de House es significativa porque l propicia, en su mayora, consecuencias d eseables. Salva las vidas de los pacientes. Pero el problema es que no parecen i mportarle mucho las vidas que salva. Para l, la cuestin es ms bien resolver el romp ecabezas. Por qu? Es por la satisfaccin que le causa? Y porque le hace olvidar su dol or? Es ms que eso. Al resolver los rompecabezas y con ello salvar vidas, House es t ejemplificando una vida de razn, y esto es lo que Aristteles juzgaba como nuestra funcin primordial. Aristteles quera responder a la pregunta "qu es una vida buena?". Este filsofo defina lo bueno como las funciones propias de algo. Por ejemplo, un buen bastn es uno fci l de asir, aquel que te ayuda a mantener el equilibrio y te evita mayores lesion es y dolor al caminar. Un buen doctor es el que puede hacer diagnsticos atinados y eficaces y tratar las enfermedades, entre otras cosas. Una vida buena sera ento nces la clase de vida que le corresponde llevar a una persona buena. Y qu es ser u na persona buena? Cul es la funcin propia de la humanidad? Ya hemos sentido la respuesta, se trata de llevar una vida de razn. Para Aristtele s, esto significa que nuestra parte racional predomine sobre la parte irracional . En esta ltima estn contenidos nuestros deseos, es la parte que nos dice lo que q ueremos y lo que no queremos. Por ejemplo, me gusta la comida Thai, odio las hab as, etc. Tal es su cometido. Pero no nos indica qu tan seguido debemos desear eso que queremos. Aristteles dice que esta parte irracional no tiene ningn principio de medida. En cambio, con la razn podemos medir y discernir proporciones justas. Estas "prop orciones justas" son las virtudes. Pensemos por ejemplo, en el valor. Alguien qu e se irrita con facilidad y que est siempre presto a batirse no es alguien valien te. Sin embargo, el cobarde tampoco posee la valenta. El valor consiste, como ya ha sealado Platn, "en saber cundo pelear y cundo no". Wilson con frecuencia muestra arrojo cuando tiene que lidiar con House, sabe cundo enfrentar a su amigo, pero t ambin sabe cundo quedarse callado y evitar la ira. El slo hecho de razonar, en un modo cualquiera, no es por supuesto lo mismo que l levar una vida de razn. Resolver las casillas del sudoku sin duda requiere de lgic a y de habilidad para el raciocinio, pero alguien que no haga ms que eso con su v ida no vivir racionalmente por ello. En cambio, las prodigiosas capacidades de Ho use para resolver rompecabezas son significativas e importantes debido a los res ultados que ayudan a producir. La razn debe relacionarse de forma adecuada con la accin y House lo sabe. De nuevo en "Un da, una habitacin", cuando Eve, vctima de violacin, dice: "El tiempo lo cambia todo", H ouse responde: "Eso es lo que dice la gente, pero no es verdad. Hacer cosas camb ia las cosas; no hacer nada deja las cosas exactamente como estn". Por ltimo, vivir una vida de razn es, segn Aristteles, algo de la mayor importancia, porque conduce a la felicidad o al bienestar lo que los griegos llamaban eudemon ia . De modo que, incluso si parece que House suele estar ms interesado en la soluc in de los rompecabezas que en las consecuencias que de ello resultan, tal solucin debe contribuir para l en algn sentido de bienestar interior, si estoy en lo corre cto cuando digo que lleva una vida de anlisis, una vida de razn. Sin duda habr quien est en desacuerdo con esta conclusin. Podrn decir, despus de todo, que House parece sentirse miserable, pero a ello resp ondo, parafraseando a la atractiva nutriloga del episodio "Resignacin" de la cuart a temporada: qu tan miserable puede ser irse a la cama con todo el mundo, consumir sustancias y salvar la vida de la gente? As que, Aristteles, psate un vicodin. NOTAS 1. Esto es lo que dijo Bertrand Russell en una famosa ancdota. Imagino que House podra agregar: "Y ya que estamos aqu, Cameron quiere saber por qu les suceden cosas malas a los cachorritos". 2. Antes de la Era Comn, es decir, antes de Cristo (N. del T.).

3. Bertrand Russell, "Los problemas de la filosofa". HOUSE Y SARTRE: "EL INFIERNO SON LOS OTROS" JenniferL. McMahon Cuando la serie Doctor House, de la cadena Fox, sali al aire por vez primera en e l otoo de 2004, pareca poco probable que llegara a causar sensacin. Centrada en el brillante pero profundamente antiptico doctor Gregory House, la serie dio apenas oportunidad a los televidentes de percibir al protagonista del programa como alg o ms que un cretino. No obstante, unos aos ms tarde y varios Globos de Oro despus Doct or House es un enorme xito. De dnde le viene el atractivo a esta serie? Como drama mdico incita el inters profundamente arraigado en nuestra cultura por dicha cienci a y al centrarse en la investigacin de enfermedades misteriosas con un protagonist a inspirado en el legendario Sherlock Holmes , tambin satisface nuestra vieja fasci nacin por las historias detectivescas. No obstante Doctor House es algo ms que un nuevo ER y algo ms que otro CSI. Su peculiaridad radica primordialmente en este asombroso protagonista, un hombre que despierta al mismo tiempo inters y aversin. As, la serie Doctor Hous e es como un accidente automovilstico, resulta imposible no mirar. S bien la mayora de nosotros por fortuna no se topa con percances automovilsticos todos los das, D octor House ejemplifica algo con lo que s tropezamos a diario: gente exasperante. La teora de Sartre sobre los otros: la historia de un caso Doctor House tiene un importante predecesor en cuanto a su inters por la negativi dad de las relaciones sociales. El filsofo existencialista Jean-Paul Sartre (1905 -1980) es bien conocido por el cinismo con que da cuenta de las relaciones inter personales, expresado tanto en su filosofa como en su obra literaria. Clebre por s us anlisis de la naturaleza opresiva de "la mirada" y por la declaracin "El infier no son los otros", Sartre subraya la ansiedad que nos provoca la relacin con los dems y la manera en que sta puede coartar la autonoma del individuo. Si bien considera las relaciones sociales como enormes fuentes de conflicto y preocupacin, Sartre destaca igualmente el hecho de que resultan esen ciales para nuestro ser. Su teora acerca de los otros est contenida en su ms import ante obra filosfica, El ser y la nada, as como en su pieza teatral A puerta cerrad a. El concepto que este filsofo tiene de las relaciones sociales contrasta con el de su contemporneo y colega, el existencialista Martin Heidegger (1889- 1976). M ientras que ambos consideran a los seres humanos entes fundamentalmente sociales, Heidegger hace nfasis en el sentido de unin que la gent e experimenta entre s. En cambio, Sartre destaca cmo los otros con frecuencia nos irritan y estorban, y afirma que las relaciones existentes entre los individuos son relaciones esencialmente "conflictivas". Sartre atribuye la ambivalencia que experimentamos hacia los otros a tres causas principales. El primer motivo por el que los dems despiertan en nosotros sentimientos negativo s radica en el hecho de que representan obstculos potenciales para nuestra libert ad. Segn Sartre, sin la intromisin de los otros, el individuo est naturalmente inme rso en la existencia, en particular en la tarea de obtener aquellos objetos del entorno que desea y necesita. Ms que pensar en su experiencia, est embebido en ell a, por lo que acta sin reflexionar. La aparicin del otro, como explica el filsofo, saca al individuo de este estado original en el que est absorto. Y la aparicin del otro no slo resulta sorpresiva, sino tambin amenazante. Y los otros resultan una amenaza porque en la vida los individuos deben de procurarse los recursos pertin entes para su sobrevivencia. Y debido a que no existe una cantidad infinita de los rec ursos por los cuales luchamos para sobrevivir y satisfacernos, los otros nos res ultan en esencia competencia, son competidores ms que colaboradores nuestros. Ms an , si bien los objetos pueden significar una resistencia al individuo que desea p oseerlos, no suelen poner trabas a su autonoma; en cambio, otras personas s la obs taculizan con frecuencia. A diferencia de las cosas inertes, las personas pueden presentarse de manera retadora ante el individuo, al impedirle la obtencin de lo s recursos, interrumpir su actividad o de manera ms evidente, al agredirlo en su persona.

La amenaza que los otros significan para el individuo se hace patente en la seri e Doctor House en una variedad de formas. El propio House hace prcticamente todo lo que puede para contrariar a sus pacientes y colegas, cosa por dems notoria en la relacin que mantiene con los jvenes doctores a su cargo. Aunque trabaja en un h ospital universitario y se le ha encomendado la tarea de supervisar a tres prome tedores especialistas, House lo es todo menos una presencia edificante en las vi das de los doctores Cameron, Chase y Foreman, as como del grupo de aspirantes que luchan en la cuarta temporada por reemplazar al equipo original. En lugar de apoyarlos, se burla de ellos, los reprende y a pro psito los confunde. Su etapa de formacin bajo la tutela de este clebre internista s e convierte en un constante acoso psicolgico, pues todo el tiempo busca sabotear su confianza y amor propio. Ahora, si bien la forma en que House trata a sus sub ordinados es reprobable, l mismo ejemplifica de forma ms patente an, la amenaza que los otros representan para el individuo. Es importante, para la comprensin de este personaje y esencial para poder sentir empata hacia l, el hec ho de que atribuyamos a su propio dolor su malignidad hacia los otros. Otra de las razones por las que Sartre sostiene que los otros inspiran sentimien tos negativos tiene que ver con la manera en que nos reducen a la condicin de obj etos. Si bien todo individuo es un compuesto de mente y cuerpo, Sartre cree que las personas se identifican ms con su mente que con su cuerpo. El individuo tiend e a considerarse ms una persona pensante que un objeto, pero los otros hacen las veces de un penoso recordatorio: somos entidades fsicas, cuerpos que poseen propi edades. Gracias a sus miradas y sus observaciones verbales, la gente nos recuerda con fre cuencia de manera hiriente que somos seres tangibles, por ejemplo cuando critican nuestro peso, cuando opinan sobre nuestra estatura o miran con desaprobacin la f orma en que estamos vestidos. (Dosificamos a la gente, en esencia, porque no ten emos no podemos tener la experiencia de sus mentes y slo podemos percibirlos e inte ractuar con ellos, ante todo, como objetos. Y el hecho de ser un objeto es inquietante porque, saberse una cosa concreta, li mita claramente la libertad que se tiene de ser o de hacer cualquier cosa y es c aracterstico de la conciencia humana el resistirse a todo tipo de limitacin impues ta desde fuera. De nuevo aqu, Doctor House ilustra la teora de Sartre. Nuestra tendencia a conside rar a los individuos como objetos es de lo ms notoria en la manera en que House t rata a los pacientes, en especial los pacientes de consulta externa. Puesto que no padecen las enfermedades enigmticas que trata en su laboratorio, estos pacient es no tienen para l ningn atractivo. En consecuencia, los trata como gusanos. La doctora Cuddy obliga a House a cumplir con un horario de consulta, pero l no d isimula en lo ms mnimo su desprecio por el hombre comn y corriente, y aunque Cuddy conserva la esperanza de que "si House lidia con un nmero suficiente de personas, hallar algo de humanidad", los pacientes slo son el medio por el cual House puede proseguir con su ocupacin. Por su parte, los pacientes clnicos son meros obstculos , con tal de allanarse el camino hacia el paraso del laboratorio de diagnsticos, H ouse mentir, sedar e incluso dar de alta en forma prematura a estos pacientes ordin arios. Por ejemplo, en "Un da, una habitacin", llega incluso a ofrecer dinero a uno de el los para que no siga su tratamiento y a otro le inyecta un medicamento que causa parlisis para poder cesar sus gritos. Cuando Cuddy le pregunta por qu le administ r al ltimo paciente un medicamento que slo controlaba su comportamiento sin aliviar su dolor, House responde indiferente: "Alguien tena que parar el escndalo". Para House, el paciente era como la molesta alarma de automvil que se deba silenci ar. \x La tercera razn por la que los otros infunden en nosotros sentimientos de antagon ismo es que privan al individuo de su sentido de dominio y de primaca. Como todos sabemos, los otros no hacen necesariamente lo que deseamos, pues tienen sus pro pios planes ni comparten del todo nuestras creencias ni nuestro sentido de lo qu e es importante. De hecho, pueden ver el mundo de un modo radicalmente distinto al nuestro y por lo regular se resisten a nuestras tentativas de obtener algn ben eficio de ellos, y eso no nos gusta! Sartre se sirve de numerosas imgenes para ilu

strar la influencia que la aparicin de otra conciencia tiene en la psique del ind ividuo. Valindose de una metfora mdica, afirma que la presencia de otros causa una "hemorragia" en el universo individual, una fisura que provoca que se "desintegr e" el mundo que el individuo conoce". De modo similar, define al otro como el "d esage" por el que desaparecen el sentido del mundo y el sentimiento de seguridad del individuo. En la serie, los pacientes del laboratorio de diagnsticos desafan la pericia de su s mdicos, al tiempo que el doctor Gregory House desafa la fe en la prctica de la me dicina de pacientes y colegas. Rebelde tanto en la actitud como en sus procedimi entos, House les crispa a todos los nervios. Todo el tiempo resiste porfiadament e a la autoridad de sus superiores y pone de cabeza las expectativas de sus subo rdinados. Con frecuencia infringe las reglas de la tica profesional y personal ca usando gran disgusto a sus compaeros. Tomemos, por ejemplo, su decisin de usar ter apia de electroshock para borrar la memoria de un joven bombero propenso a los a taques cardiacos y que tena su vida amenazada por la presencia de un amor no corr espondido que catalizaba su riesgo de muerte ("Palabras y hechos"). Si bien el t ratamiento detuvo los conatos de paro, el precio a pagar fue alto. House literal mente borr partes sustanciales de la vida e identidad de este hombre, porciones q ue tal vez, como despus veremos, no necesitaban ser borradas. Los otros: una penosa necesidad Los otros generan profundos sentimientos de ansiedad y preocupacin, sin embargo, aclara Sartre, precisamos de ellos. Como individuos, necesitamos la atencin de lo s otros as como la interaccin con ellos, con el fin de desarrollar nuestras capaci dades cognitivas, nuestro reservorio emocional y los atributos de tipo moral que juzgamos como esencialmente humanos. Aunque Sartre guarda un extrao silencio en cuanto a la ms obvia dependencia que los seres humanos tenemos en relacin con los dems es decir, la dependencia psicolgica del nio o infante respecto de quien lo cra o cuida dice el filsofo de forma inequvoca que, sin esta interaccin con los otros, no tendramos lenguaje, conciencia de nosotros mismos ni una identidad objetiva. En la serie Doctor House, la dependencia del individuo respecto del otro se hace evidente por medio de la medicina. Los pacientes que acuden al Hospital Princet on-Plainsboro necesitan atencin mdica, atencin que no pueden procurarse a s mismos. Los pacientes remitidos con el equipo de diagnsticos de House constituyen un ejem plo de dependencia ms evidente an, pues padecen enfermedades que otros mdicos no ha n podido diagnosticar o tratar, por lo que dependen de House para su supervivenc ia; sta es claramente la razn por la cual, tanto dichos pacientes como su equipo d e internistas, estn dispuestos a tolerarlo, a pesar de su adiccin a los medicament os, de su custica personalidad y de desafiar a las autoridades, es simplemente demasiado bueno para perderlo. Demasiadas vidas dependen de l. Sartre considera con especial inters el surgimiento de la autoconciencia y de la identidad personal en este tema de la dependencia. Segn l, la interaccin con los ot ros es necesaria para que aparezca la reflexin autoconsciente. Antes de involucra rse con los dems, el individuo es consciente, pero no de s mismo. Esta idea la ilu stra con un ejemplo (el de un individuo abstrado que espa por el ojo de una cerrad ura hasta que otro lo sorprende por detrs y lo vuelve un objeto) y con ello aduce de manera persuasiva que slo mediante el encuentro con los dems, adquirimos una p lena conciencia de nosotros mismos. En el programa se ejemplifica tambin la funcin que otros tienen en el desarrollo d e la autoconciencia. Los integrantes del equipo de House tienen la clave para qu e los pacientes desarrollen su autoconciencia, misma que se agudiza cuando se d iagnostica su malestar. Tambin resulta interesante el hecho de que, mediante su mutua interaccin, Cuddy, W ilson, Cameron, Foreman, Chase e incluso House se vuelven ms reflexivos y autocon scientes gracias a la presencia del otro. Al tiempo de tener una importancia extraordinaria en s misma, la autoconciencia e s tambin esencial para el desarrollo de una identidad objetiva. Tener un yo signi fica tener en la mente un sentido objetivo de uno mismo, un sentido de las aptit udes y de las caractersticas propias, as como de nuestras preferencias y aversione s. Sartre no cree que el individuo pueda desarrollar su yo por cuenta propia; al contrario, arguye que los otros participan plenamente en la consolidacin de la i

dentidad personal. Como sostiene: "Los otros guardan... el secreto de lo que yo soy". En lo que concierne a su desarrollo, el individuo adquiere en poca temprana su sentido del yo por medio de la asimilacin de las caracterizacion es objetivas ofrecidas por otros. Por ejemplo, a los nios a quienes se les dice q ue no valen nada y se les trata en consecuencia, terminan por creerlo as. Pero Sa rtre dice muy claramente que si bien la mayor influencia de los otros se ejerce durante la primera infancia y la adolescencia, su funcin en la formacin de la iden tidad no termina en la edad adulta, sino que las relaciones sociales modelan nue stra identidad a lo largo de toda la vida. Nuestra personalidad se forja de modo recproco en la interaccin social, primero mediante la asimilacin de estas caracter izaciones objetivas y ms tarde, debido a mutuas apropiaciones y proyecciones ms de cisivas de las mismas. As, las interacciones que los doctores Cameron, Foreman y Chase tienen con House y entre ellos mismos, los modelan. Aunque no siempre o casi nunca de modo placentero, estas interacciones impulsan a cada uno a desarrollarse de manera importante como mdicos y como seres humanos. L a ltima forma en que dependemos de los otros, dice Sartre, es menos halagea, aunque no por ello deja de impregnarlo todo. Como lo indica el filsofo, los otros despiertan el mismo grado de empata que de an tagonismo y es por esto que con frecuencia escogemos oponernos a ellos en lugar de involucrarnos. No obstante, sostiene que al lidiar con las dificultades de la vida los otros pueden servir como oportunas fuentes de consuelo. Tal como estab lece en El ser y la nada, los otros no son de ninguna manera lo nico que el individuo encuentra profundamen te perturbador. Nuestra libertad nos horroriza tanto como nos entusiasma; nos se ntimos tan ansiosos por la ausencia de significado como amenazados ante la persp ectiva de crearlo y tan aterrados por la vida como podemos estarlo por la muerte . Por todas las ansiedades que nos afectan, Sartre define la vida humana como un "anhelo tur bulento" y afirma que la respuesta habitual que la mayora de la gente da a su ang ustia existencial es un "vuelo". Sartre utiliza la designacin "mala fe" para refe rirse a los mltiples esfuerzos que hacen los individuos para evadirse de los aspe ctos inquietantes de la condicin humana. Es interesante considerar que las relaci ones con los dems pueden constituir tanto los medios para llevar acabo esta evasin como los motivos que la provocan. Sartre afirma que debido a la ansiedad profun damente arraigada que los individuos experimentan respecto de las relaciones soc iales, las relaciones interpersonales honestas y mutuamente productivas autnticas, como l las llamara son en extremo raras, si no es que imposibles. Lo que ms bien su ele suceder es que la mayora de la gente ve a los dems como objetos o bien, los us a para evadir responsabilidades dejndose reducir "al estado de cosa". Esta tenden cia a considerar al otro y ser uno mismo sujeto u objeto, pero no ambos a la vez , lleva a Sartre a proponer que el sadomasoquismo, lejos de ser una anomala, es e l carcter de la mayora de las relaciones.1 House ilustra tanto esta propensin humana hacia la mala fe como el mtodo sdico para evadir relaciones autnticas con los dems. En ltima instancia la mala fe implica negacin, en concreto, negacin de algn aspecto de la condicin propia. Como lo estable ce Sartre, la mala fe es "mentirse a uno mismo", mentira cuyo objetivo es la eva sin. House no se hace responsable de su adiccin ni del trato inhumano que da a los dems, sino que asume de manera conveniente para l, el papel de vctima y se vale de su dolencia para justificar tanto su abuso de sustancias como su insensibilidad general. En su manera de tratar a los dems y quiz debido a la prdida y al trauma que ha expe rimentado, House se niega a entrar en contacto con la gente. En vez de eso, se g ana la antipata de quien pretende acercrsele gracias a su comportamiento antisocia l y su modo de hablar. Igual que el sdico descrito por Sartre profundamente temeroso de la vulnerabilidad que implican las autnticas relaciones con los dems , House rechaza una sociabilidad genuina convirtiendo [al otro] en un objeto. All donde las relaciones autnticas r equieren que reconozcamos y respetemos la libertad de los dems, as como la profund idad de nuestros lazos con ellos, House crea la ilusin de una independencia absol

uta como hace el sdico , viendo a los otros "[como] esas formas que pasan por la cal le... [y actuando] como si estuviera solo". House no ejemplifica nicamente la ten dencia del sdico de obtener seguridad de los dems hacindolos objetos, sino tambin la tendencia de obtener una satisfaccin an mayor al erigirse en el individuo del que los otros dependen. De hecho, convirtindose a s mismo en un dios (que Sartre cons idera que es el deseo profundamente arraigado de todo el mundo). Tanto House com o el sdico saborean la dependencia que los dems tienen hacia ellos, a la vez que p ermanecen cmodamente al margen de las molestas demandas de la reciprocidad. Y cla ro, no es ningn misterio el por qu House prefiere transformar a los dems en objetos en lugar de poner atencin en su propia naturaleza objetiva. Quin querra admitir qu e se es un genio socialmente inadaptado, adicto y depresivo, con dolores crnicos y una incapacidad fsica permanente? Una habitacin, un infierno Sartre ilustra la naturaleza antagonista y esencial de los otros en su oscura co media A puerta cerrada. El escenario y el mensaje de esta obra son sorprendentem ente similares a los del episodio "Un da, una habitacin". Ubicada en el infierno e n vez de en un hospital, la obra de Sartre transmite tanto la dependencia de los individuos respecto de los dems como la intensa ansiedad y antagonismo que puede n inspirarse mutuamente. Tambin retrata en trminos divertidos las tendencias sadom asoquistas a las que, segn Sartre, todos estamos sujetos. La obra comienza con la llegada de Garcin al infierno. Este personaje, que se ve en dicho lugar despus de haber sido ejecutado por desertor, se sorprend e al constatar que el infierno es una habitacin con el aire viciado y pobremente decorada, y no un interminable abismo de tortura. Por supuesto, Garcin halla su tortura, aparece en la forma de dos mujeres, Ins y Estela. Lo sugestivo de la obr a es el ingenioso retrato que Sartre hace de este tringulo, una relacin tripartita en la que ninguno copula y todos sufren. El cinismo de Sartre respecto de las r elaciones es obvio en la obra y se vuelve an ms obvio con la eleccin del escenario: el infierno. Aunque no se ajuste a una visin tradicional, el infierno de Sartre es tortuoso. E ste averno, en el que se encuentran Garcin, Ins y Estela, es una habitacin de la q ue no se puede escapar, en especial del otro. Tal como la obra deja ver con clar idad, la existencia es un infierno y el hecho de que haya que compartirla con ot ros es lo que la hace infernal. Los pequeos detalles, como la ausencia de ventanas, la falta de sueo y la imposibi lidad de pestaear, remarcan an lo que las relaciones sociales tienen de negativo e ineludible. Los personajes de la obra de Sartre carecen, literalmente, del meno r descanso respecto del otro, del consuelo de un asomo por la puerta, de la dich a solitaria del sueo e incluso del breve sosiego que hay cuando los "postigos" de los ojos estn cerrados. No, los personajes de Sartre son seres "inseparables" qu e se sienten uno al otro, cada segundo, en "cada poro". En lo referente a las relaciones interpersonales, el episodio "Un da, una habitac in" contiene elementos anlogos a los encontrados en A puerta cerrada. De hecho, pu esto que Eve, la paciente principal, estudi filosofa y religin comparada, podemos p reguntarnos si el texto de Sartre no sirvi de inspiracin para algunos de los dilogo s. En este episodio Cuddy obliga de nuevo a House a dar consulta externa. Tras ver a numerosos pacientes que sospechan tener alguna ETS (enfermedad de transmisin se xual) y confesar que est "harto de limpiar entrepiernas", House da inicio de mala gana a una serie de conversaciones con uno de esos pacientes: Eve, una joven eg resada de la universidad que ha sido violada. El primer paralelismo con A puerta cerrada es que, con una sola excepcin, todas l as interacciones entre Eve y House tienen lugar dentro de los confines de una sa la de exploracin, un lugar en que ninguno de ambos deseaba o haba escogido estar. Igual que Gracin, Ins y Estela, tambin Eve y House se encuentran en una situacin de sociabilidad de la que no pueden escapar. Como sucede con el tro de Sartre, Eve y House se desagradan mutuamente. Con su crueldad habitual, House ofrece poco co nsuelo a Eve. Sin ninguna enfermedad rara qu tratar y slo un trauma para el que Ho use dice no hay cura, Eve no tiene ningn inters para l. De hecho, en la medida en q ue la joven es un espejo del propio trauma de House, que l ha tratado de dejar at

rs, Eve se convierte en una paciente de la que el protagonista quiere escapar, pe ro Eve no le ofrece tal posibilidad, en una reaccin inesperada, en lugar de rehui rle, Eve le pide que sea su mdico. Aqu, la decisin de Eve es anloga a la de los pers onajes de Sartre, decisin de permanecer en el infierno aun cuando se les haba dado la oportunidad de dejarlo. Y aunque House dice que ser "incapaz" de ayudarla, ta mbin decide quedarse. Igual que en A puerta cerrada, este episodio muestra tanto la dependencia de la gente respecto de los dems como el deseo de evitarlos. Por e jemplo, cuando Eve le pide a House en repetidas ocasiones que le cuente su propi a experiencia, ste se muestra incmodo. Con tal de satisfacerla le miente, pero ell a se da cuenta, cosa que lo contrara tanto que l la seda para frustrar su tentativ a de hacerlo que se abra. Aqu, a diferencia de los personajes de Sartre, para qui enes est negada la oportunidad de escapar de los dems por medio del sueo, House tiene toda una farmacia a su disposicin. Durante el tiempo que Eve est sedada, House revela involuntariamente su necesidad de los dems, cuando pide consejo a todos sus colegas. En una sorprendente invers in de las funciones, House acude primero a Wilson, despus a Cameron, a Foreman y a Chase para preguntar a cada uno qu debe decirle a Eve. Lo que resulta divertido es que todos le dicen cosas diferentes. Y ya para provocarnos la risa, Chase inc luso le aconseja "mantenerla dormida". Por fortuna, House deja que Eve despierte y la conversacin que tienen a continuacin se revela productiva para ambos. Como su nombre lo sugiere, Eve es la primera mujer en la serie que hace a House bajar la guardia; si bien ste opone resistencia, co n el tiempo se abre ante ella y le cuenta su historia. Lo que lo impulsa a hacer lo es, en parte, un dilogo que sostienen acerca de la gente. Cuando House le pide no depender de l, preguntndole: "Vas a basar toda tu vida en el tipo con el que ests encerrada en una habitacin?", Eve, haciend o eco de las lneas de Ins: "T eres tu vida, nada ms", responde: "Eso es la vida, una serie de habitaciones y la gente con quien te quedas encerrado en ellas son qui enes la determinan". A continuacin, la penltima escena del episodio muestra a House y a Eva no en una h abitacin, sino en el exterior, sentados juntos en el parque al fin compenetrndose, uno con el otro. El sonido baja y ya no podemos escuchar lo que estn diciendo. E sto implica que no es importante lo que puedan estar diciendo, sino el hecho de que estn interactuando, de que hay reciprocidad. La tensin que haba sido evidente e ntre ellos ya no existe. Como la risa que se escucha al bajar el teln en A puerta cerrada, la impresin final es positiva. En ltima instancia, Doctor House ilustra la naturaleza antagnica de las relaciones sociales, fundamentalmente por medio de su misntropo protagonista, el doctor Gre gory House. Ilustra la dependencia que tenemos respecto de los otros mediante la medicina. El que los pacientes de House dependan de l completamente para poder s er, es una caracterstica del programa. De este modo, igual que El ser y la nada y A puerta cerrada de Sartre, Doctor House recalca el mensaje de que los seres hu manos necesitan de los otros, no slo en el evidente sentido fsico, sino tambin en el sentido psicolgico, de formas ms sutiles, mas no po r ello no menos importantes. Mientras que los dems generan ansiedad, tambin define n quines somos. Desde la infancia hasta la muerte, nuestras relaciones con los de ms forman nuestra personalidad y ayudan a determinar el verdadero potencial que t enemos como individuos. An cuando los dems pueden hacernos rabiar, aprovecharse de nosotros e incluso ponernos en peligro, son tambin esenciales para nuestro ser. Nos ayudan a vernos tal cual somos y ese es un esfuerzo que, aunque a veces atro z, de hecho aumenta nuestra libertad al hacernos ms conscientes. Sirvindose de una metfora mdica, Sartre afirma que el mundo est "infectado" por los otros. De modo parecido, Doctor House describe la presencia de los dems c omo una enfermedad ontolgica y tambin como una necesidad. NOTA 1. Aqu, Sartre utiliza el trmino "sadomasoquismo" para referirse a las relaciones en las que una de las partes adopta un papel de subordinacin, asumiendo en efecto la funcin de objeto en la medida en que se deja determinar como tal por la otra

parte. Aunque las relaciones de orden sexual tambin entran en este esquema, Sartr e no emplea el trmino "sadomasoquismo" para referirse exclusiva, ni siquiera prim ordialmente, a las relaciones sexuales. UNA PERSPECTIVA NIETZSCHEANA David Goldblatt Yo os enseo al superhombre. El hombre es algo que debe ser superado. Qu habis hecho para superarlo? Zaratustra Para Nietzsche, estos superhombres son smbolos del repudio a toda conformidad con una norma nica; son la anttesis de la mediocridad y el estancamiento. Walter Kaufmann Si los destinos de Friedrich Nietzsche (1844-1900) y del Dr. House se hubieran c ruzado en algn momento, bien habra podido, el primero, ser un paciente del segundo . Nietzsche padeci, a lo largo de toda su vida, una mezcla de enfermedades sin di agnstico junto con ataques depresivos. Su caso era justo el tipo de anomala que Ho use trata cada semana en el ficticio Hospital Universitario de Princeton-Plainsb oro. Entre los sntomas y dolencias de Nietzsche podemos contar: migraas agudas exac erbadas por vista cansada , nuseas dolorosas, clicos, difteria y disentera. Estas afecciones que lo atormentaron prcticamente toda su vida , se agravaron durante sus aos de debilidad (1874-1876) y desembocaron lit eralmente, en un colapso, que lo oblig a renunciar a su puesto como docente. Niet zsche escribe en esa poca: "Ya no me cabe duda de que padezco una grave enfermeda d mental, ni de que, si mis ojos y estmago han sufrido, ha sido a causa de este p roceso general". Diez aos antes de morir en 1900, Nietzsche cay en una locura inde terminada de la que ya no habra de recuperarse. Tal vez lo que mayor fama le haya conferido a Nietzsche sea su polmico concepto d el superhombre, una figura con un dechado de hazaas, pero ms an, con nobleza de carc ter o temperamento superior, lleno de confianza en s mismo y en su propia volunta d para "superar" la opresin y sometimiento que implica el peso de la moral y las costumbres. Suena esto parecido a nuestro Dr. House? Podra l ser un ejemplo de lo qu e Nietzsche tena en mente? Hombres y superhombres Por un lado, Nietzsche suele escribir como si los superhombres no existiesen an, como si fueran cosa del futuro: "No ha habido nunca, hasta ahora, un superhombre " dice su ficticio personaje Zaratustra. De modo que este hombre superior sigue siendo una figura ideal, aquello en lo que, slo potencialmente, la especie humana ha de convertirse: El hombre es una cuerda tendida entre la bestia y el superho mbre". Con frecuencia, Nietzsche sugiere que el paso por la historia de toda una cultura incluso una mediocre puede quedar justificado con que produzca unos cuantos seres superiores. Sobra decir que, si aceptamos que en la actualidad nadie rene los requisitos de este superhombre, el Dr. House no pue de ser un ejemplo Pio. Pero Nietzsche sugiere, por otro lado, que lo que ha llegado a imaginar par a esta clase superior del futuro ya ha acontecido, en cierta forma por accidente , en individuos de diversos mbitos de la cultura: el religioso, el militar o el artstico. As, podemos citar nombres como Napolen, Goethe, Jesucristo, Csar y Shakesp eare. Si hemos de juzgar al Dr. House segn estas premisas, debemos pensar en su h ospital como un microcosmos representativo del mundo, y en l, como un individuo d e logros e influencia indudables, relativos a ese medio ambiente. Nietzsche es ms provocador que profeta. Por supuesto, House tambin. Las palabras de Nietzsche so n con frecuencia formas de arremeter contra sus lectores, formas de desafiarlos para que acten de manera que haga frente a las normas. El hombre es algo que debe ser superado y Zaratustra pregunta al mismo tiempo a todos y a ninguno: "Qu habis hecho para superarlo?". Qu has hecho para ir ms all de lo ordinario, para parecerte cada vez ms a este ser superior* Las agallas de House Como maestro, House puede ser visto de dos maneras. Primero, tenemos al House qu e despliega su magia en los diagnsticos, resolviendo casos especiales por el mero gusto de hallar la solucin, tal como quien hara un crucigrama. A este House lo po demos imaginar indiferente a la formacin de su personal y sin gran inters por el b

ienestar de sus pacientes. En segundo lugar, tenemos al House que tiene agallas. House no slo ofrece un cono cimiento mdico suplementario, tambin ensea a su joven personal las virtudes del sup erhombre, virtudes que no hemos de encontrar en la Gray's Anatomy. House quiere que su personal piense con independencia y que "supere" su formacin anterior. Para lograrlo, necesitarn un tipo especial de valenta, el valor que se requiere pa ra perseverar en la profesin y para hacer eco de sus discrepancias por encima de los deseos de sus pacientes, as como a pesar de las restricciones impuestas por s us propios superiores. House ensea cuan necesarias son la energa y tenacidad que p ermiten ver ms all de las soluciones habidas en los libros de medicina, energa y te nacidad que combaten el derrotismo presto a motivar decisiones equivocadas e inc ulca tambin la voluntad de tomar riesgos y de ejercitar la imaginacin. Por ejemplo, House ensea a ser directo con los pacientes en las con sultas y minucioso en la observacin. Con frecuencia es capaz de darse cuenta de s i un paciente est mintiendo ya sea por temor o por vergenza. Tambin puede advertir rasgos en la personalidad que dan pistas holmesianas para descifrar enfermedades complejas. Pero si House no le da un vuelco al anlisis convencional, perder al pa ciente. Slo triunfar como maestro si sus pupilos logran ver ms all de lo estrictamen te mdico en el sentido restringido del trmino y logran expandir la funcin tradicional del doctor. House es el ejemplo del mdico con la disciplina y voluntad necesaria s para sobreponerse a lo establecido en la profesin. Haciendo a un lado distincio nes profesionales y complacencias solapadas por la inercia, House no duda en jug ar sucio con tal de estimular el desarrollo de su personal y resolver los proble mas, a menudo muy raros, que se le presentan. [ El doble rasero A House se lo tolera como una excepcin a las normas y reglamentos del hospital y por ello vemos cmo opera un doble rasero en cada episodio. Esto encaja perfectame nte con la concepcin nietzscheana del superhombre: "(Nietzsche) quera dar cabida a una moral aristocrtica destinada a las excepciones y trat de socavar la idea de q ue existe una moral nica para todos los individuos, una moral tirnica que dicta la manera de vivir de todo ser humano".1 Puesto que los colegas de House creen que l es en cierta forma especial, lo dejan hacer y lo protegen, a pesar de que rompe con las costumbres, la tradicin y la l ey. Lo hemos visto falsificar prescripciones, mentir a casi todo el mundo y viol ar la legislacin de frmacos. Pero, curiosamente, House no justifica su comportamie nto apelando a sus logros, ni al valor que gracias a ellos tiene para los dems. P ara no es cuestin de arrogarse ningn derecho, es simple indiferencia hacia las reg las que lo constrien y si las circunstancias se imponen, sencillamente acta como s i no hubiera normas. El estilo de House La dimensin esttica en la obra de Nietzsche es indudable y quiz el mejor ejemplo de l superhombre sea el artista, para quien la creacin es superacin. Sin embargo, el artista puede convertirse en el resultado de la creacin si es que el superhombre hace de su propia vida una obra de arte. Nietzsche destaca que "el estilo que se confiere al propio temperamento" es la p arte medular de una vida sobresaliente. La clara preeminencia de estilo en el ca rcter del Dr. House deja a quienes lo rodean en Plainsboro que pese a su diversida d visten y hablan con la misma indeterminacin plidos e inspidos comparados con l. Inc luso su repertorio emocional y sus connatos de humor tienen una fuerza expresiva casi nula frente a las payasadas adolescentes de House y el filo de sus palabra s. El pluralismo estilstico de los escritos de Nietzsche refleja su opinin de que uno puede modelar su propia vida de acuerdo con una variedad de estilos, cada uno s ingular. El estilo es un tema complejo y escurridizo que cambia segn el contexto. El rasgo ms distintivo de la serie es que Gregory House no se viste ni habla com o el clsico doctor de hospital ni observa sus modales. Su muy peculiar manera de ser es un recurso dramtico que crea una tensin constante entre l y los dems personaj es, al tiempo que inspira en el espectador una admiracin ambivalente. El aura de su personalidad funciona como smbolo visual y audible de dicho valor, el de ser d efendido y tolerado a pesar de su apariencia.

Le tenemos envidia por el modo desenfadado con que dice lo que piensa y por su a ctitud libre de culpa cuando trata de imponer sus propias creencias y deseos. El superhombre de Nietzsche es superior en el sentido de que no necesita del mundo como referencia para determinarse a s mismo. Igual que House, el superhombre con struye su propia identidad. Segn una de las interpretaciones, el superhombre debe valorarse en y por s mismo, y no por lo que pueda aportar a la cultura. De hecho, es la cultura la que puede allanarle el camino para que se convierta en lo que deba convertirse. Al respec to, Walter Kaufmann dice: "Para Nietzsche, el superhombre... es valioso en s mism o... y la sociedad es digna de censura en la medida en que se empee en el conform ismo, impidiendo el desenvolvimiento de aqul".2 Si bien la anterior no es del tod o la circunstancia de House, podra en cambio reflejar la actitud del espectador h acia l, y quiz la actitud de varios de sus colegas en la serie, que se sienten atr ados a l por ser quien es, por su manera de hablar ingeniosa y directa, as como por su actitud rebelde y llena de humor frente a la excesiva formalidad de la escen a hospitalaria. Este singular estilo de vida de House puede tener todava otro propsito, por igual significativo. Tal vez nos pida a nosotros televidentes, recordar aquello que es importante en el ejercicio de la medicina y aquello que no lo es, lo que result a esencial en la profesin y lo que es meramente accesorio. La negacin Lo que Nietzsche dice acerca del "asceta" (que no ha de confundirse con el "este ta") es en particular sorprendente. El asceta es la persona que profesa la abneg acin. Podra pensarse que la afirmacin nietzscheana de lo mundano opone a este filsof o al estilo de vida asctico. Sin embargo, en medio de sus censuras, Nietzsche con cede cierta alabanza al asceta, cosa que parece venirle de sus influencias asitic as. En el fondo, la restriccin material, autoimpuesta en el ascetismo, es un esfu erzo por preservar la vida, por librar esa lucha por la existencia en un mundo d ifcil y lleno de sufrimiento. De modo que para Nietzsche en un mundo donde el ser humano es un animal enfermizo, "el ideal asctico es un artilugio para conservar la vida... Veris lo que os quiero decir: el sacerdote asceta, ese aparente enemig o de lo que es vital... es una de las fuerzas ms conservadoras, ms afirmativas y creativas de la vida".3 Aunque House no es en realidad un asceta, casi nunca l o vemos poseyendo o anhelando los tpicos indicadores del xito material que puede g anar en su profesin. Sus pantalones de mezclilla y su motocicleta son testimonio de modestia en su modo de vivir. No existe en House una negacin voluntaria de los bienes materiales, lo que hay es simplemente una falta de inters en ellos. Y com o el asceta, se revela apoltico, es decir, inmune a la poltica del hospital y de l a profesin mdica. Podemos ver que aquello que lo rodea es modesto y simple, sin rastro de hbitos consumistas. El dolor Georg Simmel (1858-1918) dice, cuando escribe acerca del dolor: "Es uno de los t emas fundamentales en la historia del alma humana, la elevacin esencial de nuestr o ser se logra por medio del dolor... Nietzsche lleva esta conjuncin ms all del individuo, hasta el mbito de la humanidad, slo la disciplina que se acompaa de un gran dolor ha dado lugar a 'todo lo que en la humanidad hay de sublime'". En una frase llena de poesa, el Zaratustra de Nietzsche dice: "An tenemos que albe rgar el caos en nuestro interior para dar a luz a una estrella danzarina". El ca os de nuestro protagonista parece tener sus races en su propio dolor, por dems rea l cuyo origen podra ser empero, psicosomtico, al menos segn un episodio donde se le engaa con un placebo. Sea cual fuere su causa, este dolor puede ser la palanca q ue lleva a House por una va ms elevada hacia los logros, mediante el ahnco y la con centracin. Las obras tempranas de Nietzsche, El origen de la tragedia a partir del espritu d e la msica y La filosofa en la poca trgica de los griegos, implican una reinterpreta cin radical del punto de vista que se tena en su poca de la filosofa y del arte grie gos. Tal como lo dicen M.S. Silk y J. P. Stern: "El hroe doliente de la tragedia griega (como Edipo o Prometeo) es el modelo original del superhombre de Nietzsch e".

4 Estos personajes de la mitologa se enredaron con los dioses y tuvieron que paga r muy caro por sus actos, incluso con dolor fsico. Podemos encontrar en House alg unas claras similitudes con estos modelos nietzscheanos. Los logros de House son sobresalientes, por no decir mticos y aunque estn destinados al bien de los dems, l hace caso omiso de la cortesa habitual y de las normas que han regido a la insti tucin mdica a lo largo de la historia. El dolor de House, como el de Edipo y Prome teo, se granjea nuestra empata y puede as mismo estar relacionado con su "elevacin" , con su habilidad para resolver problemas insolubles para la mayora. Sera fcil dec ir que a total diferencia del superhombre, la acerba personalidad de House es pr oducto de su dolor y que su abuso de los dems es una forma de desahogo. Pero, qu se ra de un protagonista sin ese defecto que lo incline ligeramente hacia la posicin del desamparado, cuando el resto de su comportamiento parece fluir en la direccin opuesta? Herederos de la Tierra El filsofo Martn Heidegger (1889-1976), quien escribi largamente acerca de Nietzsch e, considera que la funcin del superhombre es la de responder a una cuestin abruma dora: "Es el hombre, como hasta hoy se le conoce en su naturaleza de hombre, capa z de asumir el dominio total sobre la tierra?". Heidegger reconoce que Nietzsche es "el primer pensador que a la vista de una historia mundial que se perfilaba por primera vez, hizo la pregunta decisiva y filosof mediante sus implicaciones m etafsicas".5 Si el hombre no est preparado para ello, dice, hay que llevarlo ms all de s mismo y este hombre-msa- del-hombre es una es pecie de ser del futuro, capaz de dejar atrs los sentimientos de venganza y con l a voluntad de liberarse a s mismo de un "haber sido", de un pasado que ya no pued e desearse. Se trata, pues, de una liberacin del recuerdo de amargura, vergenza y culpabilidad que, de dicho pasado, ha trado al presente la moralidad europea. Hou se parece tener la capacidad de desdear cualquier culpa que pudiera haberse susci tado en su comportamiento ofensivo con pacientes o colegas. En lugar de ello, se conduce por instinto, seguro de s m ismo y con una despreocupada indiferencia. As, para Heidegger, el prefijo sper en "superhombre" implica una negacin o bien una afirmacin negativa que aleja a nuestr a especie de lo que somos en la actualidad criaturas vengativas , con el fin de enc aminarnos hacia el nuevo ser, hacia una especie futura. Qu tan bien se ajusta House a lo dicho en esta expl icacin? Bastante bien. House deja ver pocos signos si no es que ninguno de autocomp asin o resentimiento, aun a pesar de la herida de bala que sufri y de la mala suer te que le ha infligid0 ese dolor en la pierna. La ficcin Opone House su instinto e intuicin a las frmulas mdicas y desprecia su burocracia, c on el fin de elevar las cosas hasta un puente que vaya del hombre al superhombre ? Puede en verdad ser vaticinio de un futuro alternativo para la medicina occidenta l? Representa esa voluntad y esas ganas de escapar de la estrecha historicidad de la imagen del mdico enfundado en su bata blanca? Est claro que las proezas de Hou se no tienen paralelo en el mundo real de los hospitales. House es una ficcin den tro de otra ficcin. La frecuencia con que se le presentan casos desafiantes e inc luso exticos; su especialidad y el motivo por el cual trabaja en ese hospital, as como la ingenuidad de sus soluciones, estn ms all de lo creble. Su conducta y vestim enta tienden a exagerar lo que su presencia tiene de extrao y a ostentarlo como u n valiente asidero a un mundo extramdico. Pero si bien su arrogancia y su conduct a prepotente pueden no ser lo que Nietzsche tena en mente cuando pensaba en el su perhombre, su estilo y sus hazaas, su fuerza de voluntad, su falta de rencor y su manera de ignorar oportunamente el conformismo y la mora lina de los otros, bien apuntan en la direccin ideal sugerida por Nietzsche.

NOTAS 1. George J. Stack, Nietzsche y Emerson: una afinidad electiva. 2. Walter Kaufmann, Nietzsche: filsofo, psiclogo y anticristo.

3. Friedrich Nietzsche, La genealoga de la moral. 4. M.S. Silk y }. P. Stern, Nietzsche on Tragedy. 5. Martn Heidegger, Quin es Zaratustra?

