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[LA LITTRATURE EN CLASSE DE FLE] Alliance franaise/ SS / Classe de 2nd

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Acte II Scne 2 Explication littraire. A. Murs La premire et la dernire rplique de Gronte confirment le fait bien connu de la toute-puissance paternelle au XVII sicle : se marier sans le consentement de son pre est une action qui passe tout ce quon peut simaginer ; Quon se rendre au logis. Il en va ainsi dans tous les romans du temps et dans la plupart des autres comdies de Molire : les fils sont menacs dtre chasss du toit paternel (ici : je te renonce pour mon fils, et tu peux bien pour jamais te rsoudre fuir de ma prsence), emprisonns ou dshrits (cf. Octave) ; pour les filles, le couvent. Le sentiment de lhonneur lemporte sur laffection : Gronte refuse dembrasser Landre quil na pas vu depuis deux mois ; il est prt le renier pour son fils et le chasser dfinitivement. Et en quoi lhonneur consiste-t-il en ce domaine ? Gronte ne voit pas ce que lon peut faire de pis que de se marier sans le consentement paternel. Ce nest pas seulement la dsobissance quil rprouve, cest la msalliance probable. Et sil savait que son fils na fait que courtiser Zerbinette, il serait rassur. Argante tenait le mme raisonnement quand il disait : je men suis toujours tenu la galanterie, et je nai point t jusqu faire ce quil a fait, cest--dire se marier (I, 4). e En effet, au XVII sicle, la morale est souvent sacrifie lhonneur, ou plutt lhonneur cre sa propre morale. De nos jours au contraire, pour des raisons de droit (lien lgal), de religion (sacrement), ou de simples convenances (respectabilit), le mariage qui vient couronner une intrigue rprhensible est plutt considr comme circonstance attnuante et un facteur de rgularisation. B. Psychologie Cest bien entendu Landre, personnage nouveau lui aussi, que nous nous intressons. Aprs ce quil a fait pendant labsence de son pre, il nest pas sr que ses dmonstrations daffection soient entirement pures de toute hypocrisie : dautant plus quil les poursuit sans paratre sapercevoir de lattitude de Gronte, comme sil esprait viter lexplication qui sannonce. Hypocrisie mle dhabilet, car aux questions il rpond de faon galement interrogative, ce qui lui permet de gagner du temps et dessayer de savoir si son pre est renseign avec prcision sur sa conduite (Ce qui sest pass ? ; Que voulezvous, mon pre, que jaie fait ?). Croyant alors pouvoir se rassurer, il affirme avec cynisme son innocence. Mais il est encore inexpriment et se laisse surprendre lvocation de Scapin. Il ne peut alors que rpter ce nom, dune voix fausse, un peu trangle (Copeau) et en rougissant, ce qui le dmasque. En somme, au premier abord, Landre nous parat moins sympathique quOctave. Son pre mne lentrevue dune faon qui se rvle assez efficace. Du soupon du dbut, il passe la certitude (Ah,ah ! ce mot vous fait rougir), puis la colre (Ah ! tratre). C. Comique Certes cette scne est comique. On rit de lembarras des deux adversaires qui combattent un peu dans le noir : Gronte ne sait ce qua fait son fils, et Landre ignore de quoi son pre est au courant. Do ce dialogue hsitant, o le ton, dune fermet affiche et qui veut faire illusion, contraste avec les termes neutres et vagues et avec les tournures interrogatives. Mais le rire ainsi suscit nest pas sans mlange. Les confrontations entre parents et enfants, chez Molire, ne sont pas toujours empreintes de tendresse. Sans tre comparable aux durs affrontements de LAvare, cette scne laisse cependant une impression quelque peu dsagrable, due surtout au fait que les deux protagonistes ne sont gure sympathiques. Nous nen serons que plus laise, il est vrai, pour rire deux, quand, sparment, ils seront aux prises avec Scapin. Et cest sans doute ce que veut Molire. Scne 3 Notes complmentaires. Sources possibles. Dans LInavvertito de Barbieri (1629), Scapino est galement menac par Fulvio, qui se croit trahi. Quant aux aveux par erreur, on les trouve aussi dans Pantalon, pre de famille, mais comme ce canevas italien nest pas dat, il est difficile de savoir si cest Molire qui imite les Italiens (thse de Despois et Mesnard) ou linverse. Comparer la situation de Scapin celle de Climne dans Le Misanthrope (IV, 3), quand elle ne sait pas de quelle ne sait pas de quelle trahison Alceste laccuse. Mais bientt elle se dfendra, puis passera loffensive ; de mme ici, dans la scne suivante, nous verrons Scapin reprendre lavantage sur Landre.
