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Propuesta de anlisis de las luces y sombras de las TICs: (focalizado en el mbito de la salud) Como toda propuesta, las TICs

(tecnologas de informacin y comunicacin), ofrecen ventajas y desventajas que pueden ser asimiladas a luces y sombras o bien, analizadas dentro de un esquema DAFO (Debilidades, Amenazas, Fortalezas y Oportunidades) que estimo tiene un valor prctico partiendo de dos premisas: 1. Se realiza una exposicin sistemtica considerando que las debilidades y fortalezas son propiedades intrnsecas del objeto analizado, mientras que las amenazas y oportunidades son, por as decirlo, extrnsecas y en este caso relacionadas ms con la utilizacin de las TICs que con las tecnologas en s mismas, si se permite la licencia Se establece que el objetivo del anlisis es incentivar a que las debilidades se transformen con el tiempo en fortalezas, as como las amenazas en oportunidades

2.

DEBILIDADES
Limitaciones para el acceso universal Problemas de interoperabilidad Deficiencias de seguridad Carencia de filtros de calidad

AMENAZAS
Generacin de situaciones de asimetra Peligro de despersonalizacin Favorecimiento de la dependencia Riesgo de obsolescencia de la informacin Profusin de informacin e infoxicacin Resistencia de la poblacin mdica al uso de las TICs Fragmentacin de la oferta y atomizacin Burbujas de filtros y Sndrome del mundo amable

TICs
Prescindencia de lugar, tiempo y nmero de usuarios Flexibilidad y adaptabilidad a usuarios y usos Interactividad, trabajo colaborativo y redes Velocidad de respuesta Actualidad de la informacin Potencial productivo Favorecedores de la eficiencia y de la eficacia Lucha contra la variabilidad clnica Sistemas de telemedicina Sistemas de soporte para la toma de decisiones Plataformas para autoaprendizaje continuo

FORTALEZAS
a. Debilidades:

OPORTUNIDADES

En el momento actual, continan existendo barreras que en algunos casos pueden llegar a ser crticas en la aprovechamiento de los TICs por distintas razones que incluyen falta de conectividad (reas sin acceso a Internet), limitantes de orden econmico y en ocasiones, si bien los servicios existen, la calidad no es la ptima, la confiabilidad es baja y los resultados del uso pueden llegar a ser desalentadores Al existir diferentes plataformas, los problemas de interoperabilidad continan existiendo, pese a que se realizan esfuerzos en orden a llegar a estndares compatibles que permitan un flujo de informacin sin obstculos en el propio sistema

Nadie es ajeno al conocimiento de que la seguridad en los sistemas ofrece hiatos o grietas que se prestan a la manipulacin maliciosa de datos que puede conducir al deterioro de la informacin o incluso a su destruccin Internet abre la posibilidad de que cualquiera con acceso incorpore informacin sin que existan sistemas de evaluacin de su calidad, en cuanto a su pertinencia, valor cientfico y relevancia, de modo que usuarios no calificados para la lectura crtica y de la literatura cientfica vinculada a la salud pueden ser engaadas e inducidos a tomar decisiones en base a presupuestos falsos. No existe mejor antdoto por as decirlo, contra esta realidad que pregna Internet que transformarse en lectores crticos, a travs de la adquisicin de competencias que nos permitan juzgar de manera imparcial y objetiva la informacin y darle peso en cuanto a su confiabilidad, veracidad, pertinencia, actualidad y utilidad en funcin a los objetivos que perseguimos al buscarla. b. Amenazas: La mayor o menor necesidad de competencias para el manejo de los dispositivos, en cuanto son ms o menos intuitivos, la distinta accesibilidad a los sistemas y la mayor o menor calificacin de los usuarios para el aprovechamiento de la informacin disponible, crean desigualdad con produccin de brechas o hiatos. En el mbito de la salud, el uso de las TICs de manera indiscriminada y permanente crea situaciones de despersonalizacin que se hacen patentes en el encuentro mdicopaciente, en el que se observa el dao a la relacin o vnculo que se pretende establecer cuando el profesional resigna por ejemplo el contacto visual con el paciente absorto en lo que le entrega la pantalla de su PC, Tablet o Palm. Aunque no se trate de una sustancia, las TICs tienen, por as decirlo, un elevado potencial para generar dependencia que puede llegar a la adopcin de conductas adictivas hasta el extremo de que existen usuarios que experimentan sntomas ante la carencia o avera de un dispositivo o la cada de un sistema, manifestaciones que podran considerarse de algn modo anlogas a las de un sndrome de abstinencia. Esta dependencia no slo es individual y subjetiva, sino que se verifica en las instituciones de salud cuando un sistema colapsa o falla, gran parte del aparato circulatorio de la informacin que hace mover al centro de salud se detiene y el caos en la mayora de los casos es inevitable, sin que hasta el momento, sobre todo en todo en sitios con alta penetrancia informtica, se tengan a disposicin planes de contingencia para estos casos. Dado el enorme caudal de entrada de informacin a los sistemas, la vigilancia de su vigencia es imposible, de modo que el riesgo de que conviva informacin til por lo actual con informacin obsoleta es inevitable y es all donde de nuevo juega un papel preponderante la calificacin o competencia del usuario y la intervencin de centros de compilacin, sistematizacin, sntesis, actualizacin y mantenimiento de la vigencia de la informacin que a la vez ofrezcan garanta y confiabilidad que incentiven a recurrir a ellos. El mencionado volumen de ingreso de informacin a los sistemas produce un fenmeno que se ha denominado infoxicacin o intoxicacin de informacin que acarrea entre otras consecuencias: Una sensacin de angustia por lo que se sabe que no se sabe (ni se va a saber), confusin con parlisis crtica generada por el hecho de confrontar demasiadas visiones diferentes de la misma cosa, en ocasiones sin puntos de referencia vlido que sirvan de punto de partida para juzgar cul de esas visiones es la ms apropiada. Esta infoxicacin tambin se caracteriza por una compulsin a descargar sin sentido archivos y documentos acumulando Mb (o Gb) de informacin que se sabe no va a ser revisada tal