EL DOCTOR HOUSE Y LA SUERTE MORAL Jane Drjden El problema de Esa suerte moral Un paciente se presenta en el hospital con una complicada serie de sntomas. El eq uipo mdico propone dos diagnsticos, ambos plausibles y cada cual con un tratamient o diferente. Tanto uno como otro sanarn al paciente si el diagnstico resulta ser e l correcto; pero claro, siguiendo un patrn que los televidentes de Doctor House y a conocen, podrn igualmente acabar con su vida si el diagnstico es el equivocado. Si los mdicos aciertan, son ovacionados; si se equivocan, aun en el caso de no ob tener castigo, lamentarn su proceder. En esta ultima situacin, los familiares del paciente se enfurecern con el equipo mdico por haber asesinado a su ser querido, l o que sin duda merece culpa. O no? Puede en realidad culparse a los mdicos en semej ante caso, siendo que no tenan forma de saber cul de los dos gnsticos era el acerta do? Y qu tal si haba un pequeo sntoque no vieron? Puede por ello acusrseles de negligencia, aun no otros mdicos tambin lo h ubieran pasado por alto? Y si los mdicos Son culpables cuando cometen errores, en tonces cmo vamos a justificar nuestros elogios cuando aciertan? No querramos incrim inar a alguien por algo de lo que no tiene culpa, es decir, algo que est ms all de su dominio. A esto podemos llamarlo el Principio del Control. Paradjicamente, juz gamos a la gente con mayor severidad cuando sus actos causan daos graves, que cua ndo con un poco de suerte esos mismos actos no causan dao alguno. Por ejemplo, te nemos la sensacin de que un conductor ebrio que le quita la vida a alguien ha hec ho algo mucho peor que otro conductor, igualmente ebrio, que no ha matado a nadie. Esta paradoja la de que somos respons ables slo de aquello que est bajo nuestro control, tanto como somos responsables d e lo que est fuera de nuestro control es conocida en filosofa como el problema de "la suerte moral" y complica nuestras ideas acerca de cmo debe asumirse la respo nsabilidad moral. Mientras que estudios de la naturaleza de la suerte y de la im portancia de los factores que no controlamos han formado parte de la filosofa mor al durante mucho tiempo, la presente discusin acerca de la suerte moral surgi a raz de dos artculos escritos en 1976 por Bernard Williams1 y Tilomas NageP. El artcul o de Nagel apuntaba hacia que suceda algo curioso justo en el fundamento de nuestras ideas acerca de la suerte y la culpabilidad. Nagel escribe: "La pers pectiva de que la suerte moral es paradjica no proviene de un error lgico o tico, s ino de la intuicin de que las condiciones de moral aceptable lo amenazan."3 Lo que importa es el resultado Tal vez no sea sorprendente que, dada la actitud suspicaz que tiene House hacia la utilidad de la moral en general, no suelan interesarle las cuestiones ms delic adas del juicio moral (despus de todo ste es el hombre que chantaje y soborn a un ci rujano para que llevara acabo un trasplante de hgado). Y es que, si las vidas de los pacientes estn en riesgo, lo que importa es el resultado. En el episodio "His torias", de la primera temporada, House da una pltica a un grupo de estudiantes d e medicina y les pregunta qu haran en un caso de mordedura de serpiente donde al p aciente se le ha dado un antdoto equivocado. El tiempo se le acaba a la vctima, tra tan de darle un nuevo antdoto esperando que sea el correcto, a sabiendas de que o tro error podra matarlo? O vuelven a la granja donde fue mordido con la esperanza de encontrar a la serpiente e identificar el antdoto correcto para no administrar uno equivocado, aun cuando el paciente podra morir antes de que hallaran al reptil? Uno de los es tudiantes observa que hacer la eleccin equivocada podra matar a la persona y House asiente con la cabeza. La clase acaba por dividirse en cuanto a la decisin. Ento nces otro de los estudiantes concluye, horrorizado, "la mitad de nosotros lo mat a y la otra mitad simplemente le salva la vida", con lo que House se vuelve a mo

strar de acuerdo. Un tercer estudiante comienza a protestar, no se les puede cul par por matar al paciente y, con esto, demuestra su creencia en el Principio del Control puesto que no est en sus manos saber cul es la decisin corr ecta al momento de tomarla, no pueden ser responsables . House responde: "Estoy se guro de que esto va en contra de lo que se les ha enseado, pero el acierto y el e rror existen. El solo hecho de que no sepamos cul es la respuesta correcta y puede incluso que no haya modo de saber cul sea esa respuesta no implica que nuestra el eccin sea apropiada o siquiera aceptable. Se trata de algo mucho ms simple, es lla namente un error". Los aciertos se juzgan con las consecuencias, sin importar cules hayan sido las intenciones. Segn House, el Principio del Control est equivocado. En el episodio "El error", de la segunda temporada, Chase olvida hacer una pregunta clave a una paciente por estar distr ado tras la noticia de la muerte de su padre, este error desemboca de forma direc ta en el fallecimiento de la paciente. Cuando Chase trata de objetar diciendo qu e slo fue un pequeo error y por ello no tan condenable , House responde: "Los errores son tan graves como las consecuencias que traen". Si la paciente no hubiera mue rto, el error no habra sido tan grave. De hecho, no haber hecho una determinada P regunta de rutina hubiera sido una falta menor y no motivo para una audiencia di sciplinaria ms una demanda por prctica mdica inadecuada y negligente. En cualquier caso, la accin es la misma, no haber hecho una pregunta. Puesto que a despecho de lo anterior la paciente muere, el error que Chase comete es grave y slo la atenu ante de que recin se enterara de la muerte de su padre es lo que al final logra e xcusarlo, por lo que nicamente recibe una suspensin de una semana y un reporte per manente en su expediente. La idea de que las consecuencias no previstas o accide ntales de una accin determinan si el agente se ver o no en graves problemas puede ser aterradora. El tipo de suerte moral involucrado aqu se llama "suerte resultan te". Podemos mitigar en cierta medida la suerte resultante si tratamos de contro lar tantos factores como nos sea posible tal como House controla la probabilidad de que sus pacientes lo engaen sosteniendo que "todos mienten" como norma inamovi ble pero, en ltima instancia, es mucho lo que escapa de nuestro control. El equipo de House deber correr riesgos y probar tratamientos que quiz no funcionen, pues e n el fondo se espera que hagan algo, no que se queden sin actuar. El arrepentimiento del agente y el sentimiento de culpa Es imposible evitar que algunos de estos tratamientos fallen y que ciertos riesg os sean intiles. Cul es entonces la reaccin apropiada cuando un procedimiento trae c onsecuencias desafortunadas, que se hallan fuera de nuestro control? En un ensay o de 1976, Bernard Williams define el concepto de "arrepentimiento del agente". Este autor dice que en general, hay arrepentimiento cuando pensamos "algo pareci do a 'ojal hubiese sucedido de otra manera'".4 El arrepentimiento del agente es e l pesar que sentimos despus de que alguna de nuestras acciones ha llevado de algn modo a consecuencias que habramos deseado distintas. A diferencia del simple lame ntarse de algo sentimiento que puede experimentar un mero espectador o un transent e , el arrepentimiento del agente est ligado a nuestras acciones personales del pas ado. El arrepentimiento del agente tampoco es lo mismo que el remordimiento, que aparece cuando nos sentimos mal por algo que hemos hecho, ans iando no haber actuado as. Un sentimiento que corresponda al arrepentimiento del agente bien puede presentarse cuando tenemos la sensacin de haber hecho lo correc to y de que lo volveramos a hacer aun a pesar de que el resultado de las cosas no s aflija. Para hacer ms clara esta distincin, meditemos en el ejemplo de Williams, donde un conductor atropella accidentalmente a un nio a pesar de conducir con pr ecaucin5. Sin duda este hecho causar un enorme arrepentimiento en el automovilista , aun cuando no haya sido realmente su culpa. Probablemente la gente a su alrede dor intentar consolarlo y hacer que no se sienta tan mal respecto de lo sucedido, pero Williams subraya que podra haber algo inadecuado si el conductor aliviara s u pesar demasiado pronto, si su respuesta fuera demasiado anodina. La muerte del nio fue resultado de su propia accin, es decir, de l al volante y por ello existe aqu una conexin importante; los espectadores, por ejemplo, tambin lame ntarn la muerte del nio, pero no sentirn que tuvieron algo que ver. Su pesadumbre n o ser el arrepentimiento del agente. Si el conductor hubiera estado ebrio o imped ido de otro modo al momento del infortunio, sus sentimientos se pareceran ms al re

mordimiento que causa el haber hecho algo malo. En el episodio de la tercera tem porada "El entrenamiento" Foreman le diagnostica cncer a una paciente y propone u n tratamiento con radiacin. Despus del mismo, se descubre que en realidad la pacie nte tena una infeccin y que debido a la destruccin de su sistema inmune por la radi acin morir ese mismo da. La segunda parte del episodio se ocupa en su mayor parte d el fuerte sentimiento de arrepentimiento del agente que Foreman experimenta por haberla "matado"; sentimiento probablemente recrudecido por el hecho de que amb os no se llevaban muy bien debido a una pelea acerca de, irnicamente, la infortun ada vida de la paciente y el haber tomado una serie de malas decisiones. Chase i ntenta consolar a Foreman cuando le dice: "Sabes?, todos nos equivocamos. Incluso House se equivoc". Foreman est de acuerdo, pero eso no alivia su afliccin. Se pres ent con un diagnstico, explic cmo daba cuenta de los sntomas, lo consult con el resto del equipo y House le dio su aprobacin (House incluso lo consider una "rpida estr ategia"). El procedimiento es bueno, incluso si en este caso no slo result intil pa ra curar a la paciente, sino que la llev directamente a la muerte. Es lgico sentir arrepentimiento del agente de cara a una consecuencia semejante y desear que el equipo hubiese propuesto mejores soluciones durante el diagnstico diferencial, pero al mismo tie mpo es lgico afirmar que el procedimiento que se sigui fue el adecuado. House tamb in trata, a su manera, de consolar a Foreman. Recordando que el resultado es lo q ue importa, House le sugiere hacer todo lo que considere necesario para seguir a delante: "Ve a casa, bebe algunos tragos, duerme y levntate maana; haz todo de nuevo pero hazlo mejor. Si necesitas absolucin ve con un sacerdote u ofrece limosna a los pobres. Cualquier ritual que te consuele". Seguir actuando como un buen mdico es mejor que soportar una deter minada dosis de culpa por diagnsticos errados y por ello Foreman debe intentar re ducir cualquier culpa que impida o nuble sus juicios en el futuro (de hecho, en episodios subsecuentes, a House le preocupa que el persistente abatimiento de Fo reman lo est haciendo demasiado cauto). Si un paciente fallece a pesar de los gra ndes esfuerzos del mdico, ste debe seguir adelante. House dice que no puede perdon ar a Foreman pues no hay nada qu perdonar. Su equipo salva muchos pacientes que o tros equipos perderan, pero igualmente ellos podran perder pacientes que otros mdic os con mtodos distintos podran salvar. La muerte es parte del proceso. Foreman per di a su paciente y eso podr suceder de nuevo. Como House dice a Willson: "La culpa es irrelevante".6 Pero Foreman an siente que merece culpa. Cuando Cameron trata de alegrarlo, l responde: "Asesin a una mujer. No te parece apropiado que me sienta como basura por algn tiempo?". Aun cuando las estadsticas dicen que es inevitable que los pacientes fallezcan como resultado de la aplicacin de algunos tratamientos, a Foreman le resulta cohe rente sentirse mal. Probablemente no tendramos una buena opinin de l si hubiera sup erado con facilidad la muerte de la paciente, tal como pensaramos mal del conduct or en el ejemplo de Williams. La manera en que Foreman emplea el trmino apropiado hace eco del argumento de Williams. Incluso House, a pesar de lo que le dice a Wilson y a Foreman, se siente turbado (cosa inusual en l) por la responsabilidad del equipo en la muerte de la mujer y se ofrece para notificar que "la hemos mat ado" y busca descubrir, con frenes, la causa de su muerte: "Dnde metimos la pata? Qu fue lo que pasamos por alto? Tengo que saber". La reaccin de House le parece fra a Foreman, pero los sentimientos de aqul parecen ir ms all de la curiosidad cientfica. Cuando Wilson pregunta: "Muri de una simple inf eccin de estafilococos?". House responde: "De eso y de algunas decisiones equivocadas". Mientras que las m alas decisiones de la paciente haban constituido la temtica al inicio del episodio , las "decisiones equivocadas" del equipo preocupan a House, que siente algn pesa r. El arrepentimiento del agente y el deshacerse de l No obstante, House suele parecerse ms a un conductor que no muestra ningn remordim iento del agente si cree que algo no ha sido su culpa. La pensadora contempornea Margaret Walker aduce que, sin importar la postura de uno frente a la suerte mor al y a la responsabilidad del agente, en ltimo trmino "hay algo que nos parecer, cr eo, al menos errneo7, si no es que por entero inaceptable: el que el agente se de

sentienda". Veamos este ejemplo de una respuesta inaceptable: Lo que ha sucedido y el dao causado es en verdad de lamentarse, pero yo me vi envuelto en esto slo por una casualidad con la que tuve la mala sue rte de encontrarme. Reconozco lo que ha habido de negligencia de mi parte (desho nestidad, cobarda, oportunismo y lo dems) y acepto la acusacin que es debida en estas faltas comunes. Pero sera totalmente injusto de su parte juzgarme y peor an culparme por circunst ancias y consecuencias desafortunadas que no estaban por entero bajo mi control y estpido o masoquista de mi parte permitrselo8. Walker seala que esto nos parecera decepcion ante, incluso escandaloso segn la naturaleza del caso y que independientemente de l os detalles peculiares de la participacin del agente en el hecho, "creeramos que a lgo est mal con el agente, algo que va ms all de la ofensa original"9. Cuando Chase , en "El error", se refiere a la mujer simplemente como "la paciente" y reclama diciendo: "Obviamente me equivoqu en el diagnstico, pero hice todo segn las reglas. No tena manera de saber lo que ib a a pasar". Stacy, como la abogada del hospital, le advierte que con semejante r eaccin no se va a ganar al comit revisor del hospital, ya que hace parecer que no le importan sus pacientes. Puesto que Chase en efecto se equivoc, Williams consid erara que sus sentimientos se parecen ms al remordimiento que al simple arrepentim iento del agente. Sin embargo, si la paciente se hubiera recuperado, el error ha bra pasado como pequeo en lugar de grave y como sea, Chase hizo todo "segn las regl as". La disposicin de Chase a admitir su (pequea) negligencia, pero su rechazo a s er culpado por las (graves) consecuencias, se parecen mucho al ejemplo de Walker . De modo similar, cuando House hace ver a Chase, antes de que la paciente en ef ecto falleciera, que "[ella] podra morir slo porque fuiste incapaz de hacer una si mple pregunta", Chase responde: "Podra morir porque tuve la mala suerte de tirar tus malditas pastillas de vicodin". Y es que al inicio era Foreman quien iba a h acerse cargo de la paciente, pero House molesto por la torpeza de Chase, le asig n a la mujer. As, en primer lugar, resulta injusto juzgar a Chase dada la desafortu nada circunstancia de que la mujer haya sido su paciente? Si Foreman hubiera sido el responsable, Chase nunca hubiera estado en la posibil idad de cometer el error. Por lo comn esto se denomina suerte antecedente o suert e en circunstancias. Qu tanto arrepentimiento del agente puede ser deseable para los mdicos que toman de cisiones de vida o muerte con regularidad? No sera bueno que ese sentimiento los paralizara. Como dice House del paciente que pierde la voluntad en "El entrenami ento": "Qu sera de la vida sin la habilidad de hacer elecciones estpidas?". Si los rg anos de un paciente estn a punto de fallar y es poco probable que los resultados de sus exmenes aparezcan antes de que el paciente muera, los doctores tienen que actuar con base en la informacin de que disponen en ese momento as sea insuficient e, pues deben tomar una decisin, ms all de lo que habrn de revelar al final esos res ultados. Cundo podemos decir que los mdicos de Doctor House han hecho lo suficiente para protegerse a s mismos de un arrepentimiento excesivo ? Hasta dnde es responsable un mdico? En el episodio "Medio ingenioso", de la tercera temporada, Foreman sugiere un tr atamiento "invasivo y arriesgado" para su paciente y House responde: "Por eso Di os invent el consentimiento extenso". Mientras que House parece tomar las formas de consentimiento a la ligera (en "El entrenamiento" lleva a cabo una autopsia a ntes de que Wilson lograra hacer firmar la forma de consentimiento; en muchos ot ros episodios, intimida a los pacientes o a quienes los cuidan para que firmen l as formas de consentimiento), el problema de la suerte moral podra ser una razn para que l tomara dichas formas ms en serio. Ms que ser una simple formalidad legal, podran constituir para el mdico la mejor defensa contra l os caprichos de la suerte moral. La filsofa contempornea Donna Dickenson argumenta que el consentimiento informado debera tomarse en serio no slo en el terreno lega l, sino tambin en el moral, pues "el hecho de dar un consentimiento bien informad o es lo que detiene la mquina de las probabilidades y deja fuera cuestiones de su erte moral y de riesgo para el doctor".10 Sabedor de que algunos resultados esta

dsticamente hablando sern negativos, cuando el resultado para un paciente es malo, el mdico no puede defenderse todo el tiempo de los sentimientos de culpa o del r emordimiento cuando el resultado para un paciente en particular es malo. El cons entimiento informado, a condicin de que se obtenga de la manera adecuada, sirve p ara transmitir la carga de la responsabilidad de la mala suerte del doctor al pa ciente. ste, con una comprensin sensata de los riesgos, asume la responsabilidad d e los mismos, siempre y cuando los mdicos no acten con negligencia. Como escribe D ickenson: "Si un procedimiento resulta mal al mdico que suele ser competente y qu e obtuvo el consentimiento bien informado, no se le puede considerar culpable de sde el punto de vista tico. Para poner las cosas, con toda intensin, en trminos exc esivamente simples: se puede atribuir al mdico mala suerte pero no maldad y s debe ra lamentar el hecho pero no sentir culpa ni remordimiento"11. Si esto es verdad, entonces la forma de consentimiento podra parecer, en efecto, una especie de vac una mgica. Obviamente lo anterior hace hicapi ms en el procedimiento que en las con secuencias. House apela con frecuencia a los resultados de sus acciones, diciend o que mientras stos funcionen todo estar bien. Por ello puede ser visto como un co nsecuencialista (para juzgar si una accin es buena o mala lo que importa son sus consecuencias) o como un paternalista (le compete al doctor determinar qu es lo que ms le convien e al paciente, independientemente de los valores que ste tenga) o bien como ambos . Como lo seala Dickenson, el argumento de "Despus te lo agradecern [...] puede ser extremadamente tentador para los mdicos"12. Aqu el problema est en que si House se equivoca, al f inal queda indefenso desde el punto de vista tico. Esto puede no importarle a l, p ero le importa a los que lo rodean y nos afecta a nosotros, los televidentes. Pa sar por alto el consentimiento o pisotear las normas de la franqueza con que deb e obtenerse, incluso si el tratamiento recomendado parece ser el que ms conviene al paciente, es algo que crear problemas no slo por el hecho de violar una norma de atencin mdica, sino por el conflicto que ge nera la suerte resultante; por supuesto que todo estar bien si el tratamiento fun ciona (cosa que suele suceder con House), pero no hay modo de saber con segurida d que funcionar. Y como Cuddy hace ver a Foreman en el captulo "El engao", an cuando House "tiene mucha suerte", ello no elimina los riesgos implcitos en lo que hace . Si el fundamento de un juicio es de tipo consecuencialista, significa que cuan do las consecuencias son negativas, el doctor ha hecho algo inadecuado, y por lo que es culpable. Algo similar sucede con el paternalis mo, si las consecuencias no son las que ms convienen al paciente, no hay manera d e justificarlas. Es por lo anterior que Dickenson asevera que ambas perspectivas generan conflicto. Para ella, la opcin correcta es que "la responsabilidad del md ico no es, necesariamente, hacer que los resultados sean buenos, sino proceder d e una manera justa... una interpretacin radical del consentimiento protege tanto al doctor como al paciente, al doctor de la suerte moral y al paciente de la violacin de su autonoma"13. Por supuesto que el problema con e l consentimiento informado es lo difcil que resulta determinar qu "lineamientos ra zonables" deben seguirse para revelar los riesgos al paciente. Adems, qu pasa si el paciente no tie ne la capacidad para otorgar el consentimiento y no hay nadie a quien delegar la responsabilidad o no es legal delegarla (como sucede en Inglaterra)?14 Por ejem plo, la paciente que Foreman "mata" en "El entrenamiento" tiene problemas para t omar decisiones. Este episodio empieza con una escena en que ella sufre un ataque de abulia (incapacidad para decidir, por lo regular causada por una forma de dao cerebral) y otro ataque ocurre cuando Hou se trata de hacerla firmar la forma del consentimiento. Debido al ataque, no pue de decidir si firmar o no el documento. Cuando queda inconsciente, House dice a las enfermeras que querr firmar en cuanto despierte. Ms adelante, cuando House ^e da la lista de riesgos, rpidamente cambia el tema para preguntar- *e por qu le haba desagradado Foreman en lugar de darle tiempo Para comprender y ponderar los riesgos. Difcilmente puede ser steU r i caso de con sentimiento razonado y reflexivo. No la vemos firmar, Pero no parece estar en po sicin de negarse.

Podra ser que el consentimiento dudoso est relacionado con el fuerte arrepentimient o del agente e incluso el remordimiento de Foreman sobre su muerte? Si Foreman h ubiera buscado l mismo el consentimiento, se habra sentido acaso diferente respecto del resultado? Estara ms resignado? Si la paciente hubiera tenido ms tiempo para pe nsar en torno a los efectos de la radiacin y ms tiempo para discutirla con sus doc tores, habra reaccionado diferente al decirle aqullos su error en el diagnstico? El problema de la pureza Por supuesto, la suerte moral podra ser un problema si esperamos que la responsab ilidad moral sea simplemente un asunto de blanco o negro. Si lo que buscamos es la pureza moral o en otras palabras, juicios tajantes acerca de quin es culpable y quin inocente o demarcaciones bien definidas en cuanto a de lo que somos respon sables y de lo que no, entonces la suerte moral puede enturbiar el agua. En camb io, si la pureza no nos interesa como tal, entonces la suerte moral podra ser slo un recordatorio de que la vida no es fcil. Walker dice que es ms sensato hacer una valoracin moral de las personas en relacin con sus acciones en lugar de considera r las acciones en s mismas de manera aislada. Cuando consideramos todo el contexto de la persona, mucho de lo que parece compl icado parece desvanecerse. Para nosotros es algo diferente y parece que debe ser diferente si el conductor que va a toda velocidad lo hace porque acude a una em ergencia familiar o si est ebrio y acelera por diversin. El saber que Chase, en "E l error", estaba distrado por de la muerte de su padre (no por apata o por tener r esaca) nos ayuda a abstenernos de juzgarlo como insensible y negligente. Todo el episodio fue pensado para jugar con nuestras posibles reacciones ante el error de Chase, en efecto, casi todo el captulo creemos que fue desidioso y descuidado. Slo al final averiguamos que fue el fallecimiento de su padre lo que lo distrajo y nuestra reaccin pone en relieve los factores que instintivamente consideramos para elogiar o culpar a alguien. Despus de todo, "el agente no es una voluntad ra cional autosuficiente que se exprese cabalmente cada vez que se le presenta una decisin, sino un historial de elecciones y concesiones juiciosas o no, por las cu ales los acontecimientos son significativos en trminos de mayor alcance, de situa ciones vigentes, de proyectos pasajeros o esenciales, hasta llegar e incluir una vida entera"15. Conocemos la naturaleza de la relacin entre Chase y su padre. Su distraccin no significa que no sea responsable por la muerte de su paciente, per o nos ayuda a hacer una concesin para l en este caso. Por lo dems, no podemos simpl emente escoger aquello de lo que nos haremos responsables y de lo que no. Tal co mo esperamos que el conductor que no tuvo la culpa lamente de alguna forma el ha berle quitado la vida a un nio, Walker sugiere que "las responsabilidades van ms a ll del control"16. El ms amplio contexto de nuestras vidas nos pide que nos hagamo s responsables de muchos acontecimientos y consecuencias que nosotros no hubiram os escogido. Esto es parte de lo que significa ser humano y la razn por la cual alabamos a aqu ellos cuya benevolencia e integridad les permite lidiar bien con los acontecimie ntos y sus consecuencias. Si esto es verdad, entonces la suerte moral no socava el actuar moral del ser humano, sino ms bien le ofrece ms oportunidades para ejerc er otras virtudes. Sin duda Doctor House sera el programa equivocado si lo que es peramos es mucha pureza moral. Una consideracin de los problemas relacionados con la suerte moral nos muestra que quiz ni siquiera deberamos tratar de buscarla. Ms que pensar en que la responsabilidad moral significa tener control sobre la tota lidad de nuestras acciones y sus consecuencias, deberamos reconocer hasta qu punto las mismas estn fuera de nuestro control. House nos ensea que en medio de es ta incertidumbre debemos tener confianza para actuar cuando la inmovilidad absol uta resulta casi sin duda fatal. Es Menester que hagamos nuestro mejor esfuerzo y que nos preparemos de forma realista para aceptar las consecuencias funestas y responsabilizarnos de ellas. NOTAS 1. Bernard Williams. "La suerte moral". 2. Thomas Nagel. "La suerte moral". 3. Ibid. 4. Williams, "La suerte moral".

5. Ibid. 6. Obviamente, el que las emociones de House no vayan siempre de acuerdo con sus creencias se pone de relieve por el hecho de que, poco despus de proferir esto, revela que recogi al viejo can de Wilson, por alguna especie de sentido de culpa inducido por la ex-esposa de ste. 7. Margaret Urban Walker "The Virtues oflmpure Agency". 8. Ibid. 9. Ibid. 10. Donna Dickenson, "Risk and Luck in Medical Ethics". No es mi intencin abordar los aspectos legales del consentimiento informado, pues ello requerira mucho ms e spacio del que dispongo aqu. U.Ibid. 12. Ibid. 13. Ibid. 14. Ibid. 15. Margaret Walker (Coyne), "Suerte moral?" 16. Walker, "La suerte moral" PARTE DOS "BIENVENIDOS AL FIN DEL PROCESO DE PENSAMIENTO": LGICA Y MTODO DE HOUSE LA LGICA DE LAS CONJETURAS EN SHERLOCK HOLMES Y HOUSE JeroldJ. Abrams No, no, yo nunca adivino. Es un hbito escandaloso; destructivo de la facultad lgic a. Sherlock Holmes, en El signo de los cuatro1 El juego est en marcha El nombre Dr. Gregory House, combina tres de los famosos detectives ficticios de Sir Arthur Conan Doyle: Sherlock Holmes, John Watson y Tobias Gregson. El apell ido House es sinnimo de home I en ingls, home significa hogar y house, casa) que e s como Holmes pronuncia su nombre (aunque con una 5 al final). Las iniciales ref erentes a su ttulo mdico en el nombre de House, "Dr.", son tambin as del Dr. Watson , el leal amigo y ayudante de Holmes. Pero resulta que Watson y Holmes, a su vez , tambin estn basados en dos mdicos de la vida real. Conan Doyle era un mdico en eje rcicio por derecho propio y admiraba impresionado (como Watson admira a Holmes) al Dr. Joseph Bell, de la Royal Infirmary de Edimburgo, cuyo carcter, perfil y poderes de deteccin casi mgicos llegaron a ser los de Holmes .2 El nombre de pila de House, Gregory, es un poco ms difcil de descubrir, pero es t ah justo en la primera aventura de Holmes, Estudio en escarlata, en la persona d el detective de Scotland Yard, Tobias Gregson. Holmes le dice a Watson que Gregs on es el "ms inteligente de todos los de Scotland Yard", esencialmente "el mejor de un mal lote"3. Gregson presenta a Holmes sus casos ms difciles, aquellos que no puede resolver, as como Cuddy lleva sus casos ms difciles a House cuando nadie ms en el Hospital Princeton-Plainsboro t iene la menor idea de cmo hacerlo. Las limitaciones intelectuales de Gregson y Wa tson son importantes porque reflejan la torpeza que siente el lector frente a Ho lmes. Proporcionan la perspectiva que necesitamos sobre el genio que nosotros no somos. Por lo mismo, apenas podramos simpatizar y mucho menos identificarnos con el brillante House sin todas sus dificultades personales y fsicas. Ellas le huma nizan, as como Watson y Gregson humanizan a Holmes. House y Holmes Sin embargo, House no slo se basa en el personaje de Holmes. En cierto sentido es en realidad Holmes, existiendo de alguna manera entre dos universos paralelos, uno en el presente en Princeton- Plainsboro, el otro en el pasado, en el nmero 2 21-B de Baker Street, en Londres. House incluso habla como Holmes. Por ejemplo, mientras examina a un paciente enfermo, pregunta: "Cules son los sospechosos?" ("P iloto") y una vez que ha diagnosticado la enfermedad, declara con orgullo: "He r esuelto el caso" ("Piloto"). Como sospechosos de una novela policiaca, House con sidera a sus pacientes farsantes y mentirosos, as mismo considera Holmes a sus cl ientes. Enfermos como estn, siempre se le atraviesan en el camino, es por ello qu

eHouse trabaja dndoles la vuelta: allana sus casas, roba sus pertenencias, hurga en sus cajones... cualquier cosa para reunir pistas; una vez ms, igual que Holmes.4 Y tambin como Holmes, House siempre tiene ayuda, un equipo de jvenes doctores a su entera disposicin. Son los Watson de House: Cameron, Forem an y Chase, cada uno con diferente especialidad. Sin embargo, no son amigos ni c onfidentes de House, como Watson lo es de Holmes. Esa funcin est reservada para el cuarto Watson de House, su colega el doctor James Wilson, que comparte las inic iales de Watson: "Doctor J.W" Wilson tambin vive con House durante un tiempo, as c omo Watson y Holmes comparten habitacin en Baker Street. Juntos, estos cuatro neo Watsons captan el inters de House con las preguntas que nosotros, los espectador es, tenemos acerca del caso, es as como Watson despierta el inters de Holmes segn avanza su investigacin. E llos son la forma para acercarnos a un genio. De otra manera, no tendramos forma de entrar. House y Holmes no son personas abiertas. Son solitarios, solteros, de sconectados; se preocupan poco por los dems y pueden ser cortantes y ofensivos au n con sus ayudantes. De hecho, lo nico que en realidad les preocupa es resolver e l caso. Viven para la emocin de la investigacin y para nada ms. Todo tiende hacia e se fin, sus logros acadmicos, sus intereses musicales, sus actividades aparenteme nte de entretenimiento, incluso su adiccin a las drogas; todo esto es un medio pa ra el ltimo fin de conocer la novela policiaca. . La lgica de House Entre sus paralelismos, el ms importante es la metodologa. Tanto Holmes como House conciben sus lgicas deductivamente y ambos estn bastante equivocados!5 Todos los g randes detectives de ficcin se equivocan al considerar sus mtodos como deductivos y la mayora, como Holmes, simplemente se burlan de las conjeturas: "Yo nunca adiv ino". Pero Holmes s adivina (El signo de los tres)6, como 10 hacen todos los dete ctives y los mdicos al diagnosticar. House tambin confunde su mtodo con deduccin: "D escubrir requiere razonamiento deductivo" ("Acceptacin"), o "Quiero decir, como l dijo 4ue le dola, yo debera haber deducido que eso significaba que estaba enojado " ("La navaja de Occam"). Sin embargo, si House y Holmes utilizaran verdaderamen te la deduccin, sus inferencias careceran totalmente de errores y de conjeturas, p orque en la deduccin, si las premisas son verdaderas, la conclusin debe ser verdadera. Por ejemplo, dadas dos premisas verdaderas, "todos los mdicos cometen errores" y "House es un mdico", sabemos con certeza nuestra conclusin: "House comete errores". Y lo sabemos co n certeza porque conocemos algo respecto a todos los mdicos: cometen errores. No hay conjeturas ni probabilidades en eso. Pero ninguna de las inferencias de Holm es se deducen con necesidad. Todas son conjeturales. Son muy buenas conjeturas, pero justo eso, conjeturas. Por el contrario, es muy interesante que House aunque l ciertamente confunde su mtodo con deduccin nunca niega un elemento de conjetura e n su mtodo, a pesar de los ataques regulares por parte de Cuddy, como en este ejemplo de "Piloto": Cuddy: No se prescriben me dicinas basndose en suposiciones. Al menos no desde Tuskegee y Mengele. House: Es ts comparndome con los nazis. Qu bien. Cuddy: Estoy parando el tratamiento. En real idad, aqu Cuddy se equivoca por partida doble. Est equivocada acerca de la idea de que los mdicos no prescriben medicinas basndose en suposiciones, lo hacen, todo e l tiempo. Tambin se equivoca en torno a la ecuacin de la medicina no tica con falta de validez deductiva. Toda la medicina, tica o no, y toda la ciencia para esa ma teria, es en ltima instancia una cuestin de conjeturas. House lo sabe y tambin sabe que lo que realmente le molesta a Cuddy es la falta de pruebas en su mtodo. Pero l acepta, una vez ms, esta falta de pruebas en s us inferencias como la esencia de la medicina a pesar de su errnea autoevaluacin de un mtodo deductivo, como ocurre en este dilogo de "Piloto": House: Nunca hay ning una prueba. A cinco diferentes doctores se les ocurre cinco diferentes diagnstico s basados en la misma evidencia. Cuddy: No tienes ninguna evidencia. Y nadie sabe nada, eh? Y cmo es que siempre piensas que tienes razn? House: No lo hago. Slo creo que es difcil trabjar suponiendo lo contrario. Y por qu tienes tanto miedo de cometer un error? Al defender un mtodo plagado de errores, House aparece como casi lo opuesto a Holmes, quien presume

ante Watson de que su mtodo no tiene ninguno: "No hay lugar para el error".7 Holm es lo respalda tambin, prcticamente siempre tiene razn, as que sus xitos slo alimentan ms su presuncin, aunque no deberan, porque para todos sus xitos cada uno de los casos est lleno de errores por una comprensin errnea de la metodologa. House, sin embargo , nunca comete este error acerca de cometer errores. Los comete todo el tiempo, pero sabe que eso slo lo acerca ms a la verdad. Entiende que la falibilidad de su lgica de conjeturas es esencial para su mtodo y House, al menos en lo que a esto se refiere es superior a su alter ego, Holmes. Por otra parte, Holmes gasta mucho ms tiempo en el anlisis de s mismo. As que sabemos ms acerca de su mtodo, lo cual signi fica que tenemos ms para criticar as como para alabar, mientras que House para nue stro disgusto, mantiene sus cartas metodolgicas ms reservadas. Nos gustara or ms de l o que l piensa que hace a este maestro holmesiano, especialmente cuando se trata de la lgica, la razn y la lectura de pistas. Nos gustara or algo como lo siguiente: Si a la mayora de las personas se les describe una sucesin de sucesos dirn cul ser el resultado. Juntan esos hechos en su mente y argumentan que a partir de ellos al go ocurrir. Sin embargo, hay pocas personas a quienes si se les dijera el resulta do, podran evolucionar desde su propia conciencia interna qu pasos fueron los que llevaron a ese resultado. Este poder es lo que quiero decir cuando hablo de razo nar hacia atrs o analticamente.8 Prrafos como ste revelan algo importante entorno a Holmes. Puede estar equivocado respecto a la deduccin, el error y las conjeturas. Pero su anlisis de deduccin o lo que l llama "razona miento hacia atrs" parece ext raamente familiar y exactamente como si fueran conjeturas. Empezamos con un resul tado en el presente, un efecto, y luego rastreamos el desarrollo de ese efecto h acia atrs en el tiempo a lo largo de un continuo buscando una causa. A menudo cae mos en el error porque muchas causas podran explicar un nico efecto y no deducimos el correcto. Tiene que ser una conjetura y se logra exactamente de la forma en que Holmes lo dice. La versin formal de "razonar hacia atrs" fue desarrollada por el filsofo e stadounidense y creador del "pragmatismo", Charles S. Peirce (1839-1914), que lo llam "abduccin" y lo defini contra lo que piensa Holmes precisamente como la lgica de la conjetura: "la abduccin es despus de todo, nada sino suponer".9 Es como sto: Ab duccin El hecho sorprendente C es observado; pero si A fuera verdad, C sera una cuestin h abitual; por consiguiente, hay razn para sospechar que A es verdad.10 Hay tres pa sos en la abduccin. Primero, la sorpresa, una anomala. Como seala House la medicina opera con ellas: "A los mdicos les encantan las anomalas" ("Acceptacin").11 Enfren tado con la anomala, House busca explicar el origen de sus causas por medio de un a regla que traduzca esa anomala en una cuestin habitual. Qu posible patrn en la natu raleza o la cultura provocara este resultado? Razonando hacia atrs en el tiempo, d esde los efectos a las causas y de regreso otra vez, House selecciona la causa ms probable y luego ordena las pruebas para ver si tiene razn. Por supuesto, una ve z ms es slo una suposicin, una conjetura. Y podra estar equivocado. Pero an cuando lo est, con todo, al menos tiene nueva informacin y ahora puede hacer una mejor abdu ccin. Desde el punto de vista lgico, parte del motivo por el que la abduccin cae en el error tan a menudo es que es invlida, lo que quiere decir que no hay una form a segura de decir si nuestra conclusin ser cierta, aun si nuestras premisas lo son . As, por ejemplo, podramos empezar con un resultado sorprendente y formular una r egla bastante buena que explicara ese resultado y de todos modos fcilmente podramos estar equivo cados. La conclusin nunca seguir obligatoriamente a las premisas. Pero entonces ot ra vez, la abduccin no pretende demostrar de una vez por todas que una conclusin simplemente debe ser el caso. Todo lo que una abduccin proporciona es una hiptesis razonable de lo que podra ser el caso. Es un poco ms que un disparo en la oscurid ad, pero a veces, no mucho ms. ;: Las abducciones de House En cualquier episodio que consideremos, House tiene dos casos a la vez: uno es u n caso de clnica de entrada por salida y el otro es elegido por el reto que supon e. Estos dos tipos de casos tambin corresponden a dos tipos de abduccin, como la s define Umberto Eco: hipercodificada e hipocodificada.12 Un caso clnico de entra da por salida requiere abducciones hipercodificadas, son simples y fciles. Un ho

mbre se pregunta por qu su piel es anaranjada y House lo adivina enseguida, adems de que sabe otras cosas tambin, como se revela en este dilogo de "Piloto": . House: Lamentablemente tiene un problema ms grave. Su esposa est teniendo una aventura. Hombre: Qu? House: Est anaranjado, imbcil. Eso es algo que usted no podra no notar. P ero si su esposa no ha captado el hecho de que su marido ha cambiado de color, s implemente no le est prestando atencin. A propsito, consume cantidades ridculas de za nahorias y megadosis de vitaminas? c (El hombre asiente con la cabeza) House: Las zanahorias lo ponen amarillo, la niacina lo pone rojo. Consiga pintura de dedos Y haga la mezcla. Y busque un buen abogado. House comienza con el primer resulta do: un hombre est anaranjado. Pero si el hombre comiera montones de zanahorias y megadosis0 de vitaminas que contengan niacina, entonces se pondra anaranjado. Por consiguien te, probablemente come zanahorias y niacina. Surge un segundo resultado. Nadie ms se ha dado cuenta del cambio de color y el hombre lleva un anillo de casado. Pe ro si su esposa estuviera teniendo una aventura, entonces eso explicara su falta de inters en l y de hecho, ms tarde vemos que s la estaba teniendo. Sin embargo, los casos ms interesantes son aquellos que House elige y que requieren abducciones h ipocodificadas. Despus de que se catalogan los sntomas, House rene a su equipo. Uno a uno generan posibilidades para explicar las anomalas. House las escribe en el pizarrn. Algunas son eliminadas por ser demasiado improbables, otras por inconsistencia con los sntomas. Poco a poco, los posibles diagnsticos se reducen a unos pocos. Luego los organizan por orden de importancia segn la proba bilidad y eficiencia de la prueba. El ciclo de prueba y abduccin contina hasta que se llega al diagnstico correcto y House resuelve el caso. Sin embargo, desarroll ar la abduccin hipocodificada final, a menudo es increblemente difcil y House debe confiar en su sumamente creativa imaginacin para resolver el caso. En particular, el neo Sherlock Holmes House considera metafricamente a las enferm edades como criminales para volver a ver el problema, como observamos en "Autops ia": House: El tumor es Afghanistn. El cogulo es Buffalo. Necesita eso ms explicacio nes? Ok. El tumor es Al-Qaeda, el gran chico malo con cerebro. Entramos y lo err adicamos, pero ya haba enviado una clula disidente, un pequeo equipo de terroristas de bajo perfil, viviendo tranquilamente en algn suburbio de Buffalo, esperando p ara matarnos a todos. Foreman: Espera, espera, espera! Ests intentando decir que el tumor arroj un cogulo a ntes de que lo extirpramos? House: Era una metfora excelente. Haz una angiorresona ncia cerebral antes de que este cogulo se ate un chaleco explosivo. La abduccin funcion a de forma parecida. Despus de eliminar un tumor, los sntomas del mismo persisten. Pero si ste, justo antes de ser extirpado, lanzara un microscpico cogulo terrorist a, entonces ese cogulo podra causar los sntomas en cuestin y explicara la anomala.13 El musement y la abduccin El equipo de House se mantiene al margen y lo observa con incredulidad. Creen qu e est loco. Y tienen razn, lo est, y esto tambin lo comparte con Holmes. En realidad , Holmes est doblemente loco. Su mente est muy dividida, como si hubiera dos Sherl ock Holmes dentro de l. Uno de estos est lleno de energa e intensidad cuando sigue las pistas: '"Vamos, Watson, vamos!', gritaba. 'El juego est en marcha. Ni una pala bra! Vstase y vamos!'".14 El otro Holmes es lo contrario, no est lleno de energa, si no contemplativo, soador e incluso alucinante. Watson describe estos dos lados: En su singular carcter, la naturalez a dual se reafirmaba a s misma de manera alternativa y su extrema capacidad de pr ecisin y astucia representaba (como he pensado a menudo), la reaccin en contra del humor potico y contemplativo que de ':- vez en cuando predominaban en l. El cambi o de su naturaleza lo llevaba de una extrema languidez a una entusiasta energa.15 > Al principio, Watson no entiende bien lo que pasa con el extrao cambio en la men te de Holmes. Pero poco a poco se da cuenta de que este trance parecido al de los zombis es un paso esencial y previo a la resolucin de cualquier caso muy difcil. Despus de asimilar pistas en la bsqueda, Holmes se r efugiar en sus habitaciones de Baker Street y se sumergir profundamente en su silln , escuchando msica con "una expresin ausente y distrada en sus ojos".16 Peirce llama a este estado de sueo previo a la abduccin musetnent y lo define como

"el juego puro" de la imaginacin. Despus de se han reunido todas las pruebas, el detective debe retirarse del caso, relajar sus ojos y refugiarse en su imaginacin . All, aparecern como destellos visiones salvajes y escenarios diagramticos de caus alidad. Todos los resultados y todas las normas posibles se revuelven a medida que el de tective busca que encajen perfectamente.17 Lo mismo ocurre con House, l tambin tie ne dos lados, aunque no son tan extremos como los de Holmes. En un momento, est l leno de energa, de pie frente al pizarrn con todos los posibles diagnsticos escrito s ante su equipo, gritando a Cameron, a Chase y a Foreman, gritando a Cuddy e in cluso golpendolos con su bastn. Pero luego se detendr, casi siempre de repente y re gresar a su oficina, se relajar y entrar en un estado de musement holmesiano, agita ndo su mano ligeramente hacia delante y hacia atrs, vagando en un delirio lgico mi entras escucha una grabacin de jazz de John Henry Giles (Harry J. Lennix), como hizo en el episodio "Orden de no Reanimar". Esta escena de Doctor House est prcticamente sacada de La liga de los pelirrojos de Conan Doyl e: Estuvo sentado en su butaca toda la tarde sumido en la ms completa felicidad, moviendo despacio sus largos y delgados dedos al comps de la msica, mientras que s u ligera sonrisa y sus ojos soadores y lnguidos no se parecan en nada a los que se pudiera imaginar que seran los de Holmes el sabueso, Holmes el agente implacable y de ingenio agudo dispuesto a capturar criminales.18 Al entrar en el estado de musement o en el de "sabueso", Holmes tambin era conoci do por depender de sustancias intoxicantes. La sustancia que House eligi fue la v icodina, en parte porque acaba con el dolor y le permite enfocarse en los detal les del caso y en parte tambin por sus efectos contemplativos eufricos y relajante s; en otras palabras, porque mejora el estado de musement y le permite formar me jores abducciones hipocodificadas.19 House contra Moriarty Sin embargo, en un caso en particular, House queda verdaderamente perplejo. Se e ncuentra a s mismo no slo alejado de su equipo, sino incluso de su propia mente. U n hombre llamado Moriarty ("Sin razn") le dispar dos veces a quemarropa en su ofic ina.20 El nombre es importante porque es tambin el nombre del archienemigo de Hol mes, el profesor James Moriarty, que aparece en El problema final y El valle del miedo. Una verdadera mente maestra criminal, Moriarty es tan genial como Holmes en todos los aspectos: "Al fin he encontrado un antagonista que es mi igual intelectual".21 Y Holmes no tiene sino el mximo re speto por los poderes de Moriarty: l es el Napolen del crimen, Watson. Es el organ izador de la mitad de lo que es maligno y de casi todo lo que no es detectado en esta gran ci udad. Es un genio, un filsofo, un pensador abstracto. Tiene un cerebro de primer orden. Se sienta inmvil, como una araa en el centro de su red, pero esa red tiene mil ramificaciones y l co noce bien cada una por su vibracin.22 Habiendo ganado a tantos criminales de Lond res, Holmes se encuentra en ese momento en el mismo centro de la red del crimen, oponindose al lder de todos los criminales y as es como llega un final adecuado cu ando, despus de tantas grandes aventuras, Moriarty finalmente mata a Holmes. Pero la muerte es una ilusin, ya que en La aventura de la casa vaca, Holmes regresa mi lagrosamente, para gran sorpresa de Watson: "'Holmes!', grit, Es usted realmente? Pu ede ser que realmente est vivo? Es posible que haya podido salir de ese horroroso abismo?'".23 Este ciclo de asesinato y renacimiento es imitado en "Sin razn", despus de que Mor iarty dispara a House y lo da por muerto. House se despierta casi muerto en una cama de hospital al lado de Moriarty, a quien los guardias de seguridad tambin ha n disparado. Siempre arrogante el mdico piensa que ya ha resuelto su propio caso: sabe Porqu Moriarty lo hizo. Pero se equivoca. Sus diagnsticos no estn y Moriarty puede ver claramente que a House le cuesta mucho hablar con su equipo. Est un tan to ms lento despus de haber sido herido por los disparos. Algo le ocurri a su mente . Por lo general, tiene que dirigir a su equipo en cada caso, pero esta vez ello s ya han comenzado y estn haciendo pruebas antes de que House haga su razonamient o. Incluso Chase, el ms lento de los tres, es demasiado rpido, demasiado bueno. Ho use est trastornado, pero Moriarty no se sorprende y se deleita burlndose del as ll

amado "maestro": "Quiz l saba la respuesta porque la pregunta no era tan difcil como pensabas. Quiz no se est volviendo ms sabio. Quiz t te ests volviendo ms tonto" Sin razn ). Pero aunque House sea ms lento, sabe que Moriarty sabe demasiado. Sabe tambin que el continuo del tiempo parece roto. Y, de repente, puede caminar sin bastn y el dolor de su pierna ha desaparecido. A menudo aparecen anormalidades a su alrededor y House hace la abduccin de que est alucinando. Moriarty en realidad no existe, est dentro de su mente. En realidad, Chase no es brillante y su pierna no est mejor. Pero con su nueva abduccin en mano, a House se le ocurre ahora un r esultado ms, no puede salir de la alucinacin slo con la voluntad. Pero si atacara a su propia mente consciente, la cual est produc iendo la alucinacin, entonces podra romper el hechizo. Para lograr un ataque sufic ientemente grfico y efectivo en su mente, House asesina a su propio paciente a sa ngre fra. Al asesinar a su paciente, House utiliza lo que Lorenzo Magnani llama " abduccin manipuladora": "manipular las observaciones para obtener nuevos datos y construir 'activamente' experimentos".24 Y aqu tambin, House es descendiente de Ho lmes, ya que justo antes de su primer encuentro, Watson se entera de que Holmes ha estado golpeando cadveres para obtener pistas. El viejo amigo de Watson, Stamf ord, dice: "Cuando llegamos a maltratar a los sujetos de las salas de diseccin co n un palo, ciertamente est tomando una forma rarsima". Watson apenas puede creerlo . Pero Stamford le asegura: "S, para verificar qu tantos moretones pueden producir se despus de la muerte. Lo vi en ello con mis propios ojos".25 De igual manera Ho use a menudo le dar a una paciente una mezcla de medicinas o le causar un estrs ind ebido para revelar otros sntomas. Y ahora debe hacer lo mismo en l, debe manipular su propia mente para deducir nuevos datos. Y funciona. House repentinamente se despierta para descubrir que lo estn conduciendo a la sala de emergencias casi in consciente porque le acaban de disparar. Para este momento, House ha hecho tres abducciones: que est alucinando, que romper su ltimo juramento romper su alucinacin y que quiz pueda curar el dolor de su pierna. Al principio de su alucinacin, mient ras lea su expediente, descubri que le administraron quetamina y exigi a Cuddy que se lo explicara, quien le dijo: "Hay una clnica en Alemania. Han estado tratando el dolor crnico al inducir comas y dejar que la mente bsicamente se reinicie a s mi sma" ("Sin razn"). Eso explicaba su nueva pierna sin dolor (pero no el repentino desarrollo muscular). House se da cuenta de que ya no estaba hablando con Cuddy ni con Moriarty. Estaba hablando consigo mismo y que incluso inconsciente estaba desarrollando un a abduccin para curar su dolor. Apenas consciente, House pronuncia slo una frase: "Dile a Cuddy que quiero quetamina."("Sin razn"). Elemental, mi querida Cameron De todas las lneas alguna vez citadas en Sherlock Holmes, la ms famosa es ciertame nte esta: "Elemental, mi querido Watson". Todo el mundo la conoce. El problema e s que Holmes nunca la dijo.26 Pero, bien podra haberlo hecho, dado su hbito de ins ultar regularmente al torpe de Watson. House hace lo mismo con su equipo. Pero q uiz sea ms cruel con Cameron, que lo ama. Una vez salen a cenar y Cayeron quiere h ablar. Es tan sencillo, piensa ella, si slo l lo intentara Podran estar juntos. Des pus de todo, ella sabe que en cierto modo l la quiere. Pero es igual de claro para House que ellos no pueden estar juntos. As que, en lugar de una conversacin romnti ca, el siempre detective House ^a su diagnstico, insensible y directo, como si Ca meron estuviera tendida en la cama de un hospital, en lugar de vestida de punta en blanco para una tarde ntima. Ella est destrozada y se enamora de hombres destro zados, los trata como proyectos en los que trabajar. Ahora lo ha elegido a l porq ue tambin est destrozado. Cuando ella oye el diagnstico, sabe que es verdad. Pero l o que no sabe y lo que House tampoco parece saber, es por qu exactamente est destr ozado. No es por falta de amor o por el dolor de la pierna, ni siquiera por la a diccin a la sustancia. Esos son los sntomas, no las causas, y adems House era House antes del infarto (muerte del msculo) en su pierna derecha, el mismo tipo que si empre ha sido. Mejor dicho, su enfermedad es lgica, o abductiva para ser ms precis os; es progresiva y degenerativa. Cuanto mejor es House racionalmente, peor lo e s psicolgicamente. Las abducciones llegan a ser ms rpidas y su percepcin mejora. sta hipercodificada, la otra hipocodificada, dos a la vez, todo el da, inferencias ac erca de su equipo y de sus problemas, Cuddy, una rata, un tipo en el parque, cua

lquier cosa y cualquier ser, Dios y la condicin humana. No puede parar; como much as vicodinas que se toma, no hay alivio para sus magnficos dones. La verdadera tragedia de House es la razn abductiva que pierde el control en la m ente de un genio loco que, como todos los genios locos, debe finalmente autodest ruirse.

NOTAS 1. Sir Arthur Conan Doyle, The Complete Sherlock Holmes. 2. Christopher Morley,"In Memoriam", en The Complete Sherlock Holmes, y Thomas S ebeok y Jean Umiker-Sebeok,'"You Know my Method': A Juxtaposition of Charles S. Peirce and Sherlock Holmes", en The Sign of Three: Dupin, Holmes, Peirce. 3. Doyle, A Study in Scarlet, en The Complete Sherlock Holmes. 4. Merece la pena hacer notar aqu que el conocimiento que tiene Holmes de la qumic a, como el de un mdico, es "profundo", mientras que su conocimiento de la anatoma es "preciso, pero no sistemtico". 5. Un paralelismo ms interesante es el uso habitual del bastn. House lo usa para a poyar su pierna lastimada. Holmes tambin usa uno (pero raras veces). En "La avent ura de la cinta moteada", Watson dice: "En el instante en que lo omos, Holmes sal t de la cama, encendi un cerillo y furiosamente la emprendi a golpes con su bastn en el tirador" (Doyle, The Complete Sherlock Holmes). Y en "La liga de los pelirro jos", Watson dice: "La luz destellaba sobre el can de un revlver, pero la fusta de caza de Holmes cay sobre la mano del hombre y se oy el sonido metlico de la pistola al chocar contra el suelo de piedra." (Doyle, The Complete Sherlock Holmes). Una fusta de caza es un tipo de bastn. 6. Eco y Sebeok, eds., The Sign of Three; vase especialmente Sebeok y Jean Umiker - Sebeok,"You Know my Method": A Juxtaposition of Charles S. Peirce and Sherlock Holmes". 7. Doyle, A Study in Scarlet. 8. Ibid. 9. Charles, S. Peirce, "On the Logic of Drawing History from Ancient Documents", en The Essential Peirce: Selected Philosoplical Writings, vol. 2 (1893-1913), e d. The Peirce Edition Project. 10. Peirce, "Pragmatism as the Logic of Abduction", en The Essential Peirce, vol . 2. 11. A menudo en medicina y ciertamente en House, estas anomalas se producen por c asualidad. 12. Eco y Sebeok, eds., The Sign of Three. 13. El productor ejecutivo David Shore tambin hace notar la importancia del uso d e la metfora de House en la seccin de Comentarios del DVD para "Autopsy" "Estas me tforas son en realidad una cuestin crucial para el programa." Estoy muy agradecido a Bill Irwin por el anlisis que hizo sobre el uso de House de las metates. 14. Doyle, The Adventure of the Abbey Grange, en The Complete Sherlock Holmes. 15. Doyle, "The Red-Headed League". 16. Doyle, A Study in Scarlet. 17. Peirce escribe que en el musement"aquellos problemas que a primera vista apa recen totalmente insolubles reciben, en esa circunstancia muy especial como Edgar Alian Poe observaba en su obra 'Los asesinatos de la calle Morgue' , sus claves a decuadas sin problemas. Esto los adapta particularmente al juego del musement". ('A Neglected Argument for the Reality of God", en The Essential Peirce, vol. 2) . ntese adems que Sherlock Holmes se bas en el personaje de Edgar Alan Poe, Auguste Dupin, quien tambin depende del estado de musement para resolver los casos. soy de,"La liga de los pelirrojos". House tambin toca el piano ("El mtodo sol Si lo haces, mal, y si no lo haces, peor"), as como Holmes toca el violn entrar en el estado de musement. 19. House tambin tiene en casa una jeringa para la morfina. 20. David Shore revela y analiza el nombre y el personaje de Moriarty en la secc in de Comentarios del DVD en "Sin razn".

