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Under Western Eyes: Feminist Scholarship and Colonial Discourses (1986), tomado de Feminist Review, 1988; 30: 61-88,

autumn, fue traducido del ingls por Esther Prez.

Colonizacin:
Desde su valor analtico como categora que explica el intercambio econmico explotador en los marxismos tradicionales y contemporneos (...) hasta su empleo por las feministas estadounidenses de color para describir la apropiacin de sus experiencias y sus luchas por los movimientos hegemnicos de mujeres blancas (...) el trmino colonizacin ha sido empleado para caracterizar un sinnmero de cosas que van desde las ms evidentes jerarquas econmicas y polticas hasta la produccin de un discurso cultural especfico acerca de lo que se denomina el Tercer Mundo. 61 la categora (problemtica y compleja) siempre implica una relacin de domunacin estructural y una homogeneizacin de los sujetos en cuestin. Produccin de la mujer del tercer undo como sujeto uniformizado en textos feministas occidentales a partir de la categorizacin de las mujeres del tercer mundo, con base en iinteresos y visiones occidentales. Estudio y anlisi de las estrategias textuales de posicin del narratario del texto y su confoguracin yo (occidental) / otros (nooccidentales) Mohanty reconoce cierta urgencia poltica de articular luchas (aos 80r reagan), lo cual no cree posible sin desvelar la naturaleza y los efectos de la asuncin de occidente como referente mundial de la teora y la praxis. Y demanda una prctica feminista poltica y discursiva, objetivos e ideologa. De ah que en la academia las prcticas feministas sean de lectura, escritura o crtica textual inscritas en relaciones de poder con las que se articulan. Los escritos que aqu analizo colonizan discursivamente las heterogeneidades materiales e histricas de las vidas de las mujeres tercermundistas, con lo cual producen/representan una agregacin: una Mujer del Tercer Mundo singular, imagen que parece arbitrariamente construida, pero que carga con la autoridad del discurso humanista de Occidente.3 Mi hiptesis es que los supuestos de privilegio y universalidad etnocntrica, de un lado, y la falta de autoconciencia acerca del efecto causado por los estudios occidentales sobre el Tercer Mundo en el contexto de un sistema mundial dominado por Occidente, del otro, caracterizan a una buena parte de los estudios feministas occidentales sobre las mujeres tercermundistas. 62 Si el anlisis de la 'diferencia sexual' se lleva a cabo empleando el concepto de patriarcado, como singular, monoltico e igual para todas las culturas, desembocamos en la construccin de un concepto de 'diferencia tercermundista' reduccionista y homogneo, estable y ahstrico. En este proceso sucede la colonizacin de las diferencias conflictos de las vidas de mujeres diversas, y por tanto la homogeneizacin y sistematizacin de la opresin de las mujeres del tercer mundo por parte del ejercicio de poder del discurso feminista. Mohanty niega la uniformidad y universalidad del patriarcado como marco, y s una correlacin de poder mundial en la que debemos enmarcar la lucha. Los estudios feministas occidentales no pueden evadir el reto de situarse y examinar su papel en ese marco econmico y poltico global. No hacerlo equivaldra a ignorar las complejas interconexiones que existen entre las economas del Primer y el Tercer Mundos y los profundos efectos que ello tiene en las vidas de las mujeres de esos pases. () Un efecto significativo de las representaciones dominantes del feminismo occidental es su identificacin con el imperialismo, a ojos de algunas mujeres del Tercer Mundo.4 De ah la urgente necesidad de examinar las implicaciones polticas y las estrategias y principios analticos. 63