vez nunca, con reticencia a librarse de ella, tal vez por la secreta esperanza de que en algn momento puede llegar a servir de algo (siempre y cuando se la pueda encontrar a tiempo en medio de ese universo de datos que tapiza el disco rgido). La resistencia de la poblacin mdica al uso de las TICs como recursos para el proceso de formacin continua, sea por la razn que fuere, puede provocar desaliento en quienes son an usuarios porque de algn modo se sienten solos y este peligro de atrofia por falta de uso es una amenaza real al futuro de las TICs La enorme oferta es condicionante de dispersin y fragmentacin de la atencin, con distraccin de tiempo en bsquedas que no siempre conducen al objetivo, con lo que la utilidad de las TICs puede verse cuestionada Otro elemento es la denominada Burbuja de Filtros que dicho en buen romance, es una sistemtica de los Grandes Hermanos de internet (lase Facebook, Google) vigilan lo que hacemos y de ese modo, en una suerte de devolucin a lo que pedimos en nuestra actividad, adecuan resultados y entorno (se puede constatar esto mirando la publicidad que nos dirigen y que se relaciona con bsquedas previas). Eli Parisier, joven de 31 aos y activista de internet, autor del libro The filter Bubble nos cuenta en una charla en TED cmo este aspecto de las TICs hace que lo verdaderamente relevante no pase a primer plano, generando lo que se llama Sndrome del mundo amable. Como este control se hace en base a algoritmos y programas diseados por seres humanos, a ellos se les pide ms sentido del bien comn y ms respeto por las libertades de cada uno c. Fortalezas: Prescindencia de tiempo, lugar y nmero de usuarios cuando se emplean TICs, premisa que se cumple en todos los casos, pero es ms notable cuando se analiza la historia clnica informatizada con inclusin de prescripcin electrnica y sistemas electrnicos de ayuda para la toma de decisiones. En este caso un nmero ilimitado de usuarios puede estar consultando los documentos con soporte informtico, al mismo tiempo o en momentos diferentes, a la vez que por videoconferencia, Skype, redes sociales, telefona celular, email o foros dentro de una plataforma determinada comentan las impresiones sobre el caso, recomiendan diferentes procedimientos remitiendo a quienes consultan a las guas de prctica clnica correspondientes o a sitios o pginas especficos en particular aunque los participantes del debate estn separados desde el punto de vista fsico por distancias enormes y si no fuera por el uso de esta tecnologa, el aporte de cada uno de ellos no podra hacerse realidad. Dentro de los sistemas de informacin y con la tecnologa disponible, es muy raro no encontrar lo que uno busca y ms raro an que lo hallado carezca de la utilidad que se esperara que tenga, ya que tanto la flexibilidad como la adaptabilidad de estos sistemas a las necesidades (y competencias) del usuario puede ser notable, de tal modo que con slo contar con una estrategia de bsqueda razonablemente lgica, se suele llegar al objetivo de conseguir la informacin que se requiere, sin dejar de mencionar el hecho de que a travs de hipervnculos y enlaces se puede complementar lo encontrado y enriquecerlo. Como en cualquier bsqueda de informacin, lo importante es tener claro qu se necesita a partir de una pregunta claramente formulada en funcin de un paciente en particular o de un objetivo de investigacin o conocimiento determinado (Claude Bernard sola machacar a su audiencia con la conocida frase: Quien no sabe lo que busca, no entiende lo que encuentra *o no se da cuenta que lo ha encontrado aunque lo tenga enfrente]). Los sistemas disponen de la informacin, sea cual fuere el rol que asumamos