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Explication littraire. A. Les caractres Deux nouveaux traits viennent complter lide que nous nous faisons de Landre, et ils ne sont pas en sa faveur. Le premier est le manque de perspicacit. En effet, il se dit bien (premire rplique) que Scapin a tout intrt cacher Gronte ce qui sest pass, mais il en reste l, et au lieu de rflchir et dessayer de percer la vrit, il se contente de menacer ; son pe lui tient lieu de cerveau. Son rle dans les trois tours que lui a jous Scapin ne dmontre pas non plus son intelligence. Mais surtout il est lche. Autant il tait flatteur et humble en face de son pre, autant il se montre violent lgard de son valet. Il ne respecte que ce quil craint, et il a peur du loup-garou autant que de son pre, ce qui explique sa fuite peu glorieuse et sa chute dans la cave o il faillit se rompre le cou. Sur lattitude de Scapin dans cette scne, les avis sont partags. Copeau le voit trs laise : Cest la premire scapinade (de scappare : fuir, chapper), cest la premire fuite. Scapin nest pas ici un lche pleureur et geignard. Il fait sentir ici aussi sa supriorit : l aussi il joue. Au contraire, pour mprise doit se faire croupetons, lil ironique et lpaule tremblante sous la menace de lpe : un Scapin-Sganarelle plein de couardise et de malice. Au lieu de cela, on (la tradition Copeau-Jouvet) vous le montre dsinvolte, dominant Landre du haut de son escalier et rcitant ses aveux avec condescendance. Mais ne peut-on concilier ces deux interprtations ? P. Brisson ne conteste pas la supriorit de Scapin ( lil ironique ) ; il insiste seulement sur son jeu extrieur ( lpaule tombante ). Il est de fait que, dans cette scne, Scapin rase souvent le sol, en bon valet proccup dchapper aux orages (voir ci-dessous les jeux de scne), mais il sait aussi profiter de la moindre occasion pour se dfendre et pour sauvegarder sa dignit : plaisanterie (Cest trop dhonneur que vous me faites), humour (afin de voir quelle heure il est) et surtout fiert difficilement voile dans le rcit complaisant des trois fourberies. B. Le comique Le comique le plus visible sapparente ici celui de Tabarin ou de ce que sera plus tard Guignol, limitation des marionnettes italiennes, les pupazzi : du mouvement, des gestes vifs et contrasts, du bruit. Voici quelques jeux de scne de J. Copeau : Ah ! je vous apprendrai Dgaine et bondit sur le trteau par lescalier de gauche Eh ! monsieur. Scapin se blottit sur lescalier, levant les mains en lair je vais te passer cette pe Dgaine de nouveau. Ah ! monsieur Vert de peur, met un genou en terre Tu lignores ! Lpe la main. Octave passe devant Landre, les deux mains sur sa poitrine pour larrter. Scapin pousse un cri et tombe genoux. Courte lutte entre Octave et Landre. Celui-ci se dgage. Alors Scapin, genoux, commence : H bien ! monsieur nettement, rsolument, pour en finir, comme quelquun qui se dbarrasse dune confession lgre Il est presque plaisant, etc. De mme, plus loin : Peste ! Se remet sur un genou, voil tout ce que jai fait. Se rvle rsolument. Landre slance, Octave le suit, Scapin se sauve. Il va tre rejoint, retombe genoux, en criant : H bien ! oui Ctait moi, monsieur. Pathtique, se frappe la poitrine. lment de comique (de mots et de caractre) dans le fait que Landre rpte, ton mcanique, yeux bants et cerveau vide, les principales phrases des rcits de Scapin : Cest toi, pendard, qui mas bu mon vin dEspagne ? ; Cest toi qui as retenu ma montre ? ; Ctait toi, tratre, qui faisais le loup-garou ? Y ajouter le comique tenant la rptition de la tournure. Mais le comique provient surtout ici des aveux de Scapin, et il est double. Dabord il est toujours plaisant de voir un trompeur tromp. Or ici, Scapin, ne sachant ce qui lui est reproch, essaie de jeter du lest et avoue ainsi des fautes dont il ntait nullement souponn. Tte de Landre chaque fois, et tte de Scapin constatant, la mort dans lme, quil saccuse pour rien. Mais le comique ressort aussi des rcits en eux-mmes. Il faut avouer que chaque tour suggre des images pittoresques : Scapin au travail dans