Mohanty considera que los estudios feministas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo deben considerarse en el contexto de su ubicacin en las estructuras de poder en la hegemona de los estudios occidentales. Analiza tres principios analticos presentes en discursos feministas occidentales sobre mujeres del tercer mundo, aclarando que su hiptesis vale para cualquier discurso que establezca a sus propios sujetos autorales como su referente implcito, esto es, la vara con la cual codificar y representar a Otros, culturalmente hablando. As se ejerce el poder en el discurso. 1. Situacin estratgica de la categora 'mujeres' en relacin al contexto de anlisis. La consideracin de que las mujeres son un grupo constituido, homogneo (ms all de sus mltiples diferencias) hace universal el concepto de diferencia sexual, y uniformiza la imagen de la opresin, y de la mujer promedio. 2. Empleo acrtico de metodologas que buscan pruevas de universalidad en distintas culturas 3. Modelo de poder y lucha que subyace en las metodologas. Esa mujer promedio del Tercer Mundo lleva una vida esencialmente trunca sobre la base de su gnero femenino (entindase, sexualmente limitada) y su pertenencia al Tercer Mundo (entindase, ignorante, pobre, con una educacin deficiente, tradicionalista, domstica, orientada hacia la familia, victimizada, etctera). Ello contrasta con la autorrepresentacin (implcita) de las mujeres occidentales como educadas, modernas, con control sobre sus cuerpos y sus sexualidades y capaces de tomar sus propias decisiones. 64 Mohanty compara la miopa occidental feminista a la marxista respecto a la funcin secundaria preproductiva del ama de casa frente a la real productiva del trabajo asalariado; o desarrollista al sostener que el Tercer Mundo se dedica a la produccin menor de materia prima mientras que el Primer Mundo se dedica a la productiva real La homogeneidad de las mujeres como categora de anlisis no se realiza a partir de la diferencia biolgica sino de rasgos de carcter socio-antropolgico pues comparten nociones comunes de su opresin. Y ah se da la escisin del grupo 'mujeres' construido en el discurso y 'las mujeres' sujetos de sus historias. El resultado de la confusin de dos realidades escindidas es que se representa a las mujeres del tercer mundo son un grupo homogneo carente de poder, victimizado, explotado... etc Mohanty en su anlisis sobre textos sobre mujeres del tercer mundo, pone en tela de juicio su particular objetivacin que, en palabras de Amos y parmar examinan las prcticas de esas mujeres como residuos tradicionales y ponen nfasis en la 'capacitacin' en feminismo (occidental). 65. mujeres vctimas de la violencia masculina Si bien es cierto que el potencial de violencia masculina contra las mujeres circunscribe y elucida hasta cierto punto su posicin social, definir a las mujeres como vctimas arquetpicas las congela en la situacin de objetos que se defienden, a los hombres en la de sujetos perpetradores de la violencia y a la sociedad (cualquiera que fuere) en la de grupos de personas carentes de poder (entindase, las mujeres) y poderosas (entindase, los hombres). La violencia masculina debe teorizarse e interpretarse en el seno de sociedades especficas, tanto para comprenderla mejor como para organizarse con efectividad para cambiar la situacin. 66

El gnero no puede ser el eje sobre el que se articulen las polticas de lucha feminista,