en el momento de la bsqueda, investigadores, docentes, alumnos, profesionales asistentes, gestores o planificadores. La posibilidad de estar conectados e interactuar, incluso en tiempo real con personas que comparten intereses o inquietudes sobre problemas concretos o generales de salud, permite establecer redes donde es posible el trabajo colaborativo sin limitaciones de tiempo, espacio, lugar y horario, con la posibilidad de intercambiar grandes volmenes de informacin a travs de los sistemas multimedio. Es importante recordar que la multiplicidad de visiones sobre un aspecto determinado de la salud puede contribuir a la elaboracin de soluciones, propuesta de programas o establecimiento de pautas de actuacin de aplicabilidad ms universal. La disponibilidad de respuesta inmediata en ciertas circunstancias de la prctica mdica, sobre todo cuando lo que se busca tiene una localizacin conocida, ahorra tiempo y permite actuaciones ms fluidas sobre el paciente, tal como ocurre en los servicios de emergencias en los que los profesionales estn provistos de dispositivos en estado on-line y pueden evocar los sitios especficos de consulta que se han seleccionado previamente ante la eventualidad de un problema clnico determinado e incluso se listan las situaciones ms prevalentes y se preestablecen sistemas de bsqueda que pueden acelerar an ms el proceso. Esto se verifica cuando se requiere saber el tratamiento de una situacin patolgica en un paciente concreto o si lo que se necesita es conocer la mejor ruta diagnstica que incluya el uso racional de los mtodos complementarios, a partir de una determinada sospecha clnica. Uno de los puntos crticos de la informacin en lo referente a la salud es la actualidad y vigencia de la misma que es facilitada en grado sumo por la posibilidad tecnolgica de recibirla en volmenes prcticamente ilimitados y en tiempo real (sin latencias como las que necesariamente implica la impresin de un texto). Existen sitios (sinopsis) que se actualizan peridicamente y brindan informacin de calidad reconocida y que se sustenta en la mejor evidencia disponible (e-medicine, UpToDate). En ambos casos el acceso es sencillo, su utilizacin intuitiva y su contenido amplio y completo. E-medicine es gratuito, UpToDate requiere de suscripcin paga. Adems, en algunos pases (el nuestro entre ellos), ciertas publicaciones reconocidas en la comunidad mdica mundial tienen acceso gratuito a texto completo (New England Journal Of Medicine, Cleveland Clinic, Current Opinion, Mayo Clinic Proceedings [al menos por el momento esta ltima]) d. Oportunidades: Los TICs posibilitan solucionar problemas ante la carencia crtica de ciertas especialidades como radiologa (diagnstico por imgenes), ya que con slo contar con una banda ancha de velocidad razonable, hardware adecuado para soportar el software estndar de transaccin de datos para la generacin de imgenes y monitores de alta calidad en su definicin, la presencia de un especialista en un centro de salud determinado no es imprescindible (esta realidad ya se vive incluso en nuestro pas, en el que imagenlogos locales informan para centros en el extranjero y viceversa) Desde la aparicin de sistemas electrnicos de soporte en la toma de decisiones clnica, prescripcin electrnica, bases de datos de pacientes, soportados todos por sistemas informticos, es posible que la prctica mdica se haga ms eficiente por ejemplo al evitar la reiteracin innecesaria de pruebas de diagnstico, la administracin de medicamentos a los que el paciente es intolerante o hipersensible y el uso de dosis incorrectas. Junto con el mejoramiento de la eficiencia, estos sistemas, al poner la informacin a disposicin de