la cave pour perptrer agrablement son crime , puis pour le camoufler ; Scapin se dguisant en victime de bandits, avant de faire le rcit mouvant de son agression ; Scapin en loup-garou rossant Landre et le poursuivant dans la nuit. En outre, durant ces trois rcits notre rire augmente, car ils suivent une progression dans la gravit : larcin de domestique qui, domicile, soctroie une prime en nature, vol qualifi, voies de fait. On se demande si cest tout, et on rit lvocation dun pass aussi riche : Scapin nest pas un dbutant ; on peut lui faire confiance. Enfin, les caractres se rvlent de faon amusante : Landre, aveugle et sen prenant la servante (pauvre servante ! Scapin na pas t sans le savoir et la abandonne son sort) ; Scapin, dune ingniosit diabolique. Son dernier exploit risquerait mme peut-tre de nous paratre un peu cruel, mais lattitude prsente de Landre, lpe la main, arrte toute piti de notre part : habilet de Molire pour guider les ractions des spectateurs.

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Scne 4 Notes complmentaires. Zerbinette. Il est sans doute inutile de prciser, des lves de Cinquime par exemple, que la jeune fille correspondant Zerbinette dans le Phormion de Trence est une joueuse de cithare, esclave dun leno (activit quaujourdhui, selon la formule, la morale rprouve). Mais il convient de dire que Zerbinette est une enfant vole, que les Bohmiens veulent tout simplement vendre. la diffrence de Landre dans sa prtendue aventure de la galre, il ne sagit donc pas pour elle, proprement parler, dune ranon. Dailleurs, dans la dernire rplique de lacte II, Landre dclara : Allons en promptement acheter celle que jadore, tandis que Gronte (acte II, scne 7) dira : Va-ten racheter mon fils. e Pour lesclavage, rappelons quil existait encore au XVII sicle. Les corsaires (ainsi que les chevaliers de Malte, qui avaient pourtant entre autres charges de la police des mers) faisaient le trafic desclaves en Sicile, dans le sud de lItalie et jusque dans notre Languedoc. Les romans du temps, en particulier les romans de pirates , en font foi. Avanie. Littr donne comme premier sens : Vexations quexeraient les Turcs contre ceux qui ntaient pas leurs coreligionnaires, pour leur extorquer de largent. Jeux de scne de J. Copeau sur quelques rpliques. Me venir faire, limproviste Dignit attendrie. Me traiter de coquin Larmoyant. tu my vois, Scapin se met genoux, sur place. Au bruit des genoux touchant terre, Scapin, qui feignait les larmes, sourit, face au public, et cligne de lil. Explication littraire. A. La psychologie. Cette scne confirme la lchet de Landre, dautant plus visiblement quil se montre maintenant humble et rampant lgard de celui quil venait prcisment de rudoyer dans la scne prcdente. Chez lui, le sens de la dignit sefface devant la ncessit. Nous trouvons galement ici une nouvelle preuve de lorgueil de Scapin. Prompt profiter dun heureux changement de situation, dans lequel il nest dailleurs pour rien, il rvle sa susceptibilit et saffirme intraitable dans le triomphe. Son besoin de montrer sa supriorit se marque par son souci de faire rejouer lenvers la scne prcdente dans ses moindres dtails (jusqu faire mettre genoux Landre), par son ton conciliant et moralisateur (Levez-vous. Une autre fois, ne soyez point si prompt), et aussi, la fin de la scne, par sa plaisanterie douteuse, quoique classique, au sujet de lascendance de son matre : sous couvert de politesse (Cela ne vous offense point), il se livre en fait une insolence qui complte sa vengeance. Cette familiarit marque sa dsinvolture lgard de Landre et de Gronte. On a remarqu que Scapin ne se montrait pas rancunier et on sest demand pourquoi. Et Thierry (Les Fourberies de Scapin dans Le Moliriste, dcembre 1885) explique : Cet ingrat et son Landre, et il a le droit dtre ingrat, comme il a le droit dtre fou, puisquil est amoureux, et Scapin, qui tremble de tout son corps, ne lui en veut pas davantage. Mais tout coup, le vent tourne ; cest sur Landre et Zerbinette, cest sur Octave et Hyacinte quest lorage ; en un moment, le reste est