sino que habr que recurrir a la prctica y a anlisis concretos histricos y polticos. La deendencia universal de las mujeres el grupo mujeres, en lindsay, se construye sobre las depenndencias compartidas, lo cual notiene en cuenta el contexto comn de lucha contra las jerarquas. Contra la caracterizacin de grupos de mujeres por su estatus de vctimas Me pregunto si en 1984 alguien sera capaz de escribir un libro titulado Mujeres de Europa: las races de su opresin. Por qu resulta tan fcil formular analticamente a los Otros como grupos homogneos haciendo caso omiso de las especificidades histricas? Aclaro de nuevo que no tengo objeciones al empleo de los agrupamientos universales para propsitos descriptivos. Las mujeres del continente africano pueden ser caracterizadas descriptivamente como las mujeres de frica. Es cuando las mujeres de frica se convierte en un grupo sociolgico homogneo caracterizado por dependencias o carencias de poder (o incluso fortalezas) comunes que surge el problema. 67 La homogeneizacin que la adscripcin de caractersticas como la dependencia o la opresin imposibilita el anlisis histrico porque la realidad es monoltica en su estructura por divisiones esenciales, se sustituye el esencialismo biolgico por el sociolgico. Categorizarlas como oprimidas y dependientes Cutrufelli niega la especificidad histrica de la situacin de las mujeres. Esta estrategia analtca da por sentado que las relaciones sociales invariables nos constituyen como sujetos antes del ingreso a las relaciones, negando la accin participacin y produccin de esas mismas relaciones. Mujeres casadas vctimas del proceso colonial, no tiene en cuenta la trascendencia poltica de los ritos de iniciacin de las mujeres, y las considera sujetos sexuales polticos previos a su ingreso en las estructuras de parentesco 68 mujeres y sistemas familiares En otro contexto Cowie enfronta el problema y las impliaciones de este anlisis subrayando que las mujeres se construyen como tales por su ingresin en las estructuras de parentesco, que no estn fuera de la historia. Mujeres y desarrollo. Reduccionismo economico de los estudios de Woman in development sobre cmo el desarrollo afecta las vidas de las mujeres, entendiendo como desarrollo el econmico., que se convierte en algunos estudios en un denominador comn fuera de la historia. Este enfoque vuelve a ver a las mujeres en tanto que grupo dado previo a su ingreso en las relaciones de desarrollo, y no tiene en cuenta que las mujeres se constituyen como tales por las relaciones sociales: la cultura, la clase, la religin... Comparaciones trasnculturales reduccionistas En vez de demostrar mediante el anlisis la produccin de las mujeres como grupos socio-econmicos y polticos en el seno de contextos locales especficos, esta visin limita la definicin del sujeto femenino a la identidad de gnero, con lo que oblitera las identidades clasistas y tnicas. () Como las mujeres se constituyen as como grupo coherente, la diferencia sexual se convierte en sinnimo de la subordinacin de la mujer, y el poder se define automticamente en trminos binarios: los que lo tienen (los hombres) y los que no lo tienen (las mujeres). 71 Buenos anlisis Mies encajeras: Por ltimo, este modo de anlisis local, poltico, que genera categoras tericas desde adentro de la situacin y el contexto analizados,

sugiere tambin estrategias efectivas para organizar a las encajeras contra la explotacin que sufren(...) Solo si se entienden las contradicciones inherentes a la posicin que ocupan las mujeres en diversas estructuras, es posible disear acciones y retos polticos efectivos.72 Universalismos metodolgicos o la opresin de las mujeres es un fenmeno global anlisis de tres mtodos que presuponen la opresin de las mujeres como universal. 1. Pruebas mediante mtodo aritmtico: uso del velo = control sexual, lo que explica la existencia, segun Hosken, dek purdah, la violencia domstica o la prostitucin forzada. De este mdo elimina toda especificidad histrica o potencial subversivo de la realidad del purdah, o de los significados variables segn el contexto histrico del uso del velo.i Es solo mediante esos anlisis diferenciados, especficos para cada contexto, que la teora y la prctica feministas adquieren significacin. Es sobre la base de estos que pueden generarse estrategias polticas efectivas. 73 Es necesario especificar el contexto cultural e histrico de cada concepto: reproduccin, divisin sexual del trabajo, familia, matrimonio... El hecho de que la divisin sexual del trabajo implique una devaluacin del trabajo de las mujeres debe demostrarse mediante los anlisis de los contextos locales particulares. Si se asume que son universalmente aplicables, la homogenizacin resultante de las especificidades de clase, raza, religin, cultura e historia de las vidas de las mujeres del Tercer Mundo puede dar pie a una falsa sensacin de que las opresiones, los intereses y las luchas de las mujeres en todo el planeta son comunes. Ms all de las hermandad entre las mujeres, siguen existiendo el racismo, el colonialismo y el imperialismo! 75 En este caso, se asume un universalismo metodolgico sobre la base de la reduccin de las categoras analticas naturaleza/cultura, femenino/masculino a la demanda de que se pruebe empricamente su existencia en diferentes culturas. Se confunden los discursos de la representacin con realidades materiales, y la distincin hecha antes entre la Mujer y las mujeres se pierde . sujeto(s) de l poder CULES SON LOS EFECTOS POLTICOS DE ESTAS ESTRATEGIAS ANALTICAS EN EL CONTEXTO DE LOS ESTUDIOS FEMINISTAS OCCIDENTALES SOBRE LAS MUJERES DEL TERCER MUNDO. Busca una generalizacin compleja, y no niega la necesidad de construir identidades polticas estratgicas de oposicin. stas se basan en generalizaciones, pero el anlisis de las identidades de esos grupos no puede tenerla en categoras universalistas y ahistricas. 76 Si asumimos el estatus dado del grupo mujeres, homogneo, estructurado en trminos binarios opuestos mujeres y hombres como poblaciones totales, igual que sis relaciones de dominacin y explotacin, se establecen divisiones binarias de poder, como si este se poseyera por ciertos grupos frente a otros, reduciendo las luchas en estructuras binarias. Mujeres, grupos unificados carentes de poder, que cambiaran la organizacin del mundo con solo acceder a l, inversin. El problema es la representacin homogeneizada de las mujeres del tercer mundo como oprimidas Occidente, la aplicacin del concepto de las mujeres como una categora homognea a