21. Doyle,"The Final Problem", en The Complete Sherlock Holmes. 22. Ibid. 23. Ibid. 24. Lorenzo Magnani, Abduction, Reason, and Science: Processes of Discovery and Explanation. 25. Doyle, A Study in Scarlet. 26. Sebeok y Umiker-Sebeok, "'You Know My Method'".

ESO LO EXPLICA TODO! Barbara Anne Stock Algunas cosas simplemente ocurren sin ninguna razn, verdad? No segn Gregory House. El hosco doctor apoya un punto de vista que los filsofos llaman el principio de l a razn suficiente (PRS), el cual establece que hay una explicacin racional para ca da suceso. Podra no saberse cul es la verdadera explicacin, pero siempre hay una. P or supuesto, aun suponiendo que un incidente o situacin particular tenga una expl icacin, todava habra que descubrir cul es. La mayora de las veces, House lo hace empl eando mtodos cientficos estndar: identifica las hiptesis que coinciden con los sntomas del paciente (por ej emplo, "es lupus", "es vasculitis") y luego prueba estas hiptesis para discernir cul es la correcta. Desafortunadamente, a menudo las pruebas no son concluyentes. Como veremos, cuando eso ocurre, House aplica criterios ms controvertidos para d ecidir qu explicacin prefiere. El principio de la razn suficiente Gottfried Wilhelm Leibniz, un filsofo alemn del siglo xvn, escribi: "Nada tiene lug ar sin razn suficiente, esto es... no ocurre nada sin que sea posible que alguien sepa suficientes cosas para dar una razn suficiente que determine por qu es as y n o de otra manera".1 Tiempo despus, Leibniz aadi que a menudo no sabemos estas razon es. Este principio de la razn suficiente rechaza rotundamente la posibilidad de s ucesos aleatorios o inexplicables. Incluso si no estamos conscientes de la razn d etrs de un incidente determinado, hay una razn innegable de que existe una razn que explica totalmente por qu ocurri. House repite este principio en el siguiente dilo go con Wilson en el captulo "Me importa poco si lo haces": Wilson: Quiero que aceptes que algunas veces los pacientes mueren sin ninguna ra zn. Algunas veces mejoran sin ninguna razn. House: No, no lo hacen. Es slo que no s abemos la razn. Adems de aprobar verbalmente el PRS, House muestra con su comporta miento su compromiso hacia l. No est satisfecho con las respuestas o las teoras par ciales que tratan de explicar la mayora de los sntomas. Tanto si esto significa re volver la sala de espera en busca del portador que propaga el virus (en "Materni dad"), como hurgar en la dotacin de colchicina del hospital para encontrar las pa stillas que pudieran haberse confundido con medicina para la tos (en "La navaja de Occam"), est convencido de que ah afuera hay una respuesta completa y est decidi do a encontrarla. Y, por supuesto, no tiene paciencia con las enfermedades que o tros mdicos llaman idiopticas (esto es, de origen desconocido). "Idioptica, del latn , significa que somos idiotas porque no podemos descubrir qu es lo que la est caus ando ("Modelo de conducta"). Pero qu tipo de razones son apropiadas? A menudo cuan do las personas dicen cosas como "todo pasa por alguna razn", tienen razones part icularmente profundas o importantes en mente. Por ejemplo, en "Me importa poco s i lo haces", cuando la hermana Augustine dice: "Si me rompo una pierna, creo que ocurre por alguna razn", la razn a la que ella se refiere es la voluntad de Dios. Alguien que crea en el destino o en el karma podra recurrir a stos como razones. House estara de acuerdo e n que la rotura ocurri por alguna razn, pero ofrecera razones mdicas, como que la os teoporosis est debilitando el hueso, o razones fsicas, como la fuerza de un objet o duro que impacta en la parte del cuerpo afectada. As, est claro que la aceptacin de House del PRS no lo compromete a creer que, detrs de los incidentes, hay expli caciones sobrenaturales o de ningn tipo de significado superior. Siempre hay una razn..., esto es, una que sea cientficamente respetable. Es verdadero el principio

de la razn suficiente? Parece tener sentido en la vida cotidiana. En "Informacin reservada", House suea con un marine e inmediatamente despus le entregan el expedi ente de un soldado de la armada como nuevo paciente. Imaginemos si, en lugar de especular acerca de los asuntos del padre de House y de analizar a Village Peopl e, Wilson hubiera dicho: "Supralo! Es slo una coincidencia!". Eso no dejara satisfech o a House ni a su pblico. Debe haber una explicacin para este extrao giro de aconte cimientos. Incluso las cosas que parecen ocurrir al azar tienen razones. Cuando se lanza una moneda al aire, y cae con sol hacia arriba, eso podra considerarse a primera vista como aleatorio. Pero si se pudieran saber realmente todos los hec hos (la posicin exacta de la moneda antes de lanzarla, la fuerza con la que el pu lgar la gir, la fuerza y direccin de las corrientes de aire etc.), estos hechos ex plicaran por qu la moneda cay como lo hizo. Supongamos que hay tres personas en una habitacin con una persona enferma; una se contagia de la enfermedad, las otras d os no. Una vez ms, al principio podra parecer ser una cuestin de suerte, pero si pu diramos ver la situacin al nivel molecular "de la cmara de House" veramos que las le yes fsicas determinan y explican el camino de la enfermedad. El reto ms serio para el PRS proviene de considerar las cosas a un nivel an ms pequeo: el subatmico. Una interpretacin que se mantiene ampliamente en la fsica cuntica y que sostiene que en el nivel subatmico la causalidad es indeterminada, lo que significa los aconteci mientos pasados crean una cierta probabilidad de que se produzca un acontecimien to futuro, pero no determinan que ocurra. Por ejemplo, puede haber una probabili dad de 50% de que un compuesto radioactivo libere una partcula subatmica en un determinado periodo. Supongamos que de hecho, la libera. Cul es la razn o explicacin para el porqu lo hizo en ese momento? No hay ninguna. Ocurri, pero igual podra simplemente no haber ocu rrido. Por consiguiente, el PRS est equivocado. Un reto secundario seala que an cua ndo el PRS fuera cierto, no hay forma de que pudiramos probarlo. Quiz alguien pued a saber que dentro de su propia experiencia siempre ha habido una explicacin para todo lo que ocurri. Pero eso no prueba que nada ocurre nunca sin una razn. Si Hou se se resistiera en contra de estos retos, estara en buena compaa. Albert Einstein nunca acept la interpretacin no determinista de la fsica cuntica. Y lo hizo con su rp lica famosa de que Dios no juega a los dados con el universo. Pero a menos que S tephen Hawking resultara ser el paciente de la semana, House no tiene que molest arse en intentar defender la verdad del PRS. En su lugar, puede justificarlo dic iendo que tiene valor pragmtico. Consideremos el siguiente dilogo que tuvo lugar e n "Orden de no reanimar" despus de que el paciente sorprendiera al equipo al recu perar la sensacin en las piernas: House: Ahora tiene sensibilidad hasta la pantorrilla. Esta es la forma en que ev oluciona la medicina. Los pacientes a veces mejoran. No tienes idea de por qu, pe ro a menos que les des una razn, no te pagarn. Alguien se ha dado cuenta si hay lun a llena? Cameron: Est diciendo que simplemente mejor de forma espontnea? House: No, estoy diciendo que descartemos al dios lunar y sigamos desde ah. La medicina, com o ciencia, progresa porque hay mdicos que suponen que los sntomas de los pacientes tienen alguna razn. Si despus de ver la mejora de su paciente, el equipo hubiera r espondido "Genial. Est mejorando. No vamos a meternos ms con esto! Vamonos a casa", no se avanzara en el conocimiento. Si por otra parte, consideran la mejora como a lgo que hay que explicar, eso los colocara en una mejor posicin para hallar dicha explicacin; debera haber una y as es como avanza el conocimiento mdico. Otra razn par a defender que House utilice el PRS (no mediante el PRS en s mismo) proviene del filsofo contemporneo Peter van Inwagen, que propone la siguiente prueba para ver q u acontecimientos requieren explicacin: Supongamos que hay un hecho determinado qu e no tiene explicacin conocida; supongamos que uno puede pensar en una 1 posible explicacin para ese hecho, una explicacin que (si slo k fuera verdad) sera una muy b uena explicacin; entonces es b errneo decir que ese acontecimiento no tiene ms nece sidad de explicacin que un acontecimiento de alguna manera similar, para el cual no hay ninguna explicacin disponible.2 K * > En otras palabras, si se puede encontrar una muy buena explicacin para algo, entonces no es razonable mantener el que no es necesaria ninguna explicacin. Obse rve que slo porque a usted se le ocurra una explicacin, eso no implica que su expl icacin sea verdadera, slo que probablemente haya alguna explicacin para el fenmeno.

Aunque el criterio de Inwagen no garantiza que todos los acontecimientos admitan explicacin, justifica la suposicin de House de que los sucesos que l estudia los snt omas de los pacientes requieren explicacin, en tanto l pueda identificar algunas ex plicaciones posibles (enfermedades) que fueran responsables de dichos incidentes . Encontrar la explicacin correcta Supongamos entonces con House, que los sntomas y los cambios no slo ocurren, sino que tambin hay siempre una razn aplicacin para ellos. Cmo determina uno cul es la expl icacin correcta? House empieza con "Diagnstico diferencial, gente!", esto es, hacer una lluvia de ideas con posibles explicaciones que pudieran explicar los sntomas . Los diagnsticos probables que sobreviven a la fase inicial de cuando House derr iba las ideas de sus colegas, llegan a ser hiptesis. Las hiptesis generan predicci ones (como "Si es una infeccin, el conteo de sus glbulos blancos ser elevado"), que pueden probarse mediante procedimientos de diagnstico o la implementacin de trata mientos para ver cmo responde el paciente. Segn los resultados de las pruebas, pue den eliminarse o revisarse las hiptesis hasta que finalmente el equipo llega a la respuesta correcta. El captulo 5 est dedicado a este mtodo, a veces llamado "razon amiento abductivo", as que no ahondaremos en ms detalles aqu. En lugar de eso, anal icemos lo que ocurre cuando House no puede llegar a la conclusin deseada utilizan do slo este mtodo, y debe aadir criterios ms controvertidos para decidir qu diagnstico es ms promisorio. Por ejemplo, supongamos que en la etapa de "diagnstico diferenc ial" hay cientos de posibles explicaciones y que el equipo de House no puede pro barlas todas. Esto puede ocurrir cuando los nicos sntomas no son especficos, como l os del nio autista que grita en "Lneas en la arena" . O supongamos, como ocurre a menudo, que las pruebas disponibles requieren demasiado tiempo, que no son concluyentes o que la intervencin quirrgica que confirmara un diagnstico sera fatal si el diagnst ico fuera incorrecto. En estos y otros escenarios, House y su equipo se quedan c on diversas explicaciones posibles para los sntomas del paciente, todas ellas con sistentes con la evidencia disponible. Qu otros factores pueden utilizarse para da r ms crdito a una hiptesis sobre otra? Consideremos tres criterios que House emplea para decidir qu hiptesis es preferible. Simplicidad El criterio de la simplicidad tiene un episodio en su nombre, "La navaja de Occa m". Cuando Foreman resume el principio de Occafli, "La explicacin ms sencilla es s iempre la mejor", House, naturalmente, critica este resumen impreciso, sostener que una cigea es responsable de que aparezca un beb es mucho ms sencillo que citar e l complejo proceso de la reproduccin biolgica, pero eso no significa que la hiptesi s de la cigea sea mejor. Ni la navaja de Occam dice que lo sea. La navaja de Occam literalmente dice que los entes (las cosas) no deben multiplicarse sin necesida d. En otras palabras, no suponer nada ms de lo que se necesita para explicar los datos. As, la navaja debera ser blandida slo despus de que se haya demostrado que la hiptesi s en cuestin es por lo dems de igual valor explicativo. Proponer que los nios son e ntregados por cigeas es una explicacin psima porque en realidad no explica nada. De dn de sacan a los nios las cigeas? Por qu las cigeas llevan nios a unas familias y a otr no? Por qu nadie encuentra plumas? La reproduccin biolgica, por otra parte, es compleja pero explica bien los datos o bservados y lleva a las predicciones que han sido confirmadas por pruebas. As, la navaja de Occam nos dice que si tenemos dos o ms teoras, todas ellas consist entes con los datos de los que disponemos e igualmente bien sustentadas para hac er y confirmar predicciones, hay razn para preferir la teora ms simple. Esto lleva naturalmente a dos preguntas: 1) qu constituye la simplicidad, y 2) por qu deberamo s creer que, en igualdad de condiciones, lo ms simple es mejor. House plantea la primera pregunta cuando, en respuesta al reclamo de Foreman y Cameron de que una enfermedad es una explicacin ms simple que dos enfermedades independientes, pregunta: Por qu es ms simple una que d os? Es ms baja, ms solitaria... es ms simple? Cada una de estas enfermedades se trat a en proporcin de una en mil. Eso significa que cualquiera de las dos que ocurran a

l mismo tiempo da una proporcin de una en un milln. Chase dice que la infeccin card iaca es una en diez millones, lo que hace que mi idea sea diez veces mejor que la tuya. ("La navaja de Occam") Aqu House est argumentando correctamente que la simplicidad no lo es todo, uno debe considerar tambin la probabilidad de cada acontecimiento. Pe ro la primera lnea trata un asunto ms abstracto y difcil: qu hace que una explicacin s ea ms simple que otra? Consideremos la situacin antes mencionada en la que House suea con un pacien te, un soldado de la armada, antes de conocerlo. La hiptesis A dice que House rea lmente so con un soldado de la armada genrico y su mente superpuso retrospectivamen te el rostro del paciente en el personaje del sueo. La hiptesis B dice que House h aba visto al paciente antes, aunque no lo recordaba conscientemente, y aproximada mente al mismo tiempo que el paciente fue admitido, algo dispar este recuerdo que surgi en forma de un sueo. La hiptesis C dice que House es psquico. Cmo clasificaramo estas hiptesis en trminos de simplicidad? Intuitivamente, la hiptesis A parece ms s imple que la B; ambas requieren suposiciones sobre la naturaleza de la memoria, pero A no depende de la confluencia de tantos sucesos. Y C? Es ciertamente el enu nciado ms simple, tres palabras. Pero nos introduce a todo un mundo de experienci as posibles del que no sabemos mucho y que es contrario a nuestra comprensin ordi naria de cmo las personas saben las cosas. Al menos en este caso no parece que la simplicidad sea slo cuestin del nmero de cosas o partes involucradas, sino que tam bin puede incluir los tipos de suposiciones que se hacen. As, aunque a menudo pode mos identificar casos claros en los que una explicacin es ms simple que otra, en r ealidad expresar una definicin de simplicidad no es una cuestin sencilla. Esto nos lleva a la segunda pregunta: por qu deberamos creer que ms simple es mejor? Una teo ra ms sencilla es ms fcil de entender, pero por qu asumir que la verdad ser fcil de e nder? Quiz podamos atacar el tema desde el extremo opuesto. Las teoras engorrosas y opacas esconden ms fcilmente sus defectos y debilidades, mientras que los defect os de una teora simple son claros. As, no encontrar ningn error grave en una teora simple sea quiz un mejor indicador d e qu tan cierta es de lo que sera no encontrar ninguno en una teora compleja. Adems, a veces las teoras se complican cuando sus defensores intentan desesperadamente aferrarse a ellas frente a la contraevidencia. Un ejemplo clsico de este fenmeno o curri en el debate en torno a la estructura del sistema solar. Sostenida entre ot ros por el filsofo Aristteles, una teora anterior sostena que el Sol y los planetas se movan en rbitas circulares alrededor de la Tierra. Lamentablemente, este modelo no encajaba bien con las observaciones acerca de dnde aparecan los planetas en el cielo nocturno. As que los defensores de esta teora aadieron rbitas sobre las rbitas ("epiciclos") para explicar las discrepancias, lo que dio como resultado un sis tema asombrosamente complejo. En contraste, una teora ms reciente pudo eliminar to das esas complicaciones al proponer simplemente que los planetas, incluyendo la Tierra, viajaban en rbitas elpticas alrededor del Sol. As, en este caso, la complej idad fue un sntoma de una teora enferma. La elegancia y otras consideraciones estticas Hacia el final de "La navaja de Occam" cuando parece que la explicacin de House p ara los problemas de sus pacientes ha sido descartada, se lamenta: House: Era tan perfecta. Era hermosa. Wilson: La belleza a menudo nos seduce en el camino de la verdad. House: Y lo trillado nos golpea en los bajos. Wilson: As de cierto. House: Eso no te molesta? Wilson: Que te equivocaras? Me esforzar por superar el dolor. House: No me equivoqu. Todo lo que dije era verdad. Encajaba. Era elegante. Wilson: As que... la realidad est equivocada. House: La realidad casi siempre est equivocada. Aqu, y en otro lugar, House muestra una apreciacin esttica por ciertas hiptesis, sie ndo visceralmente doloroso cuando una hermosa explicacin cae pisoteada por hechos desagradables. Cuando exclama acerca de un diagnstico, "Eso encaja! Eso lo explica todo!", no est simplemente diciendo que la hiptesis es consistente con la evidenc ia; est diciendo que conmueve! Consideremos la explicacin a la que House se refiere

en el dilogo anterior. El paciente tiene toda una lista de sntomas. No hay ningun a enfermedad que por s sola pueda explicar todos. Pero, House conjetura: "Supongamos que l empezara con un solo sntoma (tos) que fue tratada errneamente con un medicamento determinado qu e impide la regeneracin de las clulas. Esto llevara a todos los sntomas que se observaron, en exactamente el orden en el que aparecieron, debido a las diferentes tasas de re emplazo celular en los diferentes rganos". House ha proporcionado un relato sencillo que pone orden a un revoltijo catico de fenmenos, un relato que destaca las verdades generales sobre la naturaleza human a como las de "Tendemos a tratar en exceso las enfermedades sencillas" y "Todo e l mundo lo estropea". l tiene razn, es hermoso, es elegante. La elegancia incluye a la mera simplicidad, pero va ms all de ella. Es simplicidad, ms poder, belleza y estilo. Tienen esas consideraciones estticas algn lugar dentro de la ciencia o son (como sugiere Wilson) una distraccin en el camino de la verdad? Es difcil de decir . Est claro que muchos cientficos exitosos estn motivados por la elegancia. El fsico galardonado con el premio Nobel, Len Lederman, dijo que "mi ambicin es vivir para ver toda la fsica reducida a una frmula tan elegante y simple que quepa sin probl emas en el frente de una camiseta".3 Si la inclinacin hacia la esttica en la fsica terica contempornea es positiva o negativa es actualmente una cuestin de debate.4 P ero probablemente no sea coincidencia que los grandes triunfos en las leyes de K epler del movimiento planetario y la teora de Einstein de la relatividad general , hayan sido tambin triunfos de la elegancia. En conexin con las consideraciones estticas, analicemos brevemente otra caractersti ca de las hiptesis que House tiende a favorecer- la novedad. Como l dice, "Lo raro funciona para m" ("Nios"). House ofrece una razn convincente para preferir los snto mas raros: "Lo extrao es bueno. Lo comn tiene cientos de explicaciones. Lo raro di fcilmente tiene una" ("Ser o no ser"). Esto es, los sntomas poco habituales son co nsistentes con muchos menos diagnsticos que los sntomas comunes. Si un paciente se pone anaranjado, se llegar antes a la respuesta que si se queja de fatiga. Pero recordemos que se supone que estos criterios son consideraciones a favor de cier tas explicaciones, no a favor de ciertos sntomas. Pero House puede hacer un caso razonable, de que al menos en su prctica, las explicaciones originales (diagnstico s) tienen mayor oportunidad de ser correctas que las explicaciones mundanas. Com o cuando reprende a Foreman en el episodio "Piloto" diciendo que si un paciente tiene una enfermedad habitual, su mdico de cabecera se la diagnosticar y nunca lle gar al consultorio de House. Dado que House tiende a ver pacientes slo despus de que toda una gama de otros mdic os hayan fracasado, es probable que el diagnstico en cuestin sea algo raro. Esta s uposicin generalmente funciona bien, aunque tuvo resultados mortales en "Capacit acin interna", cuando result que los sntomas del paciente eran producto de una simp le infeccin de estafilococos. Como un brote de novedad, House tambin prefiere diagnsticos que sean divertidos: " As que el aire le est impidiendo respirar aire. Sigamos con eso por irona." ("Giro" ). A menos que supongamos que Dios existe y tiene sentido del humor, no veo ning una defensa posible a la expresin de que, es ms probable que las explicaciones div ertidas frente a las aburridas sean verdad. Pero ciertamente eso hace la buena te levisin! Origen finalmente, origen es una forma elegante de decir que House prefiere sus propias hiptesis a las de otros. Cuando intenta desviar la aten- Clon de su equipo de su s dificultades legales con el teniente Trittrer, frvolamente describe su enfoque: Cameron: Qu vas a hacer? House: Pens en considerar tus teoras, burlarme de ellas y luego adoptar las mas. Lo normal. El hecho de que l tenga razn y otro est equivocado es algo muy positivo en el libro de vida de House, y si adems gana una apuesta en el proceso, todava mejor. Involu crar el ego de uno hasta el punto de que se tome en cuenta la propiedad de una e xplicacin particular a favor de dicha explicacin podra ser un grave impedimento, po

dra comprometer la objetividad. Pero no creo que House haya cado en esta trampa. S eguro que quiere tener razn. Y eso le pasa a todo el mundo. House probablemente a rgumentara que es slo ms honesto sobre este deseo que las personas que valoran la humildad. Cuando Cuddy se queja de que l siempre supone que tiene razn, l replica: "No lo hago. Slo creo que es difc il trabajar suponiendo lo contrario" ("Piloto"). As que House opera a toda velocidad en la suposicin de que tiene razn, hasta que obtiene evidencia de lo contrario. Dado que est claro que no tiene prob lemas para cambiar a una nueva teora cuando la otra no tiene xito, su preferencia por sus propias hiptesis no es perjudicial. Adems, quiz haya una buena razn para pre ferir un diagnstico simplemente porque House lo hizo. Despus de todo, "al final ca si siempre tiene razn" ("Sin razn"). Aunque no es una caracterstica positiva de la explicacin en s misma, uno podra razonar inductivamente a partir de los xitos pasado s para justificar, cuando haya duda, el favorecer las teoras de House. Como Fox M ulder de los Expedientes secretos X presenta esta lnea de razonamiento: Scully, e n seis aos, cuntas veces... cuntas veces me he equivocado? No, en serio. Quiero deci r, cada vez que te presento un nuevo caso pasamos por esta danza mecnica. T me di ces que no estoy siendo cientficamente riguroso y que estoy loco, y luego al fina l, quin resulta que tiene razn como 98.9% de las veces? Slo creo que aqu me he ganado el beneficio de la. duda.5 El gran enigma El universo, segn House, es un gran enigma. Las respuestas a veces se nos ocultan , pero siempre estn all. Como comenta en "Medio lelo": "Slo porque sea confuso no s ignifica que sea inexplicable". House se aferra rpido a la idea de que las razones que subyacen a los sntomas de s us pacientes son en realidad explicables, y emplea tanto mtodos cientficos estndar como criterios ms creativos para centrarse en estas razones. Al usar factores com o la simplicidad, la elegancia, la novedad y el origen para sopesar una explicac in frente a otra, plantea cuestiones filosficas interesantes respecto a los criter ios en s mismos, por ejemplo: "qu constituye la simplicidad?" y "deberan los valores estticos como la elegancia, contar a favor de la verdad de una explicacin?". Las r espuestas a estas preguntas constituyen informacin elusiva del enigma, pero impli can que a House no le importa animarlas para avanzar un poco en el camino de enc ontrar sus diagnsticos.

NOTAS 1. G.W. Leibniz, "Principies of Nature and Grace, Based on Reason" seccin 7, en P hilosophical Essays, ed. y trad. Roger Ariew y Daniel Garber (Ijdianapolis: Hack ett Publishing Company, 1989); vase tambin The Monadology.seccin 32. 2. Peter van Inwagen, Metaphysics (Boulder, CO: Westview Press,1993), 135. 3. Len Lederman, The God Partide: Ifthe Universe Is the Answer, What is the Quest ion? (Nueva York: Dell Publishing, 1994), 21. 4. Vase Jim Holt, "Unstrung: In String Theory, Beauty is Truth Truth Beauty. Is T hat Really All We Need to Know?", New Yorker, 2 de octubre de J006. 5. Chris Crter, "Field Trip" The X-Files, 20th Century Fox/Ten fliirteen Producons (1999). EL SONIDO DE UN HOUSE APLAUDIENDO: EL DOCTOR MALEDUCADO COMO RETRICO DEL ZEN Jeffrey C. Ruff'y Jeremy Barm Si entiendes, las cosas son como son; si no entiendes, las cosas son como son. P roverbio Zen House, Zen y dar sentidlo As, un anciano dijo una vez: "Acepta las ansiedades y dificultades de la vida". N o esperes que tu ejercicio est libre de obstculos. Sin molestias, la mente que bus ca la iluminacin puede quemarse. As, un anciano dijo una vez: "Logra la liberacin e n el disturbio". Maestro Zen Kyong Ho (1849-1912)1 Las palabras y acciones de Ho

use violan las expectativas. Habla de forma poco profesional, es grosero y aparentemente irresponsable. Viola las conf ianzas, ignora los deseos de sus pacientes, retiene informacin necesaria sin decrs ela a colegas y pacientes y rompe promesas. Paradjicamente, los resultados de estas prcticas nada ticas son que los pacientes y colegas descubren sus verdaderas preocupaciones y compromisos o que hallan form as que no encontraban antes de cumplir con sus compromisos. Aunque el mdico maled ucado y los guionistas que le dan esas magnficas lneas no han estudiado filosofa or iental, la retrica de House tiene cierto paralelismo con algunas formas de expresin del budismo Zen. Un koan, por ejemplo, es un acertijo o paradoja Zen, como: "cul es el sonido de una mano que aplaude?". Nunca qued claro cul sera la respuesta a esta pregunta, pero pe nsar, reflexionar y meditar respecto a ella puede estirar la mente hasta que sus lmites cambien, y as llevar al conocimiento. Como la retrica Zen, la retrica de Hou se por lo general funciona al dudar de las suposiciones de su pblico (e igual de importante, de sus propias suposiciones) acerca de lo que tiene y no tiene sentido, con el resultado de que aparecen nuevas posi bilidades y soluciones. House insiste constantemente en que "todo el mundo mient e". (En la temporada tres va ms lejos al decir que "incluso los fetos mienten") House persiste en esta actitud sin importar si las mentiras-s deben a verdadera d eshonestidad, falta de conocimiento propio, vergenza o ignorancia. Por ejemplo, en el episodio "Los perros dormidos mienten", Hannah planeaba dejar a su novia Max pero no se lo dijo, todo para que Max le donara parte de su hgado . Una vez ms, como descubrimos al final del episodio, Max se lo don con el motivo oculto de impedir que su compaera la dejara. Y en "La maldicin", Jeffrey haba pasad o un tiempo en un shram hind y contrajo una enfermedad tropical sin darse cuenta, pero no mencion ese peri odo de su vida a sus mdicos porque le avergonzaba. Esto sugiere que lo que House quiere decir cuando dice "todo el mundo miente" es algo como que "la gente no sa be cmo hablar de manera apropiada en determinada situacin" o "Los pacientes y los mdicos a menudo se hacen una idea con antelacin cuando en realidad no saben lo que est pasando y el resultado es que en verdad no saben lo que es importante." En e stos ejemplos, el punto de comienzo de House es que nadie (ni siquiera l) sabe o entiende lo que est pasando. Algunas veces puede insistir que sabe y tiene razn, p ero en esos momentos tambin se burla de la gente por confiar en su diagnstico. An p eor, todos los que tienen algo que ver quiz ni siquiera sepan cmo empezar a entend er lo que est pasando. O todo el mundo, incluyendo a House, quiz est tan apegado a sus formas habituales y por tanto posiblemente bastante arbitrarias de dar sentido que nadie tiene idea de lo que es el sentido genuino de cualquiera de lo que es t pasando. Como resultado, no pueden empezar una exploracin genuina de la situacin sin desbaratar todas las formas que le dan sentido. Este estado de no saber cmo e mpezar a dar sentido a una situacin y de tener que tratar con ella, refleja lo qu e la tradicin Zen considera como una caracterstica bsica y muy profunda de la vida en general. No podemos dar sentido a nuestra vida como un todo. Para hacerlo, te ndramos que poder salir de ella y verla como un todo y por supuesto, no podemos h acerlo. Todas nuestras formas de darle sentido son partes de nuestra vida, as que si pudiramos salir de ella, por supuesto saldramos tambin de todas nuestras formas de darle sentido! El resultado es que la idea de dar sentido a nuestra vida como un todo, literalmente no tiene ningn sentido. Pero para dar sentido a nuestra vi da y a las cosas que ocurren en ella, tenemos que poder controlarlas, darle sent ido, como un todo. Como resultado, la tradicin Zen nos aconseja ir derecho y sali r del sentido en s mismo, todo junto. El punto de vista que nos permitir obtener u na perspectiva de nuestra vida y un sentido como un todo es el punto de partida de no dar sentido. Como hemos estado diciendo, las situaciones con las que House trata ya no tienen sentido. Pero el problema es el mismo, si no hay nada fundam ental que tenga sentido en la situacin, entonces para comprenderla de verdad tene mos que encontrar una forma totalmente nueva de darle sentido. Y para eso tenemo s que empezar con no darle sentido de la manera habitual. Slo al no pensar y actu ar de forma sensata, "adaptada" o apropiada podemos llegar a un sentido y a una accin prudente.2 Ahora podemos ver cmo en estas circunstancias el comportamiento g

rosero, agresivo o manipulador de House es efectivo para tratar con la capacidad del sin sentido de la situacin, o con los t i - pos de mentiras, confusin y falta de conocimiento que oscurecen el genuino sentido de las circunstancias. Su comp ortamiento mordaz finalmente abre la posibilidad a cualquiera involucrado de que "nada es como parece" y que "las suposiciones o suposiciones previas" no harn a nadie ningn bien en un mundo donde nada que sea fundamental para la situacin tiene un sentido genuino propio. estilo de comportamiento tico Para desarrollar tu juicio claro e imparcial, es importante abandonarlo todo o e star preparado para hacerlo, incluyendo tu comprensin de la enseanza y de tu conoc imiento. Entonces podrs decir lo que est bien y lo que est mal. Maestro Zen Shunryu Suzuki (1904-1971)3 En el episodio "Orden de no reanimar" Foreman opta por no hacer nada para sanar a un msico de jazz porque el trompetista no quiere ms tratamientos (cree que se es t muriendo de ELA). Durante todo el episodio, Foreman sostiene que House no conoc e la diferencia entre lo correcto y lo equivocado porque trata al paciente en co ntra de sus deseos. Sigue criticndolo en este episodio (y en otros) por no tomar las acciones que todo el mundo sabe que son las correctas, las scialmente apropia das o las legalmente seguras. En su defensa, House seala a Foreman que, "si no haces nada, no importa cul de nos otros tiene razn". El mismo msico de jazz, cuando habla con Foreman acerca de quin tiene razn, si House o Su propio mdico, le dice: "Tienes que elegir uno, hijo". En este tipo de situacin, lo que puede marcar alguna diferencia constructiva en la situacin en general es actuar sin el conocimiento adecuado de lo que uno est hacie ndo. La alternativa es asegurarse de que uno nunca descubrir lo que es correcto h acer y se comprometer as a ser completamente irreflexivo e irresponsable respecto a la verdadera situacin. El dilogo de "Orden de no reanimar" sugiere que "lo que es correcto" no es una cu estin de entender lo que est bien. En otras palabras, no llegamos a lo que es corr ecto cuando pensamos o creemos que estamos dando sentido a algo. En lugar de eso , lo que es correcto es algo que uno hace o desempea. An ms, lo que es correcto se descubre slo por medio de esa accin y se reconoce slo como su resultado. As que el p ensar lo que es correcto o incorrecto importa menos que llevar acabo las accione s correctas. House siempre es activo (o proactivo) en lugar de ser reactivo. No permite que la ley, la expectativa, la suposicin, la aceptabilidad social o la ce rteza proscriba o recomiende sus acciones. No deberamos exagerar, esto no signifi ca que siempre hay que actuar o que debamos tomar decisiones sin tener en consid eracin el sentido. Pero s hay situaciones y formas particulares en las que tenemos que actuar sin saber exactamente qu estamos haciendo. House continuamente trata con situaciones a las que nadie puede ver el sentido (genuino) de algo fundament al al problema, incluyendo cul es el problema. Y por tanto, nadie sabe realmente cul puede ser el "fin" o la meta. Como resultado, lo responsable y correcto que h ay que hacer es alterar el sentido aparente de toda la situacin para que podamos descubrir, entre muchas otras cosas, cul es el "fin". De hecho, el resultado de l as interacciones inapropiadas de House con sus pacientes y colegas es generalmen te (no siempre, por supuesto House comete errores!) que las verdaderas necesidade s de las situaciones de los participantes, son reconocidas por ellos mismos y no entran en conflicto con los medios por los que l lleg all. El estilo de House lo l ogra de una o dos maneras. Sus tcticas a menudo hacen resaltar un rango ms amplio de consideraciones de las que fueron reconocidas previamente, consideraciones im portantes para los mismos participantes y el resultado final hace justicia tanto a stas como a las originales. O cuando las verdaderas preocupaciones o compromis os de los involucrados en la situacin resultan ser diferentes de lo que haban pens ado al principio, todo el marco de obligaciones ticas que haba protegido esas preo cupaciones especficas se vuelve irrelevante. Por ejemplo, en" Las reglas de la mafia", Bill, el hermano "mafioso" de Joey, pa ciente igualmente "mafioso", se rehsa a aceptar que ste tiene hepatitis C, y an ms, a dejar que le den tratamiento, porque slo pudo haberla contrado mediante sexo hom osexual y la acusacin de serlo daara su reputacin de "mafioso" de forma irreparable y peligrosa. Una vez que Bill se ve obligado a reconocer que la verdad de la sit

uacin es que Joey realmente es gay y quiere salir de su vida dentro del crimen or ganizado, su propia comprensin de la enfermedad y las circunstancias cambian completamente. En ese punto, el verdadero peligro q ue haba resistido resulta que puede ser tratado de una manera completamente inesp erada. Y el verdadero problema de la seguridad de Joey (el que las ideas de Bil l de abordar el sentido que tienen las cosas le haban impeddo ver apropiadamente) puede tratarse tambin. \ Una vez ms, durante todo el episodio "House vs. Dios", el padre del paciente apoya a su hijo en contra del compromiso antireligioso que h ace House a favor de la ciencia, pero l mismo Al final cambia su lealtad hacia House una vez que ste descubre (gracias a su escepticismo irresp etuoso) que el joven haba tenido una aventura sexual traicionando as sus principio s religiosos. A la luz de este descubrimiento, todos los conflictos religiosos p revios se vuelven irrelevantes. Todo lo relevante (o fundamental) del problema q ue estaban tratando fue resultado de la traicin del muchacho a sus propios princi pios religiosos. Y as result que desde el punto de vista de todo el mundo estuvo p erfectamente bien que House hubiera suspendido esos mismos principios en esa sit uacin. Es importante observar que House no comparte un enfoque simple de "el fin justif ica los medios" en la tica. Ese tipo de enfoque podra sugerir, por ejemplo, que ma ltratar o mentir a un paciente en determinadas circunstancias podra llevar direct amente a su recuperacin y por consiguiente, la mentira o el maltrato estara justif icado porque lleva a un "buen" resultado. Pero sta no es explcitamente la forma en la que House justifica sus acciones. De hecho, la mayora de las veces, no las ju stifica en absoluto. La determinacin de House en la accin en lugar de en el pensam iento y en la falta proactiva de justificacin, llevada al punto de no preocuparse para nada del sentido, tiene fuertes similitudes con las tcnicas y la retrica Zen . En las historias clsicas del Zen, los maestros buscan ensear a sus estudiantes q ue sean abiertos al mundo "tal como es" y a sus propias realizaciones. El maestr o puede hacerlo al rehusarse a contestar preguntas o al contestarlas sin sentido , al dar una respuesta en una circunstancia y otra totalmente contraria en circu nstancias parecidas, al golpear al estudiante, tirarle un zapato, ladrar como un perro o mediante cualquier cantidad de respuestas contraintuitivas o posiblemen te groseras. El maestro Zen no imparte a los estudiantes directamente datos ni c onocimiento discursivo, porque el "conocimiento" o la "iluminacin" no es informac in que una persona aprenda (como el lgebra o el sistema mtrico). En lugar de eso se basa en cambiar la forma en que una persona analiza y se orienta hacia el mundo en su totalidad. El comportamiento mordaz de House y la tica que adopta funciona n de manera parecida. House no hace lo que hace para obtener una cura, sino para descubrir cul es el problema. Si sus acciones logran directamente una cura, es u na consecuencia accidental y para sus propsitos, como se queja en esas ocasiones, una insatisfactoria. Como resultado, no sabe y no puede saber cul ser el "resulta do final" de su comportamiento. No sabe por qu el paciente est en realidad enfermo . No sabe qu ocurrir cuando lo engaa, lo acosa o intenta peligrosos procedimientos mdicos. House acta con el fin de desestabilizar las expectativas de todo el mundo (las suyas propias, las de los pacientes, las de sus internos, las del personal, etc.). Lo altera todo, no para obtener un resultado particular, sino para permi tir que la enfermedad (o el asunto) se revele a s mismo como es, en sus propios tr minos. House repite este proceso hasta que alguien (por lo general l, pero a vece s los otros mdicos) tienen una revelacin en relacin con el problema. As, su enfoque es desestabilizar la situacin repetidamente hasta que surge una revelacin original . Una vez que hemos encontrado el sentido genuino de la situacin, nuestros estndares normales para lo que es tico y apropiado vuelven a operar en es te nuevo contexto de comprensin. sa es la razn por la que seguimos viendo a House c omo grosero y poco convencional, en lugar de simplemente verlo como adaptndose a una nueva circunstancia. En realidad, House pasa por toda la cuestin de ser House simplemente de la manera que puede dar sentido a la situacin, sobre la base de l o que considera como sentido antes de desestabilizar el sentido de nada. En otra s palabras, l siempre sigue los lineamientos de nuestros estndares normales y coti dianos acerca del sentido y la idoneidad. El rechazo de House y del Zen al senti do y la conveniencia es por el bien de y depende de aquellos estndares normales y

cotidianos del sentido y la conveniencia. Como resultado, quiz la cosa ms rara re specto a House y el Zen es que, adems de ser muy extraos, tambin resultan no ser ra ros para nada. De esa manera, son del tipo de los magos raros. Como dice el maes tro Zen Shunryu Suzuki al respecto: "Cmo te gusta el zazen (prctica del Zen)? Creo que sera mejor preguntar cmo te gusta el arroz integral. El zazen es un tema demas iado grande. El arroz integral es slo correcto. En realidad no hay demasiada dife rencia".4 As que el comportamiento de House y del Zen resultan no ser para nada r aros. Esto es lo que la tradicin Zen quiere decir con trminos como la "mente del p rincipiante" o la "mente ordinaria", esto es, una mente que slo hace lo que hace y luego descubre el siguiente momento abiertamente y sin prejuicios. La prctica d el Zen se enfoca a comer, dormir, caminar, sentarse y resolver los problemas del da a medida que surgen. Los practicantes del Zen argumentan que al Prestar atenc in a los temas sencillos de cada da, uno puede en consecuencia entender temas muy importantes o difciles. En resumen, el comportamiento de House es como una prctica de Zen. Es un estilo d e descubrir cul es la forma correcta de actuar. Hacer las cosas como se debe, al no tener suposiciones previas, sin expectativas, sin conocimiento del fin. Absur damente, pero cierto, es una forma de actuar para descubrir cmo actuar, no un est ilo que "sabe" de antemano lo que est bien. Entonces, la retrica irresponsable de House resulta ser una forma tica de vivir. Una forma de establecer la intimidad (La prctica del Zen) significa volver, completamente, a la condicin humana normal y pura. Esa condicin no est reservada para los grandes maestros y santos, no hay n ada misterioso en ella, est dentro del alcance de todo el mundo. (La prctica del Z en) significa llegar a la intimidad con uno mismo, encontrar el gusto exacto de la unidad interior. Maestro Zen Taisen Deshimaru (1914-1982)5 Es la retrica de Ho use no el mismo House la que logra resultados. House es slo un sujeto como todos lo s dems para efecto de su retrica. En el verdadero espritu Zen, aqu no hay sujeto "ac tivo" que controle o manipule "objetos" pasivos. En lugar de eso, hay un "suceso " o una "forma" de la que los "sujetos" y los "objetos" estn slo separados de mane ra limitada. House no es exitoso porque sea algn tipo de maestro de misterios mdic os, sino porque est comprometido con la prctica de un tipo de retrica Zen que lo ll evar a las respuestas tenga l o no un control consciente del proceso. La actividad del diagnstico une al mdico, al paciente, a la enfermedad enigmtica, a las circuns tancias y al sentido de que todo conforma potencialmente un nico acontecimiento o "suceso". Como resultado, podramos decir que House es slo uno de los instrumentos que utiliza la actividad del diagnstico. En otras palabras, House est "dentro" de la retrica, est siendo hecho por ella y mediante ella. Por su brutalidad y aparen te indiferencia a las consideraciones humanas, House se hace a s mismo vulnerable a los juicios de los dems, deshacindose de cualquier proteccin que pueda dar la re spetabilidad convencional. Igualmente, hace lo mismo a los dems. Como resultado, por los lazos actuales con sus amigos y colegas, stos no tienen ms motivos para confiar. Lo que queda es que las personas involucradas estn conecta das slo para el bien de la conexin, puras, desnudas y genuinas. Cuando la cortesa p rofesional, la educacin social y la simple decencia se dejan a un lado, entonces lo que queda es la retrica simple y genuina (esto es el estilo o la forma del pro ceso) del descubrimiento trabajando a su manera por medio de las experiencias de cada uno de los participantes (mdicos, pacientes, todos los involucrados). House no controla las circunstancias como cualquier titiriter o, sino que de hecho mina el control que cualquiera en la situacin pudiera (pensa r) que tiene. Abandona el control y despoja a los otros del control de maneras q ue impulsan interacciones intensas y muy personales. As, su retrica establece, una profunda conexin humana o intimidad. Un camino a la verdad y un mtodo de curacin Un maestro en el arte de vivir no hace aguda distincin entre su trabajo y su jueg o, su labor y su placer, su mente y su cuerpo, su educacin y su entretenimiento. Difcilmente sabe cul es cul. Simplemente persigue su visin de excelencia en lo que sea que haga y de ja que los dems determinen si est trabajando o jugando. Para l mismo, siempre parec e estar haciendo ambos.

Francois Rene Auguste Chateaubriand (1768-1848)6 Dado que la retrica de House alt era las expectativas, permitiendo as que surjan las soluciones que las viejas exp ectativas impedan salir, su estilo retrico es tambin un camino a la verdad. De hecho, no es slo una f orma de descubrir la verdad, sino tambin una forma de llegar a ser lo que uno ver daderamente es, dado que, como hemos visto, permite que las personas en s mismas y sus relaciones entre ellas y con lo que valoran, surjan en su propia verdad d esnuda. Podemos ver esto, de forma rara e interesante, en la manera en que por l o regular descarta las sugerencias internas que le hacen(a la vez que exige ms de estas sugerencias!) y en cmo generalmente interrumpe su flujo de pensamientos al salirse por la tangente con comentarios tontos. l no slo no escucha apropiadamente , sino que activamente se asegura de no escuchar apropiadamente. De esta manera, obtiene sus propias expectativas y formas habituales de pensamiento fuera de lo comn y as se abre a s mismo (y alguna vez tambin a los mismos interlocutores interru mpidos) para observar las implicaciones de lo que las personas estn diciendo y qu e l no espera y, lo que es ms, que ellos mismos no han podido observar. Cuando eso ocurre, las mismas razones que hacen" que la retrica de House sea un c amino a la verdad tambin la hacen un mtodo de curacin. Primero, porque es una forma de encontrar la verdad de la situacin, es decir, es una forma de encontrar soluc iones de cura. Y segundo, permitir que las personas surjan ms verdadera y plename nte ya es en s misma una forma diferente y ms profunda de curacin. Lo que es ms, com o hemos analizado, la actividad de diagnstico (de buscar la verdad de la situacin) vincula a todos los participantes en un nico proceso o suceso. Como la tradicin Z en destaca, este vnculo es en realidad tan estrecho que todos los participantes e stn de hecho slo en diferentes lados de un mismo "ente". Este es el famoso "no dua lismo" del budismo. Una cosa que esto significa aqu es que un cambio en una parte del proceso tambin cambia a las otras partes. Como resultado, encontrar la verda d para un mdico que es un cambio en su comprensin ya es tambin un cambio de sanacin en el problema mdico y en el paciente. Lo acabamos de ver aqu, en que encontrar la v erdad nos permite ver al paciente y a sus problemas de una manera completamente diferente, de tal forma que ya no estamos tratando con los mismos temas y sto es lo que permite que i curacin se ponga en marcha (como en los ejemplos analizados anteriormente). As, desde el punto de vista de lo que hace House, cuando habla ac erca de descubrir la verdad y de "metodologa de investigacin", ya est hablando de l os mtodos de curacin. Estos no pueden estar separados porque son una y la misma cos a! Es este punto particular el que todos los colegas y amigos de House no logran entender. El mejor amigo de House, Wilson, a menudo lo critica cuando le dice q ue slo se preocupa por resolver el enigma y que no le importa nada ms (ni el pacie nte, familias, colegas, etc.). A menudo House no acepta ni niega estos cargos; l a mayora de las veces simplemente responde con una simpleza. Sin embargo House ju ega un poco con sus amigos (aunque no queda claro si lo hace de forma totalmente consciente) y hace de alguna forma un guio al pblico. Para House, simplemente no hay diferencia entre resolver el enigma y atender las necesidades de todos lo in volucrados. \ Tambin es importante considerar que de esta manera, si lo que soy, lo que hago y lo que s son todos parte de lo mismo, entonces House no est slo eligi endo estratgica y sabiamente ser inapropiado, ridculo, mezquino, egocntrico, groser o, tc., ms de lo que est actuando en lo que objetivamente no puede evitar ser. Lo q ue l es y lo que elige hacer son una y la misma cosa. As que es verdad que est elig iendo actuar, pero esa decisin tambin proviene simplemente de lo que es. En otras palabras, House es todas estas cosas imperfectas, y ellas son el medio (o parte d e la "forma") de sus virtudes! El maestro Zen Suzuki hace este comentario: El pu nto ms importante es establecerte en un sentido verdadero, sin establecerte en el engao. Y sin embargo no podemos vivir o practicar sin engao. El engao es necesario , pero no es algo en lo que puedas establecerte. Es como una escalera. Sin ella no puedes escalar, pero no permaneces en ella. No deberamos disgustarnos con un m al profesor o un mal estudiante. Sabes, si un mal estudiante y un mal profesor s e esfuerzan por la verdad, algo verdadero se establecer. Esto es (Zen). House sentado Debes meditar y consagrarte totalmente cada da, como si el fuego ardiera en tu ca bello. Proverbio Zen House est profundamente daado, pero tambin se lo describe como

libre de una manera nica. Su compromiso total a su retrica Zen lo libera para ten er revelaciones hacia casi cualquier problema sin solucin. Su vida no es especial mente feliz, clida o libre de dolor. Estas son metas por las cuales muchas personas comprometeran su vida. Paradjicamen te (si se compara con lo que muchas personas quieren o esperan de la vida), cuan do ha tenido la clara revelacin de que resolvi el caso de esa semana, los product ores a menudo presentan al final de cada episodio a House como pacfico y contento . Su vida personal y profesional podra estar llena de cosas desconocidas o inclus o de confusiones. Esto le preocupa poco. Por ejemplo, al final de "Error humano" , el ltimo episodio de la tercera temporada, encontramos que el asctico House comparte un cigarro con el esposo de una paciente sumamente religiosa y de los que todo el mundo pensaba que House estuvo maltratando durant e el episodio. Estn analizando cmo todos los internos de House fueron despedidos o se fueron. El espo so: Es duro perder a la gente. Debe estar triste. House: Debo estarlo. El esposo : Pero no lo est. House: No, estoy bien. El esposo: Qu va a hacer? House: Slo Dios sabe. Cuando ha practicado la retrica y su estilo performativo y proactivo con claridad y enfoque, l acepta todos los dems aspectos de la circunstancia con una ecuanimid ad al estilo Zen. As que podramos quiz resumir todo esto con el pensamiento de que el punto de vista de House no es lo que sabes, sino qu haces. NOTAS 1. Mu Soeng, Thousand Peaks: Korean Zen Traditions and Teachers. 2. Hemos incluido "accin" aqu y la hemos aadido a "sentido", y veremos un poco desp us que sto es en realidad una conexin muy importante para House y el Zen "y que hay una razn muy importante e iluminadora por la que haba que incluirla, un poco solap adamente y sin la apropiada explicacin o justificacin! Esto es una pequea insinuacin de que nuestro ensayo depende de algunos trucos del mismo Zen o de House, y ms t arde veremos por qu. Tambin veremos por qu los autores no controlan esos trucos, pe ro son tanto sujeto (u objeto) para ellos y se ven guiados o redirigidos por ell os como usted mismo, lector! 3. Shunryu Suzuki, Not Always So: Practicing the True Spirit of Zen (Nueva York: HarperCollins, 2003). Todas las citas siguientes de Suzuki se extrajeron de est e texto. 4.1bid. 5. Taisen Deshimaru, The Zen Way to the Martial Arts: A Japanese Master Reveis th e Secrets ofthe Samurai (Nueva York: Compass, 1982). 6. Fuente desconocida. 7. Suzuki. "SER AGRADABLE EST SOBRE VALORADO": HOUSE Y SCRATES, DE LA NECESIDAD DEL CONFLICTO Melante >ier "Qu les pasa?": son House y Scrates dos locos de atar? House y Scrates. Dos casos, mismos sntomas. Los mejores amigos de House lo describ en como grosero, arrogante y ofensivo. Nunca pierde la oportunidad de desacredit ar sarcsticamente a las personas. Rechaza cualquier obligacin administrativa o clnica. Su aguda mente lo ha hecho un experto lder en la medicina de diagnstico aunque no escribe sus casos mdicos para las revistas cientficas; sus asistentes Foreman, Cameron y Chase lo hacen por l. La n ica persona que a veces logra controlarlo es Cuddy, decana de medicina y adminis tradora del hospital. Aunque ella admite que es el mejor mdico que tiene, la obse sin de House por sus casos es a veces una costosa pesadilla. Se esconde cuando ti ene que cumplir sus funciones clnicas obligatorias. Sus tratamientos nada ortodox os y a veces rotundamente prohibidos, llevan a problemas de facturacin y demandas . Su rechazo a promocionar un nuevo medicamento le cuesta al hospital la prdida d

e una donacin de 100 millones de dlares. Destruye la mquina de resonancia nuclear m agntica del hospital intentando escanear el crneo acribillado a balazos de un cadver (un escaneo que por supuesto Cuddy haba prohibido). House n o se preocupa ni por las personas ni por las cuestiones financieras. Interrumpe a los otros mdicos cuando estn con sus pacientes o los llama en plena noche para a nalizar sus casos. An as no escucha sus opiniones, rechaza con sarcasmo cada una d e sus respuestas y hace de la humillacin frente a colegas y pacientes un placer c ruel. "Delincuente de igual oportunidad", House es agresivo y humilla a sus prop ios pacientes. Est House simplemente "loco de atar" o su odioso comportamiento es un sntoma de alguna condicin ms grave? Podramos parafrasear a House en "El mtodo socrt ico" y contestar: "Eliges tu especialista, eliges tus sntomas. Soy un estpido. Es mi nico sntoma. Voy a ver a tres doctores. El neurlogo me dice que es mi glndula pit uitaria, el endocrinlogo dice que es un tumor en la glndula suprarrenal y el intensivista... no puede ser molestado y me enva a un sabio filso fo que me dice que presiono a los dems porque me creo Scrates". Scrates? Si haba algu ien a quien los antiguos griegos consideraban pesado, ese era l. Probablemente te na el oficio de picapedrero, pero estaba claro que prefera dedicar su tiempo a dis cutir acerca de filosofa, fastidiando a los dems con preguntas referentes a la ver dad, la belleza y la justicia. No escribi nada por s mismo, aunque el Orculo de Del fos declar: "Nadie es ms sabio". Jvenes atenienses brillantes como Platn y Jenofonte , eran los "asistentes" de Scrates y lo inmortalizaron como el personaje principa l de sus dilogos. Dado que Scrates descuid su trabajo a favor de la filosofa, era Po bre. Incapaz de cuidar adecuadamente a sus hijos, Scrates fue perseguido por toda la ciudad por su esposa (de lengua afilada) Xantipa. Mientras a ella se le recu erda como la nica persona que gan alguna vez un argumento en contra de Scrates (muy parecido a Cuddy quien es la nica que a veces doblega la voluntad de House) sus amonestaciones tuvieron slo una influencia moderada en el testarudo de su esposo. Como House, Scrates mostraba poca empata cuando participaba con las personas en d ebates filosficos. Aunque, a diferencia de House, Scrates valoraba la amistad, las personas se apresuraban a sealar que las discusiones con l eran tan "agradables" como la descarga elctrica de una mantaraya. Sin embargo, dicha desagradable sensa cin se justificaba porque Scrates crea que estaba en una misin divina para mostrar a la gente que no saba nada. Parte de esta misin era deshacer el trabajo de los sofistas, quienes enseaban el arte de ganar a rgumentos por el placer de ganarlos en lugar de por lograr la verdad. Por qu aturd ir y confundir a las personas con preguntas irnicas, si despus de todo slo se les i nsulta y se rechazan sus respuestas? La respuesta radica en el llamado mtodo socrt ico. "Los buenos intentos no valen nada": primero debes saber que no sabes nada El mtodo socrtico se basa en la idea de que el conocimiento es algo que no se pued e dar, sino que cada quien debe descubrirlo por s mismo. As que la nica forma de ay udar a alguien a aprender algo es hacindole preguntas que le ayuden a razonar su camino a la verdad. Los verdaderos profesores socrticos no dan clase, sino que ap lican exmenes cruzados a sus estudiantes para ayudarlos a descubrir las debilida des de sus propias posiciones. House cree que este mtodo socrtico es "la mejor man era de ensear todo, excepto hacer malabarismos con sierras elctricas". Hay un buen ejemplo de un examen cruzado socrtico en el episodio "Tres historias" . House, obligado a sustituir a un profesor, pregunta a los estudiantes de medic ina por qu un frmacodependiente que sufre de un espantoso dolor en una pierna tie ne la orina del color del t: Estudiante: Clculos renales. House: Los clculos renales causaran qu? Estudiante: Sangre en la orina. House: De qu color es tu pip? Estudiante: Amarilla. House: De qu color es tu sangre? Estudiante: Roja. House: Qu colores utilic? Estudiante: Rojo, amarillo y caf.