oubli. On se noie, Scapin se jette leau et ramne nos jeunes gens terre. Il est un sauveur, cest sa gloire et son industrie. Mais cest peut-tre l une vue bien idaliste. Scapin nest pas ce valet gnreux et sentimental. Certes, il se sait et, malgr ses talents, saccepte comme tel ; ds lors, pourquoi bouder ? il faudra bien quil se rconcilie avec son matre. Mais dautre part, il a une bonne raison de passer lponge : cest quaprs ses aveux intempestif et la menace im prcise qui demeure (fin de la scne prcdente), il na pas intrt maintenir des rapports tendus avec Landre. Et surtout, limminence dun danger le fait revivre : au diable les ressentiments, pourvu quon puisse intriguer, jouer serr et fourber un adversaire ! Ne lui donnons donc pas une valeur morale quil na pas. Les deux jeunes gens nen ont dailleurs pas davantage et leur attitude lgard de leurs pres nest gure louable : aucune inquitude pour leur dignit, qui va forcment souffrir ; aucun scrupule apparent, en tout cas aucune protestation, lorsque Scapin dclare sans ambages : Je veux tirer cet argent de vos pres. Les rapports entre parents et enfants, au e XVII sicle, sont en gnral dordre plus social quaffectif. B. Le comique. Une scne de dpit. Cest du comique de situation, qui repose sur un mcanisme simple : un personnage, jugeant avoir se plaindre dun autre, quil essayait vainement dattendrir, fait son tour des difficults quand la situation se trouve renverse ; le solliciteur maltrait devient un sollicit intraitable. Ici le phnomne est rendu plus sensible encore par lutilisation de lespace scnique et des gestes ; Scapin amne Landre se mettre genoux lendroit prcis o il stait

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lui-mme agenouill, et cest lui, prsent, qui prend la pose, offrant sa poitrine, les bras ouverts , lpe que Landre, maintenant, rengaine piteusement . Enfin Scapin manifeste lgard du point dhonneur un attachement plaisant. Son vocabulaire se hausse avec ses sourcils : avanie ; Jai cette insulte-l sur le cur ; un affront comme celui-l. Le malheur est que, tout en lcoutant, on pense aux aveux quil vient de faire, et quon le revoit dans la cave de Landre ou dguis en loup-garou. Comique de contraste : il ne faut pas forcer son talent ! Scne 5 Notes complmentaires. Le passage o Scapin numre les dpenses que doit engager le prtendu frre de Hyacinte est transpos du Phormion (IV, 3), o le fourbe latin, pour donner satisfaction au vieillard quil veut duper, exige des ddommagements, les pistoles tant ici des mines, monnaie grecque qui valait cent drachmes : dix mines pour une proprit greve dune hypothque , dix mines encore pour une petite maison , et enfin il y a acheter pour ma femme une petite servante et il faut un peu plus de mobilier ; il faut les frais de la noce Pour ces affaires, disons dix mines , refus indign du vieillard : Intente-moi plutt sur-le-champ mille procs ! Je ne donne rien !... Jeux de scne de J. Copeau. a) Scapin prpare les voies, puis il se lance : Jai donc t trouver le frre dune voix allge et forte. Le vieux sursaute un peu Puis, prenant sur soi : Oh ! dabord Il se tourne sur lui-mme, lve les bras, se bat les flancs Sur Nous voil au temps, que Scapin dit en imitant la voix clatante du Matamore, Argante sursaute de nouveau b) Sur la grande tirade, Eh ! monsieur, de quoi parlez-vous l, Scapin sarrte net, les bras tendus devant lui avec effroi. Il se frappe le front. Sa voix est altre. Il joue le grand jeu. Il tourdit Argante. Il lenvironne, le presse, le saisit par le bras, par le vtement et sen va, revient, compte sur ses doigts, jette les hauts cris. On croit quil a fini. Il reprend avec plus de passion et de volubilit. La tte dArgante commence rouler sur ses paules, ses jambes se drober sous lui. Il dodeline. Vers le milieu de la tirade de Scapin, il donne des signes de dtresse, plisse le front, marmonne, tend les mains pour arrter ce dluge de calamits. Scapin ne lui fait grce de rien, ne lui donne point de rpit. Il lassomme. Le jusquaux Indes est immense. Scapin fume. Il est hors dhaleine. Il sessuie le front et