las mujeres del Tercer Mundo se apropia de las pluralidades del posicionamiento simultneo de los diferentes grupos de mujeres en los marcos de las clases sociales y las etnias, y las coloniza. 77 Universalidad etnocntrica opera cuando se juzga la soceidad y la cultura (instituciones, relaciones, estructuras) con patrones occidentales produciendo imgenes estereotipadas y sesgadas de las mujeres del tercer mundo. Sobretodo en los discursos del desarrollo (es decir camino tomado por occidente ignorando la direccionalidad de la realcin de poder entre el primer y el tercer mundo) donde lam ujer es religiosa (conservadora), familiar (tradicional), menor de edad (no consiguieron sus derechos) iletradas (gnorantes), domsticas (atrasadas) Cuando la categora mujeres sexualmente oprimidas se ubica en el seno de sistemas tercermundistas especficos que se definen segn una escala normada por supuestos eurocntricos, no solo se define a las mujeres del Tercer Mundo de una manera particular previamente a su ingreso a las relaciones sociales, sino que al no establecerse conexiones con los movimientos del poder entre el Primer y el Tercer Mundos, se refuerza el supuesto de que los habitantes del Tercer Mundo no han evolucionado tanto como los de Occidente 78 La uniformizacin borra toda experiencia marginal con potencial de resistencia, con lo cual sta slo se define como reaccin y no como algo inherente al funcionamiento del poder en el contesto de resistencia. Las imgenes elaboradas de las mujerees del tercer mundo (de carcter ahistrico y unversal) abren camino a discursos colonialistas y su ejercicio de poder en la definicin de las relaciones entre primer y tercer mundos. Apuntar el sesgo etno y androcntrico del proyecto ideolgico y poltico humanista y los y la lgica binaria en virtud de la cual el trmino 'fuerte' (Identidad, cultura, verdad) en realidad construido y derivado- se privilegia sobre el minoritario y lo coloniza (diferencia, anarqua, desviacin) -en realidad primario. En otras palabras, solo en la medida en que La Mujer/Las Mujeres y el Oriente se definan como Otros o perifricos, el Hombre/el Humanismo (occidentales) pueden autorrepresentarse como el centro. No es el centro el que determina la periferia, sino la periferia la que, al rodearlo y limitarlo, determina al centro. 79 Autorepresentaciones discursivas mediante la caracterizacin sesgada y reduccionista d la otra. Mohanty equipara este mecanismo reduccionista y colonizador que se da en el contexto acadmico de los estudios feministas, con la praxis econmica colonialista.

Aunque puede haber una similitud fsica entre los velos que llevan las mujeres de Arabia Saudita e Irn, el significado especfico que se le atribuye a esa prctica vara segn el contexto cultural e ideolgico. Es bien sabido que las mujeres de la clase media iran adoptaron el velo durante la revolucin de 1979 para expresar su solidaridad con sus hermanas de la clase obrera, mientras que en nuestros das, las leyes islmicas en vigor en Irn dictan que todas las mujeres iranes deben usar velo. Mientras que en ambos casos se pueden argir razones similares para el uso del velo (la oposicin al sha y a la colonizacin cultural occidental en el primer caso, y la verdadera islamizacin de Irn en el segundo), los significados concretos atribuidos al hecho de que las mujeres iranes lleven el velo son obviamente diferentes en los dos contextos histricos. En el primer caso, el uso del velo es un gesto oposicionista y revolucionario de las mujeres de la clase media iran; en el segundo, es una medida institucional coercitiva (Tabari, 1980: 19-32). 73