House: Y caf. Qu causa el caf? Estudiante: Los desechos. El estudiante ha pasado de creer que el paciente tena dos problemas distintos (clc ulos renales y dolor en la pierna) a creer que el color extrao de la orina no es causado por los clculos renales, sino por una falla en los riones que puede estar relacionada con el dolor de la pierna. Observemos cmo procede House. Tal como lo hara Scrates, pide a su estudiante que intente resolver un problema difcil: "Por qu l a orina es del color del t?" La primera respuesta, "Por los clculos renales", es sl o una respuesta probable y tanto House como el estudiante lo saben. As que es nec esario seguir probando la hiptesis. Primero, House inocentemente hace preguntas q ue llevan a respuestas que parecen apoyar la conclusin inicial del estudiante, r espuestas como "los clculos renales provocan sangre en la orina", "la sangre es r oja", "la orina es amarilla". Luego House, como Scrates hara, sigue para asegurar un enunciado ms que muestre que la respuesta inicial est equivocada, si el problem a fuera realmente un clculo renal, no habra desechos en la orina del paciente. Cre er, sin analizar detalladamente todas las evidencias, que nuestra teora es la mej or posible, es la peor venda en los ojos que Podemos tener. Cuando enfrentamos c ontradicciones o la ignorancia lo que nos gua ms exitosamente a lo largo de los ca mbios de la vida, es nuestra capacidad de razonar a nuestra manera para llegar a nuevas conclusiones. Pero para usar la razn apropiadamente, debemos primero darn os cuenta de que hay algo que no entendemos del todo. Por ejemplo, en el dilogo de Platn, Menn, Scrates hace una serie de preguntas a un j oven que hacen que se d cuenta de que no sabe cmo duplicar el tamao de un cuadrado. Scrates se alegra de este resultado y observa: "Al menos parece que hemos hecho que sea ms probable que l descubra la verdad. Por ahora estar contento de buscarla porque sabe que no la sabe, mientras que antes podra fcilmente haber supuesto en m uchas ocasiones que estaba hablando con sentido". En "Tres historias", House rea firma ms rotundamente la misma idea. A la estudiante que admite no saber lo que cau sa los desechos en la orina del frmacodependiente, House le grita: "Eres una intil . Pero al menos lo sabes." Al estudiante que intenta rescatar una hiptesis anteri or, House simplemente le lanza un desdeoso: "Sabes lo que es peor que ser intil? Int il e ignorante". "Trata a todo el mundo como si tuvieran el sndrome de Korsakoff": la funcin de la irona Aunque House y Scrates a menudo son mezquinos con sus estudiantes, por lo general no los insultan directamente, prefiriendo lanzar unos cuantos comentarios irnico s que dicen lo contrario de lo que realmente quieren decir. Por ejemplo, en "His torias" House arroja un diccionario de medicina a dos perplejos estudiantes por el inconsistente historial mdico del paciente, diciendo: "Oh, soy demasiado agrada ble! Vamos, empieza con C." Aqu hay en juego una doble irona. Primera, todos sabem os que House no es agradable. Segunda, est engaando a los estudiantes respecto a la enfermedad, un tipo de dao cerebral co nocido como sndrome de Korsakoff, que impide a los pacientes recordar sucesos rec ientes y los obliga a llenar continuamente sus lapsus de memoria con sugerencias de su ambiente. Por supuesto, Korsakoff empieza con K, no con C. La irona de Hou se, tiene obviamente el objetivo de burlarse de sus estudiantes de manera muy di vertida (al menos para nosotros). Pero tanto para House, como para Scrates, la ir ona tiene una funcin ms importante: dejar perplejo y asombrado! Los estudiantes ya e stn confundidos y dudan de s mismos. Por qu House est practicando un truco tan mezqui no con ellos? Est intentando plantearles una pregunta capciosa que har que empiece n a pensar otra vez y les dar una pista para ayudar a resolver su problema, si in terpretan el enigma correctamente. Al decirles que es demasiado agradable, queda claro para todo el mundo (incluso para esos dos estudiantes) que lo que House q uiere decir es que es una persona mezquina. Pero, por qu lo es? se es el enigma. Los estudiantes concluyen inocentemente que no es amabl e obligarlos a buscar por s mismos el diagnstico correcto cuando es obvio que l lo sabe. Ellos subestiman su mezquindad, darles el diccionario no significa que sea una sugerencia de cmo resolver el problema. Imaginemos slo la inmensa cantidad de enfermedades que empiezan con C! El gesto en s mismo es irnico, es ridculo que los mdicos dependan mucho de la autoridad, bien sea de House o del diccionario. Obser

var la evidencia que hay disponible y pensar detalladamente en el caso es la nica manera de diagnosticar a alguien. Si los estudiantes hubieran sido ms consciente s de cmo se aprende y razona, habran elegido sto. Observe que el mtodo socrtico no tr ansmite mucha informacin en poco tiempo. Ese no es su objetivo. En lugar de eso, se dirige a hacer que los estudiantes se den cuenta de que no saben tanto como p ensaban. Esto est en desacuerdo con nuestro sistema educativo actual, que intenta desarrollar la autoconfianza de los estudiantes al destacar sus logros ms que sus errores. As que quiz estemos enseando a los estudiant es las cosas equivocadamente. Los llamados hechos estn de forma continua desplomn dose y las teoras cambian. L que los estudiantes necesitan no es aprender cmo es el mundo* sino cmo pensar a p esar del hecho de que no siempre sepamos cmo es el mundo. "Diagnsticos diferenciales, gente": el mtodo socrtico de la hiptesis Darse cuenta de que no sabemos mucho es slo la primera parte del mtodo socrtico. En esto es donde quiz ms se diferencian House y Scrates. Mientras Scrates intentaba qu e sus conciudadanos se dieran cuenta de qu tan limitada era su comprensin del mund o, House est ms interesado en resolver misterios mdicos que ya han dejado perplejo a todo el mundo. Pero aqu una vez ms sigue el consejo de Scrates, utilizando la "se gunda parte" del mtodo socrtico, el "mtodo de la hiptesis". El propio "enfoque improvisado" de Scrates se presenta en el Fedn de Platn, donde Sc rates explica a su estudiante Cebes que no podemos empezar a descubrir el mundo observando todo lo que hay en l. La enorme cantidad de informacin que tendramos que tener en cuenta si intentramos observar cada uno de los aspectos de un fenmeno se ra tal que "cegara nuestra alma", as como observar un eclipse solar cegara nuestros ojos. Al principio de "Tres historias", por ejemplo, House presenta otro caso de dolor en una pierna, en este caso el de un granjero. Los estudiantes proponen t omar la historia familiar del paciente, hacer una biometria hemtica completa, un dmero D, una resonancia nuclear magntica y quiz una tomografa por emisin de positrone s. Cuando House les dice que el paciente hubiera muerto si lo hubieran tratado a s, un estudiante grita: "No tuvimos tiempo de hacer ninguna prueba; no haba nada qu e pudiramos hacer!". As que, qu debera hacerse? En el Fedn, Scrates le dice a Cebes: "En todos los casos pr imero establezco la teora que creo que ser la ms slida." Suena como el "diagnstico di ferencial" de House, primero analiza las diferentes causas posibles para los snto mas, luego investiga la que parezca ms convincente. Un dolor agudo en la pierna c omo el que tiene el granjero puede haber sido causado por ejercicio, venas varic osas, heridas y mordiscos o picaduras de algn animal. Como el granjero dice que e staba en el campo cuando repentinamente sinti el dolor en la pierna, donde se enc ontr una herida punzante, parece que lo ms probable es que sea una mordedura de se rpiente. Adoptar este camino de investigacin como una "hiptesis de trabajo" permit e a House concentrarse en la herida y descubrir mediante una fracasada serie de t ratamientos para las mordeduras de serpiente que la herida era en realidad una mo rdedura de perro. "Pon una nota: nunca debera dudar de m mismo": defensa de la solucin ms probable Dada la insistencia de House y Scrates en saber que no sabemos, podramos sentirnos tentados a concluir que el siguiente paso del mtodo de la hiptesis es hallar ms ev idencias a favor de nuestro diagnstico preferido, mientras tenemos en cuenta que realmente no sabemos nada y estamos listos para abandonarlo tan pronto como apar ezcan nuevos sntomas que lo contradigan. Pero en el Fedn, Scrates le dice a Cebes q ue despus de elegir una hiptesis, "cualquier cosa que parezca estar de acuerdo con ella en referencia a las causas o a cualquier otra cosa supongo que es verdad y cualquier cosa que no lo parezca, supongo que no es verdad". As que lo siguiente es que debemos suponer que tenemos razn7. Viniendo de alguien q ue clamaba que no saba nada, parece bastante arrogante... incluso parecido a House ! Pero en realidad, la arrogancia que Scrates y House exhiben es fundamental para el mtodo socrtico. Cuando un exasperado Foreman reprocha a House por su falta de humildad despus de haber fastidiado repetidamente el diagnstico del trompetista John Henry Giles, Ho use grue: "La humildad es una cualidad importante. Especialmente si te equivocas

mucho". Cuando Foreman grita: "Te equivocaste a cada paso del camino!", House replica con el ceo fruncido: "Por supuesto, cuando se tiene razn, dudar de s mismo no ayuda a nadie, verdad?". House est diciendo a Foreman que la duda slo impedir que hagamos algo que ayudara a encontrar la verdad. Hay que aceptar el riesgo de equivocarse, si se quiere saber si se tiene razn! Si estamos dispuestos a desechar la mejor hiptesis a la primera seal de problemas, nunca llegaremos a ningn lado con cualquiera de nuestras opini ones, porque siempre habr algunos elementos sin explicacin, algunas opciones del t ipo "s, pero..." que nos impedirn seguir con nuestra hiptesis. Antes de descartar n uestra mejor hiptesis a favor de otra, hay que darle la mejor y ms convincente def ensa posible, de la misma manera que uno debera recibir una fuerte defensa por pa rte de un buen y convincente abogado antes de ser declarado culpable por un deli to. En otras palabras, en base a la testarudez de House y Scrates radica la creencia de que si dudamos de nuestro mejor juicio, no podremos tomar las decisiones impo rtantes que permitirn que el caso avance. Por ejemplo, en el caso del trompetista John Giles, House cree que el msico podra padecer la enfermedad de Wegener, una e nfermedad tratable. Por consiguiente, desobedece la orden del paciente de no rea nimarlo "Orden de no reanimar". Por contraste, Hamilton, el mdico tratante de Gil es, est convencido de que el trompetista padece la enfermedad incurable de Lou Gehrig y "desconecta la mquina" . Si House no hubiera actuado en contra de la orden de no reanimar, Giles hubier a muerto. Si Hamilton no hubiese desconectado la mquina, House no hubiese descubi erto que Giles no tena la enfermedad de Wegener y que poda respirar por s solo. Al mantenerse ambos firmes en sus hiptesis, hicieron que progresara el caso. "Los subordinados pueden estar en desacuerdo conmigo todo lo que quieran, es san o": la necesidad del conflicto El mtodo socrtico es, por tanto, paradjico. Por una parte, para practicarlo hay que admitir que no se conoce la verdad. Por otra parte, hay que actuar de forma tan convincente como si se estuviera seguro de que se sabe la verdad. Pero, qu pasa s i uno est equivocado? Esta es la razn por la que una vez que nos hemos aventurado con una hiptesis basad a en lo que pensamos que sabemos, necesitamos que otros nos reten para hacer un examen cruzado en nosotros. Necesitamos que nos cuestionen para descubrir si hem os hecho alguna suposicin incorrecta, si hemos utilizado suficiente evidencia par a apoyar nuestra conclusin o si hemos elegido nuestra hiptesis basada en prejuicio s personales inaceptables (aunque quiz no nos hemos dado cuenta). En el episodio "El mtodo socrtico", House y su equipo. han estado investigando la trombosis venosa profunda de una mujer esquizofrnica llamada Lucy. A pesar de la opinin de una legin de especialistas, House se pregunta si la mujer realmente es e squizofrnica. Cuando rene a su equipo en el hospital en la mitad de la noche para analizar sus preocupaciones, Foreman se queja: Foreman: Si cualquiera de nosotros hiciera esto, nos despediras. House: Bien, eso es divertido. Pens que los haba entusiasmado a preguntar. Foreman: No ests cuestionando. Ests esperando. Quieres que sea la de Wilson. Boom! Dale un par de medicamentos, ella est bien. House est consciente de que podra estar equivocado. Pero, cmo podra l mismo dudar de a lguna parte de la solucin que l cree que es la correcta? Lleg a la conclusin de que Lucy no estaba loca basado en lo que l pensaba que era el argumento ms posible. Otros deben buscar por l las debilidades del argumento. Por eso es tan importante para l que Wilson se le oponga y seale que la edad de Lucy y su decisin de entrega r a su hijo a los servicios sociales no son suficientes razones para sostener su conclusin, porque muchos esquizofrnicos desarrollan los sntomas en etapas posterio res de su vida y son capaces de tomar alguna decisin racional a pesar de su enfer medad. Aunque Wilson no convence a House con su refutacin, a ste le queda claro qu e su propio argumento es bastante dbil. Cuando comenta a Wilson: "Crees que estoy loco." El ltimo responde sin dudar: "Bu eno, s, pero ese no es el problema." Aqu Wilson se equivoca: su pensamiento de que House est completamente equivocado r

especto a Lucy es el corazn del problema. Todava queda una suposicin previa sin ide ntificar que House y Wilson no comparten en este caso, y por eso discuten. En el caso de Lucy, su desacuerdo es acerca de los sntomas que deberan tomarse en consi deracin. Wilson cree que el tumor en el hgado de Lucy no es importante y fue causa do por el consumo de alcohol. House cree que est vinculado a sus problemas mental es. Mientras no se explore la suposicin problemtica (y no han descubierto que Lucy no puede metabolizar apropiadamente el cobre), ellos slo saben que (al menos) un o de ellos no est analizando la situacin objetivamente, pero quin? Hasta que encuent ren un motivo comn para resolver su desacuerdo, House y Wilson viven en realidade s diferentes. "La realidad est casi siempre equivocada"; los prejuicios ocultan la verdad Esta idea de que las personas que no comparten las mismas suposiciones en relacin con el mundo, en cierto modo no viven en la misma realidad, se analiza de una m anera hermosa en "Sin razn", al final de la temporada dos. House, despus de haber sido vctima de un disparo, cuida de un paciente en la habitacin de terapia intensi va que comparte con su agresor. Cuando se da cuenta de que est alucinando, por lo menos parte del tiempo, pregunta a la versin imaginaria de su agresor cmo puede a ctuar en el mundo real si parte de la informacin que tiene del caso no es verdadera. La respuesta del atacante es so rprendentemente simule: "Sigue lanzando ideas como siempre haras, pero si estn bas adas en suposiciones imperfectas, tu equipo las sealar." En otras palabras, queremos que nuestros argumentos sean objetivos, basados en h echos. Pero tanto si alucinamos como si no, siempre usamos suposiciones no suste ntables algunas correctas y otras no) en nuestro razonamiento. Cmo podemos estar seguros de que s tenemos los hechos? A menudo nuestras primeras ideas estn tan afi anzadas en nuestra forma de pensar que ni siquiera las notamos. Por ejemplo, cua ndo le preguntaron acerca de las suposiciones hechas en el caso del hombre con l a lengua hinchada en "Sin razn" Foreman contesta seriamente: "No tenemos ninguna. Slo estamos suponiendo y proban do". Como el equipo rpidamente se da cuenta, estn lejos de hacer "suposiciones" in ocentes, ya que slo estn buscando posibles explicaciones que concuerden con alguna s suposiciones previas altamente probables, aunque no ciertas: 1) las pruebas mdi cas son correctas si dan los mismos resultados tres veces seguidas, 2) una biops ia proporciona informacin representativa del rgano del que ha sido obtenida, 3) la s personas que sangran donde no se supone que deberan, tienen un problema hemorrgi co y 4) es imposible operar con seguridad a una persona con un problema de este tipo. Cul de estas afirmaciones describe correctamente el mundo? Slo, House no tiene form a de saberlo, podra estar soando, alucinando o simplemente no viendo las cosas com o son en verdad. Su nica esperanza es "comparar notas" con los dems, comprometerlo s respecto a sus creencias y ver lo que hay en comn. Como pronto descubre el equi po, no todo el mundo comparte las mismas suposiciones. Si Cameron est dispuesta a cuestionar las pruebas, Chase confa en ellas. House duda seriamente de que las b iopsias sean necesariamente representativas. Ahora pueden analizar su desacuerdo y tratar de descubrir formas de resolverlo. Pero si House hubiese sido amable, si hubiese dicho a cada afirmacin "supongo que s" o "probablemente tienes razn", si n pedir a su equipo que trataran de probar que la tenan, nunca hubieran sacado a la luz las suposiciones problemticas y nunca hubieran encontrado una forma de pr obarlas. En esta falsa idea, House puede seguir actuando como siempre hace, porq ue no slo ha utilizado el mtodo socrtico para ayudar a los otros a acercarse a la v erdad, sino que tambin su comportamiento detestable y arrogante obliga a los otro s a cuestionarle de forma constante. El hecho es que tanto si alucina como si no , House defender sus hiptesis con suposiciones, algunas correctas y otras incorrec tas. Para descubrir si tiene razn, tiene que descubrir las suposiciones problemti cas. "Puedes estar en desacuerdo conmigo. No significa que tengas que dejar de pensar ": incluso el conflicto intelectual es difcil La funcin del objetor que House y Scrates piden a los dems que asuman es extremadam ente difcil de desempear. Estamos clavados en la creencia de que nuestros profesor es, superiores y lderes tienen razn. En cierto modo somos como Foreman, que en el

episodio "El idiota", va en contra de su mejor juicio y sigue la orden de House de mantener al paciente con inmunosupresores despus de que ste ltimo le dijera: "Mi ra, tienes dos opciones. Convnceme con un argumento trivial y haz lo que te ped o simplemente haz lo que te ped". Y as la mayora de las veces dejamos de pensar, o bien aceptamos las posturas de los otros (aun cuando estemos en desacuerdo con ellos) o somos "tolerantes" y los de jamos que "crean lo que quieran". Casi siempre olvidamos la tercera opcin (la que House esperaba que Foreman eligiera), confrontar las creencias de los dems. Como Scrates y House, necesitamos personas que nos confronten. Si los dems estn de acuerdo con nosotros o "estn de acuerdo para no estar de acuerdo con nosotros" so lo para evitar comprometernos en un debate, estaremos confinados a nuestra pequea realidad. Necesitamos a alguien que se erija frente a nosotros. Pero muy pocas personas harn lo anterior por nosotros, porque saben que seremos recprocos y plant earemos preguntas respecto a sus creencias y opiniones. Que reten nuestras supos iciones ms fundamentales es desagradable, inquietante y en nuestra sociedad se co nsidera ofensivo. La mayora de las personas simplemente se rehusarn a hacerlo a me nos que... bueno, a menos que se sientan atacados y amenazados. Para aprender al go, las personas como House y Scrates necesitan que otros cuestionen sus opinione s. Dado que los dems por lo general evitan el conflicto, no tienen otra opcin sino atacar implacablemente las creencias de las personas desde todos los frentes y acosarlos con preguntas y comentarios irnicos hasta que alguien "despierta de su sueo" y contraataca, criticando las propias suposiciones de House y de Scrates. Debemos condenar esa actitud? Si pensamos en ello, una educacin que no retara y ca mbiara las ideas que los estudiantes ya tienen, sera una mala educacin. Y un mdico que no expresara un sano escepticismo en relacin con el estado actual de la medi cina no sera ms que un mdico de cajero automtico, recetando medicamentos segn algunos lineamientos establecidos previamente. As como las luchas fsicas, las confrontaci ones intelectuales tambin duelen. Pero llevan a nuestros ms grandes descubrimiento s. Al menos con respecto al conocimiento, House tiene razn: "Ser agradable est sobrevalorado".

HAY ALGN TAOISTA EN DOCTOR HOUSE? Peter House es un personaje que, de muchas formas, se siente a gusto en la tradicin fil osfica occidental. Como demuestran sus habilidades de diagnstico, pone nfasis en la razn, piedra angular de la filosofa occidental, siendo sus poderes deductivos-rac ionales la principal atraccin del programa. Tambin representa otro punto central d el pensamiento occidental: el ego. Vaya que si House tiene ego! Presentndose a s mi smo a un paciente, le dice: "Yo soy quien te va a salvar la vida hoy" ("Piel pro funda"). Y despus de un diagnstico exitoso declara: "Escribe en una nota. Nunca de bo dudar de m mismo" ("La navaja de Occam"). Y cuando una ejecutiva miembro de la direccin del hospital determina que l es el mdico de la regin ms capacitado para tra tarla, presume: "Quin es el hombre?". "Yo soy el hombre" ("Control"). La razn y el ser (ego) son dos reas en las que la filosofa oriental difiere de su contraparte o ccidental. Reconociendo los lmites de la razn humana, el Dao De Jing nos informa q ue los sabios "difunden enseanzas que van ms all de lo que puede ser dicho."1 Y sub rayando la importancia de la humildad, nos dice que "la autopromocin no es algo q ue d distincin, mostrarse no procura un brillo real."2 As que conectar a Gregory Ho use con el taosmo puede parecer una idea imposible, pero a pesar de toda su apare nte distancia con el oriente, es improbable que, de hecho, se le pueda entender plenamente sin la filosofa oriental en general y sin el taosmo en particular. El t aosmo (o daosmo) fue el gran rival del pensamiento de Confucio en la antigua China . Tradicionalmente se crea que su legendario fundador, Lao Tzu, era contemporneo d e Confucio (siglo vi A . E . C ) , aunque los eruditos datan el Dao De Jing a al gunos cientos de aos despus de ese periodo. Aunque el pensamiento de Confucio trat aba mucho acerca de cmo cada uno debe desempear la funcin apropiada en la sociedad, el taosmo haca hincapi en encontrar el lugar apropiado de cada uno en el universo

y abogaba por la espontaneidad en lugar de lo convencional. Eso s suena un poco ms a House. Leer menos, ver ms televisin Quiz el mejor ejemplo de la funcin dominante que la razn desempea en Occidente sea l a definicin de Aristteles en torno a que el hombre es "un animal racional". Segn l ( 384-322 a.E.C), la razn es la esencia misma de nuestro ser, es lo que nos define como lo que somos. Expresado en los orgenes de la tradicin filosfica occidental, es te punto de vista nunca ha dejado realmente de ser su centro de atencin. Unos dos mil aos despus, Rene Descartes (1596-1650), el padre de la filosofa moderna, desea ndo descubrir lo que puede saberse con absoluta certeza, concluy que aunque l pudi era estar soando o inmerso en alguna ilusin (tipo Matrix), la existencia de su fac ultad mental racional en s misma finalmente est ms all de la duda. l es, como dice, " una cosa que piensa." Segn la tradicin filosfica occidental, la razn da acceso a la naturaleza fundamental de la realidad. Platn (428-347 a.E.C.) crea que el mundo fsico que podemos ver, pr obar y tocar era slo semi real, demasiado transitorio y fugaz para ser tomado en serio. Para l, la realidad inmutable pertenece a un mundo eterno no cambiante con formas como la belleza en s misma, que se conoce sin, mas ayuda que por medio de la razn. Posedo de una fe similar en cuanto a nuestra capacidad racional, el filso fo y telogo medieval 'Toms de Aquino (1225-1274) crea que as como en casi todas las verdades ticas y religiosas importantes, la razn poda probar la Existencia de D1Os. Sin duda, ha habido reacciones en Occidente en contra de asignar este destacado valor a la razn. El romanticismo, por ejemplo Pero desde el principio, la filoso fa occidental ha sealado * la razn como la caracterstica dominante del ser humano y como aquella eme lo define. 4 Como un digno personaje modelado a partir de Sherlock; Holmes House deposita su confianza en la razn. De hecho, el doctor llama al mtodo socrtico (ese famoso estil o de cuestionamiento, racional llamado as en honor al fundador de la filosofa occ idental) la mejor manera de ensear todo, excepto hacer malabarismos con sierras d e elctricas ("El mtodo socrtico"). Edward Vogler expresa una idea que muchos compar ten cuando le dice a House: "Pens que creas en la racionalidad por encima de todo lo dems" ("Modelo a imitar") El compromiso de House con la razn no slo es terico sino tambin practico, cuando semana tras semana somos testigos de sus; capacidades racionales y deductivas, desde u sar los sntomas de una sobredosis de vitamina A para desenmascarar a una esposa i nfiel ("Paternidad"), hasta determinar que un mdico humanitario que se rehsa al tr atamiento para tuberculosis, tiene de hecho un diminuto pero tratable tumor en e l pncreas ("Ser o no ser") o cuando (quiz con un poco de suerte) le diagnostica un a mala regulacin hipotalmica a un paciente que durante ocho aos ha estado en estado casi vegetativo y atado a una s illa de ruedas, permitindole con ello regresar a la vida normal ("Significado"). Un personaje as, parecera tener poco en comn con el escepticismo oriental en torno a la capacidad de la razn de lograr el conocimiento de la realidad. En ningn siti o es ms aparente el escepticismo que en el taosmo, como deja claro la primera lnea del clsico taosta Dao De Jing: "Hacer un camino (el tao) que se puede expresar con palabras no es el verdadero hacer el camino."3 Yo dejara k frase como se le conoce popularmente, es ms bella. La idea del tao est en el corazn de la filosofa china, aparece no slo en todo el Dao De Jing sino tambin unas ochenta veces en los Analectos de Confucio. Como sealan Ames y Rosemont: "P robablemente sea el trmino ms importante en el lxico de la filosofa (china) y en gra n medida bsico en el entender lo que un pensador quiere decir y cmo quiere decirlo . Cuando se aplica el tao se entiende la filosofa de ese pensador". Por desgracia , no es una tarea fcil. Podemos decir que el trazo chino para tao literalmente si gnifica "sendero" o "camino". Tambin, agregan Ames y Rosemont: "en su nivel ms fun damental, el tao parece denotar el proyecto activo de construir el camino' y, p or extensin, suponer que es un camino que ha sido hecho y que por tanto puede ser recorrido".4 En un sentido real, el tao es para la filosofa oriental lo que Dios es para el cristianismo, la realidad fundamental que subyace a toda existencia, excepto que no deberamos verla como una persona o cosa separada del mundo, sino unida inevitablemente a l. Entonces, decir que esta realidad fundamental no puede

ser transmitida con palabras es decir que no se puede conocer, que est ms all de l a comprensin de la razn. Parecera ser un caso "de rutina" que House se ale con el pu nto de vista occidental que destaca el poder de la razn, y no con el oriental, qu e hace hincapi en los lmites de sta. Pero su actitud hacia la razn es mucho ms compli cada de lo que podra parecer, como se da uno cuenta cuando su fascinacin por un pa ciente mentalmente enfermo lleva a Foreman a exclamar con sorpresa: "Pens que le gustaba racionalizar" ("El mtodo socrtico)". No, es un hecho, a l le gustan los eni gmas. Y podramos agregar que otras cosas tambin, incluyendo las series televisivas relativas a mdicos, los videojuegos' y las monster trucks. Cuando esperaramos que fuera a consultar una revista mdica o revisar las notas de los casos, House irru mpe en la habitacin de un paciente en coma para ver un episodio de alguna serie r eferentes a mdicos. Aunque es difcil cuadrar este tipo de actividad dentro de la c onfianza en la racionalidad, concuerda completamente con la actitud oriental qu e reconoce las limitaciones de la razn. Como dice el Dao De Jing: "Saber cundo par ar es la forma de evitar el peligro".5 El comportamiento aparentemente desconcertante de House, es realmente un intento de frenar en seco a la razn. Este es un consejo que no slo sigue l mismo, sino que tambin aconseja a otros como cuando dice a Cameron que lea menos y vea ms televisin! ("Control"). Lejos de ser bromista, este comentario intenta transmitir en trminos concretos un reconocimiento de las limitaciones de la razn. Como cualquier buen taosta, House sabe cundo poner el freno. El sabio como estndar La filosofa occidental utiliza comnmente la razn para determinar el parmetro segn el cual debe actuar una buena persona. Quiz la versin ms conocida de este enfoque en l a tica es el imperativo categrico del gran filsofo alemn Immanuel Kant (1724-1804): "Al mismo tiempo, acta siempre bajo la mxima de que lo que haces puede ser una ley universal de la naturaleza". La idea aqu es que las acciones moralmente correcta s son precisamente aquellas que se hacen siguiendo parmetros que todo el mundo qu e est en la misma situacin siga. Este principio me surgi un da cuando era joven mientras paseaba a mi perro por un parque cercano. Decid ignorar la evidencia que hizo la llamada de su naturaleza. Repentinamente, un hombre sali corriendo de la casa de enfrente de la calle y me exigi que regresara y limpiara lo que el perro haba hecho. "Qu pasara si todo el mund o dejara que su perro hiciera sto en el parque?", reclam. Poseedor de un espritu filo sfico ya desde entonces, decid reflexionar en torno a su pregunta y pronto vi lo q ue quera decir. Yo disfrutaba del parque y ciertamente no quera que m amado diamant e de bisbol estuviera cubierto de desechos de perro. As que hice lo que me peda. Po co saba entonces que estaba siendo convencido por una cruda versin del imperativo categrico de Kant. En realidad se puede decir algo ms de dicho imperativo categrico que lo que el eje mplo de la pop de perro nos da. Para ver exactamente qu ms hay, tomemos uno de los propios ejemplos de Kant. Imaginemos, dice l, que alguien est pensando en pedir un prstamo pero no tiene intenciones de pagarlo. Ahora supongamos que esa persona s e pregunta a s misma, qu pasara si todo el mundo actuara siguiendo ese parmetro de h acer una promesa que no tiene intencin de cumplir. Bajo esas condiciones, la pers ona tendra que admitir que si todo el mundo actuara bajo ese principio, no sera lgi camente posible considerar su accin porque nadie tomara en serio su promesa (ni la de nadie). Una accin que, si se universaliza, se contradice a s misma (en primer lugar, el hecho de que todo el mundo actuara bajo ese principio hara que la accin fuera esencialmente imposible de considerar, y no slo por el hecho de que su difu ndida adopcin cause disgusto) era para Kant la seal reveladora de la inmortalidad de la misma. Consideremos por un momento la relevancia de este principio para Ho use. Las listas de transplantes existen para tomar decisiones de vida o muerte, dolorosas pero necesarias, respecto a quin ser elegible para la oferta limitada de rganos. Si esas decisiones tienen que ser morales, Kant insiste (y la mayora esta ra de acuerdo) que tienen que llevarse a cabo en concordancia con principios que sean universalizables, esto es, parmetros que apliquen a todos aquellos elegibles para transplantes. Y hablando en trminos generales, esto es lo que ocurre. Los p rincipios que por rutina se aplican para decidir quin obtendr qu rganos (reglas como

"las personas que tienen una mejor oportunidad de sobrevivir deberan tener prefe rencia respecto a aquellas que tienen una peor" y "aquellas con mayores amenazas sobre su vida, deberan, con todo lo dems igual, tener preferencia sobre aquellas cuya condicin es menos grave") parecen pasar la prueba de universalidad de Kant. Esto es, pueden aplicarse igualmente a todos. Un sistema as es moral y justo. En contraste, precisamente cuando se hace una excepcin cuando alguien adinerado obtie ne un rgano por sobre la necesidad de alguien ms enfermo pero ms pobre, el rico obt iene un rgano aun cuando esa persona est menos sana que alguien de ingresos modest os es cuando consideramos que el sistema es injusto. De hecho, si los mdicos pudie ran incluir a quienes quisieran en la lista (sin importar si el paciente cumple los criterios necesarios para la inclusin), sta dejara de funcionar de una manera p ositiva, ya que no habra garanta de que quien estuviera en ella fuera digno de un transplante. Pero lo ms importante desde el punto de vista de Kant, es que dejara de ser moral. Un mdico que pensara en saltarse los criterios de inclusin en la lista de transpl antes de rganos estara en la misma situacin que el que pide prestado haciendo una p romesa que no tiene intencin de cumplir. En ambos casos, la universalizacin de la actividad es inconsistente con la prctica relevante que tenga una existencia cont inuada. Esto es, as como nadie creera en ninguna promesa si la mentira se universa lizara, nadie pensara que alguien en la lista de transplantes sera digno de un rgan o porque cualquiera podra ser incluido en ella. Pero, por supuesto, esto es precisamente lo que House parece hacer, violar los c riterios para poner a quien l quiera en la lista. Cuando descubre que una joven d irectora que necesita un transplante de corazn es bulmica, miente sin rodeos al co mit de transplantes, negando que haya algn factor psicolgico que descalifique a la paciente ("Control"). En un caso parecido, artificialmente y en contra de la prct ica aceptada, encoge el tumor de hgado de un paciente esquizofrnico cuando se ente ra de que su tamao en ese momento es demasiado grande para que le puedan hacer la ciruga necesaria ("El mtodo socrtico"). "Poner a quien se quiera en una lista de t ransplantes sin importar si la persona cumple los criterios aceptados" simplemen te no podra ser universalizado. Si todos los mdicos actuaran segn los estndares de G regory House, el concepto bsico de la lista de transplantes se vera socavado. En r esumen, sus estndares ticos, que incluyen instruir a su personal a "mentir, hacer trampas y robar" ("El sexo mata"), son incompatibles con la prctica moral de la m edicina en nuestra tradicin occidental la cual depende mucho de las reglas y la r azn. Por eso es que incluso Wilson dice que House "probablemente debera volver a l eer los lineamientos ticos" ("Bebs y la hora del bao"). Por supuesto, el hecho de que House no est actuando segn el imperativo categrico no lo hace taosta. Pero queda bastante claro que queda incluido en el otro gran sis tema tico occidental, esto es, el utilitarismo. Un par de cosas van en contra de considerar a House como utilitarista. Para empezar, un utilitarista tendra que h acer un esfuerzo consciente para actuar de tal manera que asegure la mxima felici dad a la mayor cantidad de personas. Pero no hay pruebas de que House se ponga a pensar para nada en llevar la mxima felicidad a la mayor cantidad de gente, ni t enemos ninguna razn para creer que cualquiera de sus acciones tenga el ms mnimo pro psito de lograrlo. De hecho, House se desentiende de la idea de cualquier motivac in altruista. Acerca de un mdico que parece actuar de una manera muy utilitaria cu rando tuberculosis en frica, House declara: "El gran humanitario es tan egosta com o el resto de nosotros" ("Ser o no ser"). As que parece improbable que House sea utili tarista. Es momento de dejar atrs a Occidente. Hay algunos parecidos asombrosos e ntre el proceso de toma de decisiones de House y la tica taosta. El Dao De Jing no s dice que "los sabios no sienten debilidad por la moralidad institucionalizada" .6 Ya hemos visto que tampoco la siente House, quien no slo instruye a su persona l para "mentir, hacer trampas y robar", sino que ciertamente no le importa lleva r a cabo tales prcticas l mismo. Ms importante, algunos de los enunciados ms inquiet antes de House referente a su actitud hacia los pacientes encuentra paralelismos en el Dao De Jing. Cuando se le pregunt cmo poda tratar a alguien a quien no ha vi sto, l replica: "Es fcil si te importa un rbano" ("La navaja de Occam"). A un pacie nte mayor que quiere retirarle el soporte vital a su esposa le dice: "Usted reti

ra el soporte vital a su esposa y yo lo habr olvidado en unas dos semanas" ("El s exo mata"). Este nivel de indiferencia ante sus pacientes sin duda repercute en muchos espectadores quienes lo consideran como una de las caractersticas menos at ractivas de House. Pero es una actitud muy pareada a la que encontramos en el Da o De Jing, donde leemos que "lo, sabios [...] tratan a la gente comn como si fuer an perros de paja".7 Los perros de paja eran objetos de sacrificio "tratados con gran reverencia dura nte el momento del sacrificio y que luego, despus de la ceremonia, eran arrojados para que les caminaran por encima."8 De manera similar, aunque House a veces arriesgue su carrera por sus pacientes, obviamente lo hace sin preocuparse a nivel personal por ellos, los cuales, por l o que parece, de cualquier forma pronto olvidar. Cmo defender una actitud as? El sabio daosta sustituye su juicio por el statu quo mo ral, no simplemente porque sea suyo sino porque est en concordancia con el camino al Cielo, esto es, el tao. En un universo tan moral, el individuo sabio llega a ser el estndar de lo bueno y lo malo, lo correcto y lo equivocado. Es difcil que muchos occidentales acepten una idea as y no sin razn. Pero la idea del "sabio como estndar" tiene una larga hi storia en el pensamiento oriental. Y qu pasa con House? Sabemos que a l no le resul ta difcil verse a s mismo como un individuo superior en su campo, un experto en cu yo juicio se debe confiar. Un individuo as de iluminado no necesariamente se preo cupa de la moralidad institucional; no cuida de manera especial los efectos que sus acciones tengan en los individuos e n los que repercuten, porque sabe que esas acciones estn en concordancia con una ley superior. Por supuesto, sto es tener una opinin bastante buena de uno mismo. P ero para alguien que se percibe como el equivalente en su profesin a Mick Jagger ("Medicina del deporte"), el sabio daosta no es muy exagerado, y puede que quiz ha sta se quede corto. El tao de la medicina de diagnstico Cul debera ser nuestro objetivo en la vida? De Aristteles en adelante, la filosofa oc cidental ha ofrecido una respuesta dominante. "Todos los hombres", dijo Aristteles, "estn de acuerdo en que (el objetivo de la v ida) es la felicidad".9 Aunque no hay nada parecido a un consenso acerca de lo q ue es exactamente la felicidad, una respuesta poderosa y popular proviene de los filsofos utilitaristas del siglo xix, Jeremy Bentham y John Stuart Mili. Segn est a escuela de pensamiento, una vida feliz es aquella que maximiza el placer y minimiza el dolo r. ste parece ser el parmetro al que apelan colegas, colaboradores, amigos, pacien tes e incluso completos extraos, cuando se refieren a House como "miserable". De hecho, ninguna palabra por s misma, ni siquiera "arrogante", se utiliza con ms fre cuencia para describirlo. Sin duda House es apodado "miserable" en gran parte po rque padece mucho dolor fsico, resultado de una mala ciruga en la pierna. Pero otr os lo perciben tambin sufriendo una agona psicolgica, aislado, irritable, obsesivo y segn sus propias palabras, "sin una vida personal" ("La maldicin"). De hecho, la renuncia de Foreman al final de la temporada tres se produce precisamente porqu e House no logra estar a la altura de los estndares utilitaristas del bienestar, esto es, el hecho de que l sea slo momentneamente "feliz" cuando ha resuelto un cas o y que la mayora del tiempo vuelva a su miserable yo. Pero aunque hay un consens o de que House es un fracaso, segn un criterio generalmente considerado de lo que hace que una vida merezca la pena ser vivida, tambin tenemos que considerar la o pinin minoritaria. Esto lo expresa de manera ms elocuente un famoso msico de jazz que est bajo el cuidado de House y que reconoce en su mdico una pasin que le resulta muy familiar: "Yo tuve algo, lo mismo que usted. Esa naturaleza o bsesiva. La razn por la que las personas normales obtuvieron empleos, esposas, nio s y pasatiempos es porque no tuvieron esa cosa que les golpea duro y de verdad. Yo tena la msica, usted tena esto" ("Orden de no reanimar"). Aqu se juzga la existencia de House como si tuviese una cualidad superior a la de las dems personas. Mientras que a los utilitaristas y sus parmetros de felicidad a los que comnmente apelan, les resulte difcil justificar este enunciado, es perf ectamente comprensible para el taosmo, que de hecho habla muy poco de la felicida

d o de ideas parecidas. En lugar de eso, se dice que la meta de la vida consiste en lograr el tao. Se han escrito volmenes en torno a qu es lo que significa sto ex actamente. Fijmonos por un momento en un ejemplo til que a menudo se utiliza para describir la prctica del tao: el de un experto artesano practicando su oficio. En el taosmo clsico, el Chuang Tzu nos hablaba de un carnicero, Cook Ting. Un buen carnicero cambia los cuchillos cada ao, pero Ting es tan bueno para cortar anima les que su cuchillo tiene ya casi veinte aos y est tan afilado como si fuera Huevo . Cook Ting es un practicante muy poco ortodoxo, "cortando COQ SU mente y no con sus ojos y siguiendo su espritu en lugar de sus sentidos".10 No obstante que funci one para l y como resultado de su experiencia y pericia es comnmente reconocido co mo un amante del tao. Dado que todas las profesiones tienen un tao, bien podramos esperar que haya uno para la medicina de diagnstico. Tomando a Cook Ting como nu estro modelo, podemos suponer que el Tao de l ; a medicina de diagnstico combinara una pasin subjetiva con la pericia objetiva y una metodologa poco ortodoxa. Enton ces, es House en realidad taosta? N o , hay muchos elementos del taosmo que no enca jan en l. Para esa cuestin, dudo que House pueda incluirse en cualquier sistema c> teora. Eso es parte de su atractivo. Pero quiz, al mirar ms all de (occidente, pode mos llegar a un punto de vista ms completo y equilibrado de un individuo verdader amente desequilibrado pero que es inherentemente fascinante. 11 NOTAS 1. Dao De Jing, traducido y con un comentario de Roger T. Ames y David L. Hall ( Nueva York: Random House, 2003). Aunque las tradiciones ms antiguas utilizaban la transliteracin tao, las ms recientes utilizan el ms correcto lingsticamente dao. En este captulo hemos elegido el uso del ltimo. 2. Ibid. 3. Ibid. 4. The Analects of Confucius, traducido, con una introduccin de Roger T. Ames y H enry Rosemont. 5. Dao De Jing. 6. Ibid. 7. Ibid. 8. Ibid. 9 Aristteles, Nichomachean Ethics. 10. The Book of Chuang Tzu. 11. Escrib este ensayo mientras estuve como voluntario en los Cuerpos de Paz en l a Sichuan Normal University de Chengdu, China. All, muchas personas me ayudaron a refinar mi pensamiento acerca del daosmo y me ayudaron con la inspiracin para esc ribir este ensayo. Me gustara agradecer especialmente a Spencer Brainard y Sophie Tong. PARTE TRES "LA NATURALEZA DE LA MEDICINA ES LO QUE VAS A JODER": HOUSE Y LOS PRINCIPIOS TICOS "TODO EL MUNDO TE IMPORTA": TICA DE CAMERON DE LA PREOCUPA CIN POR LOS DEMS Henee Kyle Rebecca: Es un buen hombre? Wilson: Es un buen mdico. Rebecca: Se puede ser uno sin lo otro? No le tiene que importar la gente? Wilson: El que importe es una buena motivacin. l ha encontrado otra cosa. "Piloto" A House no le gustan los pacientes. De hecho, no le gustan las personas. Es cnico, insensible, crtico y pesimista. A veces acta de forma inhumana. Pero si h ay un misterio mdico que resolver, House es nuestro hombre. An as, si estuviramos en el umbral de la muerte, realmente querramos que House fuera nuestro mdico? Represent a lo que buscamos en uno? En esencia, la respuesta a esta pregunta es "no", y la doctora Allison

Cameron nos muestra por qu. Aunque House considera que sus pacientes son basura, la doctora demuestra que a ella s le importa cada uno de ellos. De hecho, hay alg o relacionado con su gnero, por la forma en que practica la medicina y delibera a cerca de los problemas morales que surgen en su trabajo. Como veremos, ste esto e s dominio de la tica feminista. Ms all de "El mdico sabe lo que es mejor": tica feminista La tica es la rama de la filosofa que explora y analiza problemas morales, se ocup a de preguntas como: qu tipo de principios y valores morales deberan guiar nuestras acciones? Y qu queremos decir con bueno y malo? Los enfoques feministas respecto a la tica consideran dichos problemas morales mediante una visin de gnero. Por ejem plo, si se considera la tica de los vientres de alquiler desde un enfoque tradici onal, la discusin podra tener su punto central en si un acuerdo de este tipo const ituye "vender" a un nio, mientras que un anlisis feminista quedara incompleto sin u na adecuada consideracin sobre los efectos que estos acuerdos tienen en la vida d e las mujeres involucradas. Todos los enfoques feministas respecto a la tica se dirigen a cuestionar los sist emas, estructuras y prcticas que oprimen a las mujeres, y a terminar con ellos. L as feministas preocupadas por la biotica llamaron nuestra atencin hacia cmo las polt icas, prcticas e instituciones del cuidado de la salud pueden contribuir a la opr esin de las mujeres. Algunas reas de especial preocupacin son la investigacin gentica , el aborto y la relacin mdico-paciente. Esta ltima la relacin entre el mdico y el pac iente (su naturaleza, sus valores subyacentes, lo que pensamos que debera ser) nos proporciona un buen punto de inicio para examinar cmo House y Cameron ejercen la medicina. Tradicionalmente, la relacin mdico- paciente basa la autoridad en el co nocimiento cientfico (mdico) y rechaza el subjetivo y experiencial. Dado que la ma yora de los mdicos son hombres y la mayora de los pacientes son mujeres, esta relac in ampla los diferenciales del poder de gnero al privilegiar el conocimiento mascul ino sobre el femenino. Si algo sabemos respecto a House, es que muy raramente es cucha lo que piensan sus pacientes sobre su propia enfermedad. En "Que ser, ser", un hombre que padece obesidad da su opinin en torno a la causa d e su misteriosa enfermedad. House rechaza con arrogancia la opinin del paciente, diciendo: "Es que ahora los supermercados dan ttulos de medicina con los sandwiche s de pavo?" En "Piloto", House refuerza su autoridad sobre su paciente, Rebecca, despus de qu e ella rechaza que le practiquen ms anlisis o intervenciones para averiguar su mis teriosa enfermedad. House considera que su rechazo es equivalente a rechazar su propia pericia: House: Soy el Dr. House. Rebecca: Gusto en conocerlo. House: Usted se est comportando como una idiota. Tiene un gusano en el cerebro. N o es agradable, pero si no hacemos algo estar muerta para el fin de semana. Rebecca: En realidad ha visto el gusano? House: Cuando se mejore, le mostrar mis diplomas. Rebecca: Tambin estaba seguro de que tena vasculitis. Ahora no puedo caminar y ten go que usar paal. Qu es lo que este tratamiento va a hacer por m? En "Familia", House reprende a Wilson por la creencia de que los mdicos son verda deramente los que ms saben y en consecuencia, los que deberan convencer a los paci entes de que tomen la decisin "correcta": House: Todo lo que tenas que hacer era decir "s". Dios sabe que es una frase que h as dicho bastantes veces en tu vida. Wilson: Todo el tiempo fue un error. Como sea, dijeron que s. House: No es suficiente para ti. Necesitas que ellos se sientan bien por decir " s". Wilson: Trato pacientes durante meses, quiz aos, no semanas como t. House: Soy ms alto. Wilson: Si no confan en m, no puedo hacer mi trabajo. House: El nico valor de esa confianza es que puedes manipularlos. Wilson: Deberas escribir tarjetas de felicitacin. House: Dar a los padres la oportunidad de tomar una mala decisin fue una mala dec isin.