quienes definen las polticas institucionales, permiten que se perfilen modos ms eficaces de asistir a los pacientes, en orden a lograr mejores resultados relacionados con la prctica de modificaciones a partir del anlisis de la informacin disponible, con lo que se obtienen mejores niveles de seguridad del paciente y mayor calidad de atencin. La variabilidad en la prctica clnica es un enemigo temible en el mbito asistencial porque supone que ante la misma situacin n actores toman n conductas diferentes, de manera que los resultados de la atencin mdica son por lo menos aleatorios y no pueden ser analizados a partir de una secuencia causal lgica, ya que son varios modos de abordar el mismo problema pueden producir resultados similares. El antdoto contra la variabilidad en la prctica clnica es el uso de Guas clnicas, protocolos, sistemticas de manejo que han sido diseadas por equipos de trabajo con base a la mejor evidencia disponible, teniendo en cuenta antes de emprender su uso que pueden ocultar (o revelar) conflictos de intereses, tener algn tipo de sesgo de seleccin o guiarse por evidencia controvertida, por lo que es recomendable optar por uno de estos caminos: La capacitacin en la lectura crtica (el ms arduo, pero a la vez el ms efectivo) o slo recurrir a sitios de alta confiabilidad. La disponibilidad actualizada y accesible de estos documentos de uso diario no sera posible sin las TICs. La posibilidad de que un paciente que sea evaluado en una pequea poblacin del interior de nuestro pas (o de cualquier otro) por un mdico rural que lo presente va teleconferencia e incluso a travs de dispositivos mdicos sobre el soft correspondiente, remita el comportamiento de los parmetros vitales a un equipo de especialistas de un centro de referencia de cualquier parte del mundo, a la vez que en las pantallas de las computadoras de ese centro aparecen las imgenes tomadas al paciente, enviadas por correo electrnico o por sistema de transporte de datos especfico para la generacin de imgenes, permite el anlisis de un caso y su abordaje con el auxilio de profesionales que se hallan en el lugar del hecho (virtualmente, se entiende) slo porque la tecnologa lo hace posible. La sensacin de contencin y apoyo que puede sentir ese mdico rural que de otro modo estara slo con el problema, slo puede ser entendida por quienes hemos sido mdicos rurales sin tecnologa como la actual que nos acercara la compaa y el soporte cientfico que tantas veces hemos necesitado. Por otra parte, la decisin de derivar a un paciente a un centro de mayor complejidad, compartiendo el caso de este modo, puede o desestimarse o posponerse, con lo que en un nmero no despreciable de situaciones, el dao colateral por el desarraigo de una persona se evita o al menos se mitiga porque quienes hemos practicado la medicina sin soporte tecnolgico adecuado, estamos conscientes de que la derivacin muchas veces resulta de la impotencia o de ceder a la presiones de quienes estiman que lo mejor est en la capital y que en general son familiares del enfermo a quienes no tenemos cmo darles la respuesta que esperan escuchar. Hoy la tecnologa permite que quienes estn preparados para responder acudan donde los necesitamos y hasta posibilita la ubicuidad en cuando es posible tenerlos en dos o ms lugares al mismo tiempo. Los sistemas de soporte para toma de decisiones clnicas (lamentablemente muy poco difundidos por lo menos en nuestro mbito) permiten que el profesional disponga de informacin de calidad, relevante y til en las distintas instancias de manejo de un problema clnico en particular. La tecnologa mejora de modo notable lo que ya resulta muy complicado conseguir con el auxilio de la memoria, el razonamiento y la capacidad de sntesis humanas y que es disponer cuando se lo necesita, de un listado de posibilidades causales de un problema, de un curso de accin que oriente hacia el mejor plan de abordaje para ese caso y de las opciones teraputicas recomendadas en base a la mejor

evidencia disponible, slo ingresando la informacin al sistema que se encargar de los procesos necesarios para entregarla convertida en herramientas vlidas para la accin. Otra ventaja de estos sistemas es que cuentan con dispositivos de alarma que alertan al profesional ante la comisin de un error, corrigindolo en algunos casos automticamente y en otros requiriendo la enmienda manual. De cualquier modo, un error detectado, impide el avance del proceso hasta que o se corrige (lo que se aplica sobre todo a los sistemas de prescripcin electrnica que detectan interacciones, dosis incorrectas, intolerancia potencial o riesgo de hipersensibilidad en base a los antecedentes del paciente que obran en la base de datos). Las plataformas de autoaprendizaje son un recurso inestimable para la capacitacin y el aprendizaje continuo (nico modo de mantenerse vigente en medicina). Se hallan disponibles sitios en los que a travs de la tecnologa multimedios se pueden observar procedimientos explicados al detalles y con una calidad de filmacin y una definicin de imgenes que facilitan enormemente el proceso de aprendizaje, ms an si se considera que la observacin de esos procedimientos puede hacerse cuantas veces quien se halla en formacin lo requiera, sin que se necesite procurar pacientes para efectuarlos. Ms an, hasta se cuenta con simuladores anatmicos, fisiolgicos, semiolgicos tambin con tecnologa multimedia que permiten comprender de manera cabal no slo la estructura, sino el funcionamiento y la expresin de los trastornos de nuestros rganos o sistemas.