continue marcher avec des gestes qui continuent laction du discours, tandis quArgante, demi suffoqu, a, lui aussi, retir son chapeau de paille dont il svente. Il dit, en bgayant un peu : combien est-ce quil fait mon monter le le mulet ? c) Vers la fin de la scne, sur Comment, deux cents pistoles ?, Sylvestre passe la tte au fond de la scne ; Scapin, sans se retourner, lui fait signe de la main de rester en repos, que le moment nest pas venu . Mais, sa dernire intervention ayant chou, reculons, il gagne un peu vers le fond, et sans se retourner, appelle son complice en scne par un claquement de doigts . Sylvestre apparat alors grand bruit de bottes et dperons. Il se campe avec une sorte de grognement qui fait quArgante se recroqueville . Explication littraire. A. Murs. Cette scne prsente un intrt documentaire dans la mesure o elle nous renseigne sur diffrents aspects des murs du temps. Le personnage du frre de Hyacinte est certes imaginaire au deuxime degr, mais il correspond une ralit du temps, et on ne peut reprocher Argante une crainte excessive. Les romans de lpoque montrent eux aussi quil existait au e XVII sicle, particulirement Paris, toute une pgre allant du commissionnaire lassassin en passant par lentremetteur, lhomme dintrigue et la mouche ou espion. Ce beau monde voluait autour des gens de qualit et vivait de mauvais coups souvent en rapport avec la galanterie ou le jeu. Argante ne trouve donc nullement invraisemblable la description du brave de profession par Scapin. Elle est confirme par la dfinition quen donne Furetire lui-mme (Dictionnaire, 1690) : Bretteur, assassin, homme quon emploie toutes sortes de mchantes actions. Ces hommes de main exeraient surtout leur novice activit pendant lhiver, cest--dire entre deux campagnes, mais au printemps ils retournaient larme. En somme, avec leur pe pour outil, ils travaillaient alternativement pour leur propre compte et pour celui du Roi. Cette scne nous donne une ide des troupes de Louis XIV. Chacun squipait ses frais, fournissant le cheval et les harnais, ainsi que les armes. Comme tout soldat tenait son rang, il se faisait accompagner de son valet, lequel avait aussi besoin dun cheval. Ajoutons un mulet pour les invitables bagages. On ne sait si la condition sociale du prtendu frre de Hyacinte lui permettait tout cet quipage, mais il est vident que Scapin prsente Argante une liste qui ne contrarie pas la vraisemblance.

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Le point le plus important est vident videmment celui qui concerne la justice. Voici les principales critiques portes ici contre cette institution par Molire, avec qui tous ses contemporains sont daccord : a) La justice est dune grande complication : multiplicit des fonctions et des actes judiciaires. b) Elle est coteuse cause de la dure de procs, de la quantit de magistrats de tous rangs payer, du nombre incroyable doprations, mme minimes, rtribuer, sans compter tous les cadeaux prvoir. c) Elle est dangereuse pour la rputation, dans la mesure o les avocats, dont la profession nest gure rglemente, nhsitent pas sattaquer la vie prive des adversaires de leurs clients (les sottises que disent devant tout le monde de mchants plaisants davocats). d) Enfin, et cest le comble, elle est injuste, cause de la vnalit des magistrats et des influences qui sexercent sur eux. Par ces influences, Molire fait mention de gens dvots. Ce nest pas par hasard. Cest le parti dvot qui, avec la reine mre, a fait interdire Le Tartuffe en 1664. Cest cette mme cabale des dvots qui fait supprimer Dom Juan en 1665. Il faudra cinq ans de lutte pour quen 1669 Le Tartuffe puisse tre reprsent. Mais cette satisfaction nempche pas Molire de conserver une dent contre ces mauvais chrtiens qui sont les dvots hypocrites ou fanatiques, dont certains sintroduisaient dans les familles ou dans les diffrentes branches de lactivit profane (ici, la justice), pour y servir leur intrt personnel. B. Psychologie. Argante. On a dit quArgante se rvlait ici chicanier, et on a rapproch son Je veux plaider du Je veux aller juger du