Wilson: Al menos habr sido su decisin. House: Una que lamentarn en el funeral de su hijo. La idea de House de que "el que mejor lo sabe es el doctor", en el mundo de la s alud parece especialmente poco tica porque l se rehsa a formar relaciones con sus p acientes. En lugar de eso, House depende de su equipo para establecerlas, envian do a sus subalternos a reunir expedientes mdicos y datos personales, explicar pro cedimientos y obtener los consentimientos. Sin las responsabilidades que acompaan a la preocupacin por los pacientes, House puede continuar con el trabajo de junt ar las piezas del rompecabezas mdico. Cuando finalmente interacta con algn paciente, rara vez se da entre ellos una conv ersacin clida y acogedora. House est en conflicto constante con Cameron, la subalterna que se preocupa mucho . Cameron cree que su relacin con el paciente es integral para proporcionar un bu en cuidado de la salud, porque dentro de ella se da un intercambio honesto de in formacin. No es coincidencia que las batallas entre House y Cameron por el cuidad o de los pacientes se libren siguiendo las lneas del gnero. La tica del cuidado y la preocupacin por los dems (esto es, de poner las relaciones en el centro de la t oma de decisiones morales y de las acciones), gua la prctica profesional de Camero n y es una forma de deliberacin tica ms comnmente asociada con las mujeres. "Casi parece que a l Be... importa": la tica de la preocupacin por los dems Carol Gilligan fue pionera de la tica de la preocupacin por los dems en su libro In a Different Voice (En una voz diferente), que ofrece un relato del desarrollo m oral de las mujeres como una forma alternativa de razonamiento. Gilligan y otras feministas enfocadas a la preocupacin por los dems, argumentan que la teora tica ti ende a reflejar slo el enfoque tradicional de la deliberacin moral, conocida como t ica de la justicia, la cual fomenta la aplicacin de reglas y principios abstracto s y universales a los problemas morales, atrayendo nociones de imparcialidad, in dependencia y equidad. Por ejemplo, consideremos el escenario en el que una persona est pensando en roba r una hogaza de pan, porque no puede comprarla, para dar de comer a su familia. Una persona afn a la tica de la justicia es probable que concluya que aunque dar d e comer a la familia es importante, el hombre no debera robar la hogaza de pan po rque robar es en s mismo moralmente malo. Merece la pena hacer notar que House no ejemplifica la tica de la justicia, de hecho, su manipulacin y decepcin hacia Cudd y y Wilson por apoyar su propia adiccin al vicodin muestra que House rara vez se interesa en hacer lo que moralme nte es correcto. Despus de entrevistar a varias mujeres respecto a los tipos de v alores que las guan cuando toman decisiones, Gilligan descubri que era ms probable que la tica de la justicia fuera adoptada por los hombres que por las mujeres y a rgument que este tipo de razonamiento estaba dirigido a un lenguaje y experiencia masculinos. En un esfuerzo por incluir de mejor forma las voces de las mujeres en la teora moral, Gilligan desarroll una comprensin de la tica de la preocupacin por los dems. En esta tica, la consideracin pr incipal a la hora de tomar decisiones morales es mantener y cultivar los lazos a fectivos con los dems. La tica de la preocupacin por los dems reconoce nuestras resp onsabilidades para con los otros y reconoce la relevancia moral de las emociones que acompaan a su cuidado. Tambin valora los derechos y experiencias de aquellos a los que cuidamos y reconoce que la identidad personal se construye gracias a l as relaciones de los unos con los otros. Cameron es un ejemplo poderoso de cmo la tica de la preocupacin por los dems puede i nformar al ejercicio mdico en un ambiente de asistencia sanitaria. Ella se esfuer za mucho para que en su relacin con los pacientes reine la confianza, defendindolo s en su nombre y rehusndose de manera consistente a engaar, mentir o acosar para c onseguir informacin, aun cuando se le ordene hacerlo. Como observa House, cuando se presenta un problema, Cameron siempre intenta encontrar una respuesta que sup onga un dao mnimo para las partes involucradas: "Imagina que lo intentas y se te o curre una solucin donde nadie sale daado". Cameron valora la relacin con sus pacientes, aunque su capacidad para preocuparse genuinamente por ellos divierte, desconcierta y disgusta a House. El ejercicio mdico de la doctora est guiado por su sentido de responsabilidad para con ellos, a

pesar de que percibe sus defectos, personalidades difciles y su comportamiento m oralmente cuestionable. En "Consentimiento informado", House revela a Cameron qu e su paciente, Ezra, un mdico muy conocido, llev a cabo investigaciones ticamente d udosas durante su carrera. House utiliza esta informacin con la esperanza de que ella abdique de sus responsabilid ades con el paciente. Cameron: Entonces, ests de acuerdo con lo que hizo. House: No importa lo que yo piense. Es lo que t piensas lo que es relevante. Cameron: Porque si tengo peor opinin de l, te ayudar ms? Ests equivocado. El hecho de que un paciente hiciera cosas malas no cambia nada. An as merece tener algn control sobre su propio cuerpo. El ejercicio de la medicina que hace Cameron tambin se gua por la identificacin y a tencin a las necesidades particulares de los dems en el contexto de su relacin mdico -paciente. Esta habilidad parece ser algo que House envidia, pero que es incapaz de desarrollar (o no est dispuesto a hacerlo?). En "Maternidad", el equipo trabaj a contra reloj para identificar una epidemia desconocida que afecta a los recin n acidos. Para impedir la diseminacin de la infeccin, se prohbe a los padres que teng an contacto piel con piel con sus hijos. Mientras cambian cuidadosamente las sbanas de una de las cunas, Cameron (que llev a ropas y guantes de proteccin) se da cuenta de que los padres estn mirando el pro cedimiento desde fuera de la sala. Inmediatamente vemos que ella siente empata co n ellos cuando le dice a Chase: "Imagina no poder tocar a tu propio beb." Para pe rmitir a los padres tener algn contacto con su hija enferma, Cameron les invita a cargar a su beb mientras el personal mdico cambia las sbanas de la cama. House sup one que la empata de Cameron tiene su origen en que ella sufri una experiencia par ecida y no en su capacidad de apreciar el sufrimiento de otros. House: Chase me cont la idea que tuviste, la de que los padres cargaran a la beb. D e dnde la sacaste? Perdiste a alguien? Perdiste un beb? Cameron: Usted puede ser un verdadero miserable. Y otra vez en "Que ser, ser": House: Muy bien, me rindo, quin era? Quin en tu familia tuvo el problema de peso? Cameron: Usted cree que slo me preocupo por un paciente si conozco a alguien que h aya pasado por lo mismo? House no cree que la relacin entre el mdico y el paciente suponga la responsabilid ad de cuidarlo y preocuparse por l. Cuando, en raras ocasiones, se preocupa genui namente por uno de sus pacientes, es en gran parte porque ve en l aspectos de s mi smo o reconoce que comparten una experiencia o historia de vida. Por ejemplo, en "Tonto", el paciente de House, Patrick, es un hombre que como resultado de una herida en el cerebro ocurrida en su infancia, toca el piano como un virtuoso. La conexin de House con Patrick se ve fomentada por su propio amor a tocar el piano . De manera parecida, la propia experiencia de House de haber sufrido un dao de m anera repentina crea una conexin con el compaero de Stacy, Mark, quien llega a est ar temporalmente discapacitado y busca el consejo de House ("Necesito saber"). E n ausencia de paralelos entre las circunstancias de los pacientes y su propia vi da, a House parece que simplemente no le importan nada sus pacientes. Mientras House tiende a considerar a cada paciente como un individuo abstracto, Cameron considera a los suyos como partcipes de una red compleja de relaciones so ciales y familiares. Al tomar decisiones de tipo moral, la tica de la preocupacin por los dems establece que tenemos una obligacin tica de atender los derechos de aq uellos a quienes cuidamos, a la vez que evitamos daarlos. El compromiso de Camero n con esta tica es tan fuerte que llega a indignarse cuando una paciente, Hannah, toma una decisin respecto a su salud que parece no considerar las obligaciones s obre el cuidado del paciente con su compaera Max ("Perros dormidos mienten"). Al confrontar a Hannah sobre su decisin, Cameron la acusa de ser egosta porque sus re sponsabilidades para con Max no tuvieron ningn peso moral en su decisin: Cameron: Acaso no le preocupa lo que Max est pasando ahora? Empujar un tubo hacia arriba por su recto. Luego van a limpiar su estmago justo como yo lo estoy hacien do. Va a doler as como duele esto, que no es nada comparado con el riesgo que va a correr en la mesa de operaciones. No la quiere, verdad? Hannah: No la estoy dejando porque yo no... Cameron: No estoy hablando de dejarla, estoy hablando de esto. Si se preocupara

de verdad por ella, no la dejara hacerlo a ciegas. Hannah: Lo dice en serio? Cameron: S. Hannah: Usted morira? La pregunta de Hannah sacrificara Cameron su propia vida para asegurarse que cumple con sus responsabilidades para con el cuidado de su paciente? seala una important e crtica filosfica a la tica del cuidado y a la preocupacin por los dems. Cameron se preocupa demasiado? La mayora de las feministas aprecian la tica del cuidado y la preocupacin por los d ems como una importante contribucin a la teora tica porque reconoce y valida las exp eriencias de las mujeres en un rea de la filosofa que las tiene, en su mayor parte , excluidas. Dicho esto, hay que resaltar que tambin tiene sus crticos. Muchas fem inistas se preocupan, y con razn, que al dar valor a una teora moral con base en u n rasgo estereotpicamente femenino el cuidado y la preocupacin sobre otros tipos de razonamiento moral, puede llevar a que las mujeres piensen que deberan ocuparse y preocuparse por los dems en todos l os contextos, aun si esto supone un costo personal. El comportamiento de Cameron en determinadas situaciones ofrece un buen ejemplo de cmo un compromiso a una tic a de cuidado puede no siempre ser apropiado al momento de informar la manera en que consideramos los problemas morales y de hecho puede interferir en nuestra ca pacidad de ejecutar las tareas que se esperan de nosotros. Considere el comporta miento de Cameron en "Maternidad". House le ordena que informe a los padres de u n recin nacido que su hijo est gravemente enfermo y que es improbable que sobreviv a a las siguientes veinticuatro horas. Cameron no transmite la gravedad de la si tuacin a los padres y Wilson la regaa por no decirles la verdad: Wilson: Allison, su beb se est muriendo. Si los padres no lloraron cuando los deja ste, es que no les dijiste la verdad. Cameron: Yo no lo veo as. Wilson: Quieres que les caiga por sorpresa? Quieres que lleguen y te digan, "Dios mo, mi beb muri, por qu no me avis?" Cameron: As que ahora se trata de preocuparnos de que nos griten? Wilson: No, se trata de prepararlos para la posible muerte de su hijo. Cameron: Si su hijo muere maana, crees que les importar mucho lo que yo les diga ho y? No va a importar, no se van a preocupar, nunca va a ser lo mismo otra vez. Slo dle a esas pobres mujeres unas horas ms de esperanza. Despus supimos en esa temporada que Cameron vio cmo su propio esposo mora de cncer y ahora podemos ver cmo esa experiencia gua su ejercicio de la medicina con los pac ientes que enfrentan una prdida. Lo qu es nico en la tica del cuidado y la preocupac in por los dems es que promueve la deliberacin tica que valora la funcin de las emoci ones simpata, empata, sensibilidad al momento de decidir cul sera la mejor accin a to mar. Lo que es problemtico en las interacciones de Cameron con estos pacientes no es que ella use su propia experiencia como un marco para sus acciones; sino que ella permite que sus emociones desbaraten su juicio profesional. En "Acceptacin" , le piden a Cameron que informe a su paciente, Cindy, que tiene cncer terminal. Siendo testigo de que ella y Cindy se estn riendo en la habitacin del hospital de esta ltima, Wilson sospecha que Cameron no ha informado a Cindy del diagnstico. Wilson: As que supongo que estabas ah dicindoselo? Cameron: Bueno, yo... en realidad no fui precisamente para eso, sino que estaba. .. Wilson: Qu? Haciendo amigos? Cameron: Cindy est divorciada. No tiene hijos, ni hermanos, ambos padres han muer to... Wilson: No es tu trabajo ser su amiga, entiendes? Aqu es cuando Cameron revela a Wilson que si ella no se hubiera casado, su esposo hubiera muerto solo, de forma muy parecida a la de Cindy. En esta circunstancia , Cameron va ms all de simplemente contextualizar el problema moral, est reviviendo su propia experiencia, incapaz de desenmaraar sus propias emociones de las del p roblema que se le presenta. Su propia historia personal interfiere con su prctica

profesional, en lugar de contribuir a ella. Por supuesto que Cameron no debera s implemente rechazar la funcin que tienen las emociones a la hora de decidir qu es lo mejor que se puede hacer desde un punto de vista moral. De hecho, las emociones pueden ayudarnos a identificar las necesidades de los de ms y animarnos a considerar los problemas morales desde diversas perspectivas. An as, el cuidado y la preocupacin excesivamente entusiastas de Cameron a menudo tien en su precio y comprometen su ejercicio mdico profesional. A medida que la serie avanza, este exceso de entusiasmo parece estar impulsndola a adoptar tcticas pare cidas a las de House en el nombre de dar "cuidado" a los pacientes. En "Que ser, ser", Cameron, en secreto y de forma ilegal, administra una inyeccin a un paciente para impedirle que abandone el hospital en contra del consejo mdico. "No pens que deba darse el alta, as que le di tres gramos de fenitona. No iba simplemente a dej ar que se fuera." Desafortunadamente, el precio de preocuparse demasiado por sus pacientes implica parecerse ms a House. Eres bsicamente "un animal de peluche hecho por la abuelita" Probablemente sea seguro decir que no hay un nico enfoque para el razonamiento mo ral que ofrezca siempre los mejores resultados para todas las partes involucrada s. An as, como el centro moral de la serie, Cameron proyecta pone la luz principal sobre la tica del cuidado y la preocupacin por los dems, ofreciendo un grato contr aste con House. Esperemos que por debajo de todo el cinismo y quejas de que Came ron es "un animal de peluche hecho por la abuelita", House est tomando notas. ENTUBAR O NO ENTUBAR: PRINCIPIOS Y PRIORIDADES DE HOUSE Barbara Anne Stock y Teresa Blankmeyer Burke Los principios En el episodio "Orden de no entubar" , House entuba a un paciente, John Henry Gi les, en contra de sus deseos. Los miembros del equipo de House, Foreman en parti cular, objetan: Foreman: Lo entub y l no quera que lo hicieran! Tiene un documento legal que lo dice . House: Entubar o no entubar, esa es la gran cuestin tica. En realidad, esperaba qu e pudiramos evitarlo y tal vez slo practicar un poco de medicina. House, por supuesto, puede diagnosticar y curar a Giles, as que todo acaba bien. Pero eso no niega el hecho de que l bsicamente agredi a un paciente, introduciendo equipo en la garganta del hombre sin su permiso. Fue una accin inmoral? Esta "gran cuestin tica" surge del conflicto entre dos ideales que, tomados por separado, p arecen correctos: 1) Los mdicos deberan hacer lo que sea mejor para sus pacientes y 2) los pacientes tienen el derecho de controlar lo que ocurre con su propio cu erpo. Resolver un dilema as supone priorizar, es decir, decidir qu ideal es ms impo rtante en una situacin determinada. Aqu nos encontramos en el reino de la biotica, esto es, el rea de la filosofa que incluye el anlisis tico de las decisiones mdicas. La tica de los principios (o principlismo), un enfoque tico muy conocido, reduce e l comportamiento tico a las siguientes reglas: no daar a nadie, ayudar a la gente, dejar que la gente tome sus propias decisiones y ser justo. Los bioticos a menud o se refieren a estas reglas como los principios de benignidad, beneficencia, au tonoma y justicia.1 Muchos de los mejores momentos de incredulidad de la serie oc urren cuando House alegremente desprecia estos principios. La benignidad, el ms antiguo de los principios, a menudo es atribuido al antiguo precepto mdico de primum non nocere, es decir, "primero, no daar". Este principio puede interpretarse estrictamente (nunca causar dao) o modestamente (ir a lo segu ro, hacer dao slo cuando sea claramente necesario desde el punto de vista mdico). P or ejemplo, un doctor que estuviera comprometido con nunca hacer dao, no amputara un miembro infectado con una bacteria carnvora, mientras que otro que adoptara el enfoque modesto justificara el dao de la amputacin. El plan de House de obtener un nervio espinal de su paciente con CIPA que no poda sentir dolor era un procedimi ento no necesario para el diagnstico y que podra causarle parlisis. ste viola ambas interpretaciones de este principio ("Insensible"), CIPA son las siglas en ingls de "insensibilidad congnita al dolor con anhidrosis".

Mientras que la benignidad requiere que las personas simplemente eviten daar, la beneficencia requiere que tomen acciones y ayuden. House tiende a tolerar este p rincipio, pero el paciente con una cucaracha en su odo hubiera esperado una aplic acin ms rpida de este principio. Para evitar la obligacin clnica, House paraliz al pac iente y se inclin a favor de un diagnstico diferencial ficticio antes de quitar el animal ("Un da, una habitacin"). La autonoma, esto es, el principio de respeto a las personas, dice que stas deben tener el control de su propia vida. Los mdicos no pueden sencillamente decidir lo que creen que es lo mejor para sus pacientes y hacerlo. En lugar de eso, deben explicar las opciones y acatar la decisin del paciente, un procedimiento llamado consentimiento informado. Claramente, cuando House entuba a Giles en "Orden de n o reanimar", hace caso omiso de la autonoma del paciente. La justicia, el principio de imparcialidad, requiere que los bienes de la asiste ncia sanitaria se distribuyan de manera equitativa y sin carga excesiva hacia ni nguna parte. Naturalmente, esto se complica cuando las necesidades de las person as difieren. El principio de justicia slo fomenta la distribucin justa de los recu rsos; no describe cmo deben dividirse estos recursos. Como ejemplo de justicia o de la falta de ella, consideremos esta discusin referente a la mquina de resonanci a magntica que House y su equipo tienen cierta aficin por descomponer, en "Euforia parte 1": House: Bueno, no importa; obviamente no podemos usarla con este paciente. Cameron: No, pero hay otros mdicos en este hospital y otros pacientes. Un enfoque justo tomara en cuenta las necesidades de los dems. La beneficencia triunfa sobre la benignidad Las prioridades y principios de House no siempre estn perfectamente claros, pero parece evidente que hay un rango. House piensa que la beneficencia es por lo gen eral ms importante que la benignidad. En "Me importa poco si lo haces", House declara que "no se impresion" por el jura mento hipocrtico y hace notar que "muchos de los medicamentos que prescribo produ cen adiccin y son peligrosos". En otras palabras, est muy dispuesto a tomar el riesgo de daar a los pacientes par a, potencialmente, ayudarlos. House no slo rechaza la interpretacin estricta de la benignidad, sino tambin la modesta. Esto no se entiende ni en ingls ni en espaol. Yo pondra punto y aparte en benignidad y cortara hasta "lo seguro", dado que clara mente no se va a lo seguro. Lo hemos visto ordenar una colonoscopa a un paciente que no est sedado, borrar los recuerdos de otro mediante electrochoques y empeora r intencionalmente , a un nio que ya estaba enfermo. An as, clasificar la beneficencia por encima de la be nignidad no significa que House dae de manera imprudente a sus pacientes. En Dis tracciones", las quemaduras del paciente hacan que las pruebas habituales de diag nstico fueran demasiado arriesgadas, as que House y su equipo buscaron mtodos alternativos para obtener la informacin necesaria. Pero minimizar el dao no es su mxima prioridad. Si los daos potenciales son contrarrestados por los beneficios po tenciales, House lleva a cabo el procedimiento. La beneficencia triunfa sobre la autonoma? Cuando se trata de dar prioridad a la beneficencia o a la autonoma, House es meno s consistente. La mayora de las veces, se inclina por la beneficencia, tendiendo a considerar el procedimiento de consentimiento informado simplemente como otro obstculo. Algunas veces ignora descaradamente las decisiones de sus pacientes, co mo cuando ignor la orden de no reanimacin que Giles firm en la escena descrita al p rincipio de este captulo, y en "Consentimiento informado", cuando sed a Ezra Powel l para que pudieran hacerle las pruebas que l explcitamente haba rechazado. Otras v eces miente para obtener el consentimiento, como cuando le dijo a la estrella de l baloncesto Hank Wiggen que un medicamento con esteroides era un complemento d e calcio, "como leche" ("Medicina del deporte"). Y, por supuesto, es capaz de ac osar a los pacientes y a sus familias para que estn de acuerdo con l o de consegui r la ayuda de Wilson para manipularlos. Est claro que House no considera la auton oma de los pacientes como de importancia prioritaria; esa designacin est reservada para el bienestar de sus pacientes. House hara lo que fuera mejor para sus pacien tes, lo que realmente los ayudar, en lugar de lo que sus pacientes

quieran. Por qu hay tan a menudo una disparidad tan grande entre lo que la gente q uiere y lo que es mejor para ella? Porque, por supuesto, las personas son idiotas ! Sin embargo, de vez en cuando, House est dispuesto a aceptar la decisin de un pa ciente siempre y cuando crea que no es lo que ms le conviene. Un ejemplo notable es el de Rebecca Adler en "Piloto". House descubri que la seora Adler tena un gusano en el cerebro. Aunque no tena prueb as de esta hiptesis, podra confirmarla mediante un tratamiento relativamente segur o. Cada vez ms escptica ante las declaraciones de House, de saber lo que le pasa, Rebecca rechaz el tratamiento y prefiri volver a su casa a morir. House intent conv encerla, pero no la oblig a someterse a tratamiento an cuando los miembros de su e quipo sugirieron formas de hacerlo: Foreman: Quiz podamos conseguir una orden judicial para hacer caso omiso de sus d eseos. Declarar que ella no tiene la capacidad de tomar esta decisin. House: Pero la tiene. Cameron: Pero podramos declarar que la enfermedad la hizo mentalmente incompetent e. Foreman: Un resultado bastante comn. House: Que no ocurri aqu. Wilson: l no lo va a hacer. Ella ya no es slo un expediente ms para l. l la respeta. Cameron: As que, como la respetas, la vas a dejar morir? House: Resolv el caso, mi trabajo ha terminado. Hay algo que distinga a Rebecca de otros pacientes o est House siendo arbitrario? La explicacin de Wilson de que House respeta a Rebecca no es adecuada. House apar entemente respetaba a Giles y a Powell tanto como a cualquier otro paciente, per o revoc sus decisiones. House tiene una postura tica consistente, pero depende de un punto de vista de lo que se piense del consentimiento informado. El personal mdico obtiene dicho consentimiento al explicar las opciones de tratamiento a los pacientes y dejarlos que decidan cul aceptar. Este proceso puede hacerse mal al menos de dos maneras: el consentimiento en s mi smo puede no ser genuino, como cuando el paciente es obligado o la informacin que se le da al paciente es imprecisa o incompleta, haciendo que la decisin del paci ente no sea verdaderamente informada. El punto de vista en la idiosincrasia de H ouse es que un paciente no est totalmente informado hasta que tiene el beneficio del diagnstico que l le haga. Ezra Powell no tena diagnstico. Dado que no saba cul era el problema, su decisin de morir no era informada. John He nry Giles tena un diagnstico de ELA (esclerosis lateral amiotrfica) de otro mdico, p ero House crea que estaba equivocado. As que el consentimiento de Giles para la or den de no reanimacin estaba mal informada y por lo tanto no tena validez. Rebecca, por otra parte, tena toda la informacin que House poda darle. Por consiguiente, la diferencia clave entre Powell y Giles frente a Rebecca Adler se resume en la lti ma lnea del dilogo: "Resolv el caso, mi trabajo ha terminado". Adems de su criterio nico acerca de cundo el consentimiento es verdaderamente infor mado, House tambin parece tener poca consideracin hacia lo que podramos llamar con sentimiento por poderes", es decir, cuando un persona otorga el consentimiento p or otra. La justificacin tica y legal para este tipo de consentimiento es el sigui ente: cada persona tiene el derecho de aceptar o rechazar la intervencin mdica. Un a persona que sea incompetente para aceptarla o rechazarla (por ejemplo, un nio o una persona en estado de coma) no pierde por ello este derecho. En su lugar, ot ra persona (por lo general, un miembro de la familia) puede ejercer este derecho en nombre de la persona incompetente. El trabajo de este consentidor por podere s es intentar actuar como l considere que lo hara la persona no competente, hasta donde fuese posible. House puede sospechar de este proceso porque lo vivi en carn e propia en su propio caso. Stacy, representante mdico de House, no actu como deba en relacin con la eliminacin del tejido daado de su pierna ("Tres historias"). An cuando un representante no acte directamente en contra de los deseos expresados del paciente, stos pueden resultar una incgnita, por ejemplo, en el caso de algui en que nunca comunic sus deseos, o de un recin nacido que no tiene conciencia de t ener deseos. As que el consentimiento por poderes a menudo viene a ser lo mismo a lo que el representante decida hacer en funcin de lo que cree que es lo mejor pa ra el paciente. House, siempre consciente de los motivos ocultos y de la potenci

alidad hacia la autodecepcin, no est convencido de que los miembros de la familia sepan lo que es mejor para los dems. Una excepcin notable a esta actitud ocurri en "Half-Wit", cuando House dej la decisin de eliminar la mitad daada del cerebro de un virtuoso de la msica directamente en las manos del padre d el paciente. En este caso, el padre realmente pareca estar mejor preparado que cu alquier otro (incluyendo a House) para determinar lo que sera mejor para su hijo. La beneficencia triunfa sobre la justicia? Bien, hasta ahora hemos visto que House da preferencia a la beneficencia sobre l a benignidad y, por lo general, tambin sobre la autonoma. Y qu pasa con la justicia? Las preguntas sobre la justicia en el mundo real habitualmente suponen problema s relacionados con la distribucin limitada de los recursos. En el mundo de House, los recursos casi siempre son abundantes, nadie se pone a pensar en la economa d e mantener un equipo de cuatro mdicos que tratan slo a un puado de pacientes cada m es, pidiendo muchas pruebas, y muy caras, para cada uno. Esto es, nadie excepto el administrador del hospital, Edward Vogler. Lamentablemente para los partidari os de la justicia de la asistencia sanitaria, la misin de Vogler en la serie era servir como castigo justo para House, en lugar de aparecer como un medio para ex aminar las desigualdades en el uso de los recursos mdicos. Cuando, en raras ocasiones, House se preocupa del lado financiero de la asistenc ia sanitaria, parece estar dispuesto a trabajar en el sistema a favor de aquello s que estn en verdadera necesidad. An as se impacienta con las personas que consume n ms de lo correcto en cuanto a los recursos, es decir, las "rmoras sociales". La primera de estas tendencias complementarias se muestra en "Fracaso en la comunic acin", donde vemos que House ha estado prescribiendo medicamentos cubiertos por l as aseguradoras mdicas para usos atpicos (como Viagra para una enfermedad cardiaca) de tal forma que sus pacientes obteng an lo que necesitan. En "El error", vemos la segunda tendencia. House asusta a u n joven, que tiene juguetes electrnicos de gran valor econmico, pero carece de seg uro mdico. Lo hace para que se obtenga un seguro mdico. El desdn de House por el pa ciente puede estar exacerbado por el hecho de que ste ltimo est usando un recurso ti empo de consulta gratuita que podra dedicarse mejor a alguien que lo necesitara ms. La mayor parte de la atencin para asignar los recursos en Doctor House no se enf oca al presupuesto del hospital o al seguro mdico (en eso la televisin no es realme nte convincente!), sino que trata con un recurso limitado ms atractivo desde el p unto de vista dramtico: la donacin de rganos. El principio de justicia mantiene que los recursos deben distribuirse con imparcialidad. Sin embargo, "imparcialidad" no significa azar. Uno podra asignar rganos donados mediante un sistema de lotera o en un estricto orden de llegada (el que primero llega, primero recibe), pero e stos mtodos no necesariamente proporcionan rganos a quienes ms los necesitan. As que , qu sera justo? El filsofo John Rawls (1921-2002) sugiere que podemos probar sistem as de justicia al preguntarnos si una persona razonable aprobara el sistema si no supiera cul podra ser su estatus.2 Imaginemos que usted llegara a necesitar un rga no en algn momento de su vida, pero no sabe nada respecto a cmo sern sus circunstancias sociales, econmic as o de salud (en ese momento). Qu tipo de sistema querra que funcionara? Probablem ente optara por uno en el que 1) tuvieran prioridad los pacientes con las necesid ades ms urgentes, 2) los niveles sociales y de riqueza fueran irrelevantes y 3) l os pacientes con las mejores probabilidades de tener resultados exitosos tuviera n prioridad sobre los que probablemente moriran de todos modos. El Hospital Princ eton-Plainsboro se esfuerza por implementar un sistema as de justo. Cuando se asignan los rganos, el comit de distribucin consid era tanto las necesidades de salud del paciente como su comportamiento.3 Algunas enfermedades, como las inducidas por el comportamiento no tratado o no resuelto del paciente, automticamente lo excluyen de calificar para un transplante, dado que estas condiciones reducen las oportunidades de lograr resultados exitosos a largo plazo. Por consiguiente, un adicto al vicodin como el mismo House probableme nte no recibira otro hgado para destrozarlo. Dos veces en la serie vemos a House luchando para que sus pacientes obtengan rgan os. Cuando Carly, una ejecutiva bulmica con mucho poder, es diagnosticada con una grave insuficiencia cardiaca congestiva como resultado de tomar ipecacuana para

inducir el vmito, House va al comit de transplantes para abogar por ella ("Contro l"). Sabiendo que el comportamiento anterior de Carly la descalifica para un tra nsplante de corazn, House miente al comit para salvar su vida, dando prioridad a l a beneficencia ante la justicia. Nunca sabremos si la mentira de House dio como resultado que otro candidato para un transplante muriera (uno que s cumpliera con todos los requisitos de los crit erios para transplante) debido a la perdida de una oportunidad para conseguir un corazn. En "El sexo mata", House no llega a engaar para hacer que el comit de tran splantes consiga un corazn para su anciano paciente Henry pero deja claro que su tarea es cuidar los intereses de su paciente y no necesariamente trabajar a favo r de lo que es justo en la imagen global del hospital. Despus de que Henry es rechazado, tiene lugar el siguiente dilogo: Cameron: Escrib una carta a la junta de directores apelando la decisin del comit de transplantes. Estoy alegando que un prejuicio en contra de usted est nublando el juicio mdico de l comit. Necesito que lo firme. House: Hicieron lo correcto. Cameron: Usted no lo cree. Le dijo al comit... House: Estaba defendiendo a mi paciente (Firma la carta de todos modos). Cameron: Entonces por qu usted... House: Defendiendo a mi paciente... Es interesante ver que, aunque en ambos casos las acciones de House se inclinan ms del lado de la beneficencia que de la justicia, en los dos l exhibe dudas inusi tadas. En el primero, en realidad va a la habitacin de la paciente para asegurars e de que Carly realmente quiere vivir, y en el segundo admite directamente que e l comit tom la decisin adecuada. Esto podra indicar que House tiene sus reservas sob re subordinar la justicia a la beneficencia, pero pensamos que su punto de vista es ms sutil que eso: l mantiene que, aunque la justicia tenga prioridad, no es su funcin facilitarla. En otras palabras, cree que el papel del mdico es ayudar a su s pacientes, no preocuparse de lo que es ms justo para todos los pacientes. Evaluacin: hacer cuentas Tiene House razn en no impresionarse con el principio de la benignidad? Quiz una me jor forma de plantear esta pregunta es "Qu tan conservadores deberan ser los mdicos en relacin con arriesgarse a hacer dao?" La benignidad, incluso en su interpretacin modesta (y, creemos, ms verosmil), dice que hay que ir a lo seguro. Aun alguien q ue sea bastante contrario al riesgo aceptar un poco de dao si conlleva grandes ben eficios y aceptar una pequea posibilidad de dao grave si supone una gran posibilida d de beneficio. Por ejemplo, pocos pondran objeciones a las vacunas, aunque directamente causen un poco de dao (dolor) y confieran un riesgo muy bajo de dao grave (muerte). Pero un conservador obstaculiza los riesgos ms all de niveles mnimos. House toma riesgos ms all de aquellos tolerados por el enfoque conservador; l no es t en contra de los riesgos. Incluso no slo est dispuesto a aceptar daos pequeos o mins culas oportunidades de daos importantes, sino que ordena procedimientos que conll evan un gran riesgo de dao grave. En "Autopsia", por ejemplo, mata a una joven pa ciente (slo temporalmente!) para salvar su vida. Por supuesto, hace que sus pacien tes pasen por estos procedimientos con la esperanza de que reciban grandes benef icios de ellos, sern diagnosticados y curados. Y obtiene resultados. Sus mtodos pueden ser poco ortodoxos, pero salva la vida de sus pacientes, vidas que probablemente se perderan si se utilizara un enfoque ms conservador. Hacer que consiga los mejores resultados es la base de la teora tica conocida como utilitarismo, la cual nos instruye para llevar a cabo las acciones que producirn las mejores consecuencias posibles a largo plazo para todo aquel que est involuc rado. Algunas veces esta teora recomendar hacer dao, por ejemplo, si hacerlo permit e lograr un bien mayor o evitar un dao peor. Este aspecto del utilitarismo da una pausa a mucha gente. Es fcil presentar historias de horror acerca de acciones qu e un utilitarista podra ejecutar, como matar a un vagabundo y distribuir sus rgano s entre cuatro personas que necesitaran transplantes, con el fundamento de que c uatro personas vivas es una consecuencia mejor que la vida de una sola. Sin emba rgo, en realidad un utilitarista prudente tendra dudas de esas acciones. Golpear

vagabundos para conseguir partes de su cuerpo es probable que provoque resultado s negativos no intencionados, como una desconfianza generalizada del sistema de salud. Al menos en lo que a sus pacientes se refiere, House es el mejor utilitar ista de la televisin desde el seor Spock de la serie Viaje a las estrellas. Como d ice en "Desintoxicacin": "Tomo riesgos y a veces los pacientes mueren. Pero no to mar riesgos hace que mueran ms pacientes, as que supongo que mi mayor problema es que he sido dotado con la capacidad matemtica de hacer bien las cuentas." El "hac er cuentas" de House con la vida de sus pacientes puede parecer fro y calculador, pero proporciona una defensa viable para su postura de benignidad, estar dispue sto a hacerle dao a los pacientes conlleva a mejores resultados generales. Con re ferencia a la prioridad que da House a la beneficencia sobre la autonoma, vimos q ue tiende a estar influido por las decisiones autnomas de los pacientes slo si su consentimiento es informado a su satisfaccin, y que no est satisfecho hasta que l h a obtenido su diagnstico. Este parmetro es, por decirlo de manera delicada, comple tamente loco. Significara que los pacientes estn totalmente a merced de House hasta que l sepa lo que les pasa; ellos eligen busca r su ayuda, as como si aceptan el tratamiento despus del diagnstico, pero entre uno y otro punto House toma todas las decisiones! Por supuesto, Cuddy nunca apoyara e sto, ni debera. Probablemente incluso House se d cuenta que tener que justificar l os procedimientos de diagnstico a los pacientes y a sus familiares tiene una util idad pragmtica. Tratar con su resistencia puede hacer que piense en mejores forma s de obtener la informacin que necesita. De cualquier forma, la idea de House respecto al consentimiento informado plante a preguntas importantes en torno a este concepto crucial. Supongamos que rechaza mos el criterio de que uno "no est informado hasta que House dice que lo est", qu ta nta informacin es suficiente? Foreman, buscando consentimiento para efectuar un p rocedimiento, dice a los padres de un paciente: "Escuchen, lo siento, puedo expl icarles esto de la mejor manera posible, pero pensar que realmente van a entende r totalmente el tratamiento de su hijo y tomar una decisin informada es... digamo s insensato. En fin, esto es lo que necesitan saber: es peligroso, puede matarlo , ustedes deberan firmar" ("Paternidad"). Honestamente, podemos esperar que los pa cientes y sus familias entiendan lo suficiente para tomar decisiones informadas? Foreman est en el camino correcto cuando dirige la atencin hacia los riesgos (aunq ue uno esperara que diera un poco ms de detalles fuera de pantalla!) Aquellos que toman las decisiones no tienen que entender toda la ciencia que hay inmersa, per o s lo que podra ir mal y qu tan probable es que suceda lo malo. Sin embargo, aun n otificando esto, surgen preguntas de qu tanta informacin es suficiente. Por ejempl o, debera decirse a los pacientes acerca de la tasa de xito de su mdico o del hospital en relacin con un procedimiento en particul ar que le estn ofreciendo? Para un paciente sofisticado que le gusten las estadsti cas, esta informacin podra ser importante, pero para otros simplemente sera aadir ms datos a una abrumadora confusin. Y qu decir del punto de vista de House relativo a que los mdicos deberan trabajar como defensores de sus pacientes en lugar de preocuparse por la justicia general? En el mundo real, la misin de los mdicos como defensores de los pacientes est yuxtapuesto a la de los administradores que defienden su obligacin d e presupuestar los recursos institucionales de manera imparcial. No se ve mucho de esta ltima funcin en Doctor House. An cuando House y Cuddy con frecuencia chocan por los mtodos extremos de diagnstico que el primero tiene con sus pacientes, ell a raramente saca la tarjeta del presupuesto administrativo. Con todo, parece una divisin apropiada del trabajo. El pensamiento de que los mdicos "razonen al lado de la cama" es escalofriante, pero alguien tiene que asegurarse de que hay sufic ientes recursos para seguir. El problema con evitar que los mdicos de primera lnea dejen de tener esas preocupaciones, es que al hacerlo se elimina a algunos de l os mejores defensores potenciales del cambio en la forma en que se proporciona l a asistencia sanitaria. Referente a las decisiones tocantes a quin obtiene rganos transplantables, el sistema de distribucin est diseado para proporcionar rganos a lo s pacientes que tienen mayor probabilidad de morir sin ellos y ms probabilidad de vivir con ellos. Dadas estas tendencias utilitarias, House debera estar de acuerdo con este sistema. Pero es difcil culpar

lo por intentar frustrar el sistema en favor de sus propios pacientes. Diagnstico A House le gusta romper las reglas, no hacer caso de los cdigos de vestido, de lo s lmites de velocidad, de la etiqueta bsica e incluso de los principios bioticos. S us prioridades ticas a menudo son controvertidas y sus decisiones a veces son fra ncamente escandalosas. Pero tiende a tener razones sorprendentemente coherentes y convincentes detrs de lo que hace. Aunque a ninguna de las autoras de este captulo le gustara tener a House como su md ico personal, no nos importara trabajar con l en un comit de tica. Slo imagine qu tipo de apuesta tendra que perder House para tener que hacer semejante cosa. NOTAS 1. Tom L. Beauchamp y James F. Childress, Principies of Biomedical Ethics. 2. John Rawls, A Theory ofjustice. 3. Las decisiones respecto a quin obtiene un transplante de rganos no ocurren de l a manera en que se muestran en Doctor House. El transplante de rganos no es una c uestin de polticas internas de los hospitales, sino que est centralizado mediante u n programa subsidiado a nivel federal, el United Network for Organ Sharing (UNOS ), (http://www.unos.org/). HOUSE Y EL PATERNALISMO MDICO: "NO SIEMPRE SE PUEDE CONSEGUIR LO QUE SE QUIERE" Mark K Wicdair En la ltima escena del final de la primera temporada , "Luna de miel", se escucha cantar a Mick Jagger, "No siempre puedes conseguir lo que quieres, pero si trat as, puedes c conseguir lo que realmente necesitas". Estas palabras expresan un tema paternalista recurrente en la serie: los pacient es no siempre obtienen lo que quieren (se ignoran sus preferencias y decisiones) , sino que obtienen lo que House cree que necesitan (pruebas, procedimientos mdic os y medicamentos que le permiten diagnosticar y tratar sus enfermedades con xito ). l practica de forma rutinaria el paternalismo, decidiendo sin consultarles lo qu e es mejor para sus pacientes. House y el concepto de paternalismo El paternalismo va claramente en contra de las normas de la tica establecidas en la medicina. El consentimiento informado, esto es, el principio de que excepto e n situaciones de emergencia, las intervenciones mdicas requieren el consentimient o voluntario e informado de los pacientes o de alguien que tenga poderes para el lo, es un principio tico bsico de la asistencia sanitaria.1 Un corolario del conse ntimiento informado es que los pacientes que pueden decidir por s mismos tienen e l derecho a rechazar las recomendaciones del tratamiento. Otro principio bsico es que cuando carecen de la capacidad de tomar decisiones, aquellos que las tomen en su nombre deben tomarlas siguiendo los deseos y valores del paciente. Estos d os principios reflejan una fuerte oposicin al paternalismo en la tica mdica contemp ornea. House cree que l sabe lo que es mejor para sus pacientes y repetidamente despreci a sus deseos con el fin de diagnosticar y tratar sus enfermedades. Para l, el con sentimiento informado es un ritual sin sentido y lo que es peor, un obstculo pote ncial para hacer a los pacientes los anlisis, procedimientos mdicos y dar los medi camentos que l cree que necesitan. Para House, el fin que los pacientes recuperen su salud justifica los medios, que incluyen despreciar lo que ellos prefieren, co accin, no revelar informacin, engao, mentiras, e incluso allanar y entrar en sus ca sas. Estos medios son paternalistas en cuanto a que: 1) el objetivo es promover el bien de los pacientes en lugar de los intereses de los dems (por ejemplo, de H ouse o del Princeton-Plainsboro Hospital) y 2) el paciente es la persona que est sujeta a coaccin, mentiras, etctera. "Luna de miel" ilustra la importancia de la p rimera condicin. En ese episodio, un paciente llamado Mark se rehsa a dejar que House le haga una pru eba de diagnstico. Mark, el marido de Stacy, ex-prometida de House, est completame nte paralizado. House cree saber la causa de los sntomas de Mark, porfiria aguda intermitente (PAI). Y para confirmar el diagnstico, propone provocar un ataque co

n una inyeccin y luego efectuar un anlisis de una muestra de orina. Provocar un at aque es riesgoso y Mark se niega. Sin embargo, a instancias de Stacy, lleva a ca bo su plan a pesar de las protestas de Mark y de los tres miembros del equipo mdi co (Cameron, Chase y Foreman). Hacer la prueba en contra de los deseos de Mark e s un ejemplo de paternalismo porque el objetivo principal de House era beneficia r a Mark (al diagnosticar y tratar su enfermedad). No calificara como paternalism o si su meta principal hubiese sido reforzar su reputacin y recibir un ascenso o reconquistar a Stacy al acceder a sus ruegos para que procediera con la prueba. En la serie, House es caracterizado como un mdico que a pesar de su comportamient o rudo y grosero, est comprometido en mejorar la salud de sus pacientes. Paradjica mente, a pesar de su horrible comportamiento con los enfermos postrados en cama, est dispuesto a hacer casi cualquier cosa para que los pacientes obtengan las pr uebas y tratamientos que cree que necesitan. As cuando lo vemos emplear mtodos com o el engao y la coaccin para asegurar que reciban sus anlisis y medidas teraputicas, a falta de pruebas que demuestren lo contrario, los espectadores pueden suponer que sus acciones satisfacen la primera condicin del paternalismo. Sin embargo, d icho engao y coaccin pueden clasificarse como paternalismo slo cuando tambin se cump le la segunda condicin: cuando el paciente es engaado y coaccionado. Esta condicin la cumple House en "Necesito saber", cuando consigue que una paciente admita que to m el Ritalin de su hija al engaarla dicindole que un men de la cafetera es el informe de un anlisis toxicolgico que sali positivo. Este es un ejemplo de engao paternalis ta, el paciente fue engaado y el objetivo era que ella diera informacin que ella n o quera revelar. Con ello permite a House mejorar su bienestar mediante el diagnst ico y el tratamiento de su enfermedad. Sin embargo, con frecuencia House dirige el engao para diagnosticar y tratar las enfermedades de los pacientes por medio d e personas que no son los pacientes (por ejemplo, otros profesionales de la salu d o familiares) y por consiguiente no califica como paternalismo. Este punto puede ejemplificarse al comparar escenas de dos episodios de la prime ra temporada, "Veneno" y "El amor duele". En "Veneno", House cree que los sntomas de un adolescente son causados por envenenamiento con pesticidas. Si el diagnsti co es correcto, el tratamiento indicado es la hidrolasa para pesticidas. Sin emb argo, la madre del muchacho se rehsa a dar el consentimiento cuando se entera de que de estar equivocado el diagnstico, el tratamiento recomendado podra ser perjud icial. Para obtener el consentimiento de la madre, House le lee un formulario de dispensa de responsabilidades que utiliza lenguaje provocador, incluyendo las o raciones: "No es falla del hospital si mi hijo se pone en marcha" y "Entiendo qu e mis doctores consideran que mi decisin es completamente idiota". Con la ayuda d e estas tcticas, logra que la madre del muchacho firme la forma de consentimiento para la hidrolasa del pesticida. En "El amor duele", un paciente llamado Harvey Park tiene una relacin continua con una dominatriz. Cuando Harvey rechaza la cir uga que le recomiendan, Chase, simulando el papel de una dominatriz, intenta pres ionarlo para que d su consentimiento. Cuando esta tctica falla, pide a la dominatr iz de Harvey que le ordene aceptar la ciruga. Las tcticas utilizadas en ambos captu los pueden muy bien cruzar la lnea que separa la "persuasin" de la "indebida presin e influencia". Sin embargo, slo en el ltimo caso es apropiado clasificar las tcticas como paternal istas porque slo ah son aplicadas al paciente. Aunque intentar pasar por alto las decisiones de los pacientes por su propio bien es paternalista, intentar ignora r las decisiones de los padres por el bien de sus hijos no lo es.2 La presentacin del paternalismo mdico en el mundo ficticio de Doctor House Como es de esperarse, la serie proporciona a los espectadores diferentes razones para decidir a favor de que House valore el paternalismo mdico. Una vez tras otr a, cuando l da a los pacientes lo que cree que necesita en lugar de lo que quiere n, el resultado parece ser el mejor para el paciente de lo que hubiese sido si h ubiera recibido lo que quera. Por consiguiente, un mensaje recurrente parece ser que los mdicos o por lo menos el Dr. House realmente saben lo que es mejor para los pacientes y los buenos resultados en ellos justifica el paternalismo mdico. Este mensaje se ve reforzado cuando los pacientes reconocen que se beneficiaron de e ste tipo de paternalismo. La mayora est contenta con el buen resultado y no expres

an enojo o resentimiento. Algunos incluso expresan gratitud. En "Luna de miel", la prueba que House hizo a pesar de las protestas de Mark, confirma el diagnstico que sospechaba, y ordena el tratamiento indicado. Ms tarde vemos a Mark, que ya no est paralizado, preguntar en broma a Stacy si quiere jugar a unas vencidas. Ambos estn muy contentos y Mark no critica que House no respetara sus deseos. El n ico comentario de Mark respecto a House es que "Todava es un manitico". La cancin d e los Rolling Stones al final del episodio remarca el mensaje paternalista de qu e dar a los pacientes lo que necesitan es ms importante que darles lo que quieren. En "Orden de no reanimar", en contra de los deseos expresados del paciente, Hous e reanima y lleva acabo pruebas a un msico de jazz paralizado, llamado John Henry Giles. Dos aos antes un destacado mdico le haba diagnosticado que la causa de su p arlisis era esclerosis lateral amiotrfica (ELA). Sin embargo, House rechaza ese di agnstico, determina el verdadero y ordena el tratamiento indicado. Al final del e pisodio, John Henry sale caminando del hospital, se encuentra con House y le dic e: "Gracias por seguir con mi caso." Si House hubiera respetado los deseos de John, sera ms probable que estuviese muerto que saliendo del hospital por su propio pie. Una vez ms, parece que House sabe lo que es mejor y el paternalismo mdico impidi una muerte prematura e innecesaria, u n resultado por el cual el paciente se siente agradecido. Una anotacin particularmente importante al paternalismo mdico ocurre en "Tres hist orias", un episodio en el cual el mismo House es el paciente. Mientras da una cl ase a estudiantes de medicina, se refiere a su propia experiencia pasada como pa ciente, y vemos en escenas retrospectivas los hechos que describe. Padece muchos dolores debido a una necrosis muscular que sufre en una pierna. Cuddy, que actu almente es administradora del hospital, era en esos momentos su mdico. Ella recom ienda amputar, alegando que es necesario para salvarle la vida, pero House lo re chaza. Est dispuesto a correr el riesgo de morir para tener la oportunidad de re cuperar el uso pleno de su pierna y quiere que lo sometan a un coma temporal ind ucido por medicamentos, para que le alivien el dolor. Despus de que House pierde la conciencia, Stacy, su prometida en aquella poca, pide a Cuddy que lleve acabo un procedimiento con el que se espera que tenga una mayor oportu nidad de sobrevivir. Ambas saben que House no lo quiere, pero ste se hace con la aprobacin de Stacy. Recibe el tratamiento que Stacy y Cuddy creen que necesita en lugar del que l quiere. Sobrevive a la ciruga que le practicaron en contra de sus deseos y no es necesaria la amputacin. Sin embargo, sufre dolor severo crnico y n o puede caminar sin bastn. A pesar de este resultado de alguna manera mixto, una conversacin entre tres estudiantes mdicos y House al final de la clase parece apro bar la decisin de no hacer caso de los deseos de House: House: Dado la cantidad de msculo removido, la utilidad de la pierna del paciente (la de House) qued gravemente comprometida. Debido al retraso para conseguir un diagnstico, el paciente contina sufriendo dolor crnico. Primer estudiante de medicina: Ella (Stacy) no tena el derecho de hacerlo. Segundo estudiante de medicina: Ella tena el poder de decisin. Primer estudiante de medicina: Saba que l no quera la cirugaSegundo estudiante de medicina: Ella salv su vida. Tercer estudiante de medicina: Eso no lo sabemos; quiz l hubiera estado bien. Primer estudiante de medicina: No importa. Es el derecho del paciente. Segundo estudiante de medicina: El paciente es un idiota. House: Normalmente lo son. Fiel a la forma, la evaluacin negativa de House respecto a la inteligencia de los pacientes es provocadora y exagerada. Sin embargo, afirma la conclusin paternali sta de que los pacientes, incluyndose l mismo, no saben lo que necesitan. Hay pocos episodios en los que hay una resistencia al paternalismo y los pacient es reciben lo que quieren en lugar de lo que House o los otros miembros del equi po creen que necesitan. Sin embargo, en estos episodios, el rechazo al paternali smo es presentado como una decisin discutible. Por ejemplo, en "Para siempre", un a joven hospitalizada llamada Kara mata a Michael, su beb. El equipo determina qu e ella padece pelagra, una condicin mdica que explica sus alucinaciones y las voce s que le instaban a matar a Michael. La enfermedad celiaca, que es la causa de l