juge Dandin dans Les Plaideurs de Racine. Mais rien ne montre dans le texte quArgante ait lamour des procs. Sil recourt la justice, cest quil ne voit pas dautre moyen pour arriver ses fins. Et quand il rpte Je plaiderai, Je veux plaider, cest sous le coup de la fin de la phrase de Scapin : deux cents pistoles. En fait, Argante a, dans cette scne, deux proccupations bien claires, mais qui se contredisent : en tant que pre de famille soucieux de son autorit, il veut faire rompre le mariage de son fils ; en tant quavare, il ne veut pas donner deux cents pistoles au frre de Hyacinte. Il ne lui reste donc que le procs, mais ce nest pas par got. Dailleurs, au dbut de lentretien, quand Scapin lui dit : vous allez vous enfoncer dans dtranges pines, il rpond : Tu as raison, je le vois bien. Mais quelle autre voie ? Et il est prt donner soixante, puis quatre-vingts pistoles, et mme, pour se sauver des mains de la justice, trente pistoles encore en plus. Ce nest pas l le comportement dun plaideur acharn. Son enttement est ailleurs et porte sur les deux proccupations que nous venons de dfinir. Ainsi, il coute, au dbut de la scne, le petit expos philosophique de Scapin, mais se refuse lappliquer son cas personnel (Voil qui est bien. Mais ce mariage impertinent est une chose que je ne puis souffrir). Et la fin, il se bute sur la somme dargent impose : Je ne donnerai point deux cents pistoles. Scapin. a) Scapin, au contraire, est partisan dune souplesse raliste. En apparence, cest l une philosophie qui tient du stocisme : sattendre au pire et saluer avec rsignation la destine pour tout ce qui ne dpend pas de soi. Mais au fond, cest une attitude qui manque dlvation, car elle fait trop peu de place la volont et la lutte ; on a souvent reproch La Fontaine de sen tenir galement cette acceptation et cette passivit ; on a rappel aussi ce propos Figaro qui se presse de rire de tout, de peur dtre oblig den pleurer b) Mais Scapin compense cette sorte de passivit philosophique par une grande habilet psychologique. Dabord, comme il connat bien son interlocuteur, il sait se faire valoir auprs de lui, en lui prodiguant des marques daffection (de tout temps je me suis senti pour votre personne une inclination particulire) et en mettant discrtement son courage en valeur, lui qui na pas eu peur daller affronter le terrible frre de Hyacinte et de discuter avec lui dans lintrt dArgante. Dautre part, il possde lart de prsenter son argumentation ; il suffit, pour sen rendre compte, de suivre les diffrents mouvements de la scne : prparation psychologique pour conqurir lesprit dArgante suivant les lois de la rhtorique antique (captatio benevolenti), premire attaque destine leffrayer par un chiffre norme (cinq ou six cents pistoles), repli tactique sur une base rassurante (soixante pistoles), reprise progressive du terrain concd et, devant le coup darrt dArgante (jaime mieux plaider), dploiement de la grande attaque dintimidation, qui chouera dailleurs devant lobstination de ladversaire, dcid se faire tuer sur place. c) Justement, si toute cette bataille est mene en pure perte, quel en est lintrt ? On peut trouver une rponse cette question dans le passage o Scapin rapporte directement, en changeant sa voix, les paroles du prtendu frre de Hyacinte. Pourquoi agit-il ainsi ? Pour deux raisons. Certes il veut effrayer Argante en adoptant un organe de Matamore, et lui fournir un adversaire supplmentaire ; de fait, Argante, cause des dplacements rapides sur scne et des changements de voix de Scapin, doit prouver limpression davoir combattre deux adversaires. Mais surtout, il semble bien que, l encore, Scapin ne puisse rsister au plaisir de jouer un rle. Il a dj incarn Argante devant Octave ; il reprsente maintenant le brave devant Argante. Et cest pour lui une telle satisfaction que le rsultat na plus quune importance secondaire. Dailleurs, il na jamais pens pouvoir vaincre Argante par sa seule loquence. La preuve en est donne par la dernire phrase quil prononce dans la scne 4 : Et vous, avertissez votre Sylvestre de venir vite jouer son rle.