a pelagra de Kara, tambin provoc cncer en el recubrimiento de su estmago. Ella est ag obiada por los sentimientos de culpa por haber matado a Michael, pero House inte nta convencerla de que debido a la psicosis inducida por la pelagra, no es responsab le de la muerte de su hijo. Le dice: "No es su culpa... Usted no merece morir." Sin embargo, no puede conven cerla y ella rehsa el tratamiento diciendo: "No quiero vivir". En la siguiente es cena, que empieza mientras House informa de la decisin de Kara a Foreman, observa mos el siguiente dilogo: House: Ella dijo que no. Foreman: Entonces podemos declararla inestable, pedir una orden mdica... House: Ella estaba inestable. Ahora est sana. Tiene derecho a rechazar el tratami ento. Foreman: Tienes que hacer que cambie de opinin, no puedes simplemente alejarte. Irnicamente, aunque House "se aleja", ste puede ser un caso en el que los verdader os deseos del paciente no deberan haberse cumplido. Quiz no estuviera loca, pero es claro que estaba emocionalmente consternada y com o resultado, es posible que su pensamiento y su juicio estuvieran daados. Al fina l, los espectadores parecen estar de acuerdo con Foreman de que deberan haberse a nalizado otras opciones antes de cumplir los deseos de Kara y alejarse. La tica del paternalismo mdico en el mundo real Aunque el ejemplo de paternalismo mdico en el mundo ficticio de Doctor House pued e parecer convincente, la idoneidad de la prctica en el mundo real sigue siendo d iscutible. En muchos aspectos, el mundo ficticio de Doctor House es una fantasa. Cuando termina cada episodio, por lo general l y su equipo han logrado identifica r y tratar la enfermedad del paciente. Lamentablemente, en el mundo real, los di agnsticos y los pronsticos son bastante ms difciles de lograr, y hay muchas enfermed ades crnicas, intratables y terminales. Por ejemplo, en "Luna de miel", el diagnstico de House fue correcto y Mark recibi el tratamiento indicado mdicamente, recuperndose para el final del episodio. Pero en el mundo real, el diagnstico de un mdico podra ser errneo, y la prueba que House hizo a Mark en contra de sus deseos, lo podra haber matado. En "Orden de no reani mar", se confirma la creencia de House de que John Henry no tena esclerosis later al amiotrfica (ELA) y la ciruga revierte la parlisis. Sin embargo, en el mundo real el diagnstico del otro mdico podra haber sido correcto y el paciente podra haber es tado sujeto a incontables pruebas e intervenciones que aumentaran sus molestias y frustraran su deseo de morir con dignidad. Seguramente los espectadores se sentiran menos inclinados a aceptar las acciones paternalista s de House si Mark hubiera muerto como resultado de la prueba o si no se hubiera confirmado su diagnstico o si John Henry s hubiera tenido esclerosis lateral amio trfica. Aun as ambos resultados eran distintas posibilidades en el momento en que se tom cada decisin. En el mundo real de la medicina, cuando se toman decisiones respecto a las prueb as y las terapias, el resultado es desconocido. En el mejor de los casos, pueden asignarse probabilidades a los diversos resultados y a los beneficios y daos pot enciales asociados con cada uno. Por consiguiente, el paternalismo mdico de House y su equipo debera evaluarse en el momento en que se tiene que tomar la decisin. Basada sta en lo que se conoce en el momento y no despus del hecho, cuando el resu ltado ya es conocido. En el mundo de House, por lo general los pacientes se sien ten agradecidos despus de que House hace caso omiso de sus deseos y tiene xito en el diagnstico y tratamiento de sus enfermedades. Sin embargo, en la vida real, lo pacientes no siempre perdonan cuando los mdicos no toman en cuenta sus preferenc ias y decisiones. Para ver esto, comparemos las reacciones de Mark y de John Hen ry que se fueron alegres y agradecidos, con la reaccin de un paciente real, Donal d (Dax) Cowart, que fue sujeto a intervenciones mdicas en contra de sus deseos.3 En 1973, a la edad de 25 aos, Dax sufri graves quemaduras en gran parte de su cuer po como resultado de una explosin de gas propano. A pesar de sus continuas y repe tidas protestas y de la declaracin de un psiclogo de que era competente, Dax fue o bligado a sufrir tratamientos contra las quemaduras que fueron extremadamente do lorosos. Sobrevivi, pero qued ciego y con enormes cicatrices, perdi el uso de sus b

razos y tuvieron que amputarle los dedos. Finalmente, Dax estaba satisfecho con su calidad de vida. Sin embargo, segua enojado porque sus deseos no fueron respet ados y lleg a ser un defensor de los derechos de los pacientes, en particular del derecho a rechazar tratamiento mdico. Podramos preguntarnos por qu Dax est enojado y resentido. Despus de todo, admite que est disfrutando la vida y sin el paternalismo mdico estara muerto. En un documenta l llamado "El caso de Dax",4 l da dos razones. Primero, cree que los medios (el e spantoso dolor y el extremo sufrimiento asociado con los tratamientos para las q uemaduras que padeci durante meses) no justificaban el fin (evitar su muerte). Po r consiguiente, Dax dice que si tuviera que tomar la decisin otra vez (an cuando s upiera que el resultado iba a ser el mismo), volvera a rechazar el tratamiento. S egundo, l dice que valora la libertad y la capacidad de elegir por s mismo. Por ta nto, est enojado porque otras personas (su madre y los mdicos) decidieron por l. La primera razn de Dax ayuda a exponer la falacia que hay en la idea de que un br illante mdico como House sabe lo que es mejor para sus pacientes. Debido a su cap acitacin y experiencia mdica, los doctores quiz sean los que mejor sepan cmo manten er con vida a sus pacientes. Sin embargo, mantener con vida a un paciente no mej orar necesariamente sus buenos o mejores intereses. Cuando hay opciones de tratam iento (el no dar tratamiento siempre es una opcin), determinar cul es el mejor par a un paciente en particular {evaluar los beneficios y daos potenciales) depende d e sus preferencias y valores distintivos. Como dice un refrn popular "Sobre gusto s no hay nada escrito". Para Dax, pero no necesariamente para todos los paciente s en una situacin parecida, evitar el dolor y el sufrimiento asociados con los tr atamientos para las quemaduras era ms importante que impedir su muerte. Por consi guiente, aun cuando el resultado en este caso fue bueno, no puede decirse que tr atarlo en contra de sus deseos promoviera sus intereses mejor de lo que hubiera sido haberlo privado del tratamiento. El caso de Dax tambin reta la idea recurrente de la serie de que el paternalismo mdico est justificado porque House y su equipo proporcionan a sus pacientes lo que necesitan. Y qu es lo que necesitan? La respuesta de House es salud y longevidad. Pero, como ilustra el caso de Dax, los pacientes pueden tener objetivos y valores diferentes. Dax valoraba la liber tad y la ausencia de dolor y les asign su mayor prioridad, ms que a la salud y la larga vida. Como el mismo House ejemplifica en "Tres historias", los pacientes p ueden valorar la integridad del cuerpo ms que la propia vida, como muestra el hec ho de que estn dispuestos a correr un mayor riesgo de muerte para mantener un mie mbro o un seno o para reducir el riesgo de incontinencia, esterilidad o impotenc ia. El Dr. Ezra Powell, un paciente del captulo "Consentimiento informado" de la tercera temporada, que era candidato a intervenciones mdicas que no deseaba, daba mucho valor a morir con dignidad. En "Lo correcto", a una piloto llamada Greta le gusta tanto volar que no quiere que le hagan pruebas o tratamientos que puede n salvarle la vida porque provocaran tambin que ya no pudiera volar nunca ms para la Fuerza Area, tenindose que quedar en tierra de forma permanente. Entonces, claramente, aunque los paciente s pueden necesitar ciertas intervenciones para seguir vivos, no se concluye que las necesiten para estar bien (o sea, obtener los objetivos que ms les importan). An limitndonos a consideraciones de salud, es errneo pensar que siempre hay estndare s objetivos para establecer las necesidades de los pacientes. En "Luna de miel", necesitaba Mark la prueba que House le recomendaba? Si la salud es el objetivo e xclusivo y el examen la nica forma de obtenerla, House podra declarar convincentem ente que la necesitaba. Pero en el mundo real, la situacin es mucho ms compleja. L os exmenes mdicos tienen beneficios y riesgos potenciales y renunciar a ellas tamb in. En el caso de Mark, la prueba podra proporcionar un diagnstico decisivo de su enfermedad, pero tambin podra no dar lo. Podra provocarle un mayor deterioro de su salud e incluso la muerte. Aun si e l anlisis clnico lleva a un diagnstico correcto, el tratamiento podra no ser efectiv o. Por otra parte, sin l, Markpodra morir, pero su salud tambin podra no empeorar e incluso mejorar. House podra equivocarse y podra descubrirse el verdadero diagnstic o o podra darse una remisin espontnea. No hay un parmetro "objetivo" para sopesar to

dos estos posibles beneficios y daos y determinar si los beneficios potenciales de la prueba que House recomend aba superaban los riesgos. Por consiguiente, no hay una respuesta "objetiva" cor recta a la pregunta: "Necesita Mark el anlisis?". La respuesta a esta cuestin requi ere juicios de valores y la respuesta de Mark podra ser o no la misma que la de H ouse o que la de otro paciente. En el mundo de House, las opciones son por lo general una cuestin de vida o muert e, si un paciente no recibe cierta intervencin mdica, morir. Sin embargo, en el mun do real, las opciones no siempre son tan crudas. Las decisiones relativas a ciru ga de espalda, rodilla, juanete, tabique desviado o de prstata o medicamentos para casos severos de acn y otras incontables enfermedades, no son decisiones a vida o muerte. En esos casos, los pacientes deben considerar tanto, est enojado porque otras personas (su madre y los mdicos) decidieron por l. La primera razn de Dax ayuda a exponer la falacia que hay en la idea de que un br illante mdico como House sabe lo que es mejor para sus pacientes. Debido a su cap acitacin y experiencia mdica, los doctores quiz sean los que mejor sepan cmo mantene r con vida a sus pacientes. Sin embargo, mantener con vida a un paciente no mejo rar necesariamente sus buenos o mejores intereses. Cuando hay opciones de tratami ento (el no dar tratamiento siempre es una opcin), determinar cul es el mejor para un paciente en particular {evaluar los beneficios y daos potenciales) depende de sus preferencias y valores distintivos. Como dice un refrn popular "Sobre gustos no hay nada escrito". Para Dax, pero no necesariamente para todos los pacientes en una situacin parecida, evitar el dolor y el sufrimiento asociados con los tra tamientos para las quemaduras era ms importante que impedir su muerte. Por consig uiente, aun cuando el resultado en este caso fue bueno, no puede decirse que tra tarlo en contra de sus deseos promoviera sus intereses mejor de lo que hubiera s ido haberlo privado del tratamiento. El caso de Dax tambin reta la idea recurrente de la serie de que el paternalismo mdico est justificado porque House y su equipo proporcionan a sus pacientes lo que necesitan. Y qu es lo que necesitan? La respuesta de House es salud y longevidad. Pero, como ilustra el caso de Dax, los pacientes pueden tener objetivos y valores diferentes. Dax valoraba la liber tad y la ausencia de dolor y les asign su mayor prioridad, ms que a la salud y la larga vida. Como el mismo House ejemplifica en "Tres historias", los pacientes p ueden valorar la integridad del cuerpo ms que la propia vida, como muestra el hec ho de que estn dispuestos a correr un mayor riesgo de muerte para mantener un mie mbro o un seno o para reducir el riesgo de incontinencia, esterilidad o impotenc ia. El Dr. Ezra Powell, un paciente del captulo "Consentimiento informado" de la tercera temporada, que era candidato a intervenciones mdicas que no deseaba, daba mucho valor a morir con dignidad. En "Lo correcto", a una piloto llamada Greta le gusta tanto volar que no quiere que le hagan pruebas o tratamientos que puede n salvarle la vida porque provocaran tambin que ya no pudiera volar nunca ms para la Fuerza Area, tenindose que quedar en tierra de forma permanente. Entonces, claramente, aunque los paciente s pueden necesitar ciertas intervenciones para seguir vivos, no se concluye que las necesiten para estar bien (o sea, obtener los objetivos que ms les importan). An limitndonos a consideraciones de salud, es errneo pensar que siempre hay estndare s objetivos para establecer las necesidades de los pacientes. En "Luna de miel", necesitaba Mark la prueba que House le recomendaba? Si la salud es el objetivo e xclusivo y el examen la nica forma de obtenerla, House podra declarar convincentem ente que la necesitaba. Pero en el mundo real, la situacin es mucho ms compleja. L os exmenes mdicos tienen beneficios y riesgos potenciales y renunciar a ellas tamb in. En el caso de Mark, la prueba podra proporcionar un diagnstico decisivo de su e nfermedad, pero tambin podra no darlo. Podra provocarle un mayor deterioro de su sa lud e incluso la muerte. Aun si el anlisis clnico lleva a un diagnstico correcto, e l tratamiento podra no ser efectivo. Por otra parte, sin l, Markpodra morir, pero s u salud tambin podra no empeorar e incluso mejorar. House podra equivocarse y podra descubrirse el verdadero diagnstico o podra darse una remisin espontnea. No hay un p armetro "objetivo" para sopesar todos estos posibles beneficios y daos y determinar si los beneficios potenciales de la prueba que House recomend

aba superaban los riesgos. Por consiguiente, no hay una respuesta "objetiva" cor recta a la pregunta: "Necesita Mark el anlisis?". La respuesta a esta cuestin requi ere juicios de valores y la respuesta de Mark podra ser o no la misma que la de H ouse o que la de otro paciente. En el mundo de House, las opciones son por lo general una cuestin de vida o muert e, si un paciente no recibe cierta intervencin mdica, morir. Sin embargo, en el mun do real, las opciones no siempre son tan crudas. Las decisiones relativas a ciru ga de espalda, rodilla, juanete, tabique desviado o de prstata o medicamentos para casos severos de acn y otras incontables enfermedades, no son decisiones a vida o muerte. En esos casos, los pacientes deben considerar los beneficios y riesgos potenciales y determinar si la probabilidad y los beneficios resultantes son lo suficientemente altos como para superar los riesgos. Si despus de una cuidadosa reflexin, un paciente concluye que no quiere el procedi miento, sera injustificado que el mdico insistiera que el paciente lo necesita. La segunda razn de Dax para su enojo y resentimiento se relaciona con un concepto importante, la autonoma, as como a un principio tico correspondiente, el respeto a la autonoma, que proporcionan la base para desafiar otra vez al paternalismo mdic o que House y su equipo practican. Incluso si diagnostican y tratan eficazmente la enfermedad de un paciente, cuando hacen caso omiso de sus decisiones, no resp etan su autonoma, lo que puede tener un costo moral importante. El valor de la au tonoma es confirmado por un experimento del pensamiento propuesto por el finado f ilsofo Robert Nozick.5 Imaginemos que hay una "mquina de las experiencias", es dec ir, un dispositivo que puede conectarse al cerebro de las personas y que producir experiencias que las haga sentirse felices. Por ejemplo, si lograr 300 puntos en el boliche, ganar American Idol, tener un Lamborghini y recibir u na beca completa de la Escuela de leyes de Harvard son experiencias que hacen fe liz a una persona, la mquina de las experiencias puede ser programada para produc irlas. Lo que se perdera sera un sentido de la agencia. En tanto es la mquina la qu e ha producido esas experiencias la persona no ha ejercido su autonoma . No ha hecho ni ha logrado nada. El paternalismo mdico practicado por House y su equipo puede hacer que al final los pacientes estn contentos pero, al igual que la mquina de l as experiencias, no les permite ejercer su autonoma. Dicha mquina y Dax nos pueden servir para recordar que las personas pueden valorar la capacidad de ejercer su autonoma ms que la felicidad. Podemos suponer que la mayora de los mdicos no comparten el punto de vista de House de que los pacientes por lo general son idiotas. Pero el respeto por la autonoma en ocasiones puede requerir que un mdico acepte una de cisin que puede percibir como "errnea" o "mala". La libertad de tomar decisiones sl o si son "correctas" o "buenas" no es la verdadera libertad y no permite a los p acientes ejercer su autonoma. Por consiguiente, podra decirse que un precio del ej ercicio de la autonoma es el riesgo de tomar malas decisiones, y como Dax, muchas personas estn dispuestas a pagar este precio. Las muchas razones para desafiar el paternalismo mdico en el mundo real apoyan un a fuerte suposicin en su contra. Sin embargo, sera injustificado concluir que el p aternalismo mdico no est nunca ticamente justificado. Cuando se evala el paternalismo es importante d istinguir, por una parte, entre los casos en los que los agentes son totalmente autnomos y capaces de tomar decisiones por s mismos y, por otra, aquellos casos en los que los agentes carecen de la capacidad de tomar decisiones o su capacidad de razonamiento es deficiente o est disminuida.6 Por consiguiente, la postura ant ipaternalista de la tica mdica establecida aplica a los adultos autnomos, pero no a los bebs, nios ni adultos con grave retraso mental o demencia avanzada. Adems, las personas autnomas pueden sufrir una disminucin temporal de su autonoma como result ado de alguna enfermedad, medicamento, accidente o sucesos traumticos en su vida. Una escena descrita previamente en "Para siempre" ilustra este punto. Incluso si House tiene razn al decir que Kara ya no est loca, es proba ble que su pensamiento y su juicio estn temporalmente daados y hay una buena razn para cuestionarse si acceder a sus deseos promover sus objetivos y valores de for ma duradera.

Por lo general, el caso para considerar incorrecta la suposicin en contra del pat ernalismo mdico es ms fuerte cuando se supone que es para prevenir un dao al pacien te y el estndar de dao se basa en los estndares de dao y beneficio del paciente en l ugar de en los estndares de otros (por ejemplo, de los mdicos o miembros de la fam ilia). Otros factores importantes que hay que considerar incluyen la magnitud de l dao que se espera para el paciente, la probabilidad de que el dao ocurra sin que se d la intervencin paternalista, si el dao esperado es inminente, si hay medios a lternativos para impedir el dao y si la probabilidad de que la intervencin paterna lista contemplada prevenga el dao esperado. En algunas situaciones, estos criterios pueden proporcionar una respuesta sin ambigedades. Sin embargo, en otra s es posible que las personas razonables estn en desacuerdo. La experiencia de Ho use como paciente en "Tres historias" y las respuestas claramente diferentes de los tres estudiantes de medicina pueden ser un buen ejemplo de un caso de este t ipo. En cualquier situacin, los mdicos del mundo real no pueden justificar el pate rnalismo mdico diciendo simplemente que los pacientes son idiotas. Determinar si el paternalismo mdico en el mundo real se justifica desde un punto de vista tico exige una reflexin y un anlisis tico consider ablemente ms matizados de lo que se muestra en el mundo ficticio de Doctor House.

NOTAS 1. Vase Tom L. Beauchamp y James E Childress, Principies of Biomedical Ethics. Y Ruth R. Faden y Tom L. Beauchamp, A History and Theory oflnfomed Consent. 2. Aunque no clasifican como paternalismo, los intentos de ignorar la decisin de un padre para promover el bienestar de un nio estn legtimamente sujetos a evaluacin t ica. 3. Vase Lonnie D. Kliever, Dax's Case: Essays in Medical Ethics and Human Meaning . 4. Dax's Case fue producido por Unicorn Media, Inc., para Concern for Dying, Inc . Se emiti en 1985. 5. Robert Nozick, Anarchy, State, and Utopia. 6. Algunos filsofos diferencian entre paternalismo "fuerte" y"dbil" o "extendido" y "limitado" o "restringido". Se dice que el primer tipo de paternalismo ocurre cuando se practica en relacin con personas autnomas y el ltimo cuando son personas que no son totalmente autnomas. Vase James E Childress, Who Should Decide? Paterna lism in Health Care. SI EL FIN NO JUSTIFICA LOS MEDIOS ENTONCES QU? Catherine Sartin Menos mal que House (casi) nunca falla en llegar al diagnstico correcto, generalm ente en los ltimos diez minutos de cada episodio. El resultado de un procedimient o cuestionable o bien proporciona la clave para solucionar el misterio o al meno s muestra evidencia decisiva que permite eliminar uno o ms diagnsticos posibles. A un as, House constantemente se ve obligado a justificar sus cuestionables accione s ante los dems. En respuesta, nos resulta fcil imaginarnos a House decir: "Si el fin no justifica los medios, entonces qu lo hace?" Qu es un utilitarista? Con su enfoque de "el fin justifica los medios", House parece actuar segn conside raciones utilitaristas. El utilitarismo, que fue desarrollado por Jeremy Bentham (1748-1822) y John Stuart Mili (1806-1873), sostiene que el resultado de una ac cin, para todos aquellos que sern afectados por ella, determina si esa accin es mor almente correcta o no. As que un utilitarista considerara de qu manera un procedimi ento que House quiere llevar acabo, afectara no slo al paciente y a su familia, si no tambin a los mdicos, al hospital y a futuros pacientes. Las acciones moralmente correctas son las que producen buenas consecuencias globales; las moralmente eq uivocadas son las que producen malas consecuencias globales. En muchos casos, es to parece ser la manera en la que House razona respecto a sus acciones, las just ifica por sus buenas consecuencias. Por ejemplo, en "Significado", House intenta justificar el ponerle una inyeccin de cortisol a un paciente que no ha podido mo

verse ni comunicarse durante al menos seis meses. House le dice a Cuddy que si su diagnstico es correcto, la inyeccin dar al paciente la capacidad de caminar otra vez, abrazar a su hijo y bailar con su esposa; si se equivoca, la inyeccin no lo daar de ninguna manera. Est claro que House intenta justificar la inyeccin de corti sol por sus resultados potencialmente beneficiosos en general. O consideremos el razonamiento de House en otros captulos, por ejemplo en "Los perros dormidos mie nten"; una mujer, Hanna necesita inmediatamente un transplante de hgado. Su amant e, Max, es una donadora compatible y dispuesta. El equipo descubre que antes de enfermarse, Hannah haba planeado romper con Max. Esto presenta un dilema al equip o. Si le dicen a Max, quiz ya no est dispuesta a donar y Hannah morir; si no le dic en, ambas mujeres vivirn. House razona que no deberan decrselo porque dos mujeres v ivas y con buena salud es mejor que slo una, aun al costo de cierto dolor psicolgi co. Una vez ms, House justifica sus acciones al declarar que crean los mejores re sultados posibles. El utilitarismo del acto vs el utilitarismo de las normas Pero, cmo debemos juzgar las consecuencias? Los utilitaristas del acto sostienen q ue debemos juzgar cada accin individual segn las consecuencias que resultan de ell a. Esto nos permite tomar en cuenta las circunstancias nicas de cada acto. Sin em bargo, tambin requiere mucho tiempo y esfuerzo. Slo imagine intentar decidir si co mprar peras cultivadas en su regin o peras importadas de una nacin pobre. Las prim eras requieren que se consuma menos combustible porque no tienen que viajar tan lejos. En la actualidad, esto es ciertamente un gran beneficio para todo el plan eta, as como para futuras generaciones. Sin embargo, los granjeros de la nacin pob re pueden depender de que los consumidores extranjeros compren sus productos. Po dra ser lo nico que les impida caer en una miseria mayor. Deber pararse en medio de la tienda para solucionarlo. Un utilitarista del acto tendra que considerar cad a compra individual por s misma. Tendra que investigar cada tipo de fruta en cada mercado (de dnde viene, la situacin difcil de quienes la produjeron, etc.), para de cidir qu compra producira las mejores consecuencias. Esta es la razn por la que alg unos utilitaristas, llamados utilitaristas de las normas, sostienen que deberamos actuar siguiendo reglas o principios que, en general, conlleven las mejores con secuencias. En el escenario que acabamos de describir, un utilitarista de las no rmas tendra que basar su decisin slo en si, en general, reducir las emisiones de ca rbono o ayudar a aquellos que estn empobrecidos produce las mejores consecuencias generales. Una vez que haya tomado su determinacin, puede aplicar su regla a tod as sus compras futuras de fruta. Esto todava require algn esfuerzo, pero no tanto como el utilitarismo del acto. El filsofo Immanuel Kant (1724-1804) expuso una teora moral parecida al utilitaris mo de las normas. Kant y sus seguidores, llamados kantianos, tambin crean que debe ramos seguir las normas, pero a Kant no le preocupaban las consecuencias de las a cciones. En su lugar, pensaba que el acto en s mismo es el que es correcto o inco rrecto, sin importar sus consecuencias. Por ejemplo, Kant mantena que mentir es s iempre incorrecto, an cuando sea la nica manera de salvar la vida de una persona. Tambin sostena que nunca est bien tratar a una persona slo como un medio para lograr un fin. Por ejemplo, est b ien acudir al mdico y hacer uso de su pericia, pero no est bien tratarlo como una mera herramienta, como menos que una persona. House est a favor de considerar las circunstancias particulares y as tiende a razo nar como un utilitarista del acto en lugar de cmo Las mejores consecuencias posibles A pesar de su razonamiento utilitarista, no est claro que House en realidad logre los mejores resultados todo el tiempo. Recordemos el captulo "Aceptacin", en el q ue un reo condenado a muerte es salvado del lquido venenoso de fotocopiadora que ha ingerido. Durante su permanencia en el hospital se descubre que tiene un tumo r situado encima de la glndula pituitaria, lo cual puede explicar sus ataques rep entinos de furia. Lamentablemente, es poco probable que se pueda revertir su con dena, y es regresado a prisin para esperar su ejecucin. Y recordemos el episodio " Lneas en la arena", en el que un nio autista es salvado de una infeccin parasitaria casi fatal, slo para volver a su anterior personalidad autista, dejando que sus

padres sigan monitoreando continuamente cada uno de sus movimientos. Claramente, House no es capaz de dar lugar a las mejores consecuencias imaginabl es en cada caso. La mejor consecuencia imaginable no tiene que ser prcticamente p osible; slo tiene que ser algo que podamos imaginar que podramos lograr (quiz por m ilagro). Las mejores consecuencias imaginables en "Aceptacin " y "Lneas en la aren a" seran cambiar la sentencia del reo y curar al nio de su autismo. Sin embargo, n o es posible que House logre ninguno de estos resultados. La pregunta entonces e s si logra los mejores resultados posibles. En el caso del reo, debemos considerar si la duracin de su vida (aun si la pasa e ncarcelado) es una mejor consecuencia que una muerte inmediata. Se podra pensar q ue si el reo vive, tendr una oportunidad de apelar su sentencia y recibir una sus pensin provisional de la pena. Pero, como seala Foreman, esto no es muy probable q ue ocurra. Tambin se podra razonar que eso es mejor porque le permite una rhejor m uerte. Si se hubieran rehusado a tratarlo, hubiera muerto de una manera muy dolo rosa. Adems, dado que el tumor no se hubiera descubierto, nunca hubiera sabido qu provocaba su comportamiento. Por supuesto, esta mejor muerte tiene el precio del dolor psicolgico que sufrir los das que falten para la ejecucin. Al final, quiz no q uede claro si se logr el mejor resultado posible para el reo. Sin embargo, record emos que el reo no es la nica persona que tenemos que considerar. Impedir su suic idio es probablemente el mejor resultado posible para quienes lo tienen a su car go en prisin. Tambin podra ser lo mejor para los que se vieron afectados personalme nte por sus crmenes. Ellos llegan a comprenderlo bien, al igual que l, cuando se d escubre el tumor. Podra ayudar a contestar algunas de sus preguntas por ejemplo, "cmo pudo pasar esto?" y darles un mayor sentido de cierre y sanacin. House piensa que se logr el mejor resultado posible. l valora mucho la vida, al menos la vida en la que la persona es conscie nte de ella y de su entorno. Aun cuando se tenga que vivir con tremendo dolor, r azona, es mejor estar vivo. El mismo House tiene dolor constante e implacable y no muestra seales de haber considerado alguna vez el suicidio. Durante el program a tambin vemos muchas veces su actitud respecto a la vida en sus acciones hacia l os pacientes. Por ejemplo, se opone con vehemencia a la eutanasia cuando hay una posibilidad de tratamiento o una cura. Consideremos el episodio "Consentimiento informado", en el que un anciano cientfi co quiere que House lo ayude a morir. Todo el mundo est de acuerdo en que el homb re sufre fuertes dolores y todos (excepto House) estn de acuerdo que su muerte es t cerca. Slo cuando House determina que en realidad el hombre no puede recibir ayu da y que su (dolorosa) muerte es inminente accede a ayudarlo a terminar con su v ida. Para tomar esta determinacin, House tiene que engaar al hombre y efectuar pru ebas en contra de sus (explcitos) deseos. Los dems, incluyendo a Cameron y Chase, no tienen el mismo punto de vista respecto a la vida. Creen que a veces es razon able preferir la muerte antes que un dolor constante e implacable. En el caso del nio autista en "Lneas en la arena", queda ms claro que tambin tenemos que considerar el resultado para los que no son el paciente. Es prcticamente imp osible saber lo que es tener esa forma de autismo. Sin embargo, es razonable su poner que incluso una vida como sa es preferible a la muerte. La verdadera dificu ltad surge al momento de evaluar qu es lo mejor para los padres. Si l muriera, cie rtamente les causara gran dolor. Por otra parte, tambin les permitira continuar con sus vidas. Si l sobreviviera (como finalmente ocurre), significara que, o bien de ben continuar dejando sus vidas a un lado y supervisar cada una de sus necesidad es o bien ponerlo en una institucin. Cuidarlo es complicado por el hecho de que l no tiene ningn lazo afectivo con nadie. Sus padres no obtienen ningn tipo de amor, ni siquiera de cario a cambio de sus esfuerzos. Esto tiene un grave efecto en el los. Pero aunque ponerlo en una institucin les quitara la presin, tambin les causara una gran angustia emocional. House parece pensar que habra sido mejor para todos los involucrados si el nio hub iera muerto. Cree que el dolor que los padres van a pasar supera cualquier place r que el nio obtendra de estar vivo. Y debe mencionarse que House no cree que el n io tenga mucha vida mental, y que de hecho, no tenga placer de estar vivo. Esto e ncaja bien en sus puntos de vista respecto a la vida. Consideremos su razonamien to en "Posicin fetal". House no cree que deba tomarse en cuenta la vida del feto

no nacido (se rehsa a llamarlo beb) cuando se decide qu es lo que debe hacerse. No cree que su vida sea valiosa, as como tampoco cree que la vida del nio autista lo sea. Esto no significa que apoyara activamente matarlo. Slo dice que cree que el mejor resultado posible no se logr. Como es caracterstico, Wilson toma la postura opuesta. l razona que la muerte del nio hubiera sido un costo emocional ms grande p ara los padres que lo que est tomando su vida. En estos casos en particular, y probablemente tambin en otros, House (quiz) no log re los mejores resultados posibles. An as, los consigue en la mayora de los casos. Como dice Cuddy a un escptico Tritter en la tercera temporada: "Salva muchas ms vi das de las que pierde''! Es House una buena persona desde el punto de vista moral? Pero, est House realmente interesado en lograr los mejores resultados posibles par a todos los involucrados? Quiz no. La principal razn por la que a House lo atraen las consecuencias beneficiosas de una accin determinada es porque sabe que satisf acer a la persona que est pidindole que justifique la accin. l intentar derribar rpida y eficientemente cualquier obstculo que aparezca en su camino. Si Cuddy se enfocara en el balance financiero, House justificara sus acciones dem ostrando cmo esas acciones ahorraran dinero a largo plazo. Si Wilson se enfocara e n el avance del conocimiento mdico, House justificara sus acciones demostrando cmo esas acciones arrojaran nueva informacin. Parece que en lo que House est realmente interesado es en resolver el enigma (llegar a un diagnstico correcto). Es slo inci dental que resolverlo sea casi siempre beneficioso para el paciente. Los utilita ristas sostienen que una persona moralmente buena es la que tiende a lograr las mejores consecuencias posibles. Aun cuando House a veces no tiene xito e incluso si acta por razones egostas, sus acciones tienden a lograr los mejores resultados posibles. Cometer un error o dos no impide que alguien sea una persona moralment e buena. Incluso los mejores entre nosotros, la madre Teresa y Gandhi, por ejemp lo, de vez en cuando hicieron algo moralmente equivocado. Pero no actuar por las razones correctas, con las intenciones correctas, la mayora de las veces parece que descalificara a alguien de ser una persona moralmente buena. Muchos utilitaristas tambin sostienen que un a buena persona no slo debe hacer lo correcto, sino que debe hacerlo por las razo nes correctas, con las intenciones correctas. Al principio, puede parecer que Ho use est interesado slo en ayudar al paciente en tanto que es una forma de resolver el enigma. Est claro que esta no es la razn correcta para querer ayudar al pacien te, an si ayudarlo es lo correcto. Pero consideremos el episodio "Un da, un cuarto ". En este episodio, la vctima de una violacin llega a la clnica y House la atiende. No hay ningn enigma que resolver. Si House estuvie ra interesado slo en resolver enigmas, se hubiera rehusado a hablar con ella y pa sara al siguiente caso. Al principio intenta pasar el caso a otro, pero slo porque cree que no est calificado para hablar con ella, no porque no est interesado en h acerlo. La paciente se rehsa a hablar con alguien ms, y despus de que toma un puado de pastillas para lograr verlo, l accede a hablar con ella. No slo lo hace, sino que en realidad intenta ayudarla. Le dicen que ella necesita hablar de lo que pas, y l la impulsa a hacerlo. Cuando ella intenta dirigir la co nversacin a un tema diferente a la violacin, l no sabe qu hacer. Cuando l duda acerca de cmo contestar a una de sus preguntas, la anestesia de forma temporal para pod er pedirle consejo a todo el mundo. Una y otra vez, en lugar de alejarse, l inten ta ayudar. Finalmente, ella habla de la violacin. Todos los dems estn bastante cont entos de que hable respecto a lo que le ocurri, pero House est triste de que para ayudarla tuvo que hacerla llorar y revivir el s uceso. Hay que reconocer que es el nico ejemplo en el que House intenta ayudar a un paci ente y tambin intenta resolver un enigma. Pero es suficiente para darnos una paus a. Quiz no debamos apresurarnos a juzgar a House como una persona moralmente mala . Quiz acte por las razones correctas, a pesar de aparentar (superficialmente) tod o lo contrario. Slo House lo sabe realmente. HOUSE CONTRA TRITTER: ACERCA DEL CONFLICTO ENTRE LA AUTORIDAD TERICA Y LA PRCTICA

Kenneth Ehrenberg En el quinto episodio de la tercera temporada, "Locos de amor", se presenta un n uevo personaje, Michael Tritter, quien desempear un papel cada vez ms importante en la temporada, aunque en un argumento secundario. Tritter lleg a la clnica buscand o un tratamiento para un salpullido en la ingle que House atribuye a una deshidr atacin provocada por el chicle de nicotina que mastica (un punto de irona retrospe ctiva, dada su ulterior persecucin a House por su adiccin al vicodin). Ambos tiene n una discusin cuando el ltimo se rehusa a hacer un estudio de laboratorio del sal pullido y Tritter responde pateando su bastn. House a su vez se venga "olvidando" que dej a Tritter con un termmetro rectal en su trasero. Ms adelante en el episodio, Cuddy llama a House a su oficina y all encuentra a Tritter espera ndo una disculpa. Cuando rechaza drsela, Tritter replica diciendo que esperaba es o y que en realidad est ms interesado en humillar a House (como l lo humill). Al fin al del episodio House es detenido mientras maneja su moto y es arrestado por pos esin de narcticos sin receta mdica. Resulta que Tritter es un detective de la polica . A medida que conocemos mejor a Tritter en el transcurso de los siguientes epis odios, vemos cunto se parece a House (incluso soltando el mismo latiguillo, "todo el mundo miente"). Esta similitud nos recuerda una semejanza filosfica entre las dos diferentes formas de autoridad que House y Tritter representan. Dos tipos de autoridad Desde la infancia todos conocemos dos tipos de autoridad. Una es cuando alguien nos dice que deberamos creer lo que nos dice o seguir su consejo porque sabe mejo r que nosotros acerca de algn tema en particular. Esta es la forma de autoridad q ue vemos en los programas de noticias de televisin y en los tribunales cuando se pide a un experto que analice un tema. El otro tipo de autoridad nos dice que te nemos que hacer lo que nos dicen simplemente porque la persona que nos lo dice t iene en cierta forma algn derecho para controlarnos. Este es el tipo de autoridad invocada cuando un oficial de polica nos dice "siga" . Los padres de nios pequeos son una combinacin especial de ambos tipos de autorida d. House es la autoridad consumada del diagnstico mdico. Como tal, representa la form a de autoridad que los filsofos llaman "autoridad terica". La razn de este trmino es t bastante clara en el caso de House. Los miembros de su equipo lo ayudan a efect uar difciles diagnsticos al ofrecerle sus propias teoras en torno a lo que padece u n paciente. Pero siempre es House quien decide qu teoras merecen la pena de ser pr obadas y cules no. l es una autoridad terica en el sentido de que est en una posicin para decidir cules son correctas y cules no. Su autoridad radica en el hecho de qu e tenemos buenas razones para creer lo que l dice que creamos acerca de lo que no s pasa. Tritter, como polica que no parece tener ningn conocimiento especial (ni siquiera, como veremos ms tarde, de la ley), representa una forma pura del otro tipo de au toridad, a la que los filsofos llaman "autoridad prctica". Dicha autoridad es prct ica ya que hace el reclamo del control de nuestras decisiones sobre qu hacer y cmo actuar. Cuando Tritter le dice a House que se orille hacia la banqueta, se supo ne que debe hacerlo slo porque es un polica quien se lo dice. Adems es de gran impo rtancia entender que esta autoridad frecuentemente est respaldada con una amenaza real o implcita de uno u otro tipo. Si no nos hacemos a un lado, nos arrestarn y nos llevarn a la crcel. Aunque la amen aza de castigo quiz no sea estrictamente necesaria para todas las formas de autor idad prctica, aparece en las formas que vemos con ms frecuencia: autoridad legal, autoridad parental y autoridad laboral (donde se supone que hacemos lo que el je fe dice porque el jefe es quien lo dice o de otra manera nos despediran). Dado qu e la autoridad prctica en realidad intenta que hagamos algo, parece que las amena zas son necesarias en caso de que no hagamos lo que nos dicen, especialmente por que con frecuencia nos dicen que hagamos cosas que estn o en contra de nuestros i ntereses o que simplemente no queremos hacer. Por otra parte, cuando se trata de l consejo de una autoridad terica, recibimos ms informacin y por lo general sobre lo que nos interesa (aunque slo sea porque generalmente es t en nuestro inters creer la verdad). La autoridad terica nos dice lo que es verdad

y lo que creer, si no escuchamos, slo nos podremos culpar a nosotros mismos. Los pacientes hacen lo que el mdico les dice porque la repercusin de sus indicaciones ayudarn al paciente a mejorar. Pero la gente tambin tiene expectativas respecto a cunta informacin debe tener un mdico antes de llegar a una conclusin referente a su enfermedad. Esto es lo que hace que la vida de House sea tan frustrante (y una razn, junto con su total aburrimiento, por la que odia tanto su trabajo en la clni ca). Bsicamente, los pacientes no se dan cuenta de cunta autoridad terica tiene House como resultado de su gran pericia. No necesi ta hacer una prueba de laboratorio al salpullido de Tritter porque ya sabe lo qu e es y cmo curarlo. Pero, como tantos otros pacientes, Tritter no puede creer qu e haya ningn mdico tan bueno como House y que pueda diagnosticar el salpullido sin hacer prueba alguna. Por supuesto, la desconfianza que le tiene a House se agra va por la mala manera que tiene ste al tratar a sus pacientes. stos reaccionan a e so pensando que, en lugar de su pericia, es su arrogancia la que le hace pensar que sabe lo que les pasa. (n esto, la personalid ad de House crea su propia insatisfaccin al minar su credibilidad, obligndole a tr abajar ms para convencer a los pacientes de su precisin). En ltima instancia, cuand o se trata de la autoridad terica, es la mayor experiencia y conocimiento de la a utoridad la que nos da una razn convincente para que escuchemos, estemos de acuer do y sigamos su consejo. Sin embargo, las figuras de autoridad prctica como Tritter estn en una situacin lig eramente diferente. Claro, porque por lo general tienen algn tipo de amenaza (com o la crcel) para respaldar sus rdenes; pero eso no puede ser suficiente para justi ficar dichas rdenes. Como sealaba el influyente filsofo legal del siglo xx, H.L.A. Hart, si la nica justificacin que ofrece la autoridad prctica es la amenaza de crcel , la ley no sera diferente a un atraco en la calle. Hart estaba respondiendo al f ilsofo legal del siglo xix, John Austin, que crea que las leyes eran simplemente rdenes respaldadas por la amenaza de la fuerza. Ha rt hizo notar que cuando un atracador le apunta con una pistola y dice: "El dine ro o la vida", por lo general pensamos que no est bajo la obligacin de darle el di nero, simplemente lo estn obligando a hacerlo. Dicho de otra manera, si pudiera s alir de esa situacin con su dinero y con su vida, todo el mundo pensara que habra q ue felicitarlo (aunque quiz tambin regaarlo por tomar riesgos). Pero por lo general no pensamos que las personas deban ser felicitadas por no cumplir la ley (a men os que pensemos que la ley est equivocada o que esteraos confabulados con el infr actor). As que hay algo ms que debe justificar la ley en el caso de la autoridad prctica. Autoridad y servicio Aqu es donde el filsofo contemporneo Joseph Raz interviene con su idea de servicio de la autoridad. l sugiere que la ley o cualquier autoridad prctica, se justifica cuando hace sentir a las personas que tericamente estn sujetas a ella que es mejor obedecer lo ya establecido a hacer lo que mejor les parezca. En otras palabras, la autoridad prctica se justifica cuando nos va mejor al escucharla que darnos c uenta de ciertas cosas por nosotros mismos. De una forma ms general, la afirmacin es que nos va mejor al llevar el tipo de vida que queremos llevar o que debiramos llevar (hacer lo correcto, evitar el dao, buscar el xito, etc.), cuando seguimos las instrucciones de la autoridad prctica. Esto es lo que claramente ocurre en el caso de los padres. Dado que los nios estn mucho menos conscientes de sus obligac iones, derechos y beneficios (de qu manera hacer lo correcto, cmo evitar el dao, et c.), de lo que estn muchos adultos, la autoridad prctica de los padres para dirigi r el comportamiento de sus hijos est generalmente justificada. Un aspecto importante, aunque a menudo se pasa por alto, en la concepcin de servi cio de la autoridad de Raz es que en ltima instada, la autoridad prctica se basa e n un determinado tipo de autoridad terica. Si los derechos de la ley a la autorid ad prctica estn justificados (lo cual, la verdad, es una gran suposicin), es probab le debido a que los oficiales legales (incluyendo los oficiales de polica) estn en mejor posicin para armonizar el comportamiento de las personas debido a su posic in como coordinadores del comportamiento social. Cuando un oficial le dice que circule o que no d vuelta a la derecha, la autorida d que tiene para hacerlo se basa en que est en una mejor posicin para saber en qu p

unto las carreteras estn cortadas o dnde hay ms trfico. El propsito de los oficiales de trnsito es coordinar el flujo vehicular de una manera ms eficiente colocando a otros oficiales en ubicaciones estratgicas y hacerlos que dirijan el trfico de for mas ms eficientes. Esto, a su vez, o bien le permite llegar a su destino ms rpidame nte que si tomara la ruta de su eleccin o bien que usted tenga que hacer un pequeo sacrificio en su tiempo de tal forma que la mayora de las personas puedan llegar a sus destinos lo ms rpidamente posible. En este segundo caso, se podra decir que uno tiene una razn moral para hacer ese sacrificio, pero sin el polica de trnsito d icindole dnde ir, usted no sabra cmo hacerlo. As que, segn Raz, la autoridad legal se justifica, al menos en parte, cuando las autoridades legales son "expertos" en s aber lo que las personas tienen buenas razones para hacer, especialmente cuando esas personas no lo saben tan bien por s mismas. Un problema El problema con esta concepcin de la autoridad surge cuando determinados individu os son ms expertos que los oficiales legales. Si la autoridad prctica se justifica en ltima instancia por una atraccin ante un determinado tipo de autoridad terica, entonces esa autoridad prctica pierde cualquier justificacin frente a la autoridad terica superior. Se podr pensar que Tritter era slo un polica vengativo en busca de revancha y por l o tanto no se justificaba ningn tipo de autoridad en virtud de su posicin. Pero el cuadro es ligeramente ms complicado. Tritter dijo que persegua a House porque crea que un mdico como l, adicto a los medi camentos, finalmente terminara daando a los pacientes. En esencia, afirmaba que la aplicacin de la ley era por el bien tanto de House como de sus pacientes, bien p ara House porque lo curara de su adiccin y de los pacientes porque podran haber est ado en peligro debido a la adiccin de House. En esto, podra decirse que la ley est escrita para que la gente cumpla mejor con las leyes a las que ya estn sujetos de por s. Un mdico en la posicin de House por lo general tendra buenas razones para de jar de tratar pacientes y ellos tendran una buena razn para no ser tratados por mdi cos como House. Lo que Tritter y este anlisis ignoran, es la pericia prcticamente sobrehumana de House y quiz las particularidades de su campo de accin. Las person as se dirigen a House cuando los dems mdicos no les pueden dar un diagnstico apropi ado. Su capacidad de diagnosticar casos difciles trasciende su adiccin a la vicodi na. Esto qued establecido en todo el episodio "Detox" de la primera temporada, cuando House acept una apuesta de Cuddy para dejar el vicodin durante una semana y demostrarle que no era adicto. En ese momento, l protest con Cuddy diciendo: "La s pastillas no me estimulan, me hacen neutral". House gan la apuesta pero an as adm iti ante Wilson que era un adicto, diciendo que las pastillas le quitaban el dolo r y le permitan hacer su trabajo. Su capacidad de salvar vidas justifica el rechazar pensamientos habituales acerc a del cuidado de los intereses de los pacientes al ser confrontados con un mdico adicto a los medicamentos. Por consiguiente, la propia autoridad terica de House mina la justificacin de la autoridad prctica de Tritter, mostrando la inherente te nsin entre estos dos tipos de autoridad. Adems, hay una similitud en la relacin de cada tipo de autoridad para aquellos sob re los que se ejerce la misma. Comparados con House, los pacientes son un grupo muy ignorante. Comparada con Tritter, la gente es un grupo sin poder y adems igno rante de lo que es mejor para ella cuando tiene problemas con la ley. Esto es de stacado por la frase que House y Tritter comparten: "Todo el mundo miente". Las personas mienten a ambos tipos de autoridad porque son ignorantes. Las personas por lo general mienten cuando creen que hacindolo, protegen sus intereses. Cuando se ven confrontadas por una autoridad terica como House, no se dan cuenta de que para que l proporcione un diagnstico preciso necesita informacin completa y precisa respecto a ellas y sus sntomas. No se dan cuenta de que lo que ms les conv iene es que digan (toda) la verdad y no pensar que lo que ocultan o alteran podra no ser posiblemente relevante. Como ejemplo, en el episodio "El nio de pap", el p adre de un paciente dijo a House y a su equipo que diriga una empresa de construc cin, esperando que esto llevara a un tratamiento ms favorable para su hijo, en lug ar de la verdad, que era que posea un depsito de chatarra. Slo despus de que House l lega a conocer este hecho es que puede resolver el caso (al darse cuenta de que

el paciente tiene envenenamiento por radiacin), demasiado tarde desafortunadamen te, para el paciente. Por supuesto, este tipo de comportamiento sera muy frustran te para una autoridad terica que intenta actuar por el inters del paciente. La mis ma persona, en cuyo inters la autoridad est dando consejo, est minando su capacidad de hacerlo. Todos conocemos alguna situacin parecida con las autoridades legales por la multi tud de pelculas policiacas. Las personas mienten a la polica porque piensan que al hacerlo protegern su privacidad o escondern actos ilcitos menores. De lo que no s e dan cuenta es de que al hacerlo, terminan siendo el centro de an ms sospechas un a vez que se descubre la mentira. Aun cuando el verdadero culpable de un delito grave sea el que est mintiendo y su culpa sea descubierta, el hecho de que intent ara ocultar su delito generalmente es usado como una razn para que los fiscales a graven el castigo. Pero cuando las personas estn confrontadas por una autoridad prctica como Tritter, la imagen se complica un poco ms. La autoridad prctica cuando se justifica no nec esariamente implica sealar a las personas cul es su mejor inters prctico individual. En lugar de eso, tambin podra decirles que tienen buenas razones morales para cum plir. Pero, por supuesto, muchas personas preferiran perseguir sus propios intere ses prcticos que hacer lo correcto. Las autoridades prcticas con frecuencia se top an con personas que mienten porque prefieren buscar intereses egostas. A medida q ue avanza la temporada, Tritter procede a presionar a Wilson y al equipo de Hous e para que testifiquen en su contra. Despus de descubrir que las prescripciones d e House para el vicodin provienen del recetario de Wilson, Tritter congela sus c uentas bancarias y suspende sus derechos de prescripcin. Tritter intenta sobornar a Foreman al ofrecerle una vista de libertad condicional favorable y la pronta l iberacin de su hermano encarcelado. Intenta manipular a Chase para que espe a Hous e recordndole que ya lo hizo antes (en la primera temporada, a Vogler jefe del ho spital), alegando que House supondr que de todos modos est haciendo lo mismo. Desd e la perspectiva de Tritter, estas tcticas estn legalmente justificadas para obte ner la informacin necesaria para procesar a House y por consiguiente, proteger la seguridad pblica. Dado que la autoridad prctica tericamente trabaja para el bien pb lico, tambin parece tener ms justificacin para sacrificar los intereses de los indi viduos hacia ese importante bien. Cuanto ms grave el riesgo para el bien pblico, p osiblemente ms dispuesta estar la autoridad prctica a sacrificar los intereses de l os individuos. En el caso de Wilson, esto incluso se ampla al sacrificar los inte reses de sus pacientes. Despus de que le suspendieran los privilegios de prescrib ir medicamentos en "Whac-a-mole", Wilson le pide a Cameron que las escriba en su nombre. Cameron accede pero diciendo que ella tendr que sentarse en las consultas con sus clientes dado que todo el mu ndo est bajo el escrutinio de Tritter. La presencia de Cameron hace que los pacie ntes desconfen de Wilson y sospechen que l est cometiendo errores en sus prescripci ones. Para el final del episodio, Wilson ha decidido cancelar su consulta por co mpleto. Sin embargo, en la conclusin de este subargumento ("Palabras y hechos") e l juez reprende a Tritter por su resuelta persecucin contra House utilizando seme jantes recursos. Hay una diferencia entre la ley y los oficiales que la hacen va ler y la implementan. En esencia, el juez entendi que la venganza de Tritter y lo s mtodos para perseguir a House no estaban a favor del inters pblico ni era un ejer cicio justificado de la autoridad prctica. Para decirlo de otra manera: las accio nes de Tritter excedieron su mandato. Es obvio que los detectives no se encuentr an en los retenes de control para checar aliento alcohlico. Aunque un detective p udiera tener alguna discrecin y libertad para proteger el inters pblico, esa autori dad est supeditada a la del juez, el cual podra decirse que est en una mejor posicin de decidir lo que est realmente en el inters pblico y por qu medios puede ser logra do. La escena del tribunal tambin realza la tensin entre la autoridad prctica y la terica. Cuddy comete perjurio para salvar a House de ser acusado formalmente de q uebrantar la ley respecto a las sustancias y ser enviado a prisin. Para este espectador, pareca bastante claro que el juez sospechaba que Cuddy esta ba mintiendo. (El juez incluso coment que House tena muy buenos amigos y que esper aba que los mereciera). Normalmente, si un juez cree que un testigo ha cometido perjurio, puede amenazarlo con ir a prisin a menos que diga la verdad y el testig