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Il reste donc pour lui, en attendant son compre, le plaisir de se jouer un intermde tout en prparant la victime, et, pour nous, de nouvelles raisons de rire. C. Comique. Il sagit dabord de gestes et dattitudes. On doit avoir limpression du ballet dune gupe virevoltant autour de sa victime. Certains mots sont aussi particulire amusants. Prenons quelques exemples : ironie froide : Vingt pistoles et soixante, ce serait quatre-vingts Justement, rpond sans broncher Scapin, enterrant sous cette vidence arithmtique le conditionnel serait, qui marque lhsitation dArgante ; humour : Voulez-vous que son valet aille pied ? Il est sr quArgante sintresse fort peu au sort du valet de son bourreau, ce qui rend sans objet la sollicitude feinte de Scapin cet gard ; insolence cache : Monsieur, un petit mulet (avec geste ras de terre lappui). Scapin exagre ! contraste, dans la rponse (Je ne lui donnerais pas seulement un ne), entre le refus sur le fond et lacceptation du jeu sur les mots ; et surtout la capitulation sous la forme dune question bgayante et sans commentaires : combien est-ce quil fait monter le mulet ? Signalons dautre part le comique par accumulation (termes techniques, gestes et dbit) dans les deux tirades sur les procs. Enfin les deux sries de rptitions de la fin de la scne ne constituent pas seulement un comique de mots. Elles sont un exemple du don dobservation de Molire : un personnage, soudain, baisse la tte et, devenu marionnette, se met rpter mcaniquement un mot ou une phrase ; ce sont des traits de caractre quil rvle ainsi plaisamment ; ici : lenttement (Nous plaiderons Je plaiderai Je veux plaider) et lavarice (Deux cents pistoles ?... Comment, deux cents pistoles ?... Je ne donnerai point deux cents pistoles). D. Explication franaise (quelques indications). On rappelle ici quil sagit, dans ce genre dexercice, dexpliquer le texte dun bout lautre en une seule fois, cest--dire en lexaminant simultanment de tous les points de vue, et sans sparer la forme du fond. Ici, comme souvent lorsquil sagit dun extrait, le dcoupage propos donne dj une indication sur lorientation donner au commentaire. La tirade en elle-mme (Eh ! monsieur jusquaux Indes) prsente de toute vidence un intrt dordre documentaire et satirique (voir ci-dessus). Mais son encadrement par les deux rpliques dArgante (Non ! jaime mieux plaider et combien est-ce quil fait monter le mulet ?) invite sinterroger en outre sur son efficacit psychologique et sur sa force comique. Cest donc en pensant ces trois points que lon choisira les remarques faire. Donnons-en quelques exemples, sans vouloir ici tout recenser : Non ! jaime mieux plaider : la conviction dArgante parat ici inbranlable. Mais Scapin entre en jeu : Eh ! monsieur : rappel lordre sur un ton la fois stupfait, indign et paternel : Jetez les yeuxjustice. Ainsi se termine lintroduction de la tirade. Le corps de la tirade doit tre expliqu dabord par llucidation prcise de tous les termes techniques. Rptition de combien pour augmenter leffet de laccumulation. Bien marquer, pour ravissants, la diffrence avec le sens actuel (recourir ltymologie). Noter la force des mtaphores animaux et griffes. Effet dtourdissement, pour Argante, de lnumration suivante. Autre alliance audacieuse de termes (lun concret : soufflet ; lautre abstrait : droit), destine montrer lindignit de ceux qui sont chargs dune si noble mission. Dans la phrase : Un sergent baillera sachiez, lenchanement des subordonnes matrialise linjustice subie par le client sans quil puisse ragir. Par les futurs de lindicatif, Scapin veut convaincre Argante de la certitude des malheurs quil annonce, etc., etc., jusqu largument massue qui ne laisse aucune chance Argante : mme si, grce la mfiance dont il se sait pourvu, il chappe tous ces piges, il sera perdu par des interventions souterraines (et bahi de ltre, terme fort, aggrav par lemploi du futur antrieur auront t : il sera trop tard). Il reste conclure la tirade par le mme terme dadjuration : Eh ! monsieur ; conclusion effrayante par ses mtaphores religieuses : sauvez-vous, enfer, damn, et offrant une perspective de fuite perdue jusquaux Indes pour chapper cette calamit : cest du moins ce que ferait Scapin, et son exemple nest pas ddaigner, lui qui vient prcisment (il la dit dans la sc. 2 de lacte I) davoir maille partir avec la justice. A la premire rplique dencadrement rpond, en contraste, la formule finale qui, dans lhsitation et le bgaiement, prouve lefficacit de Scapin et termine lensemble de faon comique.