o puede enfrentar acusaciones por perjurio, a toda costa. Sin embargo, estaba cl aro para Cuddy y posiblemente para el juez que la extraordinaria pericia mdica de House (su autoridad terica) justifica el triunfo del cdigo frente a las reglas ha bituales (la autoridad prctica de la ley). As que al final, si esta interpretacin e s correcta, la misma ley reconoca una excepcin a su autoridad y que su autoridad p rctica debe inclinarse ante una autoridad terica mayor. Sin embargo, cualquier exc epcin debe limitarse cuidadosamente o se corre el riesgo de minar la autoridad de la ley como un todo. As, la ley otorga su excepcin junto con un aviso en voz del juez: "Las reglas y las leyes aplican para todos. Usted no es tan especial como piensa". PARTE CUATRO "LAS DROGAS NO ME ESTIMULAN, ME HACEN NEUTRAL": VIRTUDES Y CARCTER EN DOCTOR HOUS E HOUSE Y LA VIRTUD DE LA EXCENTRICIDAD John R. Fit^Patrick El hecho de que Dotor House tenga una base slida y leal de seguidores no es sorpr endente. Despus de todo, los dramas mdicos son un producto sustancial de la televi sin y se han hecho igual de populares entre los aficionados como entre los crticos . Aparte de Anatoma de Grey (creo que sera mejor poner el nombre como se anuncia e n tv Grey's Anatomy), recientemente se puede recordar el xito de dos programas qu e empezaron en 1994, Chicago HopeyER, que presentaban al doctor Jack McNeil y al doctor Doug Ross respectivamente. Sin embargo, a diferencia de sus predecesores , el doctor Gregory House no es un picaro encantador y su debilidad no son los p roblemas menores. Para utilizar una analoga mdica, House es como McNeil o Ross per o con esteroides. As que el hecho de que a los aficionados de House les guste el mdico maleducado, en principio es algo contradictorio. Por qu les gustara a los afic ionados un personaje de ficcin que probablemente no les gustara como una persona r eal? Parte de la respuesta debe ser que nos gusta mucho la excentricidad en los personajes de ficcin, aun cuando pudiera ser un poco insoportable en la vida real . Pero una respuesta ms completa debe incluir por qu a menudo consideramos que los excntricos poseen un valor especial a nivel general. Podra la excentricidad en s mi sma ser una virtud? Creo que s, y al analizar diversos filsofos excntricos as como l a obra del filsofo del siglo xix, John Stuart Mili, veremos que esto no es nada s orprendente. Thoreau y la excentricidad Henry David Thoreau (1817-1862) es ms conocido por su obra Walden, la cual en cie rto modo es la descripcin de los dos aos de su vida que pas en total soledad en el lago Walden. Por otro lado, el libro es un argumento convincente para la declara cin de que la vida humana ms racional es una vida sencilla, en armona con la natura leza. De esta manera Thoreau se anticipaba a gran parte del movimiento ambiental moderno y a su enfoque en el desarrollo sostenible. Adems de Walden, las obras c ompletas de Thoreau comprenden ms de veinte volmenes e incluyen la articulacin de s u postura abolicionista y su creencia de que un individuo tiene el deber de prot estar de manera no violenta en contra de las leyes que considera injustas. De he cho, el enfoque no violento de Thoreau hacia la desobediencia civil captur la ima ginacin de muchos y fue claramente una fuerte influencia para Mahatma Gandhi y Ma rtin Luther King Jr. Pero Thoreau tambin escribi en defensa de John Brown y sus ac tos de violencia, lo que muchos consideraran terrorismo actualmente. House, aunque no se abandon en el solitario lago Walden, ha elegido llevar una vi da de aislamiento social. Esto, en s mismo, apenas es interesante. Pero al igual que Thoreau, House parece hacerlo por una razn. Le permite seguir su propio crite rio. Y aunque los actos de House de rehusarse a seguir los procedimientos normal es y las normas estndar de la asistencia sanitaria a menudo nos molestan ms por se r una insubordinacin que una desobediencia civil, de vez en cuando est dispuesto a arriesgarse en alguna cuestin de principios. Por ejemplo, en un episodio, House viola una orden de no reanimar. Por lo genera

l, por la manera en que se practica la medicina en nuestra sociedad, un paciente competente tiene el derecho casi absoluto a rechazar un tratamiento mdico. Por c onsiguiente, si no desea que se le apliquen medidas invasivas o extraordinarias para prolongar su vida puede solicitar un DNR, esto es, un documento en su exped iente que dice a los mdicos que "no lo reanimen". House viola la orden porque cre e que el paciente ha recibido un diagnstico errneo de su mdico anterior y si entend iera el verdadero estado del asunto no rechazara el tratamiento que le salvara la vida. En ltima instancia, se tendra que argumentar en contra de la accin de House. Despus de todo, en la prctica no existira el derecho de rechazar el tratamiento si los mdicos ignoraran a los pacientes cada vez que creyeran que stos no han entendi do perfectamente su situacin. Pero la disposicin de House a enfrentar los cargos p or delito grave y la posible prdida de su licencia mdica hacen de esto un caso rea l de desobediencia civil. Si los hechos subsiguientes fueran en su desventaja, e l ejercicio de House no lo protegera. Digenes y la excentricidad Digenes de Sinope (404-323 a.E.C.) fue el ms famoso de los "Cnicos". Desconfiaba de la palabra escrita, y si escribi algo, no ha sobrevivido nada. Pero influy lo suf iciente en otros para registrar su vida y sus puntos de vista. La filosofa de Dige nes haca hicapi en vivir de manera tica, esto es, una vida que tendiera a lo natura l. As, la vida convencional de Atenas era demasiado suave y la vida educada de la sociedad civil era demasiado deshonesta. Digenes crea que la personalidad pblica y la personalidad privada (que hay en cada individuo) deberan ser idnticas, es decir, que lo que se dice y hace en privado debera ser lo que se dice y hace en pblico. Como los estoicos posteriores, l crea que las posesio nes materiales no conducan a la felicidad humana. De hecho, bien podran ser un im pedimento. Por consiguiente, Digenes viva sencillamente y sin posesiones materiale s, mostrando desprecio por las reglas de la convencin social. Se dice que incluso defecaba y se masturbaba en pblico, ni siquiera House ha llegado tan lejos... to dava. Cuando le dijeron que la definicin que Platn haba hecho del hombre era "un bped o sin plumas", se cuenta que desplum a un pollo y dijo, "Contemplad, el hombre de Platn!". Eso s suena a House. Digenes es quiz ms conocido por caminar por las calles durante el da con una antorcha o farol encendido "busc ando a un hombre honesto". Todos sabemos de los polticos modernos que predican lo s valores de la familia en pblico aunque en privado se divorcian de sus esposas, abandonan a sus hijos o solicitan prostitutas. Para Digenes, si vas a hablar, mej or sera que actuaras; slo al "hacer lo que dices" se puede vivir con tica y felizme nte. House exhibe un desdn parecido a la hipocresa. Al tomar descaradamente su vicodina en pblico, no hace nada por esconder ante sus colegas que toma este medicamento. Continuamente dice a los dems exactamente lo que piensa y lo que siente. Por sup uesto, la moralidad convencional nos dice que tenemos que ser educados, pero ser lo no siempre es honesto. Y la verdad es esencial para House, quien comenta acer ca de la hipocresa y la falsedad de sus pacientes y de los dems con su estribillo "todo el mundo miente". Las pruebas deben repetirse porque son poco fidedignas y las personas cometen errores. Las pruebas asistidas por computadora ayudan, per o a veces ocultan lo que sera obvio para el ojo humano. La sabidura convencional a menudo tiene razn, pero House se ve atrapado cuando est equivocada. Scrates y la excentricidad Scrates (469-399 a.E.C.) es uno de los filsofos ms excntricos, influyentes e importa ntes de todos los tiempos. Al igual que Digenes, desconfiaba de la palabra impres a y, una vez ms, si lleg a escribir algo, no ha sobrevivido nada. Aunque otros con temporneos escribieron sobre Scrates, los eruditos socrticos creen que el relato ms confiable de su filosofa se encuentra en los dilogos de su estudiante ms famoso, Pl atn (427-347 a.E.C). El primero de estos dilogos es la Apologa de Platn, que supuest amente es una transcripcin del testimonio de Scrates en el juicio llevado a cabo e n contra de l en Atenas en el ao 399 a.E.C. Scrates es encontrado culpable de los d elitos de irreverencia (no adorar a los dioses del estado e inventar otras nueva s divinidades) y de corromper a la juventud, y es sentenciado a morir bebiendo c icuta. Considerando y rechazando el exilio como castigo por sus "delitos" Scrates dice:

Alguien dir: "S, Scrates, pero no puedes contener tu lengua y luego marchar a otra c iudad donde nadie se meter contigo?". Ahora me parece difcil que entiendan mi resp uesta a esta pregunta. Porque s les digo que eso sera desobedecer una orden divina y que por lo tanto no puedo callar, no creerais que hablo en serio, y si vuelvo a decir que el mayor bien del hombre es conversar diariamente acerca de la virtu d y todo lo que me habis odo que he examinado acerca de m y de los dems, y que la vi da que no se examina no merece ser vivida... eso es probable que lo creyerais an menos. Me parece que es correcta la traduccin tal como est. "La vida que no se examina no merece ser vivida" es ciertamente, una de las mxima s ms citadas de Scrates y una de las lneas mas famosas de la filosofa. Ahora, lo que para Scrates es exactamente una "vida que no se examina", es tema de debate en e l campo acadmico, pero dos puntos estn lo suficientemente claros. Uno, que Scrates no demuestra ningn arrepentimiento. Dos, que ha dicho al jurado que tiene una id ea definida de lo que es una vida humana plena y que, si no se le va a permitir vivirla, pueden continuar y matarlo. Si no puede vivir virtuosamente bajos sus propios estndares de virtud preferira mo rir. La disposicin de Scrates a sacrificar todo por la forma de vida que cree que es la correcta le ha ganado incontables admiradores en el transcurso de los sigl os. House bien podra ser uno de ellos. Aunque las acciones de House son continuam ente insubordinadas, fuera de la tica profesional e incluso ilegales, a menudo no s parecen algo nobles. House ha examinado su propia forma de ejercer la medicina y si no se le permite hacerlo as, siente que no merecera la pena vivir su vida.1 La virtud de la excentricidad As que hay algo extraamente convincente sobre House y los excntricos que encontramo s en la historia de la filosofa. Pero, por qu? Quiz los excntricos desempeen un import ante servicio del cual tenemos una apreciacin intuitiva, aunque en gran parte sea difcil de expresar. Un intento de desarrollar esta apreciacin se encuentra en la obra de John Stuart Mili (1806-1873). Mili, a su manera, es una de las figuras p intorescas y excntricas de la historia de la filosofa, y Sobre la libertad quiz su o bra ms importante , es uno de los hitos de la defensa de la libertad individual. En una parte de ese libro, que a menudo se pasa por alto, Mili argumenta que los e xcntricos son importantes para un mercado de ideas. Mili considera que hay una gr an utilidad pblica en lo que l llama "Experimentos de vida". Despus de todo, no ten dramos un rico debate sobre los asuntos del da si todo el mundo es producto del statu quo y repite lo que ste dice. Incluso te ndramos un debate radicalmente menor si se anima a relativamente pocos individuos a desarrollar sus capacidades individuales. Como expresa Mili maravillosamente: "Aquel que permite que el mundo o su propia porcin de l elija por l su plan de vid a, no necesita de ninguna otra facultad que la que le da la imitacin de los monos . Aquel que elige su plan por s mismo, emplea todas sus facultades... Es posible que, sin ninguna de estas cosas, pueda ser guiado en algn buen camino y alejado d el camino del dolor. Pero, cul ser su valor comparativo como ser humano? Es realmen te importante no slo lo que los hombres hacen, sino tambin qu tipo de hombres son q uienes lo hacen. De entre las obras del hombre, a las que la vida humana se dedi ca correctamente, la primera en importancia seguramente sea perfeccionar y embel lecer al hombre mismo... La naturaleza humana no es una mquina que se construya s iguiendo un modelo y que se prepara para hacer exactamente el trabajo que se le prescribe, sino un rbol, que requiere crecer y desarrollarse por s mismo por todos la- dos, segn la tendencia de las fuerzas internas que lo hacen un ser vivo. House, como los excntricos filsofos que ya hemos analizado, es claramente una obra en proceso. No ha dejado que los dems elijan su plan, no participa en la vida de imitacin tipo mono. Se parece mucho a la analoga que hace Mili de un rbol, que cre ce segn las fuerzas internas que hacen que House sea... House. Autodesarrollo y progreso moral Mili es progresivo en el sentido de que cree que el progreso moral es posible. E l progreso supone cambio y el cambio importante requiere nuevos pensamientos, nu evas actitudes y nuevas acciones. Pero a menos que fomentemos a aquellos que estn dispuestos a encontrar su propio camino, nos arriesgaremos a inhibir innovacion es importantes. l dice:

Por tanto, insisto categricamente en la importancia del genio y en la necesidad d e dejar que se exprese libremente, tanto en pensamiento como en prctica, estando muy conscientes de que en teora nadie negar su postura, pero sabiendo tambin que a casi todo el mundo en realidad sta le resulta totalmente indiferente... Lo nico a lo que las mentes no originales no le pueden encontrar utilidad es a la origina lidad. No pueden ver lo que sta puede hacer por ellas, cmo podran? Si pudieran ver l o que la originalidad hara por ellas, no sera originalidad. El primer servicio que sta les presta es el de abrirles los ojos, lo cual una vez hecho totalmente, les dara la oportunidad de que ellas mismas fueran originales. Mientras tanto, recordar que nunca se ha hecho nada que alguien no haya hecho a ntes y que todas las cosas buenas que existen son los frutos de la originalidad, permite ser lo suficientemente modesto como para creer que hay algo que todava q ueda por lograr, y asegura que cuanto ms se necesite la originalidad, menos consc iente se es de lo que se quiere. Siempre que la Dra. Cuddy se ve obligada a explicar su disposicin a tratar con la s irregularidades de House, invariablemente responde: "Es el mejor mdico que tene mos." House es la persona ms apta para obtener conclusiones acertadas en los diag nsticos difciles. Los pacientes le son referidos cuando los dems mdicos estn perplejo s. Aquellos que no estn dispuestos a ver al genio en el contexto de su enfoque or iginal de diagnstico no estn, a diferencia de Cuddy, dispuestos a aguantar su exce ntricidad. Excentricidad y progreso moral Dado que Mili est comprometido con el progreso moral y la importancia del autodes arrollo en su creacin, tambin est comprometido con la idea de que deberamos fomentar la originalidad en los dems. Pero aquellos que como House se apartan de la norma y siguen su propio camino, cruzan una lnea muy delgada. Chocan con los dems no po r ser personas simplemente originales, sino por parecer descarados excntricos. Si n embargo, Mili piensa que todo es para bien: En esta poca, el mero ejemplo de la inconformidad, el mero rechazo a doblar la rodilla ante la costumbre, es en s mismo un servicio. Precisa mente porque la tirana de la opinin es tal que hace de la excentricidad un reproch e, es deseable para romper esa tirana que las personas sean excntricas. La excentricidad siempre ha abu ndado cuando y donde la fortaleza de carcter ha abundado; el grado de excentricid ad de una sociedad generalmente ha sido proporcional a la cantidad de genio, fortaleza men tal y valor moral que sta contiene. Que ahora haya tan pocos que se atreven a ser excntricos, marca el principal peligro de la poca. House ejerce la importante funcin social de salvar v idas cuando los dems no tienen ningn indicio. Es un profesor y un lder eficaz de su equipo. Pero si Foreman, Cameron y Chase no fueran individuos de gran carcter co n la cantidad necesaria de "genio, fortaleza mental y valor moral", House no sera tan efectivo. l necesita un equipo de "personajes con carcter" para funcionar apropiadamente (podemos suponer que sus nuevos empleados sern adecuados) y slo una sociedad dispuesta a permitir que tales caracteres prosperen podr proporcionar a House su equipo. Hay costos ob vios por ser excntrico, despus de todo, los dems a menudo lo encontrarn excntrico a us ted! Pero Mili sugiere que nuestra excentricidad desempea para cada uno de nosotr os un servicio esencial. Estamos dispuestos a enfrentarnos a una sociedad hostil con la esperanza de descubrir algo importante ms all del statu quo. Como muchos c onservadores estn ms que dispuestos a decirnos, la mayora de estas nuevas ideas, op iniones y experimentos de vida resultan ser peor que los anteriores, y por tanto , es probable que nuestros excntricos fracasen. Pero esto no significa que no pro porcionen un servicio til. Los excntricos ofrecen su propia existencia como experimentos de vida para lograr el objetivo de crear nuevos modelos de funcionamiento, nuevas ideas, nuevas opi niones y nuevos experimentos de vida. En ltima instancia, proporcionan el servici o esencial de promover nuestra bsqueda de una vida que realmente merezca la pena vivirse. Pero debe hacerse notar que Mili encuentra una clara conexin entre la bsq ueda de la vida que merece la pena vivirse y la bsqueda de la verdad. Escribi:

Se afirma que existen ciertas creencias tan tiles (por no decir indispensables) p ara el bienestar, que es un deber de los gobiernos conservarlas como lo es prote ger cualquier otro inters de la sociedad... La utilidad de una opinin es en s misma cuestin de opinin, tan discut ible, tan abierta al debate y necesitada de tanta discusin como la opinin en s mism a. Existe la misma necesidad de un juez de opiniones que sea infalible, que deci da tanto si una opinin es nociva, como si es falsa, a menos que la opinin condenad a tenga plena oportunidad de defenderse a s misma. Y no har por decir que se puede permitir al hereje mantener la utilidad o la inocuidad de su opinin, aunque se l e prohba mantener su verdad. La verdad de una opinin es parte de su utilidad. El a specto ms intrigante de la personalidad de House es su capacidad para conectar ca si sin esfuerzo la bsqueda de Mili de una vida que merezca la pena vivirse, con u na bsqueda de la verdad. En el episodio "La navaja de Occam" House tiene la elega nte teora de que los problemas de su paciente fueron provocados, en gran parte, p or el error de un farmacutico. Trabajando bajo esta suposicin, cura al paciente. P ero el farmacutico se niega a sustituir el medicamento de la teora de House por la medicina para la tos del paciente, y el paciente y su familia no pueden descart arlo. As que House estudia pacientemente cada marca de medicamento en la farmacia del hospital hasta que encuentra una casi idntica a las pastillas para la tos. As, se podra argu mentar que el narcisismo de House impulsa su necesidad de tener razn, pero tambin impulsa su necesidad de saber la verdad. Y en el mundo mdico, la verdad de una op inin es claramente parte de su utilidad. Por consiguiente, existe una clara conex in entre nuestra bsqueda de una vida que merezca la pena vivirse y una bsqueda de la verdad. Si la verdad de una opinin es parte de su utilidad y podemos encontrar la verdad de esta opinin slo en un mercado libre de ideas, entonces est claro que la teora de Mili sobre la moral debe apoyar un libre mercado de ideas. Pero un mercado de ideas verdadera mente vigoroso uno que sea capaz de descubrir nuevas verdades en torno a cuestion es tan fundamentales como qu modelos deberamos utilizar para estructurar nuestra p ropia vida debe permitir que los excntricos y sus experimentos de vida prosperen. Como argumenta Mili en los captulos dos y tres de su obra Sobre la libertad, si q ueremos una sociedad que sea capaz de buscar de forma significativa la verdad, q ueremos una sociedad en la que exista un rico y slido mercado de ideas. Si querem os una sociedad en la que exista este mercado, debemos fomentar a los excntricos y sus experimentos de vida. Est claro que House es un experimento de vida, el tip o de personaje descrito en el estribillo de la cancin de msica country "Mama, dort letyour bables grow up to be cowboys" (Mam no dejes que tus hijos crezcan para co nvertirse en vaqueros). Y a aquellos que no lo conocen no les gustar. Y aquellos que hacemos a veces no s abrn cmo tratarlo. l no est mal, slo es diferente pero su orgullo no le deja hacer co sas que te hagan pensar que tiene razn.2 Para muchos de nosotros, un mundo que no pudiera encontrar lugar para House sera un mundo en el que no desearamos habitar. Se puede aprender mucho de los Houses de este mundo y existe una gran utilidad s ocial en permitir que prospere su excentricidad. Por consiguiente, tenemos razon es sociales convincentes para admirar a los excntricos y en muchos casos para tra tar la excentricidad como una virtud. NOTAS 1. Para ms informacin referente a House y la vida sin examinar, consulte el captulo 1 de este libro. 2. Esta cancin, escrita por Ed y Patsy Bruce, ha sido interpretada por estrellas como Johnny Paycheck, Waylon Jennings y la versin ms conocida por Willie Nelson. E d Bruce y Patsy Bruce: "Mama, dort let your babies grow up to be cowboys" (Memphi s: United Artists, 1974). Copyright actual: Ed Bruce, Sony/ATV (Tree Publishing Co., Inc., 2007). AMOR: EL NICO RIESGO QUE HOUSE NO PUEDE CORRER Sara Vrotasi

En la primera temporada, Cameron parece enamorarse de su jefe. Quiz slo se sienta atrada hacia l o quiz realmente se haya enamorado. Determinar si Cameron realmente ama a House no es fcil, y se podra pensar que la filosofa no nos ayudar. Pero la fil osofa define conceptos y las realidades que estos conceptos capturan y expresan, incluyendo el amor. As, con la ayuda de House y la filosofa, preguntmonos: qu es el a mor?1 El problema: Por qu me amas? Por ahora supongamos que Cameron realmente ama a House. Al principio, el hosco md ico se enoja y se resiste a la seduccin. Entonces Cameron le chantajea: o sale co n ella o no volver al trabajo. House se rinde y tienen una verdadera cita. Podemo s ver que l se siente tentado ante la posibilidad de tener una relacin con ella. P ero termina repitindole lo que siempre ha credo: que l le gusta a Cameron porque el la lo ve como un lisiado solitario y amargado, como alguien a quien ella podra "s alvar" o "curar". Es esta una razn tan mala para amar a alguien? House piensa que s. l no quiere ser amado de esa manera. No quiere que la gente le compadezca o le ame en virtud de su debilidad. Sin embargo, Cameron podra replicar que House se e quivoca acerca de sus motivos. No puede haber razones para el amor. Ella simplem ente lo ama. El amor no tiene razones, es irracional! En consecuencia, no puede h aber buenas o malas razones para amar a alguien y House se equivoca al ridiculiz ar y rechazar su amor. Es el amor una emocin? El sentido comn tiende hacia la idea de que el amor es una emocin y que es irracio nal, las flechas de Cupido golpean sin razn. Pero las emociones pueden ser racion ales o irracionales; puede ser correcto o equivocado sentir determinada emocin en una situacin especfica. Por ejemplo, el enojo de House a menudo es equivocado. Al gunas veces su ira es desproporcionada, otras est fuera de lugar y otras, es tam bin moralmente injustificada; por ejemplo, a menudo se enoja con los padres deses perados de los pacientes que se estn muriendo. Pero su ira puede, sin embargo, ser apropiada como ocurre en uno de los captulos cuando descubre que los padres bien intencionados de su paciente no le comentaro n el "detalle" de que el nio era adoptado, lo cual significa que pudo haber contr ado un virus de su madre biolgica. El amor es como la ira? Si Cameron est enamorada de House porque es un lisiado ama rgado, eso no parece ser similar al caso de una ira desproporcionada o mal dirig ida. En el caso de la ira, el objeto de la emocin o es apropiado o no lo es, se m erece que alguien se enoje (con esa intensidad apropiada) o no lo merece. Pero e l amor parece ser un caso diferente. No parece adecuado describir el objeto del amor como (poco) meritorio o (in) apropiado. Quiz Cameron tenga razn al negar que su amor tenga alguna razn. El amor no puede ser inapropiado slo porque su objeto n o es encantador (como cuando nos enojamos de manera injustificable). Y no podemo s amar "demasiado" (como cuando estamos muy enojados comparado con las circunsta ncias). As que tal vez el amor no sea para nada una emocin. El amor es un estado de la voluntad Creo que Cameron tiene razn sobre su situacin, aun cuando en algunos casos el amor puede ser irracional o inapropiado. Pero lo inoportuno del amor, esto es, el qu e sea "correcto o equivocado" no es el mismo tipo de inoportunidad que tienen la s emociones. El amor es parecido a las emociones y a otros estados de la mente co mo los deseos y las creencias porque es un estado intencional. En filosofa, esto s ignifica que el amor es un estado (mental) sobre algo. Al objeto del que trata u n estado se le llama el "objeto intencional" y en el caso del amor, coincide con el objeto al cual se dirige el amor, llamado "objetivo". Esto no ocurre en todo s los estados mentales; por ejemplo, yo me puedo enojar con alguien (objetivo) p orque me ha humillado (objeto). El amor no se trata slo del amado, sino tambin hac ia el amado. Entonces, el amor nos lleva hacia la accin ms que otros estados menta les y en gran parte como algo parecido a los deseos (en realidad es muy parecido a un deseo). Por supuesto, tambin nos transformamos por amor, se experimenta com o algo que nos sucede. Este sentimiento de pasividad se explica por el conjunto de emociones que constituyen el "sentimiento" del amor. La experiencia del amor se caracteriza no slo por cambios y sensaciones de tipo fsico (como la excitacin se xual), sino tambin por los deseos, pensamientos, comportamientos tpicos y, por sup

uesto, emociones de diferentes tipos. Debido a que la parte emocional de la expe riencia del amor es vivida, es fcil concebir al amor como una emocin, an cuando no lo sea. Entonces, qu es? Quiz el amor es un estado de la voluntad, es decir, un estado deli berado. Un estado deliberado puede ser un deseo (por ejemplo, estar con ella), u n conjunto de deseos (por ejemplo, estar con ella y hacerle el amor) o un deseo de segundo orden, en otras palabras, "un deseo sobre el deseo".2 Como ejemplo de este tipo de deseo consideremos cuando, tras pensarlo mucho, no quiero querer un cigarro. Me gustara fumar, pero dado que s que es malo para mi salud, tambin me gustara no tener ese deseo. El amor parece ser un deseo de segundo orden. Pensemo s en Chase. Al principio se senta simplemente atrado por Cameron. A l le gusta ella y le gustara tener sexo con ella. Pero entonces su deseo se hace ms fuerte y l se esfuerza en convencerla para que se quede con l. Su deseo no es algo que tuviera por casualidad. l quiere tener ese deseo. Su amor es un "deseo sobre un deseo". Cameron parece darse cuenta de que el amor es un deseo d e segundo orden. Cuando se da cuenta de que House todava est enamorado de Stacy y que en realidad l no es incapaz de amar, ella le dice: "T no quieres quererme." Po dra parecer una expresin extraa, pero no lo es. Aunque el amor no es voluntario, s t enemos algn control sobre el contexto que influye en nuestros deseos. House se siente atrado hacia Cameron, pero decide no seguir esa atraccin. No se le ocurre tener el deseo de desear a Cameron. As que, en cierto sentido, l no quiere amar a Cameron. Conocimiento y amor House no quiere amar a Cameron porque se siente humillado por la imagen que ella tiene de l. Stacy, que conoci a House antes de que fuera incapacitado, ama a Hous e porque es sexy y brillante. Probablemente Cameron tambin lo encuentre sexy e in teligente, pero principalmente lo ve solitario y amargado. House cree que Camero n no est viendo su yo real y se aleja. l tiene razn pero al mismo tiempo est equivoc ado. Tiene razn al sospechar las proyecciones de amor. El que ama no debe ignorar totalmente las cualidades esenciales del amado. Si Cameron amara a House pensan do que l es un pobre lisiado totalmente indefenso, se equivocara sustancialmente r especto a l. Estara amando a alguien diferente. House se equivoca porque l de ciert a forma es como Cameron lo ve. Ella lo conoce bien y lo ama como realmente es, a un cuando espere algn cambio que no ocurrir. Propiedades del amado Ama Cameron a House porque es solitario y amargado, inteligente y sexy? Se fundame nta el amor en las propiedades del amado? Parece que el amor no puede basarse en las cualidades del amado porque amamos a las personas durante los cambios de su vida. Si alguien deja de amar a su compaera porque est envejeciendo y es menos at ractiva, decimos que no es amor verdadero. Si alguien se enferma gravemente y de ja de ser una persona ingeniosa y brillante, su pareja lo amar de todos modos y s i no, ser acusada de tener sentimientos superficiales. Pero alguien podra responder al distinguir entre dos cosas diferentes: el estado de amor y la relacin de amor. Las razones por las que se mantiene una relacin no d ependen del todo de la persona enamorada. Incluso sin pensar en tragedias partic ulares, las personas permanecen juntas por muchas razones y los sentimientos rel acionados pueden evolucionar con el tiempo y, por ejemplo, pasar de una pasin erti ca a la estima y al afecto. Entonces, los ejemplos centrados en la posibilidad d e amar a alguien que ha sido privado de propiedades atractivas, no demuestran na da. Tambin nos desenamoramos tan fcilmente como nos enamoramos y quiz no haya razon es particularmente buenas para este cambio. Si ya no amo a una persona porque el la ha alterado completamente su personalidad, parece injusto culparme de falso a mor. Amamos a individuos, no a misteriosas entidades amorfas. Amamos a una perso na especfica y las personas estn constituidas por propiedades.3 Cameron ama a Hous e porque es encantador, ingenioso y desesperado, aunque si le pidiramos que dijer a por qu lo ama, slo podra decir: "Porque House es House." Aun as, es verdad que amamos a las person as que cambian. An ms cierto, amamos a las personas en la medida que ellas nos man ifiestan sus propiedades. House es House, pero se relaciona de manera diferente con las d

iversas personas. Muy a menudo Cuddy lo ve como molesto, pero menos a menudo com o ofensivo, mientras que su equipo bien podra verlo ms a menudo como ofensivo que molesto. Dado que ellos ven su fragilidad ms claramente, Wilson y Cuddy intentan protegerlo ms que Chase o Foreman. Stacy, que estuvo enamorada de House, conoce a lgunas de sus cualidades que nadie ms conoce o ha experimentado. As que una buena teora de caracterizacin debera explicar estas peculiaridades y expresar que amamos en virtud de las caractersticas que cambian, tanto con el tiempo, como consecuenc ia de una relacin. A diferencia de la estatura o la fecha de nacimiento, que son particularidades de House y que son fijas para todo el mundo en todo momento, ser molesto y ofensivo son relativos. Y lo mismo sucede con su encanto e ingenio. De acuerdo, as que Cameron ama a House porque l es encantador, ingenioso y desesperado, pero al final de la tercera temporada te rmina amando a Chase, quien de alguna manera es lo opuesto a House. Es conformis ta, dulce (por lo menos con ella) y no se desespera para nada. Cameron ama a Cha se y no a otro porque es as y as. As que, por qu ella amaba a House pero ahora ama a Chase? El amor es creativo Por qu deja Cameron de amar a House an cuando l tiene las mismas caractersticas, y co mienza a amar a Chase, que tiene un conjunto totalmente diferente de ellas? Part e de la respuesta es que el amor es un deseo de segundo orden. Es el compromiso a un gusto. As como viene, tambin se va. Las cualidades que caracterizan al amado son esenciales slo para el gusto, para el deseo de primer orden, pero no determin an la volicin de segundo orden. Cameron se siente atrada hacia House porque l tiene determinadas caractersticas. Luego, en virtud de que ella tiene un deseo de segu ndo orden (que puede estar influido, por ejemplo, por el hecho de que necesita d ar amor a personas necesitadas y desesperadas), se enamora de l. As, House adquiere para ella un valor inconmensurable, que no depende ya de las c ualidades que posee. Ese valor, esa importancia, es creado por el amor en s mismo . Esa es la razn por la que cuando amamos atribuimos valor a los intereses de nue stro amado, aspectos de los que no nos preocupbamos antes de que esa persona entr ara en nuestra vida. Pero cuando House no siente un amor recproco por ella, y nie ga que l necesite su ayuda, ella se da cuenta de que puede amar a otro que sea ca paz de aceptar su ayuda, como Chase. Por consiguiente, ella se aleja de l y de su deseo por l. Y con el fin del amor llega la prdida de valor que ese amor cre. Por eso aunque las personas siguen siendo las mismas, el amor puede terminar o inclu so convertirse en odio. Es moral e! amor ertico? El filsofo contemporneo Harry Frankfurt declara que el amor (en general) es una vo licin particular de segundo orden, una preocupacin desinteresada por el bienestar del amado. Segn esta definicin, Cameron parece estar verdaderamente enamorada de H ouse. As que, es ella una joven altruista que slo desea la felicidad de House aun c uando l no la trate con respeto y amabilidad? Cameron es una mujer dulce y moralmente irreprochable. Sin embargo, dudo que su amor ertico por House lo sea. Despus de todo, cuando se trata de seducirlo, ella s e esfuerza mucho, incluso chantajendolo (s, es un dulce chantaje, pero lo es). Ero s parece haber convertido incluso a la afable Cameron en una persona ms audaz y e sta metamorfosis llega a hacerse evidente en sus osadas y resueltas propuestas a Chase en la tercera temporada (aunque la actitud hacia Chase no es impulsada po r amor, al menos al principio). Esto no es negar que el amor es siempre moral, s ino hay que decir que no es necesariamente as. Hay muchas formas de manifestar y vivir un amor ertico, quiz tantas como nmero hay de amantes. Pero tienen algo en co mn, el hecho de estar enamorado, por supuesto. Pero cul es el contenido del deseo d e amar? Qu quiere Cameron de House? La respuesta no parece ser el sexo, aun cuando la sexualidad es a menudo una parte de la experiencia de eros. Probablemente, C ameron se sienta atrada fsicamente por el encanto atribulado de su jefe, pero eso no parece ser el centro de su amor. Ella no slo quiere irse a la cama con l. Tambin quiere abrazarlo, ser parte de su vida, sentirse deseada por l, compartir con l t iempo y actividades, etctera. Quiere ser su otra mitad. No est siendo altruista. Q uiere algo para ella. Quiere estar completa. Esta es la naturaleza real del dese

o ertico, hacer buena pareja con una persona.4 House se comporta de manera inmora l con Stacy, espiando las confidencias de ella con su psicoanalista e intentando sabotear su boda. Es realmente un asno en ms de una ocasin y an as ningn espectador negara que la ama. l la conoce bien, la desea fsicamente y quiere estar con ella. N o necesitamos mucho ms para determinar que l est enamorado de Stacy. Se podra objeta r que el amor de House por Stacy es moral. Despus de todo, no queda ella fuera de cualquier consideracin al terminar l la relacin? S, pero yo no creo que l lo haga por eros. En lugar de eso, lo hace porque siente afecto por Stacy y porque incluso House es capaz a veces de llevar acabo acciones morales. Lo hace porque cree que es lo correcto, como cuando piensa que se le tiene que amputar la pierna. Recordemos que l tambin hace lo correcto con Cameron. Mantiene su distancia todo lo que puede, hasta que se ve obligado a salir con ella. Y por lo tanto, l es sensible a las solicitudes de otras personas de que no le haga dao . Pero eros en s mismo no es moral. Cameron puede estar en desacuerdo, pero no pe nsaba en la tica cuando oblig a House a salircon ella. De hecho, estaba tan orgull osa de ello que ni siquiera ocult su acuerdo, como House le pidi que hiciera. Debi do a eros y no por una mera atraccin sexual, las personas son propensas a cometer todo tipo de acciones. Como lo dice C.S. Lewis de manera convincente: "El amor que lleva a uniones crueles y perjuras, incluso a pactos de suicidio y asesinato, no deambula en lujuria o frivolidad. Bien puede ser Eros e n todo su esplendor, un rompe corazones sincero, listo para cualquier sacrificio excepto para la renuncia."5 Por qu House no puede amar: vulnerabilidad en el amor Pero el anlisis del caso House-Cameron todava no est completo. Hemos visto las razo nes de Cameron, pero no las de House. Por qu al final la rechaza? Sospechamos que l ha sido en parte poco sincero al presentar su situacin en contra de tener la rel acin. Ciertamente est irritado con el amor lastimero de Cameron. Pero en su autoco mpasin (y sin embargo contradictoria consideracin de seguridad en s mismo de sus ca pacidades y habilidades) l debe darse cuenta de que si no tuviera ojos azules, in genio, encanto y si no fuera el brillante cientfico que es, ella probablemente dedicara su capacidad de amar a otra persona. Como hemos visto, el amor ertico se dirige hacia individuos especficos que tienen un conjunto de propiedades caractersticas. Cuando House, por poco tiempo, recupe ra el uso del msculo de la pierna, invita a Cameron a salir, pero ella no parece estar interesada. l dice que ella ya no est interesada porque l ahora est sano y ha cambiado. Cameron, de manera correcta, le recuerda que l no ha cambiado mucho. Si n embargo, el dolor regresar y House usar su bastn otra vez. Pero l tambin tiene razn cuando nota un cambio de actitud en Cameron. Cualquiera que pueda ser la razn, el la ya no est enamorada de l. El amor no es eterno, incluso el amor genuino puede t erminar. Y esto es muy aterrador. Por eso los cuentos de hadas que terminan con un: "Y vivieron felices para siempre" son tan atrayentes. Por eso tambin nos conmovemos con las historias trgicas como Romeo y Julieta. Su a mor durar para siempre porque ellos no tendrn el tiempo de envejecer y cansarse un o del otro (al menos, eso es lo que House cnicamente observara). Nos gustara que el amor verdadero fuera eterno. Si eso existiera quiz podramos ser lo suficientement e afortunados para encontrarlo. El amor necesita mucho trabajo y House est muy co nsciente de esto. A menudo no cree en las declaraciones de amor (y de fidelidad) de sus pacientes y con frecuencia tiene razn. Ni siquiera el cubano Esteban lo c onvence, aquel que arriesga su vida para curar la misteriosa enfermedad de su es posa. House es demasiado consciente de los fracasos del amor. Ser ingenuo es malo, pero ser cnico es an peor. Eso impide de muchas maneras a House ser feliz, por ejemplo, al llevarlo a rechazar el amor de una mujer bel la e inteligente. A menudo Wilson le dice a House que l quiere ser infeliz y que por eso mantiene a la gente alejada. Pero Wilson ms que nadie sabe la razn por la que House prefiere la soledad, porque es demasiado frgil e incapaz de aceptar el riesgo que supone n las relaciones humanas en general y el amor ertico en particular. Por eso es qu e advierte tanto a Cameron como a Stacy que no lo lastimen. Ambas se sorprenden y en realidad todos perciben a cada a una de ellas como la contraparte de House. Pero terminarn estando, respectivamente, con Chase y Mark. Ellas son capaces de

amar, de ser lastimadas, de correr riesgos, de empezar una nueva historia, de vo lver a juntar los pedazos. House, no. l terminar solo otra vez. El amor de cualqui er tipo supone una capacidad de confianza, una apertura ante la posibilidad de s alir lastimado y una vulnerabilidad hacia la otra persona. Por eso House no slo t iene problemas para amar a una mujer, sino tambin para tener amigos. Incluso con Wilson, su nico amigo, est constantemente a la defensiva. Su amistad se basa slo en la capacidad de Wilson de mantenerla viva, de perdonar a House y de ser pacient e. Es seguro que House siente afecto por Wilson, pero hace todo lo que puede par a dominarlo. Esto puede funcionar en una relacin de amistad que es menos limitada y exclusiva que una romntica. Pero su lucha por controlar todo no puede funciona r en el contexto de eros, en el que es fundamental un tipo particular de intimid ad confiada. Al alejarse, House se ha comportado moralmente bien con Cameron y e specialmente con Stacy, sabiendo que las hara sufrir. Pero la razn por la que es i ncapaz de hacerlas felices es que tiene demasiado miedo de la posibilidad de sal ir lastimado. Desafortunadamente esa posibilidad est en el centro de cada experie ncia amorosa. NOTAS 1. En este captulo nos ocuparemos del amor romntico, al que los griegos llamaban e ros. Este es diferente al amor entre amigos (philia), al amor entre los pariente s cercanos (storge) y al amor de Dios (gape). Para una exposicin de estas distinci ones (desde un punto de vista cristiano). 2. Muchos autores consideran el amor un estado volicional en lugar de una emocin, entre ellos Robert Nozick y Harry Frankfurt. 3. Podra ser difcil especificar qu caractersticas son aquellas en virtud de las cual es yo amo a alguien, pero el hecho de que una teora sea difcil de probar no signif ica que est equivocada. Dicho (de forma ligeramente diferente) en trminos filosfico s: la pregunta referente al conocimiento que podemos tener de una determinada re alidad es diferente a la pregunta sobre la naturaleza y funcionamiento de esa re alidad. La primera es una pregunta epistemolgica (episteme significa "conocimient o" en griego antiguo), la segunda es una ontolgica (de ontos, esto es,"ser"). 4. Esta es una historia contada por el dramaturgo Aristfanes en un dilogo platnico, El banquete. Platn es uno de los filsofos ms importantes de todos los tiempos y vi vi en Atenas entre los siglos v y iv a.E.C. Aristfanes fue su contemporneo y en est e dilogo ficticio Platn imagina que le cuenta una historia acerca del origen de lo s sexos, del deseo sexual y de la reproduccin. La historia es complicada y fascin ante y se dirige a explicar no slo la atraccin heterosexual, sino tambin la homosex ual. La idea principal es que los seres humanos solan ser redondos y que fueron c ortados en dos partes que ahora ansian juntarse. 5. Cfr. Lewis, The Four Loves, 108. UNA RECETA PARA LA AMISTAD Sara Waller De manera sistemtica, los pacientes y colegas de House se sienten utilizados, des estimados y tratados con falta de tacto. Incluso as Cameron, Wilson, Foreman y Cu ddy frecuentemente lo defienden, mienten por l y salvan su trabajo. Son verdaderos amigos o los colegas de House son simplemente masoquistas? Consideremos esta co nversacin entre Wilson y un paciente: Paciente: Es su amigo, eh? Wilson: S. Paciente: Se preocupa por usted? Wilson: Creo que s. Paciente: No lo sabe? Wilson: Como dice el doctor House: "Todo el mundo miente." Paciente: No es lo que las personas dicen, es lo que hacen. Wilson: S, se preocupa por m. Es Wilson un ingenuo? Es slo otro mdico muy interesado por los dems que busca desespe radamente el bien en las personas, incluso en un colega tan malhumorado y rebeld e como House, que finalmente lo hace ser cmplice de su adiccin a las drogas? En re

alidad, creo que Wilson tiene razn en su afirmacin de que l y House son amigos. Ms a ll de eso, no son slo amigos en algn sentido trivial. Segn Aristteles (384-322 a.E.C) , algunas amistades se basan en la utilidad, otras en el placer y otras en la vi rtud. La amistad entre House y Wilson no se basa en la utilidad (es decir, no se trata slo de lo que pue den hacer el uno por el otro) y tampoco en el placer. Esto no significa que no h aya utilidad o placer en su relacin. Es slo que la relacin se basa finalmente en al go ms importante: la virtud. Y, como veremos, lo mismo aplica para otras amistade s del programa. Qu se necesita para ser un amigo? Para Aristteles, la amistad perfecta (hablando de la amistad en el sentido de hap los, es decir, sin limitacin o contaminacin) es "la amistad de los hombres que son buenos y parecidos en la virtud. Aquellos que desean el bien inherente a sus am igos son los verdaderos amigos." Consideremos lo que Aristteles quiere decir por "buenos" en esta oracin. Primero, la amistad se da entre las personas buenas, no entre cualquier persona. Aristteles est sugiriendo que no hay amistad entre los ve rdaderamente corruptos. No se puede ser salvado y tener amigos malvados. Las bu enas personas pueden tener amigos porque desean verdaderamente el bien por su pr opio bien a los dems, esto es, sin intereses propios o planes propios. Segundo, A ristteles est sugiriendo que las personas que son buenas no son slo moralmente buen as, tambin son buenas en algo. Para l, ser bueno significa efectuar bien la funcin que tiene que hacerse. Ser moralmente virtuoso no es suficiente tambin se debe tene r habilidad, capacidad o talento y se debe ser amable se debe tener virtud intele ctual adems de virtud moral. "Hacer el bien" es cumplir la funcin que cada quien t iene. Por ejemplo, el "bien" para alguien que emite un diagnstico no es slo resolver el caso (aunque eso sea bueno para el hospital, el paciente y la carrer a profesional del mdico) sino tratar a los pacientes. El mdico debe hacer los corr ecto por la razn correcta. Aristteles utiliza la palabra griega arete, que significa "excelencia", para habl ar en torno a lo que define a un individuo verdaderamente bueno, capaz de la ms a lta forma de amistad. Tener arete significa estar plenamente desarrollado, esto es, se debe ser bueno moral, intelectual y socialmente. Segn Aristteles la mejor v ida se desarrolla en sociedad, cumpliendo los deberes de un buen ciudadano. Esto es algo bastante difcil de lograr. Los defectos y las debilidades de los persona jes hacen que el programa mantenga continuamente su inters. House es sarcstico e irreverente, fuerza las normas y se las salta siempre que puede. Wilson aparece como demasiado preocupado por los dems y engaa a las mujeres con las que se casa h acindolas creer que siempre tendr tiempo para ellas. Cameron se involucra tanto em ocionalmente con sus pacientes que no puede darles las malas noticias. Chase a veces es tan ambicioso en su profesin que hace tratos con los superiores de House para conservar su propio puesto. Y Foreman es capaz de pinchar a Cameron con una aguja, exponindola as a una enfermedad infecciosa de sconocida (por no mencionar que rob su artculo). Pero, a pesar de sus defectos, Ca meron, Wilson, Chase, Foreman y House al menos se esfuerzan por conseguir alguna forma de arete. Son House y Wiison realmente amigos? (o "todo apesta, as que bien podras encontrar algo por lo que sonrer") El escenario para la amistad est montado y la importancia de cumplir la funcin que cada quien tiene es destacada justo desde el principio del captulo uno de la pri mera temporada. Para hacer que House se interese en un caso, Wilson le miente so bre su relacin con una paciente, declarando que es su prima. En palabras de House , Wilson minti a un amigo para salvar a una extraa. Por qu? Porque la funcin de House en la sociedad es ser mdico en un hospital. El mayor propsito de su vida es cura r (no slo resolver casos como l piensa) y no va a hacerlo sin un estmulo adicional. Wilson le recuerda que su equipo no est haciendo nada y que su propsito es resolver casos: "Cul es la idea de juntar un equipo si no vas a usarlo? Tienes tres mdicos sobrecalificados para t i , aburrindose". As empieza un maravilloso viaje de amistad el haplos de Aristtel es de desear el bien mutuo. Habr mentiras, manipulacin y afecto genuino para conve ncer a un verdadero amigo para que cumpla con sus capacidades y sus obligaciones

en el contexto de una institucin social ms grande: el hospital. El rasgo de la personalidad que hace que sea poco probable que House logre el arete y no logre as su funcin, ni alcance la felicidad es exactamente su tendencia a limitarse a la resolucin de enigma en lugar de ado ptar el espectro multifactico de vida como mdico dedicado a hacer diagnsticos, esto es con relaciones humanas, adems de estmulo intelectual . Wilson continuamente lo im pulsa a hacer mejor su trabajo, a ser ms abierto y a abarcar ms. Para impulsarse uno al otro hacia la excelencia, House y Wilson deben ser iguale s en lo bueno: el talento y la virtud. Ambos son buenos en algo. Ambos son jefes de departamento en el hospital Princeton- Plainsboro; House es un legendario mdi co dedicado a hacer diagnsticos y Wilson es un onclogo ampliamente capacitado. Amb os tienen talentos que van ms all de la mera medicina que los ayudan a cumplir con excelencia las funciones que tienen en el hospital. House puede liderar un equi po de tres mdicos sin vacilar. El don de Wilson es la capacidad de decir a los pa cientes que les quedan apenas unos meses de vida y hacerlo de tal forma que se l o agradezcan. House puede manipular al comit de transplantes de rganos con facilid ad y generalmente encuentra una forma de obtener lo que quiere a pesar de los es fuerzos de Cuddy. Wilson tiene un carcter equilibrado y una gran perspectiva acer ca de cmo funcionan las emociones humanas, incluyendo las de House. Los amigos so n iguales en capacidades y talentos, adems de estatus social. Son igualmente bueno s en trminos de virtud? Se podra pensar que House es el sinvergenza mientras que Wi lson es el amable y sufrido amigo que paga una fianza para sacarlo de la crcel y tolera su abuso constante. Pero Wilson no es tan virtuoso. Despus de todo, ha est ado "mintindole cada vez ms desde que dijo a House que "su corte de cabello del ao pasado se vea bien" y ha conspirado continuamente con Cuddy para engaarlo y manipularlo de diferentes maneras, que van desde tomar casos (Wilson miente en el primer episodio respecto a su prima) hasta que despus de su divorcio se mud al apartamento de una paciente-amante o en relacin con la efectividad del cuid ado que House depara a los pacientes. (Wilson anima a Cuddy para que engae a Hous e acerca de la efectividad de una inyeccin de cortisol en un paciente con enferme dad de Addison. El paciente se cura, pero Wilson est preocupado porque si House e ntendiera la precisin que tuvo en su diagnstico, podra ser an ms arrogante y sus "ala s podran derretirse".) Al principio de la tercera temporada, Wilson y Cuddy revis an expedientes y sugieren qu posibles mtodos de presentacin seran los mejores para m anipular a House para que tomara un caso. Todo el mundo miente? Al menos, estos d os buenos amigos se mienten uno al otro habitualmente. Despus de todo, son parecidos en virtud. Podramos pensar que una amistad en la que las dos personas se mienten puede ser cualquier cosa menos perfecta. Pero el en gao mutuo muestra que uno no es ms virtuoso que el otro. Ambos tienen debilidades. Wilson se acuesta con una paciente y abandona emocionalmente a sus esposas. Hou se es tan poco diplomtico que le cuesta al hospital ms en gastos legales que cualquier otro mdico. Vemos que cad a uno le pasa al otro en secreto medicamentos fuertes (Wilson le pasa disimulada mente a House antidepresivos y House le pasa anfetaminas). Y as, cuando el matrim onio de Wilson se viene abajo, House abre su puerta y su hogar (aunque sea slo po r el placer de robarle la comida y de engaarlo para que lave los platos). Cuando Vogler est a punto de despedir a House, Wilson vota a favor de su amigo, arriesga ndo su posicin en el consejo. En las temporadas uno y dos, su amistad se despliega de tal forma que muestra a dos hombres iguales en virtud, que estn unidos entre s y que, a la hora de la verdad, se apoyan el uno a l otro. Dado que ambos tienen defectos, ninguno es perfectamente excelente. Pero Aristteles nos previene de "llamar a ningn hombre feliz hasta que est muerto". Est o es, la felicidad que llega con una vida buena, con arete y con el cumplimiento de la funcin que cada uno tiene, no puede estar completa hasta que la vida ha terminado. Todos tenemos cosas por las que l uchar en la vida, porque todos tenemos defectos. La realizacin est en luchar por l a perfeccin. Y las mentiras son tiles porque ayudan a los dos amigos a mejorar en otras formas. Wilson manipula a los pacientes porque su talento social lo hace u n mejor mdico en general. House abusa de su equipo porque eso lo ayuda a llegar a

los diagnsticos correctos. Wilson miente para hacer que House tome los casos y sane a los pacientes. House atormenta a Wilson al com erse su comida, mostrndole que en la oscuridad del divorcio, la vida todava puede estar llena de travesuras y payasadas. House y Wilson nos muestran cmo podemos ut ilizar nuestras debilidades para desarrollar nuestras fortalezas, para luchar po r lograr la excelencia (excelencia para cumplir su funcin como mdicos en el contex to social del hospital). ES reto Vogler Vogler, que ha donado al hospital 100 millones de dlares a cambio de ser presiden te del consejo, siente una inmediata antipata por House. Primero, quiere que use una bata de laboratorio, exigencia a la que este se resiste. Luego quiere que de spida a un miembro de su equipo. Cuando House ofrece poner en prctica el compromi so propuesto por Cameron de recortar el sueldo de todos para reducir el presupue sto general de la unidad de diagnsticos, Vogler dice que no. Su preocupacin no es el dinero ni la eficiencia, si no el control. Entonces, Vogler ofrece a House una salida: si da un discurso tratando de vender el nuevo medicamento de su compaa, House puede mantener su equipo. Cuddy y Wilson se sienten aliviados, mostrando que ellos en principio valoran ms la cooperacin d e House (y el dinero de Vogler) en lugar de anteponer su orgullo o sus principio s de no ser controlado. Si House da el discurso, puede salvar los empleos de su equipo y dado que el medicamento en verdad funciona, ven el discurso como un com promiso aceptable. Cuddy y Wilson coinciden en que comprometerse es la mejor opc in, contribuyendo con ello a la mejor funcin del hospital, al mejor desempeo de tod os los mdicos involucrados y finalmente, al bienestar de los pacientes. House ve las cosas de otra manera. Da un discurso malo y ofensivo, rechazando as el trato. Por qu? Porque aunque l est de acuerdo en que el fin ltimo del hospital es curar, cr ee que para desarrollar esa funcin, los mdicos tienen que poder tomar decisiones l ibremente. Esto es, un hospital no es un negocio. Las decisiones que consiguen b eneficios no son necesariamente las ms convenientes para los intereses de los pac ientes o para el avance de la medicina. El gran mal aqu no es ni la promocin del m edicamento ni el oficio para su personal, sino los compromisos que limitan la li bertad mdica y las decisiones que los profesionales mdicos toman para apoyar a sus pacientes. Aunque Wilson y Cuddy no estn de acuerdo con House referente al mejor curso de accin en este caso, estn de acuerdo en que debe atenderse el bien del ho spital. Son amigos porque finalmente tienen una conversacin racional acerca de lo que es correcto hacer. Como lo seala Cameron despus de dimitir, al principio ella crea que House haca todo lo que haca por ayudar a las personas, pero ahora sabe qu e hace todo lo que hace porque es lo correcto. La funcin del hospital es algo ms q ue simplemente ayudar a las personas. Un hospital sana, apoya a los pacientes, p romueve la investigacin mdica y proporciona opciones a los mdicos. Para Cameron y House, lo que es correcto se define no slo por el xito del tratamiento del paciente, sino p or cuidar el futuro de la medicina y de la prctica mdica. A pesar de su desacuerdo en torno a la medida correcta en este caso, Wilson, como miembro del consejo, v ota a favor de mantener a House. Vogler responde con una votacin que deja a Wilso n fuera del consejo. Cuando House lo confronta, Wilson dice: "Vot para que te que daras... Slo tena dos cosas que importaban para m: este trabajo y esta estpida amist ad retorcida. Ninguna vali lo suficiente para dar un terrible discurso." Wilson s e siente abandonado y se cuestiona sobre la calidad de la amistad. House contest a: "Importaron". Pero ambos estn de acuerdo en que House hara lo mismo si tuviera que hacerlo otra vez. l no quiere sacrificar a Wilson ni perder la donacin de Vogler. Pero no puede comprometer su propia libertad (y en consecuencia la de otros) de diagnosticar y tratar pacientes como le digan que es conveniente. As que si tenemos que preocu parnos respecto al deseo de bien mutuo sin intromisin de los proyectos propios de cada uno o de los impulsos del ego. Lo que House quiere es algo que quiere para todos. La libertad de tomar decisiones mdicas interesa a Wilson tanto como conti nuar trabajando como mdico. En realidad, House est trabajando (aunque quiz de maner a irritante) para asegurarse de que el puesto de Wilson contine funcionando, esto es, que como mdico, pueda tomar las decisiones que necesite en el mejor inters de

tratar a los pacientes. Y eso es ser un buen amigo, ya que es una accin que prom ueve el bienestar de Wilson, an cuando House est convencido de que l tambin ser despe dido en breve del ejercicio de su posicin. Wilson no podra ser feliz si continuara trabajando en el hospital sin poder tomar decisiones y no podra respetar a House si ste no se rebelara para defender sus principios y actuara en lo que l pensaba q ue tena razn. El reto Tritter Cuando Tritter arresta a House en la tercera temporada, presiona a Wilson para q ue testifique revocndole sus privilegios para dar recetas y congelando su cuenta bancaria. Al principio, Wilson sufre y House no hace nada para solucionar el pr oblema. Cuando Wilson necesita a Cameron para que recete por l, House se niega a dejar que lo ayude. Wilson se enfurece (y con razn, segn un modelo aristotlico de a mistad, porque aqu House est claramente interfiriendo con la excelencia de Wilson como profesional mdico y en la funcin social como mdico). En "Buscando a Judas", Wi lson ve a Cuddy romper a llorar despus de que House le hiciera una observacin desa gradable sobre sus capacidades maternales, ve a Chase con un golpe en la bar- bi lla y observa a los miembros del equipo cuando soportan el interrogatorio de la polica y el congelamiento de sus cuentas. House est bloqueando la excelencia y la felicidad de todo el mundo al rehusarse admitir que ha tratado mal a Tritter y q ue tiene una grave adiccin a la vico dina. Wilson finalmente le dice a Tritter que testificar. A primera vista, podra parece r que Wilson ha traicionado a House cuando las cosas se ponen difciles, pero fina lmente decidi interferir con la excelencia y la funcin social de House slo despus de que ste no pudiera mantener la amistad y comprometiera su propia excelencia en e l proceso. Aunque Wilson reprende a House en un episodio anterior dicindole que s u complicidad "no es algo de lo que deberas quejarte", Wilson no es un cmplice. l t oma una postura, anima a House a que vaya a rehabilitacin y no ceja hasta que ste se disculpa de forma convincente y ha tomado varias medidas en el camino de la recuperacin (falsas como luego resu ltan ser). Ms tarde y despus de que House se disculpara con l, Wilson se rehusa a testificar e n su contra, porque finalmente House cumple mejor su funcin en el hospital y salv a ms vidas que Wilson. Aun cuando Tritter promete acusarlo de interferir con una investigacin, Wilson acepta, es mejor para los pacientes si l va a la crcel y no Ho use. Cuddy parece estar de acuerdo con Wilson por su testimonio en "Palabras y H echos" cuando ella libera a House al cometer perjurio. El caso es desestimado, p ero Cuddy se muestra otra vez poco convencida de haber hecho lo correcto para co nservar la capacidad de House con el fin de que cumpliera su funcin como mdico. El la recuerda los sucesos recientes en los que House fue un estorbo para el resto del personal del hospital y le dice palabras duras: "Haces que todo el que est a tu alrededor sea peor por estar t ah. El nico punto de luz es que ahora tu trasero me pertenece". Como administradora, est a cargo de hacer que el hospital manifieste arete. Salv a House porque cree que su presencia hace que el hospital sea mejor (o al menos, que l tiene el potencial de hacerlo). Quiz Cuddy cree que puede usar su recin encontrado poder para hacer que House cumpla su funcin y contr ibuya a la excelencia del hospital. Y ella est dispuesta a hacerlo sentir culpabl e para lograr ese fin. Dicha manipulacin es digna del mismo House! Su nica idea de ayudar a la gente a cumplir su funcin es hacerla sentir mal. Constantemente ridiculiza a su equipo para "hacer que su autoestima gire alrededor del trabajo. " Aunque Wilson y Cuddy a menudo no estn de acuerdo con sus mtodos, insistiendo en que la culpa y la inversin del ego no es la nica manera de moldear excelentes mdic os, House podra hacer notar que funciona y, por tanto, es bueno. De igual forma, l cree que debe tomar dosis ms grandes de analgsicos para lograr la excelencia. Cud dy y Wilson no estn de acuerdo y esperan que una vida mejor, ms brillante y menos adicta para House contribuira a su excelencia general. Chase y Cameron: el sexo arruina la amistad? 1 La tensin sexual entre Chase y Cameron comienza en el episodio tres de la prime ra temporada. En el contexto de una conversacin acerca de la seguridad referente a las actividades sexuales de una paciente, Cameron sugiere que el sexo puede se r peligroso y Chase le pregunta si alguna vez se ha llevado una vida durante el

acto sexual. Entonces Foreman sugiere a Cameron que ha ganado poder sobre Chase al hablar del sexo tan valientemente. La tensin sexual se intensifica cuando Came ron, con altos niveles de metanfetaminas, xtasis o ambos, seduce a un bastante so rprendido Chase. Deciden no hacerlo otra vez, acordando que mantener relaciones sexuales de manera continua interferira con su arete y con su capacidad de funcio nar en el trabajo. Cuando comienzan otra vez una relacin de "amigos con beneficio s" en la tercera temporada, es por las mismas razones. Esto es, la vida sera ms di vertida y ms plena con una conveniente pareja sexual que sin ella. Un desconcertado Chase com para la relacin con una pizza de microondas, pero Cameron razona que, dado que no les result "extrao" la primera vez ("De todas las personas con las que trabajo, e res del que menos posibilidades tendra de enamorarme"), entonces no hay razn para creer que una relacin sexual conveniente no mejorar su funcionamiento mediante una mayor realizacin fsica. Ellos se toman el tiempo de hacer un acuerdo de que la re lacin no daar a ninguna de las partes, que su vida profesional continuar sin estorbo s. El deseo de un bien mutuo es aparente, as como tambin lo es un poco de lujuria. Por supuesto, el acuerdo no funciona bien. Chase quiere ms y Cameron lo rechaza (al principio). Y como Foreman lo ha estado advirtiendo, afecta a la capacidad d e funcionamiento de todo el equipo: "Oh, mierda, ustedes dos ya estn de acuerdo ot ra vez!" Cuando duermen juntos, estn de acuerdo con el diagnstico y los planes de tratamiento y dejan solo a un paciente con diagnstico de trastornos del sueo en un a habitacin (en la que entra en pnico y es salvado por Foreman). Cuando no estn jun tos, discuten, pelean y compiten por la aprobacin de House. No dejan de desearse el bien en ningn sentido ms profundo, ninguno de ellos renuncia o trata de que des pidan al otro, no interfieren intencionalmente con el ejercicio mdico del otro. S iguen desendose el bien, slo que no quieren estar en la misma habitacin, encerrado uno con el otro hasta que la situacin emocional se calme (y a House le regocija a signarles que vayan juntos a una casa, hagan pruebas juntos, etc.). Chase y Came ron eran amigos que simplemente abarcaron ms de lo que podan. An se tratan como igu ales, como profesionales, pero su situacin emocional interfiere tanto con su exce lencia como con su felicidad (y la de otros) al perjudicar su capacidad para fun cionar entre ellos como miembros del equipo. Quiz los amantes puedan ser amigos, pero estos dos disminuyeron su excelencia a medida que aumentaron su contacto fsi co. Cameron y Foreman no son amigos, o s? "Mira, Cameron es una amiga", dice Foreman a House en la primera temporada cuand o House se prepara para salir con ella la condicin que ella le puso para volver al trabajo despus del reto de Vogler . Foreman ha decidido proteger a Cameron para ay udar a conservar su bienestar al asegurarse de que no salga lastimada romnticamen te por el brusco y antiptico House. Est claro que Foreman parece ser el que ms valo ra el funcionamiento del equipo. Repetidamente dice que l eligi trabajar con House para aprender de l (y quiz ha aprendido demasiado para el fin de la tercera tempo rada), en otras palabras, para perfeccionar su propia excelencia como mdico. Por supuesto, lo que le interesa es asegurarse de que el equipo funcione sin problem as, pero l tuvo muchas opciones para acercarse a House antes de su cita. Podra hab er instado a House de que no saliera o de que la ofreciera otra condicin para volver a contratarla. En lugar de eso, dice q ue Cameron es una amiga que merece proteccin, un igual, una persona con sentimien tos, una persona que a cambio le desea bien. As que es sorprendente que despus de que Cameron le hace frente por haber robado sus apuntes, Foreman le responda: "N o somos amigos, somos colegas." Foreman se permite un autointers para superar su deseo de bien para Cameron, aadiendo insultos al infectarla de forma deliberada despus de que l contrajera una misteriosa y potencialmente mortal enfermedad en "Euforia" . De hecho, l desea que ella enferme para facilitar su propio diagnstico. Cameron regresa el sentimiento en especie, aceptando la peticin que l le hace de ser su apoderada mdica (revelando que l ley su artculo y que respeta su opinin y sabidura) pero rechaza ndo su disculpa e intento de lograr su perdn y amistad. Esto es, ella est dispuest a a cumplir su funcin de una manera que promueva su propio bienestar, as como hizo

Foreman, pero no est dispuesta a permitir que Foreman le llame amiga. Cuando fin almente l se disculpa, ella acepta, pero toma un tiempo para que la relacin sane. Este es un caso de una amistad que se estropea debido a objetivos egocntricos. Ni nguno de los dos funciona bien con el otro cuando Foreman pone un crdito de publi cacin por encima de su amistad, y Cameron responde con sus propias preocupaciones profesionales al hablar con Cuddy sobre la situacin. Cuando se dicen adis al fina l de la tercera temporada, Cameron da a Foreman un recuerdo enmarcado de su disc usin, quiz irritndole un poco por su robo. Sern amigos dentro de diez aos o simplement e se enviarn una tarjeta de Navidad? La respuesta est en su capacidad de poner el deseo de bien mutuo por encima de sus ambiciones profesionales y de su ego. En bsqueda de la excelencia Tanto si el reto es Vogler, Tritter, la atraccin sexual o las ambiciones profesio nales, el intercambio igualitario y libre de ideas entre los amigos y colegas es el adhesivo que mantiene junto al equipo. Lo que los separa al final de la terc era temporada es nicamente el deseo de una excelencia continua. Foreman ve que se r un mdico excelente no es idntico a ser House, Chase ve que luchar por mantener el trabajo a expensas de su integridad y respeto propio no merece la pena, y Cameron ve que House no sie mpre hace lo correcto. Aunque ellos buscan en formas diferentes y conflictivas l o que creen que es bueno, podemos esperar que estos amigos sigan defendiendo el arete y desendose el bien entre ellos. DIAGNOSTICANDO EL CARCTER: UN HOUSE DIVIDIDO? HeatberBat,talyy Amy Copian Rebecca [paciente]: Es un buen hombre? Wilson: Es un buen mdico. Rebecca: Se puede ser uno sin lo otro? No le tiene que importar la gente? Wilson: El que importe es una buena motivacin. l ha encontrado otra cosa. "Piloto" Foreman (a House): Para ser un mdico como t, tengo que ser un ser humano como t. No me quiero convertir en ti. "Familia" Cmo puede Gregory House ser un mdico tan formidable y una persona tan terrible al m ismo tiempo? Tiene razn Rebecca, la paciente del episodio "Piloto"? Se debe ser una buena persona para ser un buen mdico? Foreman no parece pensar de esa manera. De hecho, en "Familia", l afirma que para ser un diagnosticador del calibre de Hous e, no se puede ser una buena persona, sino que se tiene que ser el tipo de perso na que House es. Pensamos que Foreman tiene razn. El carcter daado de House no inte rfiere con el que sea un mdico sobresaliente, por el contrario, tiene que ser as. Ser una mejor persona moralmente, hara de House un peor diagnosticador. El paciente Gregory House House es, claramente, un diagnosticador experto, generando con confianza opinion es acertadas acerca de las enfermedades de sus pacientes. 1 House utiliza la hab ilidad de la percepcin fina para recoger pistas que otros pasan por alto. Nota in voluntariamente espasmos musculares, reacciones fingidas al dolor y diminutas an omalas en las placas de resonancia nuclear magntica (RNM). l utiliza la habilidad i nductiva de la inferencia para hallar la mejor explicacin en casi todos los episo dios, encuentra la explicacin ms sencilla para todos los sntomas de los pacientes. Tambin utiliza las habilidades del razonamiento deductivo. Por ejemplo, de forma habitual razona de la siguiente manera: si el paciente tuviera cncer, entonces se manifestara en una RNM O en un anlisis de sangre. Si no aparece en ninguno de ell os, entonces el paciente no tiene cncer. Estas cualidades de diagnosticador hacen que House sea una buena persona moralmente? Definitivamente no. Desde el punto de vista moral, pa ra ser una buena persona se deben poseer las virtudes morales, es decir, rasgos de carcter que incluyen la benevolencia, la justicia, el valor y la templanza, po r mencionar unas cuantas. Se puede ser muy hbil de mltiples formas haciendo diagnsti

cos, musicalmente o atlticamente sin ser virtuoso de una forma moral. Los buenos l adrones, por ejemplo, son maestros en robar, pero no son personas justas. Mientr as que las habilidades, como el robar, pueden utilizarse para fines malos, las v irtudes morales no. Las habilidades de diagnstico de House lo hacen una buena pers ona intelectualmente? Despus de todo, es un diagnosticador sobresaliente l llega co n seguridad a opiniones acertadas acerca de las enfermedades de sus pacientes . Pe ro estas habilidades por s mismas no son todo lo que se requiere. Para ser una bu ena persona intelectualmente se deben poseer las virtudes intelectuales, es dec ir, rasgos de carcter que incluyen una mente abierta, el cuidado al recopilar y e valuar las evidencias, y el valor y la autonoma intelectuales. Y para poseer esas virtudes hay que interesarse por la verdad en s misma, no por algn fin ulterior como el dinero o la fama. Se puede ser hbil en la induccin, en la deduccin y en el diagnstico sin preocuparse acerca de la verdad en s misma. Por ej emplo, los estudiantes de una clase de lgica pueden llegar a ser hbiles en deduccin e induccin no porque valoren la verdad en s misma, sino porque quieren buenas cal ificaciones. Incluso los diagnosticadores habilidosos pueden estar motivados en l tima instancia por el dinero o la reputacin o podran no estar interesados en la ve rdad en s misma (aunque esto no describe a House). Si uno no se preocupa por la v erdad, entonces por ms que se sea experto en lograr opiniones verdaderas, no se e s intelectualmente virtuoso. As que, tiene House las virtudes intelectuales? En el pizarrn: qu son las virtudes? Nuestra definicin de virtud se basa en la teora de Aristteles (384- 322 a.E.C.) de las virtudes morales.2 Las virtudes son hbitos de acciones, emociones, elecciones , percepciones y motivaciones apropiadas. Para ser virtuoso se deben llevar acab o acciones virtuosas. Por ejemplo, las personas con mente abierta escuchan a otr as cuando es apropiado hacerlo, aquellas que no lo hacen no tienen la mente abie rta. La persona benvola ayuda a otras cuando es apropiado hacerlo, aquellas que n o lo hacen no son benvolas. Para ser virtuoso tambin se debe estar apropiadamente motivado. Hacer simplemente lo que las personas virtuosas hacen no lo vuelve a u no virtuoso. Ayudar a otros cuando es apropiado hacerlo no es suficiente para la benevolencia, y escuchar a los dems cuando es apropiado hacerlo no es suficien te para la actitud de tener una mente abierta. Tambin hay que hacer esas acciones por las razones correctas. Los manipuladores, por ejemplo, ayudan y escuchan a los dems, pero su motivacin son las ganancias personales en lugar de por la preocu pacin por los otros o por la verdad. Los personajes de Doctor House a veces hacen lo que las personas virtuosas haran. (Esto no significa necesariamente que hayan adquirido totalmente las virtudes.) Como ejemplo, en "Historias", Foreman y Wilson cuidan y se preocupan por su pac iente, Victoria, y no quieren dejarla morir sola. Salen del hospital en busca de James, una persona que ella menciona. An cuando no lo encuentran, lo intentan. ( Desafortunadamente, descubren que James, el hijo de Victoria, muri en un accident e). Hacen lo que una persona benvola hara en estas circunstancias. En "Paternidad" , Chase se enfrenta a un paciente que est teniendo alucinaciones para impedirle q ue caiga del techo del hospital. Aqu, Chase hace lo que una persona valiente hara. House escucha una y otra vez diagnsticos alternativos que su equipo, Wilson y Cud dy le ofrecen. Repetidamente hace lo que una persona de mente abierta hara. En "E l amor duele", Foreman sugiere al principio que el paciente, Harvey, tiene end ocarditis bacteriana (una infeccin de la vlvula cardiaca) y Chase sugiere que tien e un aneurisma como resultado de un trauma. Entonces el equipo recibe una nueva evidencia, ven a la "amiga" de Harvey, Annette, estrangulndolo y determinan que e lla es una dominatriz. Foreman admite que, dada esta nueva evidencia, es ms proba ble que el diagnstico de Chase sea ms correcto que el suyo. En esta situacin, Forem an hace lo que una persona intelectualmente valiente hara, se retracta de su diag nstico inicial. House carece de virtud moral House es un misntropo espectacular que repetidamente fracasa en hacer lo que una persona benvola hara. Es innecesariamente cruel con los pacientes y sus familias, as como con sus colegas y amigos. Sistemticamente insulta de forma injustificada y todo el tiempo es tan insensible que nos deja estupefactos en las raras ocasion

es en las que logra mostrar compasin. Dado que House no consigue hacer lo que una persona benvola hara, l no lo es. Tambin viola repetidamente los derechos de privac idad de sus pacientes y colegas. Por ejemplo, en "Paternidad", House practica pr uebas de ADN a partir de las tazas de caf de los padres de su paciente, sin su co nsentimiento, con el fin de ganar la apuesta de que no son sus padres genticos. T ambin lee los expedientes mdicos privados de Wilson, Cameron y Stacy, sin su conse ntimiento. Dado que reiteradamente no logra hacer lo que una persona justa hara, House no es justo. Aunque se preocupa por encontrar la verdad, no se preocupa en decirla. Miente a Tritter y a sus colegas respecto a dejar la vicodina. Tambin m iente a otros mdicos. Por ejemplo, en "El mtodo socrtico", intencionalmente engaa a un cirujano para que opere a su paciente (disminuye el tumor de la paciente para que sea lo suficientemente pequeo y el cirujano lo pueda extirpar). Dado que rei teradamente fracasa en hacer lo que una persona honesta hara, House no es honesto . House carece de algunas de las virtudes morales, nada sorprendente hasta ahora. Sin embargo, sera considerablemente ms sorprendente si descubriramos que House care ce de virtud intelectual. Ciertamente parece tener motivaciones intelectualmente virtuosas, despus de todo se preocupa por encontrar la verdad en s misma (resolver el enigma); ante todo no se preocupa por la verdad como un medio para lograr algn otro fin como la riquez a, la fama o incluso la salud de sus pacientes. House tambin parece efectuar habi tualmente acciones intelectualmente virtuosas, considera hiptesis alternativas, d efiende sus diagnsticos frente a las objeciones y rene evidencia de pruebas gracia s a revistas mdicas y las visitas a las casas de los pacientes. House parece ser un total y absoluto dechado de virtudes intelectuale s. Pero algunas de estas apariencias pueden ser engaosas. Filsofos como Platn y Ari stteles argumentan que o se tienen todas las virtudes o no se tiene ninguna de el las. A sto se le llama la tesis de la unidad de las virtudes. E implicara que dado que House obviamente no tiene todas las virtudes, no tiene ninguna. La unidad de las virtudes Desde este punto de vista, la enfermedad del carcter de House es sistmica. Todos l os rasgos del carcter de House, morales e intelectuales, estn infectados porque to dos estn conectados entre s. La vida es catica. Una nica situacin puede hacer surgir cuestiones importantes para ms de una virtud. Por ejemplo, imaginemos que Cuddy l lega a preocuparse profundamente por una paciente con falla heptica. Debera usar su influencia para pasar a esa paciente al principio de la lista de transplantes, an cuando no haya razn mdica para hacerlo? Cuddy debe ser a la vez adecuadamente se nsible a las consideraciones de benevolencia y de justicia, debe reconocer que, aunque quiere ayudar a su paciente, pasarla al principio de la lista sera injusto para los pacientes que ya estn en ella. Las virtudes de b enevolencia y de justicia se cruzan y si Cuddy no es lo suficientemente sensible a los derechos de los dems, tampoco ser ni justa ni benvola. A este respecto no ha y nada especial en ambas virtudes. Todas las virtudes morales se cruzarn entre el las. La vida es complicada y las cuestiones se solapan. En pocas palabras, si no se es adecuadamente sensible a las preocupaciones en relacin con los derechos de los dems, esto no slo impedir que se sea justo, sino tambin benvolo, mesurado y vali ente. Dado que cada cualidad de carcter moral se cruza con todos los dems, un rasg o infectado contaminar a todos. Lo mismo se puede decir de las virtudes intelectu ales. Como ejemplo, en "Me importa poco si lo haces", Cameron diagnostica a la p aciente diciendo que tiene una reaccin alrgica. Uno de sus colegas cree que est equ ivocada, que lo que tiene no es una reaccin alrgica, sino una enfermedad autoinmun e. Debera Cameron considerar este diagnstico alternativo o debera sostener su propia opinin? Debera volver a cuestionar su diagnstico? Eso depende del contexto, qu colega plante el diagnstico y su rea de experiencia, si Cameron sabe ms que l al respecto, qu tan s egura est ella de su propio diagnstico, si ya utiliz evidencias razonables para eli minar las enfermedades autoinmunes, etc. Para tener la mente abierta hay que evi tar el exceso de simpleza, evitar considerar alternativas que no se deberan. Pero a veces evitar la simpleza requiere defender las propias opiniones, ser adecuad amente sensible a las inquietudes del valor intelectual.

Al final del mismo episodio, House reprende a Cameron por no lograr defender su propio diagnstico. Supongamos que House tiene razn y que ella ha sido una cobarde intelectual. Si es as, ha sido a la vez simplona. Esto demuestra que la virtud de la mente abierta se cruza con la del valor intelectual. Referente a esto no hay nada especial en la actitud de mente abierta y del valor intelectual. Podemos e sperar que todas las virtudes intelectuales se crucen entre s. Si uno no es adecu adamente sensible para defender sus propias opiniones, no slo no ser intelectualme nte valiente, sino que tampoco tendr una mente abierta, no ser intelectualmente au tnomo ni tendr cuidado en recopilar las evidencias. En resumen, si un rasgo de carc ter intelectual se desva de su objetivo, todos los dems tambin lo harn, dado que todos e stn conectados entre s. Finalmente, y lo ms importante, la vida es tan catica que nu estras vidas moral e intelectual tambin se cruzan. Los ejemplos abundan. Consideremos un caso de rutina en el cual las inquietudes de justicia se cruzan con las del cui dado en la recopilacin de evidencias. Supongamos que usted tiene dos nios pequeos, desafortunadamente uno es problemtico y el otro un manipulador. Uno de ellos es e l responsable de haber roto una valiosa reliquia, pero no sabe cul lo hizo. Cada uno culpa al otro. Si no se preocupa lo suficiente por la verdad, y por tanto no rene ms pruebas, entonces su decisin de castigar slo a uno de los nios ser injusta. N o es slo justicia y preocupacin por la evidencia lo que se cruza, cada virtud mora l e intelectual se cruza con todas las dems. Si cualquiera de los rasgos se desva de su objetivo, los otros tambin lo harn. Los rasgos del carcter son como los hilos de una telaraa. Jalar uno afecta a todos los dems. Acerca de una red enredada Es ms fcil demostrar la enfermedad sistmica del carcter de House al enfocarse en su obsesin patolgica por la verdad. As que jalemos de este hilo de la red de House y v eamos lo que pasa. El deseo excesivo de House por la verdad lo hacer ser injusto , se preocupa demasiado por encontrar la verdad y no lo suficiente por los derec hos de las otras personas. En "Orden de no reanimar", un paciente de House es un famoso msico de jazz a quien otro mdico le diagnostic esclerosis lateral amiotrfica (ELA). House decide violar su "orden de no reanimar" (al entubarlo y tratarlo c ontra la enfermedad de Wegener) porque quiere descubrir si fue mal diagnosticado con ELA. En "Error Humano", House trata a una paciente que fue rescatada del oca no mientras emigraba de Cuba. Ella muere, pero l le mantiene el bypass durante ho ras, sin decirle a su marido que ha muerto, porque quiere resolver el caso. Cudd y le pregunta: "Adems de tu curiosidad, tienes alguna razn para mantener su bypass? Quieres un final de cuento de hadas? S que te preocupas." House replica: "No me p reocupo. Mis motivos son puros". Esto es, se preocupa slo por la verdad, no slo po r el derecho del marido a saber que su esposa ha muerto. Impulsado por su deseo excesivo por la verdad, House tambin viola de manera habitual los derechos de los pacientes a la privacidad al enviar secretam ente a su equipo a la casa de los enfermos para recopilar evidencia. Las decisio nes de House demuestran que no se preocupa lo suficiente por los derechos de las personas, de su privacidad ni de su autonoma. En consecuencia, no es justo. El d eseo excesivo de House por la verdad tambin lo hace inapropiadamente cruel con su s "amigos" y pacientes. En "Whac-a-mole, Tritter presiona a Wilson revocando su licencia para emitir recetas (podra decirse que es amigo de House) para que diga la verdad acerca de la adiccin de ste a la vicodina. House est de acuerdo en envia r a Cameron a escribir las recetas para Wilson, pero ms tarde se rehsa, con el arg umento de que necesita a Cameron para ayudarlo a resolver su propio caso. House tambin es muy conocido por comportarse cruelmente con los pacientes y sus familia s para sacarles informacin. Sus decisiones demuestran que no se preocupa lo sufic iente por el bienestar de otras personas. En consecuencia, no es benvolo. De igual manera el deseo excesivo de House por la verdad lo hace ser imprudente. Se preocupa demasiado por encontrar la verdad y demasiado poco por los riesgos. Es demasiado rpido para tomar decisiones y en "experimentar" con el cuidado del paciente. Por ejemplo, en "Maternidad", decide tratar a dos bebs enfermos con dif erente medicacin con el fin de determinar la fuente de su infeccin e impedir que st a se extienda. Sabe que uno de los bebs morir. Si House hubiera informado totalmen

te a los padres de cada beb de todos los detalles de su enfoque y hubiera obtenid o su consentimiento, entonces su tratamiento bien podra haber sido valiente. Pero dado que no inform a los padres, sus tratamientos fueron precipitados en lugar d e valientes o admirables. De acuerdo, House a menudo hace lo que una persona int electualmente virtuosa hara y se preocupa por la verdad misma en lugar de por el dinero o la fama. Pero dado que su motivacin por la verdad es excesiva, House se queda corto para llegar a la verdadera virtud intelectual. Valorar demasiado la verdad tambin afecta al resto de sus valores. Y dado que, segn la tesis de la unidad, todas las virtudes (morales e intelectuales) se cruzan, House es un hombre sin virtud. l est enfermo, pero no de eso Es posible que hayamos diagnosticado a House demasiado rpido? Cul es el diagnstico di ferencial? Podra ser que la enfermedad de su carcter sea localizada y no sistmica y que, por consiguiente, aunque carezca de virtud moral, an posea virtud intelectua l? Si es as, entonces la tesis de unidad sera falsa y sera posible ser a la vez mor almente malo (o moralmente deficiente) e intelectualmente bueno. Se puede hacer un argumento slido de que House tiene lo que se necesita para la v irtud intelectual, digamos, rasgos de carcter intelectual duradero. House se preo cupa por la verdad en s misma, elabora de manera confiada opiniones verdaderas y posee la actitud de una mente abierta, valor individual y la preocupacin y el cui dado al momento de reunir evidencias. Aunque puede haber alguna pregunta en torno a si House se preocupa demasiado por la verdad, no hay duda de que se preocupa por la verdad en s misma. A diferencia de muchos otros especialistas del programa, a l no le preocupa el dinero ni el e status. Pero no slo se preocupa por la verdad, l la alcanza, lo que significa que consistentemente resuelve lo que aparentemente son casos imposibles que han deja do perplejos a todos los dems y tambin que llega a medidas de tratamiento exitosas . Es capaz de hacerlo al comportarse habitualmente de maneras que son de mente abierta, intelectualmente valientes y cuidadosas al recopilar las evidencias. Formar con confianza opiniones verdaderas mediante est os comportamientos, sin preocuparse por la verdad inherente, parece suficiente para la virtud intelectua l. La actitud de mente abierta de House Para encontrar la verdad, House ejerce virtudes intelectuales especficas. Para em pezar, consistentemente tiene la mente abierta. Est dispuesto a considerar mltiple s hiptesis y explicaciones a los diversos problemas mdicos, an cuando a los dems les parezcan que son exageradas. Piensa de manera ms original a los dems mdicos del pr ograma, que tienden a concentrarse en explicaciones obvias, descartando las posi bilidades ms extravagantes o aquellas que involucraran a los pacientes y sus famil ias. Por ejemplo, en el episodio "Sin pistas", un joven es referido a House debido a un conjunto extrao de sntomas. Desp us de que el equipo descarta las causas ms probables, House comenta la hiptesis de que el joven sufra de una intoxicacin por metales pesados. Dado que las pruebas h an descartado la exposicin a cualquier tipo de metal que pudiera estar en el aire o en el agua, House concluye que la esposa del hombre lo debe estar envenenando . El equipo se muestra incrdulo y resistente. House defiende su explicacin ostensi blemente inverosmil a Cameron: "Es la nica explicacin. Hemos eliminado todas las de ms posibilidades. No es lupus. No son alergias. No es ELA, artritis ni sarcoidosi s. Ella es todo lo que queda". Ms tarde, cuando House intenta, contra los deseos de Cameron convencer a Cuddy de que autorice una bsqueda en el cuerpo de la mujer , House afirma una vez ms que la nica explicacin para el estado de salud del hombre es que su esposa lo est envenenando. Cameron r esponde: "Es la nica explicacin que se le puede ocurrir a tu mente retorcida". La explicacin puede ser retorcida, pero tambin resulta ser la correcta. Aunque House con frecuencia considera las explicaciones poco convencionales, l no escucha a to do el mundo ni considera cualquier alternativa. En lugar de eso, descarta de man era habitual lo que los pacientes informan de manera voluntaria en torno a ellos y sus formas de vida, razonando que no se puede confiar en ellos porque "todo e l mundo miente". El equipo de House y muchos de sus pacientes se sienten frustra

dos por su falta de voluntad para tomar en serio las historias de los pacientes. Pero la persona de mente abierta no escucha a todo el mundo. Escucha slo a aquel los a los que es adecuado escuchar. Las sospechas de House acerca de la veracida d de sus pacientes casi siempre resultan ser correctas. Pensemos en todos los p acientes de la serie que mienten respecto de algo importante para sus enfermedad es: el padre que ha tenido sexo con su hija en "Profunda piel", la supermam con e xceso de trabajo que miente en relacin con su ingesta de Ritaln y pildoras anticon ceptivas en "Necesidad de saber" y la joven que miente acerca de su alergia al p erro que su amiga le regal en "Los perros dormidos mienten". stos son slo algunos d e los pacientes cuyas historias resultan no ser fidedignas. Por ser escptico, Hou se es capaz de diagnosticar y tratar a sus pacientes de forma ms rpida y efectiva. El valor intelectual de House House es intelectualmente valiente. Reiteradamente defiende sus opiniones frente a las crticas y la presin de otros mdicos. Recordemos el episodio "Seguro", en el que nadie puede descubrir por qu Melinda, una adolescente que acaba de recibir un transplante, ha entrado en choque anafilctico. Despus de que varios tratamientos fracasan y de que Melinda sigue empeorando, House concluye que debe ser alrgica a las garrapatas y que debe haber una en su cuerpo. Nadie quiere escucharlo. Ya h an checado en ella picaduras de insectos. La teora de la garrapata es considerada como un desperdicio de un tiempo valioso. Cuddy ordena a House que abandone la habitacin, pero l est seguro de su conclusin y no se retracta. Finalmente, atrapa a Melinda en un elevador cuando empujan su camilla al quirfano. Como su ritmo cardi aco sigue bajando, obliga a Foreman a utilizar su ltima inyeccin de atropina para darle un poco ms de tiempo de encontrar la garrapata. Slo cuando Foreman vuelve a poner en marcha el elevador y Cuddy y los padres de Melinda comienzan a perder l a calma, House encuentra la garrapata responsable de los problemas de Melinda. E staba dentro de su vagina (un lugar en el que nadie haba buscado). Aunque House a menudo parece alegrarse por ser mejor que los dems en conseguir ex plicaciones para diversas enfermedades, casi siempre cede sus puntos de vista cu ando hay buena evidencia en su contra o cuando alguien lo convence de que una su gerencia determinada es incorrecta. l dirige las reuniones de su equipo mediante una lluvia de ideas referente a los posibles diagnsticos y explicaciones relevant es y luego trabajan para eliminar tantas hiptesis como sea posible. Por ejemplo, en el episodio "Distracciones", House propone la hiptesis de que un adolescente q ue ha resultado con graves quemaduras en un accidente con un vehculo todo terreno sufre de depresin. Contina defendiendo su hiptesis frente a las crticas hasta que d escubre una marca de quemadura en la mueca del muchacho que sugiere una explicacin diferente. Inmediatamente descarta la hiptesis de la depresin. Aunque House es un maniaco egocntrico, se preocupa ms por l a verdad que por tener razn. Gusanos, allanamientos, lo que sea necesario Adems de tener mente abierta y ser intelectualmente valiente, House es cuidadoso cuando recopila evidencia. Rara vez, si es que alguna, han dejado de resolver al gn caso difcil, l inventa mtodos creativos y poco convencionales para recopilar info rmacin, ganar tiempo para analizara y evaluarla y lograr diagnsticos precisos y tr atamientos exitosos. Por ejemplo, una vez ms en el episodio "Distracciones", las quemaduras del pacien te son tan graves que no se le pueden hacer las pruebas normales que se utilizan para conseguir informacin para el diagnstico. As que House hace que el equipo util ice un galvanmetro, un dispositivo de finales de siglo que detecta corrientes elct ricas. Ms tarde, cuando no est claro si la infeccin del paciente est en su encfalo o en su piel quemada, House hace que su equipo ponga miles de gusanos en el pecho del paciente para que se coman la carne muerta y limpien la herida. Esta tcnica e spantosa evita que el equipo tenga que esperar a que las quemaduras sanen para e ncontrar la fuente de la infeccin. Es habitual que House haga que los miembros de su equipo allanen la casa de sus pacientes para buscar pistas de su estado de salud. Este mtodo prueba ser tan efe ctivo que Foreman lo usa en "Fallas en la comunicacin" y en "El engao", cuando eje rce de supervisor temporal del departamento de trabajo de House. Esto es importa

nte porque Foreman es supuestamente el que ms crtica la tendencia de House de romp er las normas. Pero las dos veces que Foreman ordena a los miembros del equipo q ue allanen las casas de los pacientes, la informacin obtenida resulta ser importa nte para resolver los casos. Los mtodos de House pueden parecer excesivos, pero c on frecuencia llevan a la verdad al proporcionar informacin esencial para resolve r los casos y tratar a los pacientes. Desunidad de las virtudes? Est claro que House posee al menos algunas de las virtudes intelectuales, lo que significa que la tesis de la unidad de las virtudes debe ser falsa. House es int electualmente virtuoso a pesar de su falta de virtud moral. Quiz en algunos casos o algunos mbitos, la falta de virtud moral crea problemas en la bsqueda intelectual, pero la falta de virtud moral de House no parece interfe rir con su capacidad de adquirir opiniones verdaderas. Su falta de benevolencia y honestidad hace que sea un estpido, pero no le impide tener una mente abierta, ser intelectualmente valiente o cuidadoso al recopilar evidencias. Sus virtudes intelectuales no hace n de House una persona moralmente buena y no lo llevan a tratar a las personas c on respeto o amabilidad y sensibilidad, pero el objetivo de la virtud intelectual no es trata r a los dems de manera adecuada. Es la verdad. La persona intelectualmente virtuo sa debe preocuparse por la verdad en s misma. House lo hace. Prognosis: realmente queremos un House sano? House es tanto un estpido como un diagnosticador de clase mundial. Continuamente emplea mtodos creativos y poco convencionales para conseguir informacin y diagnstic os que le permitan salvar pacientes con problemas que nadie ms puede resolver. El contraste entre su fracaso en las relaciones interpersonales y su xito en la med icina de diagnstico aparece una y otra vez en la serie. Foreman lo describe como "un bastardo manipulador", pero tambin como "el mejor mdico con el que ha trabajad o." Lo que es ms, si House tuviera virtud moral si fuese una mejor persona no sera u n mejor mdico. Sera un peor mdico. As, si House se curara de su enfermedad del carcte r, sera menos efectivo al curar a sus pacientes. Wilson lo seala en los episodios "Euforia, parte 1 y 2" cuando House trata de diagnosticar a Foreman, que ha desa rrollado una misteriosa y mortal enfermedad cerebral. Wilson cuestiona a House a cerca de sus mtodos y le dice que est siendo "precavido" y "comn" porque el pacient e es Foreman. Como su estado empeora y el tiempo comienza a acabarse, Foreman le dice a House que le haga una biopsia cerebral de materia blanca, un procedimien to extremadamente peligroso que podra daar permanentemente sus procesos cerebrales superiores. House se rehsa a hacer el procedimiento, insistiendo en que es demas iado peligroso y que tienen ms tiempo. Cuando Wilson lo descubre, dice que House no est procediendo como normalmente lo hara porque se preocupa demasiado por Forem an. Intentando presionarlo, le dice: "No ves pacientes porque entonces te import aran un poco y si te importaran un poco, no tomaras las decisiones extravagantes q ue tomas". Wilson dice que si fuera cualquier otro paciente, House no habra hecho caso de los riesgos y habra llevado acabo el procedimiento. Sentir simpata hacia sus pacientes e invertir en ellos como individuos hara imposible para House ejerc er la medicina como lo hace. Estara ms preocupado por los riesgos que normalmente toma para conseguir informacin del estado de salud y menos dispuesto a hacerlos p asar dolor fsico y emocional, y sufrimiento para obtener dicha informacin. La investigacin emprica muestra que las personas con ms tendencia a ser comprensivas, son susceptibles a una excitacin excesiva cuando los dems sufren, lo que las hace menos capaces de ayudar a las personas con las que simpatizan.3 La deshonestidad de House y su disposicin a romper la ley tambin son esenciales para su mtodo habitual de diagnstico. Con frecuencia irrumpe en la casa de sus pacient es para buscar pistas respecto a su estado de salud. Allanar esas casas es una i nvasin a la privacidad, pero es una que muy a menudo produce informacin que result a ser esencial para resolver el caso. Esto ocurre en el primer episodio de la se rie. House enva a Foreman y Cameron a la casa de una profesora de guardera que suf re algunos sntomas inexplicables. Justo cuando parece que no hay nada para seguir , House se entera de que la paciente tena jamn en su refrigerador, lo cual lo llev a a

concluir que tiene un gusano en el cerebro. Tiene razn (como es habitual) pero pu ede llegar a esa conclusin slo por la informacin que consigui al allanar la casa. Es te mtodo de recopilar informacin es obviamente inapropiado, por no decir ilegal. N o obstante, es extremadamente efectivo. Estas son slo unas cuantas formas en las que la falta de virtud moral de House lo ayuda a pensar en diagnsticos precisos q ue salvan a sus pacientes. Raro es el caso en el que no emplea mtodos engaosos e i nsensibles para salvar a un enfermo contra viento y marea. En otras palabras, el que House sea una persona moralmente mala es parte de lo q ue hace de l un mdico tan excepcional. Qu explica la personalidad de House? Por qu est tan dispuesto a hacer cosas que otras personas no haran? Por qu corre tantos riesgo s? Porque est obsesionado con resolver sus casos, encontrar las respuestas a preg untas difciles y llegar a un diagnstico cuando otras personas no pueden. Esta obse sin lo lleva a romper las reglas, tratar a las personas con crueldad y poco tacto e invadir su privacidad, mentirles y hacer pasar a los pacientes riesgos que ot ros mdicos juzgaran demasiado altos. Esto lo hace un diagnosticador extraordinario . Pero, a qu costo? House no tiene una vida fuera de su profesin. No tiene pareja, ni verdaderos amigos (excepto Wilson, a quien trata terriblemente), ni control d e su grave adiccin a su medicamento. Como resultado, tiene muy poco para vivir pa ra otra cosa que no sea su xito en resolver casos y salvar pacientes. Estas son c osas valiosas, seguro, pero no son suficientes para llevar una vida plena. De ac uerdo, House est obsesionado. Qu podramos concluir de esto y cmo se relaciona con el tema de la virtud? El tipo de grandeza que House despliega como diagnosticador sl o es posible porque su vida no est en equilibrio. Es capaz de ser el mejor mdico c on el que Foreman ha trabajado, el que Cuddy describe como el mejor que tiene y el mdico que soluciona cosas cuando todos los dems han fallado, porque est obsesion ado con encontrar la verdad y resolver sus casos. Esta obsesin es todo lo que tie ne. Es toda su vida. House nos fascina en parte porque es muy bueno en su trabaj o y muy malo en todo lo dems y porque estos dos hechos parecen estar relacionados . Querramos que House fuera una mejor persona? No si sufriramos de alguna grave enf ermedad. En ese caso, soportaramos con mucho gusto sus groseras, su deshonestidad y su disposicin a romper la ley.4

NOTAS 1. Las habilidades para diagnosticar de House no son de fiar en el sentido de qu e producen ms opiniones verdaderas que falsas respecto a las enfermedades de los pacientes. Dado que House por lo general diagnostica mal a sus pacientes varias veces antes de descubrir el verdadero problema, termina con ms opiniones falsas q ue verdaderas. Pero es confiable en el sentido de que finalmente logra opiniones verdaderas, en forma de diagnsticos correctos acerca de la enfermedad; esto es, l resuelve todos los casos. 2. Aristteles, tica a Nicmaco, el original en ingls de este libro es una traduccin de l griego al ingls elaborada por David Ross (Nueva York: Oxford Univ. Press, 1998) , Libro 2.6,1006b36. 3. Vase Nancy Eisenberg, "Empathy and Sympathy", en Handbook ofEmotions, ed. Mich ael Lweis y Jeanette M. Haviland-Jones (Nueva York: Guilford Press, 2000); Nancy Eisenberg y Paul Miller, "Empathy, Sympathy and Altruism: Empirical and Concept ual Links" en Empathy and Its Development, ed. Nancy Eisenberg y Janet Strayer ( Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1987); Martin Hoffman, Empathy and Moral Devel opment (Nueva York: Cambridge Univ. Press, 2000); y E. Ann Kaplan, "Vicarious Tr auma", en Empathy: Philosophical and Psychological Perspectives, ed. Amy Copian y Peter Goldie (Oxford: Oxford Univ. Press, prxima aparicin). 4. Estamos muy agradecidas a nuestras familias y amigos por los tiles debates y p or comentar los primeros bocetos: Rob Battaly, Trudy Battaly, Bettie Copian, Shi rley Copian, Tobyn De Marco, Marco Iacoboni, Katie Kruse, Cori Miller, Ryan Nich ols, Clifford Roth y Margie Roth. David Goldblatt es profesor emrito de Filosofa en la Denison University de Grenvil

le, Ohio Es autor de un gran nmero de artculos filosficos, especialmente en el rea d e la esttica. Renee Kyle es investigadora asociada del programa de filosofa de la University o f Wollongong, Australia. Sus reas de inters incluyen la filosofa feminista, la psic ologa moral, los desrdenes relacionados con los traumas, la encarnacin y la salud de las mujeres. Jennifer L. McMahon es profesora asociada de Ingls y Filosofa y presidenta de los departamentos de Ingls y Desarrollo de Idiomas en la East Central University de A da, Oklahoma. Sus reas de especializacin incluyen el existencialismo, la filosofa y la literatura, la esttica y la filosofa comparativa. A Sara Protasi le gusta tanto la Filosofa que se titul en ella por segunda ocasin e n la Yale University. Ha publicado artculos y crticas de libros sobre tica y trabaj a en un proyecto de investigacin sobre el verdadero amor. Jeffrey C. Ruff es profesor de estudios religiosos en la Marshall University en Huntington, Virginia Occidental. Como acadmico est interesado en las tradiciones d e meditacin (especialmente el zen y el yoga) y las experiencias visionarias msticas y poticas. Catherine Sartin es estudiante del programa de posgrado en Filosofa en la Univers ity of Florida en Gainesville. Barbara Anne Stock es profesora de Filosofa en Gallaudet University, Washington, D.C. Sus intereses en investigacin incluyen la filosofa moral, la tica mdica, la fil osofa moderna y la filosofa a travs de la ciencia ficcin. Peter Vernezze es profesor asociado de Filosofa en la Weber State University de O gden, Utah. Es autor de Dort Worry, Be Stoic: Ancient Wisdom for Troubled Times, y coeditor de The Sopranos and Philosophy y Bob Dylan and Philosphy. Le gustara encontrar alguna manera de aplicar la teora del cuidado mdico de House al mundo acadmico para as mantener su empleo sin tener que ver estudiant es. Sara Waller es profesora de Filosofa en Case Western Reserve University, Clevelan d, Ohio. Mark R. Wicclair es profesor de Filosofa y profesor adjunto de medicina comunitar ia en la West Virginia University de Morgantown. En la